ENTREVISTA CON SUSAN GERBIC

Sección: 
ANUARIO 2018
Traductores: 
PALOMARES ALEJANDRO, BAX NIGEL, ABALLE MIGUEL, CEJUDO DAVID
Pagina final: 
31
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Entrevista con

Susan Gerbic
Inma León, Luis García Castro y Emilio J. Molina
Transcripción y traducción del inglés:
Alejandro Palomares, Nigel Bax, Miguel Aballe y David Cejudo.

Pensamiento crítico para una mejor Wikipedia

S

usan Gerbic es una activa escéptica norteamericana, encargada de organizar un grupo internacional de editores de la Wikipedia, llamado
«Guerrilla Skepticism on Wikipedia», para tratar de
dar un mayor contenido escéptico y racional a esta
gran enciclopedia colectiva. A finales de 2017 hizo
una gira por Europa para dar conferencias por todo
el continente y, como etapa final de este tour, realizó
una parada en Madrid, en Escépticos en el Pub, así
que aprovechamos para realizar esta entrevista previa
a su conferencia.
El Escéptico: Susan Gerbic, es un placer tenerte
aquí con nosotros.
Susan Gerbic: Hola, un placer igualmente, muchas gracias por invitarme a venir.
EE: Vienes de recorrer varios países de Europa.
Uno de ellos ha sido Polonia, donde asististe al 17º
Congreso Escéptico. ¿Puedes hablarnos de tu gira y
cuáles fueron los temas que tratasteis en ese congreso?
SG: Bien, la razón de venir aquí fue el buscar
editores de la Wikipedia, algo de vital importancia.
Tenemos que asegurarnos de que la Wikipedia sea
correcta. Se trata de la décima web en el mundo, y
por tanto es esencial que sea veraz en todo lo concerniente a la ciencia, el escepticismo científico, lo
paranormal… porque de ahí la gente está obteniendo
mucha información.
el escéptico 26

Por ello, en 2012 decidí que necesitábamos hacer
algo a nivel global. Era importante que no nos siguiéramos centrando solo en el inglés, así que había que
encontrar editores a los que pudiéramos formar para
mejorar la Wikipedia en sus propias lenguas. Una de
las razones por la que estoy de gira es esa: hay escépticos que están editando en otros idiomas, y era importante que los visitara, que hablara en persona con
ellos y les pidiera que se unieran a nuestro proyecto.
Y me encuentro con que la gente viene, escucha nuestras charlas y se une a él.
EE: Quieres decir a tu proyecto, Skeptic...
SG: Guerilla Skepticism on Wikipedia, sí.
EE: ¿Puedes explicar en qué consiste?
SG: Se trata de un grupo de edición online de algo
más de cien personas. Nos organizamos en Facebook,
en un grupo secreto llamado la Cábala Secreta, y llevamos ya muchos años. Nuestra labor es formar, asesorar, ofrecer consejos, apoyar y motivarnos unos a
otros. Y estamos haciéndolo en todas las lenguas que
podemos. Estamos intentando corregir, reescribir o
mejorar las entradas de Wikipedia con contenidos de
ciencia, escepticismo científico y lo paranormal.
EE: Y, por ejemplo, ¿qué clase de cosas corregís?
SG: Tenemos diferentes áreas. Una vez que tienes la formación, puedes trabajar en la que quieras.
A unos les gusta ocuparse de las biografías, otros se
encargan de los colectivos, como el nuestro. Hemos
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Susan Gerbic en Escépticos en el Pub Madrid. Foto: Inma León

escrito la entrada de la Wikipedia sobre nuestra asociación escéptica y creo que también la hemos traducido al español; no te lo aseguro, pero debería ser así.
Así que nos ocupamos de organizaciones, libros...
libros de ciencia, en particular. Hemos escrito sobre
lo paranormal, intentamos corregir páginas si las citas
no son correctas... trabajamos en muchas, muchas cosas. Es increíble lo que hemos logrado. Actualmente
hemos escrito o reescrito completamente unas 500 páginas. Por tanto... déjame mirar mis notas un momento, porque esto cambia cada día… si miramos solo
las visualizaciones de esas 500 páginas, esta mañana
hemos llegado a las 16 620 191 visitas a las páginas
que hemos creado. Estamos influyendo en las opiniones de la gente, estamos contribuyendo a un cambio
de mentalidad y estamos educando al mundo página a
página de la Wikipedia.
EE: Vuestra labor es muy importante, no solo por
los resultados estadísticos, sino también, y sobre todo,
por el entrenamiento que ofrecéis. Aquí hemos venido
sufriendo problemas en la Wikipedia en español, porque era muy difícil clarificar algunos de los aspectos
más controvertidos; pero quizás se debiera sobre todo
a que no se editaba adecuadamente, o al modo de la
Wikipedia, y por eso es importante la formación. Es
decir, que no somos sistemáticos corrigiendo la Wikipedia en español.
SG: Bien. Toda la formación que hacemos es onliAnuario 2018

