Ciencia para Nicolás. Las palabras de la ciencia

Sección: 
ARTÍCULOS
Pagina final: 
43
pinchar aqui para descargar pdf

Recomendamos la lectura de este artículo en formato pdf, respetando su maquetado original.
Para ello pinche en la imagen de la primera página que aparece arriba.
Para facilitar su difusión, proporcionamos también la versión del artículo en html y texto, pero tenemos que advertirle que su extracción ha sido realizada por herramientas automáticas y puede que no conserve completamente la composición original.

Enlace al artículo en html (en nueva ventana):  Ciencia para Nicolás. Las palabras de la ciencia
Texto plano (desmaquetado) del artículo :  Mostrar el texto plano (segunda vez esconde)

LAS PALABRAS DE Todo está en la palabra. Una idea entera se cambia porque una palabra se trasladó de sitio, o porque otra se sentó como una reinita adentro de una frase que no le esperaba y que le obedeció. CIENCIA PA R A NICOLÁS Carlos Chordá "Las palabras de la ciencia" es el primer capítulo de Ciencia para Nicolás, de Carlos Chordá, recientemente publicado por Editorial Laetoli en su colección de divulgación científica "Las dos culturas" (www.laetoli.net) con un prólogo de Javier Armentia de todo este libro. En este capítulo, sin embargo, las Antes de empezar de una vez, te advierto de que la vamos a dejar aparcadas para centrarnos en lo que falta de cuidado conduce en ocasiones a la aparición constituye el lenguaje verbal. de expresiones de lo más curiosas, expresiones que perfectamente podrían formar parte de la antología En primer lugar, te mostraré que existen algunos tér- del disparate. Ahí van unos ejemplos auténticos, minos de uso cotidiano que adquieren una mayor pre- copiados literalmente (tras eliminar las faltas gramacisión o incluso un significado distinto cuando expre- ticales), de exámenes de ESO. Por si fuera necesario, san cuestiones científicas. Verás ejemmarco en cursiva la metedura de pata. Las palabras plos en los que una correctas las puedes encontrar al final del artículo, en el Anexo 1: - El seropositivo es el portavoz del sida. - Un cuerpo se puede cargar eléctricamente por intuición. - Una mujer debe ponerse un diafragma horas antes de tener una relación social. - Las montañas se elevan por movimientos erógenos . - Las fuerzas de comprensión son fuerzas conversas. - Según la teoría atómica de Dalton, los átomos son intratables. - Un ejemplo de sistema con energía potencial es el agua embalsamada en una presa. - En ciencia, los resultados deben ser refrutados (también aparecen otras variantes: reputados, irreputables, y similares). - Los enlaces covalentes se representan mediante el diafragma de Lewis. - En un movimiento circular actúa la fuerza centrípoda. - En la vacunación se inyectan microorganismos atontados. - En una serie filogenética, los fósiles alienados en el tiempo reconstruyen la evolución del grupo. - Una bandada de aves es una asociación gregoriana. - Un barómetro es un aparato para medir la presión aritmética. - La próstata segrega líquido semántico. LA C IEN C IA Pablo Neruda ablando de palabras, y antes de ir más allá, déjame dejarte claro, Nicolás, que una de las cosas que pretendo con este libro es que lo encuentres lo más claro posible. Para ello me vas a permitir que me olvide de lo políticamente correcto en lo que al tratamiento de género se refiere. Así que me ceñiré a las normas de nuestro id io m a, y no pondré cosas como "los y las científicos y científicas", los "científicos/as" y mucho menos "[email protected] cientí[email protected]", a pesar de que este tipo de expresiones aparecen cada vez más en el lenguaje escrito y oral (fíjate en los mítines políticos, se ve que hay muchos votos de por medio). De manera que cuando leas algo así como "los científicos", ten bien presente que me refiero al conjunto de las personas que se dedican a la investigación, gestión, enseñanza, divulgación, etcétera, de la ciencia, independientemente no sólo de su sexo, sino también de su tendencia sexual, raza, orientación política, creencia religiosa, edad, aspecto físico y cualquiera otra de las variables que se te ocurran y que nos hacen a todos tan agradablemente distintos. H Si vamos a hablar de ciencia, no podemos dejar de lado una referencia al lenguaje, el instrumento humano por excelencia de comunicación. Si en alguna actividad hay que expresarse con precisión, ésa es la ciencia. Y si hay un lenguaje donde la precisión alcanza el no va más, ése es el de las matemáticas. Seguro que más de una vez has oído que el lenguaje de la ciencia son las matemáticas o, de una forma más fina, que la ciencia habla con el lenguaje de las matemáticas. No voy a ser yo quien lo contradiga, y, de hecho, las matemáticas surgirán a lo largo mala traducción puede dinamitar el mensaje. Después comprobarás que la ciencia no siempre es del todo precisa a la hora de definir sus términos. También verás que hay quien aprovecha el vocabulario científico, o lo imita, inventando otros para confundir con falsas pero para ellos rentables ciencias. Finalmente, te mostraré que esas palabras largas y extrañas tan abundantes en la ciencia son más sencillas de lo que parecen. A lo largo de este capítulo es inevitable que aparezcan magnitudes como peso, masa o energía, y unidades como el kilogramo o