Espacio. La farsa de la Luna

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ESPACIO LA FARSA DE LA UNA LUNA total frente al calor y proporcionaban protección contra las variaciones de temperatura, permitiendo una temperatura interna más uniforme. Así, la película era protegida eficientemente del calor producido por la luz solar. De hecho, se mantenía a una temperatura de entre 50 y 100 F (entre 10 y 38 ºC). ción se extienden desde unos 1.000 kilómetros hasta más de 65.000 kilómetros de altura sobre la Tierra, alcanzando el máximo de radiación en torno a los 3.200 y 20.000 kilómetros. E l siguiente artículo pretende servir de guía a aquellos lectores interesados en un acercamiento sensato y racional al presunto montaje de las primeras misiones lunares tripuladas; busca asimismo ser un complemento de otros trabajos publicados con anterioridad, dedicados a analizar con detalle los argumentos relacionados con las fotografías lunares1. A lo largo del texto, organizado en forma de argumentos y respuestas, se discuten las afirmaciones utilizadas para desacreditar las primeras exploraciones lunares que no están relacionadas con fotografías concretas2. mediodía lunar (el día lunar dura La temperatura media en la Luna unos 14 días terrestres). Durante varía entre los 260 grados Fahren- las misiones Apolo, no se alcanzaheit (F) y los 280 F, demasiado ron temperaturas tan altas, ya que caliente para que el celuloide de los vuelos a la Luna se programalas fotografías sobreviva. A esas ron de tal manera que, al realizar temperaturas, la película se arru- cada alunizaje, el Sol no se enconga y se funde, quedando completa- traba muy alto en el horizonte (aproximadamente un día después mente inservible. de haber amanecido en la zona del alunizaje), por lo que las temperatuRESPUESTA No es lo mismo la temperatura del ras eran, en realidad, relativamente aire que la de la superficie. En la moderadas, incluso después de Luna, al no haber aire, sólo nos haber pasado en la superficie tres podemos referir a la temperatura días terrestres (el tiempo máximo que permade la superfinecieron cie lunar. Ésta En la Luna, al no haber aire, las últimas puede llegar a misiones en sólo nos podemos referir a la los 280 F la Luna). (138 ºC). Sin temperatura de la superficie embargo, eso lunar, que puede llegar hasta Adicionalno significa los 138 ºC. Sin embargo, la mente, las que los astrotemperatura de los astronaunautas y sus tas y sus instrumentos depen- c á m a r a s utilizadas instrumentos dían de sus trajes o de las en l a su se encontrapropiedades de cada objeto perficie sen a esa tem(«Hasselperatura, porque ésta depende de las propieda- blad 500EL Data Cameras») estades de cada objeto. Aquellos obje- ban dotadas de finas capas de plata, tos que reflejan un mayor porcen- tanto en el exterior como en los cartaje de la luz solar, se encuentran a gadores interiores, que reflejaban parte de la luz recibida, y el celuloimenor temperatura, y viceversa. de de las cámaras se mantenía en Por otra parte, esta temperatura cargadores herméticos sin aire, máxima sólo se alcanza durante el que permitían un aislamiento casi ARGUMENTO PRIMERO ARGUMENTO SEGUNDO Ningún ser humano puede atravesar el cinturón de radiación de Van Allen, ya que el nivel de radiación presente en esa zona del espacio es mortal, a no ser que te proteja una capa de varios metros de plomo. RESPUESTA Los cinturones de Van Allen fueron descubiertos por primera vez por el satélite Explorer 1, el primero lanzado por Estados Unidos (el 31 de enero de 1958). Este satélite fue diseñado por un grupo de científicos liderados por James Van Allen, de ahí el nombre. Estas regiones se crean como consecuencia de la interacción del viento solar (el flujo de protones y electrones proveniente del Sol) con el campo magnético de la Tierra, que retiene una gran cantidad de partículas cargadas y radiación en esa zona. Estos cinturones de radia- esto, el gray se modifica mediante yen los protones y electrones de los conceptos llamados factor de alta energía, contra los que es relaponderación tisular (wT) y factor tivamente fácil protegerse (el de ponderación de la energía (wR). casco de la nave y los cristales de El resultado