ne, al ritmo de la persona que se está preparando; puede costarte semanas o meses, lo que sea, y la hacemos
mediante materiales propios. Empiezas añadiendo
una imagen a una página, quizás luego varias fotos,
añades un audio o corriges un matiz. Por tanto, empezamos con la gente editando desde el principio, y
van avanzando hasta que se convierten en fantásticos
editores una vez acabada la formación.
El método está recogido en un documento de Google Docs, de modo que puedes hacerlo a tu propio ritmo, con tu gato o tu perro, o en pijama, no importa.
¡Ah! y todo el tiempo estás trabajando con tus compañeros en la Cábala Secreta. Somos cien personas, que
nos comunicamos en diferentes lenguas e interactuamos unos con otros.
Una de las cosas que encontramos extremadamente
beneficiosas, y por la que somos probablemente más
efectivos que un editor medio de Wikipedia, es porque
nos conocemos entre nosotros: somos amigos. Estamos todos en Facebook y por tanto, cuando alguien
está listo para colgar una página, recibe montones de
consejos del resto de la gente de la Cábala Secreta; la
trabajamos en detalle, la revisamos completamente y
la hacemos más legible, más interesante y más correcta, así que, cuando la colgamos en la Wikipedia está
impecable, y esa es una de las razones por las que no
tenemos demasiados problemas con gente que pueda
revertir nuestras ediciones. Aunque también enseña27 el escéptico

mos a la gente cómo gestionar la situación en la que a
alguien no le gusta lo que cuelgas.
EE: Estamos luchando contra movimientos como
la Nueva Medicina Germánica de Hamer, no sé si la
conoces, que dice que el cáncer es el producto de un
choque emocional…
SG: ¿Es una medicina complementaria?
EE: Es una medicina alternativa. Es incluso más…
SG: ¿Como una alternativa a la alternativa?
EE: Es la más peligrosa hoy en día en España y
parte de Europa, y esa es la cuestión. Por ejemplo, en
Wikipedia sabemos que hay páginas en italiano, alemán o francés, de países donde hay víctimas, pero no
tienen conocimiento de víctimas en los otros países.
Por tanto, ¿cómo puede el proyecto global Wikipedia ayudar con estas cosas? ¿Cómo podría contactar
con alguien en Italia, por ejemplo, para decir: «oye,
escribamos algo en común sobre la Nueva Medicina
Germánica»?
SG: Para manejar algo polémico, en primer lugar
tienes que estar bien entrenado porque no puedes ir a
lo loco. Algunos vienen y me dicen «Quiero reescribir
completamente la página de Wikipedia de la medicina alternativa “tal”». Y yo les digo: «no puedes empezar de esa manera, porque probablemente te van a
revertir las ediciones; eres un editor novel, y quizá no
sabes bien lo que estás haciendo». Por tanto empezamos adiestrando a la gente con biografías y cosas un
poco más sencillas, te haces un historial de ediciones
y te conviertes en un mejor editor. Así, llegarás a estar
preparado para trabajar en una entrada controvertida,
de un asunto del que muchos no sabemos, del que tratamos de encontrar información. Llegamos a casa, lo
buscamos en Google y, con suerte, encontraremos tu
página de Wikipedia.
Si esas páginas de las que hablas están escritas en
alemán, podrás hablar con otros alemanes de mi proyecto y decirles: «esto está convirtiéndose en un serio
problema aquí en Madrid o en España, por tanto necesitamos tener la página de Wikipedia en español escrita correctamente, ¿qué deberíamos hacer?». Podemos
tener un debate sobre ello, y de ese modo afrontar el
asunto correctamente.