el newton [...] La ciencia y el habla cotidiana Hay un buen puñado de palabras que la ciencia ha tomado de la calle --palabras que describen realidades, como "frío" o "calor"-- y que, como resultado de su labor, han visto transformado su significado, podríamos decir que haciéndose más exacto. Por 35 el escéptico 34 el escéptico CIENCIA PA R A NICOLÁS (en inglés, sulphur es azufre) o balancear por equili- mente es, cosa muy frecuente y de la que ni tú ni yo brar (una mala traducción de to balance). También he estamos a salvo. Si consultas el Diccionario de la visto traducir silicon por silicona, cuando querían Real Academia Española, que es el que cuenta, verás decir originalmente silicio. Otras veces calcan carbon que define geografía como la ciencia que trata de la y se nos queda en sucio carbón lo que no era sino car- descripción de la Tierra. Y si buscas patología enconbono. Me he encontrado con evidence como eviden- trarás lo siguiente: parte de la medicina que estudia cia (una evidencia es una certidumbre que salta a la las enfermedades. Como ves, en ambos casos estavista, de manera que no se puede dudar de ella) cuan- mos hablando de ciencias. Pues oirás más de una vez, do realmente significa prueba (indicio con el que se por ejemplo en documentales de la televisión, que "la pretende demostrar algo), y en la ciencia, como en la geografía de tal país es muy accidentada". ¿No te vida, no es lo mismo una evidencia que una prueba. parece que sería mejor cambiar en esos casos geograHablando de pruebas, y figúrate como puede quedar fía por relieve? Y, aunque te resulte extraño, quienes una noticia, una spatial probe se transforma no en más usan equivocadamente patología como sinónimo una sonda espacial, lo que es, sino en una prueba de enfermedad son precisamente los médicos, consespacial. También he oído hablar de la influencia en truyendo frases como "la incidencia de las patologías los claustros universitarios de los escolares, tan pulmonares ha aumentado entre las mujeres a causa pequeñitos ellos, cuando scholars significa catedráti- de un incremento en el porcentaje de mujeres fumacos. Muchas veces los chemicals, que son los com- doras..." puestos químicos, adquieren apariencia humana transformándose, sin necesidad de estudiar, en emi- A veces, la terminología científica nentes químicos. Otras veces un experimento termina ayuda poco en un "suceso" (no especifican si bueno o malo) Otros términos que te pueden resultar confusos y que cuando en realidad ha sido un éxito (success). Últi- encontrarás quizá por primera vez en tus clases de mamente ya no se eliminan las cosas de la forma tra- biología o de química son los nombres de dos grandicional, sino que desaparecen simplemente con des grupos de sustancias: las inorgánicas y las orgáremoverlas, aunque en inglés to remove no es sino nicas. Ten cuidado, Nicolás, porque pueden llevarte a separar; y hay exploradores que pierden el compás pensar que las inorgánicas son las sustancias que no como si fueran malos cantantes cuando lo que no están en los organismos (seres vivos), al revés que las encuentran es la brújula (compass), mucho más nece- orgánicas, que formarían ellas solas la totalidad de saria en esas situaciones. También hay científicos que nuestros cuerpos. Esto no es correcto en absoluto, a hacen sugestiones en los congresos, aunque lo que pesar de que la inmensa mayoría de sustancias orgárealmente pretennicas son producto de las reacciones químicas que dían era hacer sim- Para complicar aún más se producen dentro de las células. Pero fíjate que ples sugerencias las cosas hay palabras - un cuerpo humano es aproximadamente en un (suggestions)... por suerte, no muchas- 70% agua, típico compuesto inorgánico, mientras que quizá el jersey que llevas puesto tiene una Pero si hay que que tienen dos significa- buena cantidad de poliéster, sustancia orgánica dos diferentes para la poner un especial completamente artificial. La principal diferencia cuidado en la traciencia, es decir, son entre ambos grupos de sustancias es que las moléducción es cuando culas de las inorgánicas son habitualmente pequepolisémicas aparecen números ñas, con el mismo tipo y número de átomos de de los grandes, pues los estadounidenses (en esto y en cada elemento, mientras que las moléculas de las otras cosas, ya lo verás) van por su cuenta. Hasta el orgánicas suelen ser grandes o muy grandes, con átomillón, no hay problema, basta con la traducción lite- mos de muy pocos elementos enlazados en largas ral del término. Sin embargo, cuando nosotros conta- cadenas cuyo esqueleto son átomos de carbono (el mos mil millones, a esa cifra la llamamos así, sin estudio de las moléculas orgánicas suele llamarse más, mil millones, mientras que para los yanquis esa química orgánica o química del carbono). Las molécantidad es un billón. Y a nuestro billón (millón de culas orgánicas son de una variedad impresionantemillones) ellos le llaman trillón... Vamos, un follón. mente grande. Otras veces el mal uso de las palabras viene dado por Para complicar aún más las cosas hay palabras --por la pretensión de parecer uno más culto de lo que real- suerte, no muchas-- que tienen dos significados dife37 supuesto, ninguna de ellas va a dejar de ser usada tal tos de kilo". El kilo o kilogramo no es una unidad