es una nueva unidad las ventanas son suficientes para llamada Sievert (Sv), que equivale frenarlos). Para ello no se necesita a 100 rem (roentgen equivalent for estar recubierto de varios metros La NASA conocía perfectamente man, o equivalente roentgen para de metal pesado. El plomo sirve los peligros derivados de la exis- el hombre), unidad equivalente para frenar la radiación provenientencia de este cinturón de radia- antiguamente utilizada. te de partículas cargadas (el caso ción. De hecho, llevó a de los cinturones de cabo experimentos preVan Allen), pero no es El tiempo de exposición de cada nave vios a las misiones el método ideal para Apolo a la radiación de los cinturones de Apolo para investigar hacerlo. Por ejemplo, Van Allen fue relativamente breve, de su n at u r al eza . P or actualmente se usa una unas cuatro horas por misión, aproximaejemplo, los astronaufina capa de polietileno damente, por lo que no hubo peligro tas de la misión Gémini en las naves espaciales 10 sobrevolaron la zona para realizar esta tarea. conocida como Anomalía Magné- El tiempo de exposición de cada tica del Atlántico Sur (Southern nave Apolo a la radiación de los Otro dato a tener en cuenta es que A t l a n t i c M ag n et i c A nom al y , cinturones de Van Allen fue relati- la trayectoria seguida por las naves SAMA), una especie de prolonga- vamente breve (unas cuatro horas Apolo no atravesaba la peor zona ción a menor altura y de menor por misión, aproximadamente), ya de los cinturones en ningún intensidad que los cinturones de que empezaban a pasar por esta momento. Esto se debía a que, zona a una velocidad de unos para alcanzar la Luna, la órbita Van Allen. 40.000 km/h. Cada nave Apolo debía estar inclinada en torno a 30º Antes de considerar la radiación pasó por ellos dos veces, una de respecto del Ecuador terrestre (la inclinación absorbida por los exacta variaba astronautas, es para cada conveniente adquimisión), por lo rir una noción que la nave básica de la radiasólo pasaba ción y las unidapor la parte des utilizadas para superior de los medirla. La unicinturones dad utilizada (que, como se actualmente para puede obsercuantificar la var en la imadosis de radiación gen, sólo están absorbida es el presentes unos gray. Sin embar40º por encima go, antes se utiliy por debajo zaba el rad (radiadel Ecuador). tion absorbed Diagrama de los cinturones de Van Allen. (NASA, Johnson Space Center) Esto minimidose, o dosis de radiación absorbida). Un gray equi- ida y otra de vuelta. En total, los zaba aún más si cabe la dosis reciastronautas pasaron menos de una bida en la nave. vale a 100 rad. hora en la parte más densa del cinEl efecto biológico de la radiación turón de radiación, y estaban bien En la tabla adjunta podemos ver depende de la región del cuerpo protegidos en su nave espacial, ya los niveles de radiación recibidos que haya sido expuesta, así como que el principal peligro de los cin- por la tripulación de cada misión, del tipo de radiación. Debido a turones de Van Allen lo constitu- expresados en rads (como ya 45 el escéptico 44 el escéptico LA FARSA DE LA LUNA hemos dicho, la unidad antigua- cabo de 60 días de la exposición) ARGUMENTO TERCERO mente utilizada para cuantificar las suele estar entre 3 y 5 Sv (de 300 a La propia NASA afirma que una dosis recibidas en la piel de cada 500 rem). La muerte a corto plazo gran erupción solar, acompañada persona). Estos datos procedían de debido a la radiación no se debe a de fuerte emisión de radiación, es los dosímetros para medir la radia- cánceres, que son efectos a largo el mayor peligro para la salud que ción absorbida que todos los astro- plazo (años) o a alteraciones gené- afrontarán los astronautas a la nautas llevaban en su cuerpo ticas (que se transmiten a la des- hora de viajar a Marte. ¿Por qué durante el vuelo. Además no fue también un grave de ello, la nave llevaba peligro en las misiones a la Niveles de radiación media de sensores en el interior y en Luna? el exterior para medir la las misiones Apolo radiación. RESPUESTA Dosis recibida Cada misión a la Luna Como se puede ver, la Nº de misión en la piel (en rads) duraba poco más de diez dosis de radiación recibida días, y las