Relic, icon or hoax? Carbon dating. The shroud of Turin

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
Pagina final: 
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O Os aconsejo que leáis el libro. Pre- más o menos los 50.000 años de cio, 14,46 Euros. Lamentablemen- antigüedad. te el envío desde Italia, vía mensajero, son 15 Euros. El método de Libby para ciertos objetos de mucho valor tiene el problema de que necesita bastante Félix Ares material para poder hacer la datación. En mayo de 1977 todo eso cambió pues Harry Gove (el autor del libro) y Kenneth Purser invenRELIC, ICON OR HOAX? CAR- taron la espectrometría por aceleBON DATING. THE SHROUD OF ración de masas que permite medir TURIN las cantidades relativas de átomos HARRY E. GOVE existentes en una muestra, con Institute of Physics Publishing muy pocos átomos. Para hacernos Bristol an Philadelphia. USA. una idea, este método necesita 1996 menos de una milésima de material que el de Libby La datación por Carbono 14 fue inventada en la década de los cincuenta por Willard Libby. Es un método que permite saber el momento de la muerte de un organismo a partir de la materia orgánica de sus restos, por ejemplo madera, tela o cenizas de un fuego. Ha sido muy utilizado en arqueología y funciona bien hasta el escéptico 72 72 cas, telegramas,... que llevaron a la datación. También es su mayor defecto pues es tan prolijo que lo hace aburrido. Al leerlo uno se está preguntando todo el tiempo cuándo dirá algo que tenga importancia. Un ejemplo, nos dice: "El 25 de marzo de 1988 la carta para el Papa con tres sobres fue enviada desde la oficina principal de correos de Rochester en Jefferson Road. Los sellos eran muy coloristas e incluían cuatro sellos de gatos, dos con T. S. Elliot, dos de William Faulkner y un sello conmemorativo de la fabricación de lazos en Estados Unidos..." Continúa diciendo que un funcionario de correos le ayudó a elegir los sellos y que tuvo que Eso significa que una muestra matasellarlos a mano. pequeña, del orden de 1 cm2 es suficiente para datar una tela como Como ustedes ven, muy poco intees la Sábana Santa de Turín. resante para saber el proceso de la datación. A no ser que yo me conEl autor nos cuenta que pocos funda y saber que la carta dirigida meses después de su invención se al Papa tenía cuatro sellos de gatos puso de moda la Sábana Santa de sea muy importante. Turín y pensó que su datación daría publicidad al nuevo método Sin embargo, esa misma prodigaliy que eso sería bueno para todos dad de datos hacen que el libro los que habían contribuido a tenga un gran valor a la hora de ver desarrollarlo. los detalles de los análisis. Por ejemplo, hablando de la medición El libro es un relato pormenoriza- de la la edad de la Sábana Santa en do de lo que sucedió desde que se Arizona, donde él estaba presente, le ocurrió la idea de datar la Sába- nos dice: "Ocho de las diez primena Santa hasta que se hizo en ras cargas fueron OX1, OX2, blan1988. co, dos del Sudario y tres controles. No anoté qué eran los otros He dicho un relato pormenorizado; dos. Debería haber controles ese es su mayor valor y su mayor duplicados y/o otro OX. Los OX1 defecto. Un gran valor pues están y OX2 son muestras normalizadas reflejados todos los congresos, hechas con ácido oxálico obtenido seminarios, participantes, cartas de algunas cosechas (quizá de azúintercambiadas, llamadas telefóni- car) recogidas antes y después de Cortesía del autor los tests con bombas nucleares en restauración de tejidos, diciendo la atmósfera, realizados en el Pací- que "hay muchos artículos que han fico en los años 1950...". transferido imágenes...". Incluso menciona que rodeando una estaLa conclusión del libro es la única tua de madera con una tela en diez a la que puede llegar un científico años deja imágenes similares a las que no esté cegado por sus creen- de la SS. cias: la Sábana Santa está hecha con un tejido que creció entre Es decir, que aunque no sepamos 1260 y 1390 con una probabilidad exactamente cómo se hizo la imadel 95% (2 sigmas). Si considera- gen hay muchos modos naturales mos sólo 1 sigma (66% de proba- posibles. bilidad) nos da entre 1292 y 1358. Para acabar esta reseña quiero Las páginas finales del libro están señalar que el autor considera sin dedicadas a refutar a todos aque- ningún valor científico los estullos que dicen que la prueba no es dios del STURP que dijeron haber válida. Por ejemplo, deja claro que encontrado una imagen tridimenla idea de cambio de fecha por sional, y dice que su credibilidad contaminación es absurda. Para en esta materia es nula pues son que un tejido del año 1 diera 1350, unos hipercrédulos nublados por sería necesario que el 78% de su su fe. masa fuera contaminación. Cabe señalar que de pasada menAnte las pretensiones de que al ciona al CSICOP y a Jose Nickell, haber sufrido un incendio se ha autor de varios artículos y libros cambiado la proporción de C14 sobre el tema, no dejándolos en explica lo más demoledor para los muy buen lugar. crédulos: se ha repetido varias veces, en varios laboratorios, las Concluyendo: un buen libro para pruebas de datar tejidos antes de conocer los detalles de la datación haber sufrido un incendio y des- por radiocarbono que se hizo a la pués; en todos los casos el método SS pero excesivamente premioso y ha dado las fechas correctas. Por prolijo en detalles insignificantes. tanto, las pretensiones de que un incendio cambia las fechas no tienen ninguna base. Félix Ares Para el autor sigue siendo un misterio cómo se formó la imagen, aunque menciona a James Druzik, al que él inicialmente no consideró persona válida científicamente por pertenecer al grupo de hipercrédulos llamados STURP, experto en Cualquier estudioso del fenómeno ovni sabe (o debería saber) que su campo de estudio no son los ovnis, sino los testimonios sobre ovnis. Por tanto, resultan imprescindibles unos conocimientos mínimos de psicología de la percepción y del recuerdo. Debemos, pues, felicitarnos de que Margarita Diges haya elaborado este volumen, con textos inéditos en castellano de expertos como E. F. Loftus, M. P. Toglia, etc. donde incluso el profano puede darse cuenta de la complejidad del hecho de recordar, de las distorsiones inevitables y de la cantidad de variables a considerar en cualquier experimento sobre estos aspectos. Como ejemplo paradigmático tenemos las llamadas memorias "de flash". Todos nosotros recordamos las circunstancias en que nos enteramos de un suceso inesperado y de gran alcance, como la muerte de Franco, el golpe de Tejero, etc. O eso creemos. En un estudio efectuado en 1992 se comprobó que tras apenas dos años, el 25% de los sujetos contaban una versión del momento que no coincidía en NADA con la versión original (recogida al día siguiente de los hechos -en este caso, la explosión de la lanzadera espacial Challenger-). Ejemplos como éstos LOS FALSOS RECUERDOS: convierten este libro en una apasionante lectura. SUGESTIÓN Y MEMORIA MARGARITA DIGES JUNCO Editorial Paidos. Cuadernos de Luis R. González Manso Psicología nº 5. Barcelona. 1997. 270 páginas. 73 el escéptico

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