¿Una dictadura astral?

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
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rincón escéptico ¿UNA DICTADURA ASTRAL? Manuel Calvo Hernando Es extraño que muchos habitantes de las modernas democracias no sientan escrúpulos de estar, quizás, bajo una supuesta dictadura astral que pueda planificar todos sus pensamientos y acciones. de la cifra de la Cábala -escribe Barrow en su libro Imposibilidad. Los límites de la ciencia y la ciencia de los límites (Gedisa, 2000)-, suele exhibir una serie de características: será enteramente un trabajo de explicación, no habrá predicciones, ni ensayos de prueba de su corrección y nada existe fuera de lo que abarca. No es el comienzo de un programa de investigación. Más allá de la refutación, siempre es la última palabra". Este deseo de asociar todas las cosas es una profunda inclinación humana. No se trata de una nueva moda que llegó con el procesador de textos. Su más famosa manifestación antigua se encuentra en la labor de la secta pitagórica, que mezcló la matemática con el misticismo. Pensaban que el número era el principio unificador del Universo, de modo que cualquier cosa que se pudiera numerar estaba esencialmente vinculada con otras cosas con el mismo número. Esta inclinación unificadora es un subproducto de un importante aspecto de nuestra mente, una de las características definitorias de nuestro nivel de inteligencia autorreflexiva. En un momento de la historia cultural de la humanidad, esta visión prestó servicios que el avance del l deseo de un conocimiento completo es una ilu- conocimiento científico ha hecho no sólo innecesarios sión tentadora y engañosa, así como el sello distin- sino claramente perjudiciales y negativos. tivo de muchas variedades de pseudociencia. Alimenta incontables leyendas y antiguos mitos sobre el ori- Como dice Barrow, si uno está a merced del viento o la gen y la naturaleza del mundo y trata de desterrar la inse- lluvia, es de gran ayuda personificar esos impredecibles guridad de la ignorancia y de proveer un cuadro del elementos como rasgos de carácter de un dios de la tormundo completamente interconectado, en el que los menta. Aún hoy, muchos intentos espurios de explicar el seres humanos desempeñan un papel significativo, pero mundo que nos rodea ostentan este sello distintivo. Los horóscopos, por ejemplo, buscan crear un determinismo eliminan la turbadora idea de lo desconocido. que vincula a las personalidades humanas con las orienPara John D. Barrow, profesor de astronomía de la Uni- taciones de las estrellas. Es extraño que muchos habitanversidad de Sussex (Reino Unido) y autor de libros de tes de las modernas democracias no sientan escrúpulos divulgación de gran interés, el deseo de una explicación de estar, quizás, bajo una supuesta dictadura astral que completa y sin fisuras contamina a la mayoría de los pueda planificar todos sus pensamientos y acciones. ejemplos de ciencia 'excéntrica'. "Cuando alguien me Foto: Portada de la versión original en inglés del libro Imposibilidad. envía por correo su explicación de la arquitectura del Los límites de la ciencia y la ciencia de los límites, de John D. Barrow. Universo derivada de la geometría de la gran pirámide, o (Oxford University Press, 1999) E 97 el escéptico

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