posibilidades de por los astronautas durante 7 0.16 coincidir en ese tiempo con cada vuelo no es muy seve8 0.16 una erupción de este tipo ra. La exposición más alta 9 0.20 eran muy remotas. Sin es la del Apolo 14, cuya 10 0.48 embargo, una misión tripudosis es equivalente, para 11 0.18 lada a Marte podría durar un viaje de ida y vuelta a la 12 0.58 varios años, por lo que tiene Luna, a aproximadamente 13 0.24 pocas posibilidades de evi28,5 mSv (2,85 rem). Los 14 1.14 tarlo. Los astronautas conoestándares de seguridad 15 0.30 cían la pequeña posibilidad actuales establecen un 16 0.51 de este riesgo y lo asumían límite de dosis efectiva 17 0.55 antes de realizar su misión. para el público de 1 mSv Para minimizar en lo posiBailey, J. Vernon, "Radiation Protection and Ins(0,1 rem) al año; mientras ble el riesgo de coincidencia trumentation", en Biomedical Results of Apollo que para los trabajadores con un gran evento solar, (http://history.nasa.gov/SP-368/sp368.htm) Johnprofesionalmente expueslos expertos analizaban son Space Center. tos, el límite de dosis efecticonstantemente el estado va es de 100 mSv (10 rem) del Sol y su superficie, antes acumulados durante un período de cendencia) sino a fallos orgánicos del lanzamiento y durante cada 5 años consecutivos (un promedio o sistémicos debidos a muerte vuelo, dado que la actividad solar de 20 mSv al año, o bien 2 rem al celular y otros fenómenos3. es hasta cierto punto predecible. año) con una dosis efectiva máxima de 50 mSv (5 rem) en cual- Por último, es imposible dejar de ARGUMENTO CUARTO quier año oficial. Por otro lado, el mencionar que el propio James Van Es imposible que el vehículo lunar, límite de dosis en la piel para los Allen ha comentado que la idea de con el que supuestamente paseaque la radia- ban los astronautas por la Luna, trabajadores profesional- Cada misión a la Luna dura- ción de los cin- cupiese en el pequeño módulo m e n t e ba poco más de diez días, y turones que lunar. expuestos es las posibilidades de coinci- llevan su nombre fuera mor- RESPUESTA de 500 mSv dir en ese tiempo con una tal para los Éste es un argumento muy fácil de (50 rem) al erupción de este tipo eran astronautas de rebatir, sobre todo teniendo en año, ponderamuy remotas l o s v u e l o s cuenta que cualquiera puede ver, dos sobre cualquier superficie de un centí- lunares Apolo es un ejemplo más en el archivo digital de la NASA metro cuadrado. La dosis letal de las tonterías de aquellos que nie- dedicado a las misiones Apolo 50/60 (aquella dosis que mata al gan la llegada del ser humano a la (http://www.hq.nasa.gov/alsj/), cómo los astronautas descargaban 50% de la población expuesta al Luna. el escéptico 46 el vehículo lunar de uno de los vuelo incluso aunque sucedieran no permanece flotando más tiemlaterales del módulo. Efectiva- fallos secundarios4. po que aquí en la Tierra? Con toda seguridad, la menor gravemente, el rover no cabía entero en el módulo lunar, pero sí plegado. ARGUMENTO SEXTO dad de la Luna hará que flote El armazón del vehículo eléctrico, Las imágenes muestran claramen- durante mucho más tiempo. incluyendo las ruedas, los asientos te que no hay polvo lunar sobre las plegables y los instrumentos prin- patas del módulo. ¿Cómo puede RESPUESTA Como ya hemos argumentado, las ser? cipales, estaba partículas de polvo no se comporalmacenado en Existe la idea de que tan en el vacío de la misma maneRESPUESTA uno de los lados durante la operación de Este argu- ra que en la Tierra. En la Luna, del módulo, y alunizaje se formaban mento parte debido a la ausencia de atmósfera, los astronautas grandes nubes de polvo de la idea de todos los objetos, independientelo soltaban fácilalrededor del módulo, lo que durante mente de su masa, caen con la mente mediante que es completamente la operación misma aceleración, como se poleas. Una vez incierto de alunizaje encargó de demostrar el astronauta en el suelo, sólo se formaban Dave Scott durante el tercer paseo restaba añadirle otros instrumentos, alojados a su grandes nubes de polvo alrededor lunar de la misión Apolo 15 al vez en otra zona del módulo lunar. del módulo, lo que es completa- dejar caer al mismo tiempo una mente incierto. Debido a la