de y como se hace desde tanto tiempo atrás. Conviene peso (éste es una fuerza y la unidad correspondiente tener esto en cuenta, ya que muchas palabras y expre- es el newton) sino de masa. Lo que sucede es que en siones propias del habla cotidiana cambian de signi- la superficie terrestre lo más cómodo para averiguar ficado cuando se utilizan en la actividad científica, a una masa es pesar el objeto en cuestión. Una balanza veces de forma inapreciamide realmente el peso, Muchas palabras y expresiones ble, a veces más radicalpero hace una sencilla conmente. Es evidente que no propias del habla cotidiana cambian versión para expresar el se trata de ninguna inco- de significado cuando se utilizan en resultado en forma de rrección, pero hay que masa, ya que en la superfila actividad científica, a veces de tener presente el contexto cie terrestre la relación forma inapreciable, a veces más en el que estamos usando entre peso y masa es prácradicalmente. Hay que tener presenesas palabras. Para que me ticamente constante. En te el contexto en el que estamos sigas, Nicolás, incluso los este caso, lo correcto sería mejores científicos utilipedir una merluza con una usando esas palabras zan el vocabulario con su masa aproximada de tres sentido "de calle" cuando están en la calle, y no sé de cuartos de kilogramo, pero si lo haces seguro que te nadie tan purista como para escandalizarse de ello. miran como si fueras un bicho raro. Por ponerte un ejemplo, incluso un físico que ha · Incluso en sesudos libros de texto nos encontramos ganado el Nobel se quejará diciendo que "hace un con verdades tan evidentes como que los mamíferos frío que pela" sin que ningún colega le eche en cara respiramos por pulmones o comentarios sobre la resque "en realidad el frío no existe". Y, ciertamente, piración branquial de los peces. En realidad, los difeéste último tiene razón. Por supuesto, cuando el prerentes seres vivos realizamos el intercambio de gases mio Nobel de nuestro ejemplo publica sus trabajos en a través de branquias, o pulmones, o la piel, o las las revistas especializadas se cuidará mucho de hojas... pero respirar, lo que se dice respirar, lo hacen expresarse como lo hace cuando está cenando con sus todas nuestras células en unas estructuras llamadas amigos. Lo que existe es el calor, magnitud que se mitocondrias. refiere a un determinado intercambio de energía entre cuerpos o sistemas materiales. De todas formas, ni No olvides tampoco la influencia de los medios de siquiera decir "¡pero qué calor hace!" es correcto, ya comunicación en el lenguaje, ya que terminan creando que habría que hablar de lo elevada que está la tem- escuela (qué podría decirte de las retransmisiones peratura. Otros ejemplos similares son: deportivas por la radio). El proMuchas veces, quienes blema es que, salvo revistas · Hablar de la fuerza que tiene un levan- traducen comunicaciodestinadas exclusivamente a la tador de piedras. La fuerza no es una nes científicas desde el divulgación científica, los propiedad de los cuerpos, sino que sólo medios apenas destinan un existe mientras se ejerce entre ellos. Lo inglés, saben esa lenhueco a este fin, y casi siempre correcto --repito, en un sentido puris- gua, pero suelen saber se limitan a traducir textos ta-- sería decir "qué fuerza hace ese poco de ciencia. Y para escritos originalmente en levantador sobre la piedra" o incluso traducir bien un texto inglés (casi todo lo que se "¡qué energía tiene este levantador!" no basta con conocer publica y tiene algo que ver el idioma. Es impres- con la ciencia se hace en esa · Casi todo el mundo probablemente reslengua). En muchos casos cindible, además, ponda que el aceite de oliva es más denso que el agua, cuando es justo al dominar el asunto del quien traduce sabe inglés, no lo dudes, pero sabe poco de cienrevés. En este caso se confunde densidad que se trata cia. Y para traducir bien un con viscosidad, de manera que el aceite texto no basta con conocer el es más viscoso que el agua. Si fuera más idioma. Es imprescindible, además, dominar el asunto denso se iría al fondo, en lugar de flotar en ella. del que se trata. · Cuando vamos al supermercado, todos decimos algo así como "quiero un melón que pese unos dos Cuando no es así, se deslizan errores como los kilos", o "dame una merluza que pese como tres cuar- siguientes: trióxido de sulfuro por trióxido de azufre el escéptico 36 el escéptico CIENCIA PA R A NICOLÁS formada por los mismos elementos, por los mismos átomos, que se combinan formando las distintas sustancias, que es lo que estudia la química. En este sentido, absolutamente todo es química, independientemente de si es un producto natural o sintético. · Geobiología (el nombre invita a pensar que se trata de una disciplina científica). Según esta pseudociencia, la superficie de nuestro planeta está cruzada por franjas de radiación cosmotelúrica, también llamadas redes de Hartman. Quizás así quieren dar a entender que el tal señor Hartman es el descubridor de semeTambién está de moda, de unos años a esta parte, que jante cosa, pero eso es imposible, entre otras cosas nos intenten vender todo tipo de productos pegándo- porque dichas redes son del todo punto indetectables, les la etiqueta de ecológico, o de biológico, con el seguramente porque no existen. pretendido