¿Que no te uniste a mi proyecto y no quisiste ayudar a nuestros editores en italiano? No hay problema.
Vas a la página italiana de Wikipedia, haces clic en la
pestaña que dice «talk», ‘discusión’ (o lo que sea, en
italiano) y sencillamente pones allí una nota que diga:
«Soy editor de la Wikipedia en español y esto se está
convirtiendo en un problema. ¿Hay alguien ahí que
pudiera ayudar a traducir esto o darnos algunas citas
para la versión española?». Pedirías ayuda en la parte
superior de la página en la lengua en cuestión, no sería
nada difícil. Pero si entras en mi proyecto es mucho
más sencillo, porque simplemente has de publicar un
mensaje en la Cábala Secreta diciendo: «Esto es un
problema y quiero solucionarlo. ¿Qué deberíamos hacer?». Y lo discutimos.
EE: Entonces no es cuestión de traducir del inglés
al español cada una de las páginas que ya habéis cambiado; no es lo que te propones.
SG: Bueno, a veces hacemos eso. Depende del editor. Si hemos escrito una biografía realmente buena
en italiano, inglés o alemán y queremos traducirlo a
otra lengua, es una traducción sin mayor problema.
Pero si se trata de algo como la homeopatía, las vacunas o algo así, es mejor que consigamos citas en esa
lengua. Porque Wikipedia no es un sitio donde tenga
que venir todo. Se supone que te lees la página, y luego vas a las citas si quieres ampliar la información.
Así que, si estás leyendo sobre vacunas en la Wikipedia en español y todas las citas están en alemán o en
francés, no será de gran ayuda. Necesitamos citas en
las lenguas propias, que se cree el contenido de cada
idioma a partir de esas citas. No siempre se consigue,
pero hay que intentarlo. Es por eso que necesitamos
mucha gente para ayudarnos en el proyecto, no necesariamente como editores de Wikipedia sino también
para crear contenido que finalmente podamos añadir
a una página determinada. A veces es una simple traducción, y en otras hay que hacer investigación. Dependerá del tema que estemos tratando.
EE: Pasando a una perspectiva internacional, eres
muy activa, estás muy comprometida en el movimiento escéptico norteamericano. Pero durante las últimas
tres semanas has estado moviéndote por Europa, en-

Si estás leyendo sobre vacunas en la Wikipedia en español
y todas las citas están en alemán o en francés, no será de
gran ayuda. Necesitamos citas en las lenguas propias.

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Susan Gerbic y Luis García Castro, en Madrid. Foto: csicop.org

