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El Escéptico Digital (2017):

Es un boletín electrónico que distribuye gratuitamente ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. De periodicidad trimestral, en él se pueden encontrar todo tipo de artículos relacionados con la ciencia, la divulgación y el pensamiento crítico y racional.

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El Escéptico Digital - Edición 2019 - Número 273 - II Época

EDITORIAL
 
Escribo estas líneas tras ser conocedor del contenido de varios grupos de “terraplanistas” en la popular red social “Facebook”. Hasta ayer pensaba que el número de personas que defendían que la tierra es plana era meramente anecdótico, aunque con mucho éxito en los noticieros digitales que abusan del “clickbait” (ese titular que llama tanto la atención a tu curiosidad, que acabas pinchando en él, con el desengaño de que la noticia no es tan sabrosa como la pintaban).

Me pregunto hasta dónde puede llegar esta broma, en qué momento una creencia estúpida (para los tiempos que corren) deja de ser inocente y se puede convertir en algo peligroso. Me pregunto cómo identificar con antelación los peligros de toda idea estúpida antes de que se expanda como la pólvora.

Hace ahora diez años, publicábamos un brevísimo escrito del filósofo Mario Bunge donde reclamaba a los escépticos una mayor dedicación a temas de mayor calado que los extraterrestres o el Big Foot, como es la teoría económica. Se preguntaba por qué el mundo que aparecía en las revistas escépticas, lleno de criaturas imposibles y extrañas naves, era muy distinto a la realidad. Por qué los autores no se dedicaban a desmontar los lemas de Keynes y sus sucesores. Dedicar tiempo a buscar las huellas de un mono peludo que nadie ha visto es, quizás, dedicarle demasiado esfuerzo a nada.

Por supuesto, algunas ideas parecen más peligrosas que otras. Pero la aparentemente inocua creencia en extraterrestres ha demostrado no ser tan inocente para mucha gente, llegando al extremo de acabar con sus vidas con la vana intención de llegar a otros mundos.

Si algún día esta moda de la tierra plana tiene algún recorrido mayor, pensaremos que debimos hacer algo en su momento para cortar el mal de raíz. Pero tampoco podemos escandalizarnos por todas las ideas simplonas que, en su mayoría, dejarán de escucharse dentro de poco.

Es una paradoja constante en el mundo del escepticismo. Lo estamos viendo en la larguísima lista de pseudoterapias que han elaborado de forma conjunta el Ministerio de Ciencia y el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social. Estoy seguro de que algunas de esas falsas terapias surgen de alguna idea simplona, casi inocente, que no parece dañar a nadie. Pero que, con el tiempo, acaban siendo un jugoso negocio para embaucadores. En algún momento alguien debió cortar de raíz esa bobada, por el bien de todos.

El número de ideas peregrinas aumenta, es mucho mayor que el esfuerzo que podamos hacer por ir desmintiéndolas una a una. Por eso debemos usar una regla simple, que el peso de la prueba ha de caer en la persona que realiza la afirmación. Así, de una tacada, el gobierno ha catalogado a 73 pseudoterapias de las que no se ha encontrado ningún intento serio de demostrar sus supuestas propiedades. Por delante aún tiene una lista igual de extensa, pero también tiene la tarea más dura: hacer entender a los ciudadanos de cómo funciona este mecanismo. Se debe trasladar de las campañas de concienciación a los planes de estudios, y conseguir ciudadanos que puedan defenderse intelectualmente del bombardeo masivo de argumentos falaces.

Estamos indefensos, y el bombardeo de bobadas no ha hecho más que empezar.

 
Jorge J. Frías Perles
Presidente
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

El Escéptico Digital - Edición 2018 - Número 272 - II Época

EDITORIAL
 

En el momento de escribir estas palabras se están produciendo dos acontecimientos en el mundo de la política española que nos atañe como asociación de forma directa. En primer lugar, el esfuerzo del actual gobierno por intentar poner coto a las pseudoterapias, y en segundo lugar, el uso sin reparos de noticias falsas en las ultimas elecciones andaluzas.
 

Los intentos reguladores de las pseudoterapias en España desde un gobierno han sido tímidos, y en ocasiones alarmantes - como fue la pretensión del anterior gobierno de dar a la homeopatía la misma categoría que un medicamento, aunque no pasan los mismos controles-. Como antecedente, desde ARP-SAPC podemos contar la experiencia del informe que realizamos para la Generalitat de Cataluña sobre homeopatía, en 1996. 
 