beneficio de la salud. El adjetivo ecológico suele aplicarse a productos agrícolas producidos · Higienismo. Se podría clasificar como una pseudoprescindiendo de abonos inorgánicos, herbicidas e medicina que se basa en que el organismo humano es insecticidas, y a productos ganaderos como carne o capaz de sanarse de todas, absolutamente todas, las leche en cuyo proceso no se han usado antibióticos, enfermedades por sí mismo. Los higienistas aseguran piensos de origen animal, etc. En estos casos, los pro- que la medicina "oficial", o, mejor aún, los médicos, ductos pueden suponer un consumo más saludable, en complicidad con las industrias farmacéuticas, nos aunque no necesariamente implican siempre mejor engañan y nos obligan a consumir medicamentos con sabor: como te indiqué más arriba, el calcio que el único fin de llenarse los bolsillos. Además, dicen absorbe una acelga es exactamente idéntico, proven- que los medicamentos no solo son innecesarios sino ga de un granulado sintético o de estiércol de oveja. también peligrosos. Lo curioso es que, aunque nuesEl abono que, como este último, tiene su origen en los tro cuerpo es capaz de curarse solo, según dicen, ellos animales presenta la ventaja de ser menos dañino trabajan para curarnos y, lógicamente, no lo hacen para el medio ambiente. Por otro lado, tiene el incon- gratis: pasan consulta de pago, ofrecen cursos de veniente de que aumenta el riesgo de infecciones e pago y editan libros de autoayuda --¿lo adivinas?-- infestiones parasitarias, lo que dicho así parece grave de pago. pero tiene una solución muy sencilla: un buen lavado · Ufología. Palabra nacida de la unión entre la de la verdura. inglesa ufo (siglas de Unidentified Flying Object, En el caso de los productos "biológicos", la satura- que en su traducción al español es ovni, objeto ción ha llegado a ser tal que se han dictado leyes volador no identificado) y la griega logos, estudio. Después de muchos años de uso, regulando su uso, pues casi cualquier cosa era vendida con esa Los adeptos a las pseudo- la Real Academia Española la calificación: desde zapatos a chi- ciencias disimulan imitan- recoge en la vigésima segunda cles, aunque me llama la aten- do los hablares de la cien- edición de su Diccionario y la define así: "simulacro de investición la "arquitectura biológica", cia, a la vez que suelen gación científica basado en la que no utiliza seres vivos como material de construcción, sino despreciarla llamándola "la creencia de que objetos voladoque se basa en conceptos de lo ciencia oficial" o "la cien- res no identificados son naves cia occidental" y cosas por espaciales de procedencia extramás esotéricos. terrestre". El acierto de los acael estilo démicos es total. La ufología no Palabras paranormales Hablando de lo esotérico, éste es un mundo que suele es una ciencia, sino una burda imitación que en lugar estar íntimamente mezclado con las pseudociencias o de seguir los pasos lógicos de ésta se apoya, como falsas ciencias. Más adelante te hablaré de qué es bien indica la definición, en una creencia no muy disciencia y qué no lo es, y cómo puede resultar difícil tinta de la creencia en el ratoncito Pérez. Al menos, evitar que te den gato por liebre si no pones un poco las pruebas que proporcionan los ufólogos no son de cuidado. Los adeptos de estas "disciplinas" disi- más consistentes que las de quienes apoyan la exismulan imitando los hablares de la ciencia, a la vez tencia del famoso coleccionista de dientes. Eso sí, los que suelen despreciarla llamándola "la ciencia ofi- aficionados y expertos en ufología no han tardado en cial" o "la ciencia occidental" y cosas por el estilo. presentar sus quejas ante la Academia, solicitando Además de la arquitectura biológica, aquí tienes algu- una rectificación de manera que la definición sea más acorde con sus ideas. nos otros ejemplos, aunque la lista es interminable: 39 rentes para la ciencia, es decir, son polisémicas. En poca gente sospecha lo imprescindible que es para el física, potencia es una magnitud que relaciona un tra- correcto funcionamiento de nuestro organismo. Su bajo con el tiempo empleado en realizarlo, pero es mala fama se debe a que, si está en concentraciones además la fuerza (otra magnitud distinta) que hace- elevadas, supone un alto riesgo de arteriosclerosis, mos en una palanca para elevar una masa. Otro ejem- trastorno del sistema circulatorio que puede llegar a plo, éste de la biología, es estroma, que por una parte desembocar en incapacidades graves o incluso en la es un conjunto de tejidos de sostén, formado tanto por muerte. fibras como por células, y por otra es el contenido de unos orgánulos subcelulares vegetales, los cloroplas- Respecto a las grasas contenidas en los alimentos tos. O sinapsis, zona de comunicación entre las célu- debes tener presente no si son de origen animal o las nerviosas, las neuronas, pero que también se refie- vegetal, sino su contenido en ácidos grasos saturados re a un fenómeno complejo que sucede en la meiosis, e insaturados. Los ácidos grasos saturados provocan un aumento del colesterol en la división celular especial que conduce a la formación de óvu- Toda la materia está formada la sangre, por lo que conviene por los mismos elementos, no abusar de ellos. Estos ácilos y espermatozoides. por