ausen- pluma (llevada ex profeso) y un cia de atmósfera en la Luna, no se martillo de geólogo. La única ARGUMENTO QUINTO El ordenador del módulo lunar no formaba ninguna polvareda, sino razón por la que, en la Tierra, una era mucho más rápido que el pro- que las finas partículas eyectadas pluma se retrasaría con respecto al cesador de una calculadora de por los gases del módulo seguían martillo es la resistencia del aire, que afecta bolsillo actual, ¿cómo es posible una trayectoria perfectaque consiguiera hacer aterrizar A pesar de que la gravedad especialmente a los objeuna nave en la Luna, cuando ni mente parabólunar es seis veces menor tos ligeros y siquiera un ordenador personal de lica durante que la terrestre, las partícu- pequeños. Por gama baja puede ejecutar rápida- unos segunlas de polvo caen más rápi- ello, y a pesar mente un simulador de vuelo dos hasta caer damente que en la Tierra, de que la graunos metros lunar? debido a que el efecto de vedad lunar más allá. El falta de aire es consideraes seis veces motor del RESPUESTA m e n o r, l a s blemente más importante En realidad, la mayor parte de la m ó d u l o partículas de que la menor gravedad capacidad de procesamiento nece- empujaba al polvo caen saria para ejecutar un simulador de p ol v o l una r más rápidavuelo lunar se emplea en calcular c i r c u n d a n t e mente que en la Tierra, debido a las texturas y gráficos de la super- hacia los lados. No puede manteficie lunar y de la nave, no los nerse flotando ni volver hacia que el efecto de falta de aire es atrás, como ocurriría en un considerablemente más importante datos del vuelo en sí. Afortunadamente, el ordenador ambiente con aire, sino sólo ser que la menor gravedad. del módulo lunar sólo tenía que expulsado hacia afuera. Recordeguiar de forma precisa el módulo, mos que el único motivo por el ARGUMENTO OCTAVO no calcular y mostrar texturas. que existen nubes de polvo en la Las imágenes son todas perfectas, Aunque era lento, se trataba de Tierra es porque el aire existente ninguna está cortada o borrosa. tecnología punta para la época y las transporta, contrarrestando Por lo tanto, fueron preparadas en fue uno de los primeros en utilizar momentáneamente la acción de la un estudio. circuitos integrados; disponía de gravedad. RESPUESTA un sistema operativo muy robusto, ARGUMENTO SÉPTIMO Nada más lejos de la realidad. A capaz de ejecutar las tareas imprescindibles para el éxito del ¿Por qué el polvo lunar levantado pesar de que los astronautas prac47 el escéptico LA FARSA DE LA LUNA ASTP. Las dificultades económicas continuaron, y la NASA se vio obligada a dejar en tierra la estación Skylab B, por falta de dinero para el lanzamiento y el posterior mantenimiento de las tripulaciones en órbita terrestre. Desde entonces, dedicó la mayor parte de su relativamente mermado presupuesto al desarrollo de una nave reutilizable, el transbordador espacial, que voló por primera vez en 1981. Es necesario tener en cuenta que, desde el alunizaje del Apolo 11 en julio de 1969, el interés de la opinión pública norteamericana en los viajes a la Luna había decaído en gran medida. Aunque pueda parecer sorprendente, la última misión Comparación entre el presupuesto de la NASA y el de los EEUU (Fuente: elaboración del autor a partir de datos publicados en el diario El País y en el (Apolo 17), sin duda la más próslibro electrónico Apollo by the Numbers: A Statistical Reference) pera desde el punto de vista científico, casi no recibió atención ticaron durante muchos meses dos los objetivos principales del mediática en comparación con el para sacar buenas fotografías y proyecto (superar a la Unión primer alunizaje. vídeos, una parte de las más de Soviética en la carrera espacial, 20.000 fotografías de las misiones obtener abundante material lunar No tendría sentido repetir de Apolo (disponibles íntegramente para investigación, etc.), la clase nuevo las misiones Apolo como en Internet) tiene defectos, ya sean política no creía justificada la tales, ya que parte de las tareas que de encuadre, nitidez o `sobreexpo- inversión en nuevos viajes lunares realizaron los astronautas en aquesición'. Esto se debe, como es tripulados, por lo que realizaron