contrándote con un montón de gente del movimiento escéptico europeo. ¿Puedes hacer balance sobre
las diferencias entre Norteamérica y Europa desde el
punto de vista escéptico, e incluso dentro de la misma
Europa?
SG: Buena pregunta para el último día de mis tres
semanas de gira europea. No solo estoy muy implicada en Norteamérica, sino que estoy tratando de estarlo
en todos los grupos. He hecho una gira en Australia,
también en Nueva Zelanda. He hablado en el QED
de Gran Bretaña, he viajado por todos lados, soy una
firme defensora de las conferencias y de que nos podamos conocer unos a otros. Porque, y eso es parte
de la motivación de esta gira, quería ir a ver lo que ha
estado haciendo cada uno de vuestros grupos. Hace
unos años no tenía ni idea de que se estuviera haciendo algo. Creo que tú, Luis, me has invitado muchas
veces por Facebook a venir al Escépticos en el Pub
de Madrid, yo lo veía y pensaba: «me gustaría ir allí
algún día, pero...».
EE: … y finalmente estás aquí (risas).
SG: Sí, así es. Pero me preguntaba: «¿Es eso todo
lo que hacen en estos países? No lo sé. ¿Hacen podcasts? ¿Tienen publicaciones? ¿Hacen activismo?».
No lo sabía. Tenemos el European Skeptics Podcast,
que espero que también escuchen todos los lectores.
Está en inglés, pero da un resumen de lo que está sucediendo en diversos países, y empezó con uno de mis
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editores de Wikipedia; en realidad, con dos de ellos.
Ahora tenemos algo más de información de lo que sucede en distintos países.
Hoy es el último día y aún no he pensado demasiado sobre esto, pero por lo que veo los problemas
son bastante similares en todas partes. Tenemos voluntarios que están un poco saturados porque cargan
con la mayor parte de la responsabilidad y podrían
acabar algo desencantados porque los demás no están ayudando lo que deberían. No hay financiación,
nadie cobra por ello, todo es voluntario. Todo el mundo está ilusionado por hacer algo, pero no parece que
nos pongamos de acuerdo en el objetivo. Me parece
que estamos empezando a llegar a un punto donde una
nueva generación está tomando el mando, y no me
refiero más jóvenes en edad, quiero decir jóvenes en
mentalidad. Gente que está más habituada a Twitter,
Facebook y ese tipo de cosas. Y eso no tiene una edad,
no tiene un número. Creo que la gente se está concienciando de hacia dónde debemos ir.
Y en lugar de quedarnos en la teoría, pensando que
es mejor esperar a tener a más gente que se implique
mucho en esto... me parece más probable que se echen
a la calle a hacer algo, a protestar o lo que sea. Creo,
por lo que he estado viendo en las comunidades, que
todo el mundo está más o menos en el mismo barco.
Personalmente preferiría ver más charlas locales. No
creo que se estén haciendo suficientes. Los Escépticos
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en el Pub son fantásticos, pero casi ninguno de ellos
se graba. No se publican vídeos de Escépticos en el
Pub. Creo que este es el primero que hemos hecho1.
He intentado llevar mi cámara a todos. Necesitamos
aprovecharnos de cosas como Facebook Live. Y eso
es algo que no se ha estado haciendo. Porque necesitamos más proyección.
Por tanto, no veo demasiado activismo. La mayoría
de la gente hace charlas, escribe artículos, blogs y quizás algún podcast. Eso está bien, pero si queremos hacer crecer nuestro movimiento y conseguir cambios,
vamos a tener que hacer algo diferente: hacer activismo localizado y luego publicar lo que hiciste. Porque ese es otro tema: la gente hace cosas pero nadie
se entera de ello. Dicen: «qué bien, nos fuimos todos
después a cenar, nos tomamos una cerveza y nos dimos una palmadita en la espalda». Pero si no difundes
esa información, si no la grabas y la publicas, no vas
a ninguna parte. Hay que hacer crecer el movimiento.
EE: ¿Cómo son las cosas en los Estados Unidos?
¿Estáis más organizados en ese sentido?
SG: (Risas). No, mi país está hecho un desastre, y
el escepticismo está más o menos igual. Unos años
atrás, por 2012 o 2013, vivimos una auténtica tragedia
en el movimiento escéptico. Si no os enterasteis, mejor; benditos vosotros, si no os afectó. Se produjo una
ruptura en nuestra comunidad. Hubo un gran enfrentamiento, y hay compañeros que todavía no se hablan.
Provocó muchos problemas y a algunas organizaciones les afectó mucho. Todo el mundo andaba preocupado por si decía algo incorrecto que hiciera que
alguien pudiera enfadarse y boicotear la reunión. En
mi opinión, no tenían en mente el bien común. Justo
ahora estamos empezando a recuperarnos de eso, aunque todavía hay problemas; pero somos también activistas inteligentes. Aparte de mi proyecto Guerrilla
Skepticism on Wikipedia, se está haciendo muy poco
en el país. Los escépticos australianos están haciendo
un buen trabajo, veo cierto activismo en Nueva Zelanda y obviamente los británicos están aportando una
enormidad.
Pero desde la campaña 10:23, surgida en Gran Bretaña, no hemos visto mucho activismo. Si acaso, ini-