los mismos átomos, que dos grasos abundan entre las grasas de origen animal, pero Y tenemos el fenómeno contrase combinan formando las rio, que un solo concepto distintas sustancias, que es lo también se encuentran en algunas grasas vegetales, puede ser nombrado de maneque estudia la química. En como en los aceites de coco y ras distintas: haplodiplobionte, este sentido, absolutamente palma. Seguro que sabes que haplodiplonte, diplohaplonte y diplohaplobionte significan... todo es química, independien- cocoteros y palmeras son probueno, quizá no tiene demasia- temente de si es un producto pios de países tropicales, lo que por desgracia implica paída importancia, pero te aseguro natural o sintético ses pobres del Tercer Mundo, que se trata de un único significado. Por desgracia, la ciencia es una actividad huma- donde los sueldos de los obreros casi siempre son na y está salpicada de pequeñas incongruencias como cualquier cosa menos dignos... En definitiva, los éstas, que hacen que sea un poco más complicada de aceites de coco y palma son baratos, y a las pastelerías industriales no les parecen mal para elaborar sus lo que debería. productos. Y no podemos decir que en el envoltorio del bollo haya mentiras. Los ácidos grasos "buenos", Pero, ¿qué nos quieren vender? En otras ocasiones, el habla vulgar refleja cierto los que mantienen niveles adecuados de colesterol, grado de ignorancia en cuestiones científicas, muchas son los insaturados, que abundan en la mayoría de veces con la participación de los medios de comuni- grasas vegetales (la mejor es, claro está, nuestro aceicación o de las marcas comerciales. Así, seguro que te de oliva) y en algunos animales como el pescado has oído el anuncio de una marca de productos lácteos azul, es decir, anchoas, atún, caballa, etc. Ahora ya que asegura que su leche enriquecida en calcio es sabes por qué es preferible desayunar unas pastas mejor que la de la competencia, ya que el calcio que caseras que uno de esos bollos con cacao que vienen ellos añaden lo extraen de la leche. Pues qué bien, dentro de un celofán. pero el calcio es un elemento químico y sea cual sea su origen (la leche, o el cadáver de un gato, o un Ojo también con la tendencia a exaltar lo natural mineral, o...) sus átomos son absolutamente indistin- como sinónimo de sano, y de echar por tierra cualguibles unos de otros, así que no sabemos de qué pre- quier cosa medianamente artificial rechazándola con sumen tanto. Más aún, ¿comprarías leche de esa un "esto es todo química". Una mordedura de víbora marca, pero de la que no está enriquecida en calcio? o una infección por beber agua contaminada con excrementos de ganado son de lo más natural, pero Pues yo no, pues sospecho que está empobrecida. supongo que no te parecen muy saludables. Y al conTambién te habrás fijado en que muchos productos de trario, antibióticos totalmente artificiales han salvado bollería industrial presumen con grandes letras de uti- y siguen salvando miles de vidas humanas. Además, lizar exclusivamente grasas vegetales, y añaden ¿de qué se habla en realidad al decir química? Quizás incluso "guerra al colesterol". Cierto es que entre las lo que se quiere decir es que hay aditivos artificiales. grasas vegetales no se encuentra el colesterol, del que Es necesario tener presente que toda la materia está el escéptico 38 el escéptico CIENCIA PA R A NICOLÁS manera, sea con una pirámide de cartón o con un cris- pericardio es el tejido que recubre el corazón. Una tal de cuarzo bajo la cama, tu cuerpo se verá recarga- cardiopatía es una enfermedad que afecta al corazón. do con una forma de energía que quizá sea la energía Se dice que es patógeno lo que puede producir alguna vital, concepto místico basado en antiguas teorías enfermedad. Finalmente, una genoteca es una colección de genes, algo que se utiliza en chinas que sirve de fundamento a la acupuntu- Todas las supuestas energí- técnicas de biotecnología (los genes son fragmentos de ADN, la molécula ra. Según ésta, las as esotéricas tienen unas que tiene, entre otras, las instrucciones enfermedades aparecen propiedades maravillosas, por la interrupción de por lo que es una pena que para que se forme un nuevo ser a partir de dos células de sus progenitores). los flujos de energía en realidad no existan: son vital del cuerpo, inteinagotables, no se degradan He preparado un listado con raíces rrupción que es desblocomo las anteriores, y prefijos y sufiy sirven lo mismo para un queada al clavar las roto que para un descosido jos, con un ejemplo en cada caso. Te agujas. recomiendo que conozcas el mayor Todas estas supuestas energías tienen unas propieda- número de estas partículas y sus significados. Esto te des maravillosas, por lo que es una pena que en rea- será muy útil porque habitualmente se repiten en lidad no existan: son inagotables, no se degradan y muchas palabras, de manera que podrás deducir lo sirven lo mismo para un roto que para un descosido. que significan cuando las veas por primera vez. La Pero tratarán de convencerte de que curan enferme- mayoría son de origen griego, aunque también las dades de lo más variadas, de que permiten detectar hay de origen latino. Como el número de éstas es basaguas subterráneas con una varita de avellano o de tante menor que el de aquéllas, te