Malas alternativas. Un engaño con células madre

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malas alternativas UN ENGAÑO CON CÉLULAS MADRE Félix Ares engo muy pocas dudas de que las células madre van a jugar un papel muy importante en la medicina del futuro. Dichas terapias en algunos casos paliarán los síntomas de una enfermedad, en otros casos detendrán su progreso y en otros serán capaces de curarla totalmente. T Señala la Web de la BBC que algunos pacientes el Reino Unido han viajado al extranjero y pagado hasta 18.000 dólares para obtener tratamientos médicos no disponibles en el Reino Unido. -- Pero clínicas en varios países del mundo están ofreciendo terapias contra enfermedades degenerativas como la esclerosis múltiple y Parkinson sin tener fundamento científico. Pero les ruego que tengan en cuenta el tiempo en el que estoy hablando: en el futuro. Pienso que el plazo para obtener resultados realmente sorprendentes está en un intervalo temporal comprendido entre los doce y los veinte años. No estoy hablando de un futuro remoto, de ciencia-ficción, sino de algo relativamente próximo. Pero, en cualquier caso, del futuro. -- El grupo médico que reúne a los principales expertos en investigación de células madre del Reino Unido hace Lo malo de crear expectativas en medicina es que estas afirmaciones en una carta abierta publicada en el cuando uno sufre una enfermedad grave, sobre todo periódico The Times. si es mortal o degenerativa, es capaz de hacer cualquier cosa por tratar de salvarse. Y siempre que -- Señalan que algunos pacientes han viajado al extranalguien anhela algo, hay desaprensivos que tratan de jero y pagado hasta 18.000 dólares estadounidenses para sacar provecho de ello, con verdades a medias, con obtener tratamientos médicos no disponibles en el Reino Unido. mentiras o con auténticos fraudes. La salud es algo de lo que más anhelamos y en conse- El problema, denunciado en el Reino Unido, se está cuencia es un campo abonado a los aprovechados de dando en todo el mundo, como alertaba en dicho mismo artículo el doctor José López Barneo, profesor investigatodo tipo. dor del Departamento de Fisiología Celular de la UniverSobre las células madre hay una enorme expectativa, y tal sidad de Sevilla: "Tengo pacientes que han recibido inforcomo he dicho al principio, creo que los resultados serán mación sobre supuestos tratamientos que se hacen en diverespectaculares... en el futuro. Pero en este momento ya sos países, como Corea o China, para enfermedades como hay desaprensivos que están abusando de la confianza de Parkinson o esclerosis lateral amiotrófica, basados en células madre (...). Pero estos tratamientos no han sido probalos enfermos para sacarles dinero. dos y pueden ser muy peligrosos, afirma el investigador". El día 28 de agosto de 2006 en la Web de la BBC daban la voz de alarma, en un artículo titulado: Cuidado con las Por mi parte quisiera señalar que los ensayos clínicos no curas "milagrosas"1, y se decían cosas como las siguientes: son un capricho; son absolutamente imprescindibles. En todas las nuevas terapias hay que estudiar muy a fondo -- Según un grupo de expertos y científicos británicos, las los posibles efectos secundarios: infecciones, rechazo terapias de células madre ofrecen muchas esperanzas a los por parte del sistema inmunológico, reacción alérgica, o enfermos. cáncer,... el escéptico 58 Un engaño con células madre "Ninguno de estos grupos, que afirman llevar a cabo estos tratamientos, han hecho publicaciones contrastadas en revistas de calidad ni han hecho estudios pilotos con pacientes" (Dr. José López Barneo, Universidad de Sevilla) pare la producción de insulina cuando ya no sea necesaria. No se trata tan sólo se hacer que las células produzcan insulina; hay que lograr todo un sistema de regulación tremendamente complejo, que debe funcionar milimétricamente. En todas las terapias, adelantarse y no pasar por todas las fases que exige la buena praxis médica, es poco ético; pero en este caso todavía lo es más. Ha habido conflictos "morales", ha habido rechazos por parte de un grupo de la sociedad, ha habido engaños (Hwang Woo-suk)... Un fracaso que produjera la muerte de algunos pacientes podría echar por tierra el trabajo de muchos investigadores y las esperanzas de muchos enfermos. Así que no me queda más remedio que recomendar paciencia. En una entrevista realizada a López Barneo por la agencia Europa Press, el 8 de octubre de 2006, nos decía: "Soy muy cauto y en mi trabajo siempre voy de las ratas al mono y de éste, al paciente, esa es mi experiencia... en Medicina, hay que incentivar a la población, pero también hay que ser muy cauto, ya que en el caso concreto de la investigación biomédica, se juega con las esperanzas de los pacientes y creo que el obtener éxito con en la terapia celular utilizando células madre es muy incierto; ya veremos"... "Igual hay suerte y se aplica en poco tiempo, pero puede ser que haya mala suerte y se tarden décadas." Quiero acabar con la frase que dijo López Barneo en la entrevista de Europa Press que estoy citando: "Mi consejo a cualquier paciente que reciba noticias de estas terapias `milagrosas' es que de inmediato lo consulte con su médico para que obtengan información precisa sobre ellas". Añadiendo de mi cosecha que hoy por hoy, si alguien le ofrece una terapia con células madre en países exóticos, y que cuesta un riñón, no le quepa la menor duda de que se trata de un timo. En el caso de las células madre quiero detenerme un momento en el peligro de cáncer. Todos sabemos que éste se produce por un crecimiento incontrolado de células. Muchos de los tratamientos con células madre exigen alterar sus patrones de crecimiento. Un error y en vez de una cura obtenemos un cáncer. Muchas de las enfermedades neurodegenerativas se curarán mediante células madre que produzcan nuevas neuronas; pero les ruego que piensen por un momento en el hecho de que hay que crear un cierto número de neuronas; unas pocas más o unas pocas menos no tendrá consecuencias graves; pero si empiezan a crearse (reproducirse) incontroladamente lo que habremos conseguido es un cáncer. Por lo tanto, no se trata sólo de inducir a las células madre a producir neuronas, hay que tener los mecanismos para que dejen de hacerlo. Hay que inducir la producción de neuronas pero las justas, ni muchas, ni pocas. Estaremos en el filo de la navaja. Y habrá que ver qué ocurre a largo plazo. Por eso son imprescindibles las pruebas clínicas, que, lamentablemente, llevan su tiempo. Para el que tiene la enfermedad es muy duro esperar, pero no nos queda más remedio que hacer las cosas dedicando a cada fase los tiempos adecuados. Estoy convencido que llegaremos a tener un control perfecto, pero tal vez--esperemos que no sea así--esté muy lejos en el tiempo, y en las próximas décadas debamos conformarnos con ciertos márgenes de error. Los pacientes tendrán que elegir sabiendo cosas similares a ésta: "aplicando esta terapia, la posibilidad de curarse es del 90%, de que no ocurra nada (ni mejora ni empeoramiento) un 5%, un 3% de que se produzca un rechazo y un NOTA: empeoramiento leve, y hay un 2% de que se produzca un 1. El artículo de la BBC está en: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_5294000/5294980.st cáncer mortal". Otro ejemplo puede ser el de la diabetes. Todos estamos convencidos de que las células madre van a solucionar el problema; pero debemos ser conscientes de lo complejo que es. En primer lugar hay que lograr células que produzcan insulina; pero, además, hay que conseguir que se renueven cuando mueran y un mecanismo de control que Según López Barneo: "Mi consejo a cualquier paciente que reciba noticias de estas terapias `milagrosas' es que de inmediato lo consulte con su médico para que obtengan información precisa sobre ellas". 59 el escéptico

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