lla época pueden ser actualmente lógico, a las enormes dificultades recortes presupuestarios. Durante realizadas por sondas automáticas que comportaba el hecho de traba- la primera mitad de la década de de menor coste, y el próximo objejar con un traje espacial presuriza- 1960, el presupuesto de la NASA tivo en la conquista de la Luna es do. Lo que pasa es que estas imá- alcanzó su máximo (con motivo una presencia humana permanengenes "defectuosas" no se mues- del desarrollo del cohete Saturno y te, y no de varios días, como era el tran en las revistas, periódicos o la nave Apolo). Sin embargo, a caso del programa Apolo. reportajes sobre las misiones principios de la década de 1970 Apolo, que utilizan las imágenes sufrió un considerable descenso ARGUMENTO DÉCIMO que, de hecho, obligó a la NASA a ¿Por qué no se facilitan imágenes más conocidas. suspender las misiones lunares de telescopios que comprueben definitivamente que los alunizajes Apolo 18, 19 y 20. ARGUMENTO NOVENO fueron reales? Si el programa Apolo tuvo tanto éxito, ¿por qué no han vuelto a la A pesar de ello, los vuelos espaciales continuaron: el programa RESPUESTA Luna desde entonces? Apolo fue seguido por el menos Ni siquiera el telescopio espacial costoso (pero no menos ambicio- Hubble (el mejor en luz visible RESPUESTA Porque se terminó la voluntad so) laboratorio espacial Skylab, en situado en órbita terrestre) puede política de seguir financiando esos órbita terrestre, y la misión con- observar los instrumentos dejados costosos viajes. Una vez alcanza- junta soviético-estadounidense en la superficie de la Luna por los el escéptico 48 astronautas. Para demostrar esto se por geólogos de sesenta institunecesita aplicar un poco de trigo- ciones científicas de todo el nometría básica. mundo. Las características únicas de estas rocas son fascinantes, y no El ancho del módulo de descenso pueden ser reproducidas artificialdel LM (que permanecía en la mente en la Tierra, al haber sido superficie lunar tras el despegue de sometidas durante miles de milregreso) no supera los 10 metros, y lones de años al bombardeo la distancia mínima entre la Tierra constante de micrometeoriy la Luna es de unos 356.000 kiló- tos, la falta de atmósfera y el metros. Por tanto, el ángulo visual, viento solar, lo que les con, que abarca el módulo de descen- fiere una composición y so, visto desde órbita terrestre, es estructura extraordinarias. igual a tan = 10m / 3'56 x 108m, por lo que = 1'61 x 10-6grados. Una recolección de rocas sistemática difícilmente pudo Es decir, unas 6 millonésimas de haber sido realizada por sonsegundos de arco (un segundo de das no tripuladas, ya que perarco es la sexagésima parte de un tenecen a seis lugares de la minuto, que a su vez es la sexagé- Luna distintos, y su verdadesima parte de un grado). La cáma- ra recogida fue documentada ra WFPC2 instalada en el Hubble por los astronautas. De hecho, las tiene una resolución de 800 x 800 únicas misiones sin tripulación píxeles con un campo de visión de que han conseguido realizar esta 35 segundos de arco. Cada uno de tarea han sido las sondas soviéticas Luna 16, los píxeles tiene un ángu- La parte inferior del módulo 20 y 24 (en 1970, 1972 y lo visual mínilunar debería ser al menos mo de unas 46 diez veces más grande para 1976, respecmillonésimas quedar reflejada en una ima- t i v a m e n t e ) . Entre las tres de segundos gen del telescopio Hubble naves autod e ar co . Es como un simple puntito máticas sólo decir, la parte consiguieron inferior del módulo lunar debería ser al menos la exigua cantidad de 300 gramos diez veces más grande para quedar de polvo lunar, que fueron a parar reflejada en una imagen del teles- a la URSS5. copio Hubble como un simple SEGUIMIENTO TELESCÓPICO DE puntito. LAS MISIONES APOLO ¿EXISTEN PRUEBAS DE Observar satélites a simple vista o LA VERACIDAD DE LAS mediante telescopios es un entretenimiento cada vez más popular MISIONES LUNARES? entre los aficionados a la astronomía, pero ya lo era en los años ROCAS LUNARES Los astronautas trajeron de vuelta sesenta. Los viajes a la Luna eran, unos 382 kilogramos de rocas obviamente, un evento público, y lunares y muestras de la superficie por tanto