indico con una (L) que es posible viajar en el tiempo si sobrevuelas el las partículas que tienen su origen en el latín. El resto, misterioso Triángulo de las Bermudas. evidentemente, derivan del griego. Al final incluyo la lista de los prefijos numerales del uno al diez de oriFáciles de aprender gen griego. Esta lista puedes leerla en el Anexo 2. No Muchas de las palabras que describen disciplinas seas perezoso y lee esa lista con detenimiento. científicas o conceptos propios de ellas son, desde Cuando acabes, vuelve y ya puedes comenzar el luego, realmente extrañas, largas y no suenan a nada siguiente capítulo, en el qué trataré de explicarte qué conocido, lo que aparentemente supone una dificul- es la ciencia. tad añadida en asignaturas como la biología o la geo(Continúa en la edición impresa de Ciencia para Nicolás) logía: pericardio, cardiopatía, patógeno, genoteca, y decenas o incluso centenares más. Así que estarás ANEXO 1 pensando que de qué voy cuando digo que son fáciles de aprender. En lugar de los divertidos disparates que aparecen Nicolás, cuando se te presente una de estas palabras piensa que está formada por la unión de otras más cortas, y que éstas, aun siendo abundantes, no lo son tanto como para no poder conocer muchas de ellas. Peri significa en griego alrededor; como en periferia. Cardio hace referencia al corazón, el músculo cardiaco. Pato significa sufrimiento o enfermedad y nos ha aparecido en patología. Gene o génesis es el nacimiento, el origen, y forma parte del nombre Eugenio, que literalmente significa "el bien nacido". Finalmente, teca indica colección, como en biblioteca, que no es otra cosa que un lugar lleno de libros, y que te sugiero que visites con frecuencia. Ahora los ejemplos citados en el párrafo anterior comienzan a tener un significado más evidente. El en las frases que he citado en las primeras páginas del capítulo primero, las palabras correctas son las siguientes: inducción sexual orógenos compresión, convergentes indivisibles embalsada refutables diagrama centrípeta atenuados alineados gregaria atmosférica seminal Se publicó hace no mucho tiempo en los periódicos una noticia realmente sorprendente, donde había de todo excepto sensatez: era la historia de un acupuntor que fue condenado por dañar a enfermos con falsos tratamientos. Este señor aseguraba que los extraterrestres le habían enseñado una medicina llamada "biocibernética holográfica cuántica", que entre sus tratamientos incluye la extracción de todos los dientes o la aplicación de un misterioso medicamento llamado "embriones vivos de cerebro total y placenta" (digo misterioso porque, que yo sepa, no existen embriones ni de cerebro ni de placenta, ni vivos ni muertos). ausente todo el día, pues el silencio acumula energías yin. Lo raro es que los animales más recomendables son los peces, que no se caracterizan precisamente por ser muy ruidosos. Nada de estanterías, ni de cactus, que crean energías negativas, lo mismo que un techo donde queden a la vista vigas de madera. En este último caso proponen anular estas energías colgando de ellas un sofisticado aparato: un móvil de esos de campanitas. Nada de espejos en el dormitorio, que atraen a terceras personas (vaya susto si se materializa alguien en el cuarto a medianoche). Si tienes una chimenea asegúrate de que da al sur, y si por desgracia da al noroeste ni se te ocurra encenderla aunque esté helando: junto con los troncos arde irrePero si entre los defensores de lo paranormal hay una mediablemente el yang. También recuerdan bajar palabra clave, esa es la palabra energía. La utilizan siempre la tapa de la taza del wáter, que, como no como un comodín capaz de explicar cualquier cosa, podía ser de otra manera, atrae energías negativas. por increíble que parezca. Aunque si hay algo increíble es que se empeñen en desconocer --o hacer como · Tenemos otro ejemplo donde se abusa del concepto que desconocen-- el verdadero significado de la de energía en un artículo publicado en una de esas palabra, que para ser bien definido ha costado el revistas que regalan con el periódico. Explican allí esfuerzo de generaciones de científicos. Aunque más que, cuando nuestros remotos antepasados levantaadelante tendrás una definición, te adelanto que es una magnitud (y que, por lo tanto, se puede medir), ban los dólmenes, no lo hacían en cualquier sitio sino que todos los sistemas materiales la poseen en mayor que los situaban en puntos clave ayudados por una o menor grado, y que está sujeta a un principio fun- misteriosa tecnología que les permitía detectar algo damental o ley natural que dice que la energía ni se llamado líneas leys, que son corrientes de energía crea ni se destruye, sino que se transforma, y que en telúrica que surcan el planeta. Esto me recuerda este proceso pierde calidad degradándose. Nicolás, a mucho a las franjas de radiación cosmotelúrica de las esta gente esos detalles les parecen tan nimios que las que habla la geobiología, pero no he logrado confirenergías de las que hablan no se pueden detectar con mar si son realmente las mismas. El artículo se ilusningún instrumento, por lo que no se pueden medir, tra con un mapa que lleva este pie: "Líneas leys que aunque algunos de ellos afirman que hay mentes con pasan por la Península". Dicha península