ciativas muy pequeñas y localizadas. Y seguimos sin
llegar a los medios, pese a los esfuerzos. Probablemente en los Estados Unidos no lo estamos haciendo
bien, pese a estar recuperando el terreno perdido; pero
hay muchas organizaciones en otros lugares del mundo que están haciendo un mejor trabajo que el que se
está llevando a cabo en mi país ahora mismo. Miren
quién es nuestro presidente. Vamos, es horrible.
EE: Has hablado de las redes sociales. ¿Se debe
hacer mayor hincapié en ellas para investigar y perseguir las afirmaciones pseudocientíficas? ¿Las asociaciones debemos hacer más? ¿Las redes sociales deben
actuar contra las sectas, los bulos, las pseudoterapias,
etc.? Porque se puede denunciar el spam, pero no las
fake news.
SG: Sí, de hecho hay tecnologías disponibles como,
Web of Trust, que utilizan millones de personas; se
trata de un plug-in. Creo que hay versión para Chrome
y quizá otras plataformas, pero no para móviles; si la
instalas en tu ordenador, cada vez que accedes a una
red que no se considera fiable, que tiene malware o
que emite spam, deberías recibir un aviso; se trata de
una red sin ánimo de lucro, pero creo que solo está
disponible en inglés. Estaría muy bien que estuviera
disponible en más idiomas o plataformas. En ella, son
los propios usuarios los que, cuando detectan que algo
no es de fiar, lo señalan.
EE: Pero te avisa cuando entras en una página; entiendo que si accedes o recibes la información a través
de Facebook o Twitter sigue existiendo el problema,
aunque no pinches el enlace.
SG: Sí, por eso tenemos que asegurarnos de que la
información que reciba la gente sea correcta. Individualmente no podemos hacer mucho más que compartir nuestros conocimientos con nuestro entorno.
Por eso es tan importante que la Wikipedia contenga
información veraz. Si alguien encuentra información
sobre un nuevo producto o medicamento, por ejemplo, un nuevo fármaco contra el cáncer, es probable
que la comparta o pida consejo en internet, sobre todo
si se va a gastar dinero en ello. Por eso es tan importante que Wikipedia esté actualizada correctamente,
con citas reputadas y críticas.

¿Qué podemos hacer con los niños? En primer lugar, como
padres, introducirles el pensamiento crítico ante algo que
parece demasiado bueno para ser cierto.

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Susan Gerbic, durante su charla en Madrid. Foto: Miguel Aballe

EE: Estás hablando de adultos, pero, ¿qué podemos hacer si quien busca información es más joven,
incluso niños, que pueden ser más crédulos?
SG: Sí, ¿qué podemos hacer con los niños? En primer lugar, como padres —yo tengo dos hijos— tenemos que ser guías, ayudarlos a ser adultos, introducirles el pensamiento crítico ante algo que parece
demasiado bueno para ser cierto, por ejemplo. En
nuestro caso, los usuarios de Wikipedia no son solo
adultos. Hay muchos niños de 10 o 12 años que buscan información aquí, por lo que las entradas han de
ser rigurosas, e incluso porque si los niños preguntan
a los padres, estos también vendrán aquí a buscar la
información.
EE: ¿Cómo te volviste activista? ¿Fue algo premeditado?
SG: Buena pregunta. Soy una persona de cultura
media, con un grado en Historia Social y mi profesión
es la de fotógrafa de niños. Por mi formación académica no se justificaría ser activista, pero por mi carácter —soy muy sociable, me gusta la gente— siempre
me ha interesado; en principio yo era de los que escuchaban, pero en algún momento pensé que había que
pasar a la acción.
También me interesa mucho el mundo de lo paranormal, de los que afirman tener contacto con el
más allá y de hecho me he dedicado mucho tiempo
a estudiar a los médiums. En cuanto al grupo editor
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de Wikipedia, alguien me comentó que era una labor
necesaria, y me puse con ello. No me gustó el proceso
de aprendizaje, es complicado, porque no hay una metodología, hay que aprenderlo por uno mismo.
Poco a poco fui conociendo a otras personas interesadas en el tema y así es como se fue formando
el grupo. Más adelante me invitaron a dar una charla
sobre ello en un congreso, y tuve que ponerle nombre. En principio no habíamos previsto que fuera algo
organizado, solo mi labor de edición y alguien que lo
revisara, pero acabó siendo un activismo a gran escala. Y aquí estamos, en Madrid.
EE: Yo formé parte del grupo inicial, aunque ya
no participo, estoy avergonzado (Luis García Castro).
Muchas gracias, Susan, esperamos que muchos
asistentes a Escépticos en el Pub o nuestros lectores
se animen a formar parte de la guerrilla.
SG: Gracias a vosotros. Si alguien está interesado,
que me envíe un mensaje privado en Facebook, prefiero eso a dar la información en abierto. Quien esté
interesado debe realizar una pequeña investigación
por su cuenta, porque así es como vamos a trabajar.
Así que, que nos busquen y se pongan a la tarea.
1. Al menos en España, buena parte de las grabaciones
de Escépticos en el Pub sí están disponibles en internet
(N. del E.).
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