era posible observar cada y del subsuelo. El origen lunar de nave Apolo en su trayectoria de esas rocas, en su mayoría basaltos ida y vuelta a la Luna. Dado que la y anortositas, está fuera de toda órbita de cada nave espacial y su duda, ya que han sido analizadas trayectoria a lo largo del cielo eran conocidas (fueron publicadas en la prensa de la época), existe una gran cantidad de pruebas fotográficas procedentes de observadores independientes, que documenta de forma inequívoca el recorrido de cada viaje lunar6. Roca lunar (NASA) ESPEJOS-LÁSER Los astronautas de diferentes vuelos a la Luna (en concreto, las misiones Apolo 11, 14 y 15) instalaron en cada lugar de alunizaje un experimento llamado Laser Ranging Retroreflector (LRRR), que consistía en espejos especiales que han permitido, dirigiendo desde observatorios en la Tierra un potente rayo láser que rebote en ellos, establecer con extraordinaria precisión la distancia entre la Tierra y la Luna en cada momento (midiendo el tiempo que tarda el haz de láser en regresar). Varias instituciones independientes de la NASA, como el McDonald Observatory Laser Ranging Station (cerca de Fort Davis, Texas, EEUU) y el observatorio de Cote d'Azur (cerca de Grasse, Francia), realizan esta actividad de forma periódica. También han participado, en un momento o en otro, observatorios de Hawai (EEUU), California (EEUU), Australia y Alemania. Gracias a este experimento, actualmente sabemos que la Luna se aleja aproximadamente una media de cuatro centímetros 49 el escéptico LA FARSA DE LA LUNA cada año de la Tierra. También nos permite conocer con gran exactitud la masa y la órbita de la Luna, así como las variaciones en su rotación. allí permanecen la parte inferior de los módulos lunares, los vehículos lunares y los diversos experimentos e instrumentos utilizados por los doce primeros astronautas que exploraron la Luna. Varias etapas S-IVB de los cohetes y la parte superior de los módulos lunares fueron deliberadamente dirigidas hacia la Luna tras su uso; sus puntos de impacto sobre la superficie lunar también son conocidos. EXHAUSTIVA DOCUMENTACIÓN DE LOS PASEOS LUNARES Las actividades realizadas por los astronautas durante las exploraciones lunares están documentadas en la página del Apollo Lunar Surface Journal (ALSJ) (http://www. RESTOS EN ÓRBITA Y EN LA hq.nasa.gov/alsj). En ella está disSUPERFICIE LUNAR Algunas de las etapas del cohete ponible la colección entera de Saturno V utilizado en las misiovídeos grabados en la superficie, nes Apolo siguen en órbita, y han que cubren por completo los pasesido observadas y fotografiadas os lunares, y los diálogos complepor diversos observatorios y astrótos mantenidos entre los astronaunomos aficionados. Por ejemplo, VIGILANCIA DE LOS PAÍSES COMU- tas y la NASA durante los diferenla etapa S-IVB, de 18 metros de NISTAS (E INCLUSO NO COMUNISTAS) tes vuelos lunares. También es largo, del Apolo 12, lanzado el 14 La Unión Soviética, China, Ale- posible consultar en la página del de noviembre de 1969, fue coloca- mania Oriental (enemigos de Esta- ALSJ las más de 20.000 fotograda tras su uso en una órbita helio- dos Unidos por entonces) y el fías realizadas por los astronautas céntrica pero, tras 33 años, su órbi- Reino Unido siguiede las once misiota volvió a coincidir con la de la ron mediante sus La Unión Soviética nes tripuladas del Tierra, y quedó de nuevo atrapada radiotelescopios el siguió el desarrollo programa Apolo de las misiones en una órbita errática en torno a desarrollo de las durante sus vuelos8; nuestro planeta. Los astrónomos la misiones Apolo, y Apolo, y en ningún la mayor parte de localizaron en septiembre de 2002, en ningún momento momento denunció ellas fueron tomadas en la superficie bautizándola provisionalmente denunciaron anomaanomalía alguna de la Luna. Esta lía alguna. Aunque como J002E3. indirecto, es sin duda un indicio página también incluye una comLas primeras sospechas, dadas sus bastante convincente, dada la pleta descripción científica del características de brillo y su órbita, enorme rivalidad existente en la entorno de cada lugar de alunizaje, indicaban que se trataba de un época de la guerra fría, y el deseo incluyendo la