es la unos poderes capaces de detectarlas (eso sí, sólo las Ibérica, y en el mapa no se ve sino una sola línea, detectan ellos). Por otro lado, aparecen y desaparecen recta, de dirección norte-sur que la cruza aproximacomo por arte de magia, aunque casi siempre con damente desde Gijón hasta Cádiz. No sé si sobre esta extrañas conexiones cósmicas. Vamos a ver algunos línea hay algún dolmen, pero conozco unos cuantos de los usos que le dan a este vocablo: que no están en ella. · Los creyentes en el Feng Shui, que es una teoría de origen chino con más de dos milenios de antigüedad, explican que se trata de una técnica de observación de los espacios y objetos de la vida diaria y su influencia sobre el ser humano con el objetivo de conseguir el bienestar. Algo que debe tener en cuenta un arquitecto si quiere hacer... arquitectura biológica. Según el Feng Shui, hay que tener siempre presente el equilibrio entre las energías yin y yang (aunque a estas energías a veces las llaman fuerzas). El yin carece de vida, es frío y oscuro. El yang, como adivinarás, posee vida, es cálido y brillante. A partir de aquí las recomendaciones son de lo más curiosas: hay que tener animales en casa, sobre todo si la gente está el escéptico 40 · Otros términos que incluyen la palabra energía y que sirven de justificación en técnicas pseudomédicas son la bioenergía, que sirve como excusa para vender medicamentos o tratamientos alternativos que no tienen en realidad ninguna eficacia (por ejemplo, algunos presuntos terapeutas afirman que con campos magnéticos, es decir, aplicando imanes, el organismo restaura su bioenergía). O la energía piramidal, que se basa en que los objetos que imitan a las pirámides de Egipto son capaces, como éstas (¿acaso éstas lo son?) de concentrar la energía cósmica. Otros sustituyen la pirámide por un trozo de cuarzo y tenemos así la energía de los cristales. De cualquier 41 el escéptico CIENCIA Anexo 2 PA R A NICOLÁS Nefro. Riñón. Nefritis: inflamación del riñón. Neo. Nuevo. Neolítico: la fase más reciente de la Edad de piedra. Nomos. Ley. Taxonomía: ciencia que se ocupa de la correcta clasificación de los seres vivos. Oligo. Poco. Oligoelemento: elemento que está en baja concentración. Omni. (L) Que abarca todo. Omnívoro: de alimentación variada. Onto. Ser. Paleontología: ciencia que estudia seres antiguos. Órnitos. Pájaro. Ornitólogo: estudioso de los pájaros. Ósteo. Hueso. Osteicios: peces de esqueleto óseo. Paleo. Antiguo. Paleolítico: antigua Edad de piedra. Para. Al lado de. Paranormal: fuera de lo normal. Pato. Enfermedad. Osteopatía: enfermedad que afecta al tejido óseo. Peri. Alrededor. Periantio: conjunto de hojas (sépalos y pétalos) que rodean y protegen la parte reproductora de la flor. Podos. Pie. Tetrápodo: vertebrado con cuatro extremidades. Poli. Mucho, abundante. Poliándrica: flor con muchos estambres. Pro. Antes de. Procariota: célula sin núcleo (estas células aparecieron antes que las eucariotas o células nucleadas). Pseudo. Falso. Pseudópodos: falsas patas (prolongaciones del citoplasma de algunas células, como las amebas). Ptero. Ala. Díptero: insecto con dos alas. Scopio. Observar. Microscopio: instrumento que amplía imágenes. Semi. (L) Mitad. Semicírculo: medio círculo. Soma. Cuerpo. Somatostatina: sustancia que inhibe la acción de la hormona del crecimiento. Sperma. Semilla. Espermafitas: plantas que se reproducen por semillas. Sub. (L) Debajo. Subsuelo: debajo del suelo. Súper. (L) Por encima de. Supersónico: que lleva más velocidad que el sonido. Tánatos. Muerte. Eutanasia: muerte sin dolor. Tele. Lejos. Telescopio: instrumento para ver objetos distantes. Termo. Calor. Termómetro: aparato para medir la temperatura. Tomo. Parte. Átomo: partícula básica de la materia. Su nombre es erróneo (significa literalmente sin partes), ya que en realidad los átomos están formados por partículas subatómicas. Trofos. Alimentar, criar. Hipertrofia: desarrollo excesivo. Ulo, a. (L) Diminutivo. Corpúsculo: cuerpo muy pequeño, partícula. Ultra. (L) Más allá. Ultradiario: ritmo con una frecuencia superior a la diaria. Voro. (L) Comer. Frugívoro: que se alimenta de frutos. Zoo. Animal. Zoogeografía: ciencia que estudia la distribución de las especies animales en la Tierra. A, an. Negación. Amorfo: sin forma. Anhidro: sin agua. Algia. Dolor. Analgésico: que elimina el dolor. Andros. Varón. Androceo: aparato reproductor masculino de las plantas superiores. Anfi. De un lado y de otro. Anfibio: que vive en dos medios, acuático y aéreo. Anti. Contra. Antitérmico: que baja la fiebre. Ántropos. Hombre, ser humano. Antropoide: simio con forma humana. Arqueo. Primitivo. Arquegonio: órgano reproductor femenino de plantas primitivas. Artros. Articulación. Artrópodos: animales con patas articuladas, como crustáceos, insectos y arácnidos. Audio. (L) Oír. Audífono: aparato que permite oír mejor. Auto. Mismo. Autótrofo: ser que se nutre por sí mismo, y no a expensas de otros organismos. Baris. Presión. Barialgia: dolor causado por cambios de presión. Bios. Vida. Biología: ciencia que estudia a los seres vivos. Bradis. Lento. Bradicardia: latido excesivamente lento del corazón. Braquis. Corto. Braquidactilia: alteración consistente en poseer unos dedos anormalmente cortos. Cardio. Corazón. Miocardio: tejido muscular del corazón. Carion. Núcleo. Carioplasma: líquido del núcleo celular. Céfalos. Cabeza. Acéfalo: organismo que no tiene cabeza. Ciclos. Círculo. Triciclo: con tres ruedas. Cida. (L) Que mata. Herbicida: mata las malas hierbas. Cine. Movimiento. Cinemática: rama de la física que se ocupa del movimiento. Cito. Célula. Citología: rama de la biología que estudia las células. Condro. Cartílago. Condroictios: peces de esqueleto cartilaginoso. Copro. Excremento. Coprolito: excremento fósil. Críos. Frío. Criogenizar: someter a muy bajas temperaturas. Cripto. Oculto. Criptorquidia: trastorno por el que los testículos permanecen en el interior del abdomen. Cromo. Color. Monocromo: que tiene un único color. Cronos. Tiempo. Cronómetro: instrumento para medir tiempo. Dáctilos. Dedo. Tridáctilo: que tiene tres dedos. Derma. Piel. Dermatitis: inflamación de la piel. Dínamis. Fuerza. Adinamia: sin fuerza. Eco. Ruido. Ecografía: técnica de visión con ultrasonidos. Ectos. Fuera. Ectoparásito: organismo que parasita a su huésped desde el exterior. Endo. Dentro. Endocarpio: tejido en el interior de un fruto. Epi. Sobre. Epidermis: capa más externa de la piel. Estasia. Detención. Hemostasia: detención del flujo sanguíneo. Estesia. Percibir. Anestesia: sin sensación. Eu. Bien. Eupepsia: buena digestión. Exo. Fuera. Exoesqueleto: esqueleto externo. Fago. Comer. Ictiófago: animal cuya dieta consiste básicamente en peces. Fero. (L) Llevar, tener. Poríferos: grupo de animales con poros (esponjas). Filo. Amigo. Termófilo: organismo adaptado a temperaturas elevadas. Fito. Planta. Fitoplancton: plancton vegetal. Fobia. Temor. Aracnofobia: miedo irracional a las arañas. Fono. Sonido. Afónica: que ha perdido la voz. Forme. (L) Con forma de. Arboriforme: con forma de árbol. Foro. Que tiene. Cromatóforo: célula pigmentaria, célula que tiene color. Foto. Luz. Fotosíntesis: síntesis química que utiliza la luz como fuente de energía. Gamos. Boda, unión. Anisogamia: unión de células sexuales diferentes entre sí. Gastros. Vientre, estómago. Gasterópodos: moluscos "con el pie en el vientre" (caracoles y babosas). Gene. Producir, nacer. Exógeno: que se produce en el exterior. Geo. Tierra. Hipogeo: edificio subterráneo. Gínecos. Mujer. Gineceo: parte femenina de la flor. Grafo. Escritura, grabado. Radiografía: técnica de impresión mediante el uso de rayos X. Helios. Sol. Helioterapia: tratamiento en que se utiliza la acción de los rayos solares sobre el cuerpo del enfermo. Hemi. Mitad. Hemisferio: media esfera. Hemo, hématos. Sangre. Hematología: parte de la medicina que se ocupa de la sangre y sus enfermedades. Héteros. Distinto. Heterótrofo: organismo que se nutre a expensas de otros. Hidro. Agua. Hidrosfera: el conjunto de las aguas de la superficie terrestre. Híper. Sobre, por, encima de. Hiperestesia: dolor excesivo. Homos. Igual. Homosexual: que está sexualmente atraído por los de su sexo. Ictios. Pez. Ictióloga: científica que estudia los peces. In. (L) Negación. Infinito: sin fin. Infra. (L) Por debajo de. Infrarrojo: radiación invisible de menor frecuencia que el rojo. Intra. (L) Dentro. Intravenosa: sustancia que se administra inyectándola en una vena. Isos. Igual. Isobaras: líneas que en un mapa unen puntos que están a la misma presión. Itis. Inflamación. Conjuntivitis: inflamación de la conjuntiva. Lacto. (L) Leche. Lactosa: glúcido presente en la leche. Lipo. Grasa. Liposucción: succión del tejido graso. Lisis. Rotura, digestión. Glucolisis: digestión de los glúcidos. Lito. Piedra. Litogenesia: parte de la geología que estudia el origen de las rocas. Logos. Estudio, razonamiento. Geología: ciencia que estudia la Tierra como planeta. Macro. Grande. Macronúcleo: el mayor de los dos núcleos que tienen los protozoos ciliados, como el paramecio. Mega. Grande. Megalomanía: delirio de grandeza. Meso. Medio, intermedio. Mesozoico: era geológica de los animales intermedios. Meta. Más allá, después. Metamorfosis: cambio de forma. Metro. Medida. Densitómetro: aparato que mide la densidad de un líquido. Mico. Hongo. Micología: ciencia que estudia el reino de los hongos. Micro. Pequeño. Microcéfalo: de cabeza pequeña. Miso. Odio, repulsión. Misoginia: odio a las mujeres. Mono. Único. Monóculo: lente para un solo ojo. Morfos. Forma. Amorfo: sin forma. Necro. Cadáver. Necrófago: que se alimenta de cadáveres. Prefijos numerales de origen griego Las palabras que en griego antiguo nombraban los números están en el origen de muchas palabras en muchos idiomas de todo el mundo. Basta con que eches una ojeada a cualquier diccionario. Si combinas las palabras que van a continuación con las anteriores, quizás tú también puedes pensar encrear nuevas palabras... Mono. Uno. Monoteísmo: un solo Dios. Di. Dos. Disílaba: palabra formada por dos sílabas. Tri. Tres. Trilogía: conjunto de tres obras. Tetra. Cuatro. Tetrabrik: envase que tiene cuatro caras. Penta. Cinco. Pentagrama: cinco rectas sobre las que se escribe música. Hexa. Seis. Hexágono: así llaman los franceses a su país; seis lados. Hepta. Siete. Heptasílabo: verso que consta de siete sílabas. Octa. Ocho. Octaedro: poliedro de ocho caras. Nona. Nueve. Nonágono: polígono de nueve ángulos. Deca. Diez. Decálogo: diez mandamientos. el escéptico 42 43 el escéptico

Temas: 
etiquetas generales: 
Página inicial: 
34