reseña de los eleresto de cohete o nave espacial. de los soviéticos de llegar a la Luna mentos geológicos (rocas, cráteres, montañas, etc.) hallados por Esto último fue confirmado días antes que los norteamericanos. los astronautas durante sus excurmás tarde mediante el análisis de siones por la superficie. Además la luz que reflejaba, para determi- RADIOAFICIONADOS nar su composición química. Se Muchos radioaficionados pudieron de lo anteriormente mencionado, descubrió que sus propiedades seguir en directo las conversacio- la página del ALSJ dispone de espectrales nes entre los mucha más información sobre los correspondían Las conversaciones entre astronautas y el vuelos lunares Apolo, accesible de con las de un los astronautas y el centro control de la forma gratuita. objeto recu- de control fueron seguidas misión, medianbierto con pinte su propio apa- EXPERIMENTOS CIENTÍFICOS REAen directo por muchos tura de óxido rato. Para ello, LIZADOS radioaficionados mediante de titanio, la debían apuntar Durante las misiones Apolo, los sus propios equipos misma que se su antena (que astronautas realizaron decenas de utilizaba en las debía tener, al experimentos, tanto en la nave etapas superiores de los cohetes de menos, tres metros de diámetro) de como en la superficie lunar, que las misiones Apolo. forma exacta al lugar del cielo en nos han permitido obtener una el que se encontraba la nave espa- visión mucho más completa de la Por otra parte, los lugares de aluni- cial, que emitía en una frecuencia Luna y nuestro entorno espacial. zaje de las misiones Apolo están cercana a los 2.270 Mhz (banda S Las estaciones científicas colocaperfectamente documentados, y de UHF)7. das por los astronautas en cada el escéptico 50 lugar de alunizaje, llamadas ALSEP (acrónimo de Apollo Lunar Surface Experiments Package), compuestas por sismómetros, gravímetros y otros aparatos, siguieron enviando datos hasta 1977, cuando se decidió apagarlas debido a recortes en el presupuesto. La información y los datos obtenidos gracias al programa Apolo fueron de utilidad para el avance de las ciencias planetarias. Alberto Matallanos NOTAS 1. Véase, por ejemplo, el trabajo de Jesús Cancillo en el nº 16 de la revista El Escéptico. 2. Ferrán Tarrasa Blanes, ingeniero industrial y doctor en ingeniería nuclear, tuvo la amabilidad de revisar este artículo, y en especial la argu- mentación sobre la radiación de los cinturones de Van Allen. Aun así, cualquier error que pudiera quedar es responsabilidad mía. Quisiera, además, agradecer a Jim Scotti, astrónomo y científico del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, su ayuda inicial para dar forma a este texto, y a ARP-SAPC su apoyo a la hora de publicarlo. 3. Para profundizar más acerca de los estándares de seguridad sobre radiación en España se puede consultar el Real Decreto 783/2001, que establece el reglamento sobre protección sanitaria contra radiaciones ionizantes: http://www.mtas.es/insht /legislation/RD/radiaciones.htm. 4. La historia del desarrollo de la electrónica en la década de 1960 y la construcción de los ordenadores que volaron a bordo de las naves Apolo está documentada en el libro Journey to the Moon: The History of the Apollo Guidance Computer, de Eldon C. Hall (American Institute of Aeronautics and Astronautics. Reston, 1996). 5. Para más información, es recomendable leer el texto How Do We Know That It's a Rock From the Moon?, disponible en http://epsc. wustl.edu/admin/resources/moon/ho wdoweknow.html. 6. En su página Telescopic Tracking of the Apollo Lunar Missions (http://www. astr.ua.edu/keel/space /apollo.html), Bill Keel ha recopilado una buena cantidad de imágenes tomadas por observatorios y aficionados durante los viajes de las misiones lunares. 7. Como ejemplo, se puede leer el relato del radioaficionado Sven Grahn sobre su seguimiento del Apolo 17, mediante este método, en 1972 (http://www.svengrahn.pp.se/trackind/Apollo17/APOLLO17.htm). 8. Ver también el Archivo Apolo (Apollo Archive --http://www.apolloarchive.com--) o el Apollo Image Atlas (http://www.lpi.usra.edu/research/apo llo/index.html). 51 el escéptico Archivo Digital NASA

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