Sin saber aún qué derroteros va a tomar la iniciativa, es todo un hito que un gobierno español se preocupe por abrir este melón. También lo es, cosa que agradecemos de forma particular, que consulte con las asociaciones escépticas que llevamos tiempo llamando la atención sobre el nulo rigor que tienen estas terapias y la impunidad con la que actúan. Quiero destacar que en ese listado estén, por fin, asociaciones de profesionales de la sanidad. Tenemos que ser conscientes del salto hacia adelante que supone que los especialistas se impliquen en bloque en sacar del sistema sanitario estas malas prácticas, como manda la lógica. Han sido consultadas, además, asociaciones de enfermos con una sensibilidad especial a las pseudoterapias, entre los que se encuentran afectados directos.

Cambiando de tema, se acaban de producir elecciones autonómicas en Andalucía. Más allá de los resultados, la preocupación está en cómo las noticias falsas se van imbricando en los procesos electorales en todo el mundo para influir en su resultado, como ha ocurrido recientemente con la presidencia de Estados Unidos o el referéndum del Brexit. Llevamos asistiendo los últimos años a la creación de supuestos diarios digitales cuyos contenidos de dudoso rigor se extienden con demasiada facilidad por las redes sociales sin que los internautas se paren a pensar sobre la veracidad de estos. Cualquier uso de estos medios de difamación y manipulación son un peligro para la salud de la democracia, y se me antoja cada vez más necesario una alfabetización en este sentido a todas las generaciones de internautas; prepararlos para la defensa intelectual contra estas mentiras, y que sirvan de dique de contención que impidan su difusión. Una defensa intelectual que debe comenzar desde ya en la escuela.

 

Pero de la escuela, y de hacia dónde miran políticos, pedagogos y docentes, mejor hablamos en otro momento. Pasemos a disfrutar del último boletín de El Escéptico Digital, celebrando el número 50 de nuestra revista El Escéptico. Todo un logro para una asociación tan pequeña como la nuestra.

 

Jorge J. Frías Perles

Presidente
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

El Escéptico Digital - Edición 2018 - Número 271 - II Época

EDITORIAL
 
EDITORIAL «LLEGA EL VERANO A LAS REDES SOCIALES»
 
Con la llegada del periodo estival nuestras cansadas mentes buscan con sabiduría la relajación. Seamos o no del grupo de afortunados que puedan gozar de unas vacaciones, el verano es época de descanso. Así también lo entienden algunos medios de comunicación que, ante el descenso de acontecimientos del mundo de la política, buscan llenar la parrilla con todo tipo de noticias intranscendentes. Es lo que conocemos como “serpiente de verano”.

Dentro de este saco tenemos noticias divertidas, curiosas, amables, pero también falsas. Es el momento de rescatar al monstruo del lago Ness, a los marcianos de Roswell y a la superluna de agosto. Van a llegar a nuestras redes sociales, junto a ese blog poco serio y ese vídeo viral con miles de reproducciones. Llenarán tu muro, aún más, de rumores sin confirmar, de dietas sin sentido, de fenómenos que no ocurren. ¿No vas a hacer nada para evitar su propagación?

Hay que reconocer, eso sí, el esfuerzo que están haciendo algunos medios para evitar este tipo de noticias, y la cobertura informativa rigurosa y objetiva que están dando a algunos temas, como la regulación de la homeopatía.  Es el momento de apoyar esa labor y ser un poco más higiénicos en las redes sociales. Hay muchas recomendaciones para identificar estas noticias, pero la más difícil es esa labor de retirarlas de circulación de la red, reconocer y avisar de nuestro error, y hacer llegar estas recomendaciones a nuestros allegados. La serpiente de verano no anidará, entonces, en nuestros muros.

Y, por supuesto, leer y compartir publicaciones escépticas, como El Escéptico Digital.

Os deseamos un feliz verano de montañas limpias, playas sin medusas y muros sin noticias falsas.

Jorge J. Frías Perles
Presidente
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

El Escéptico Digital - Edición 2018 - Número 270 - II Época

EDITORIAL
 
EDITORIAL «CONTRA LA PSEUDOCIENCIA, TU CLIC ES MUY IMPORTANTE ¡AYÚDANOS!»

Lo hemos oído en la tele: «Oler un limón puede prevenir el cáncer». El impacto de una afirmación pseudocientífica como ésta, hecha por la televisión, es imposible de calcular, pero seguro que no es pequeño. En el programa adecuado, y ante un público fiel al mismo, el daño puede ser casi casi irreparable.

Casi casi, pero no del todo.

Debemos estar atentos y atentas. La multiplicación continua de estos mensajes por diferentes medios y redes sociales, sin rectificaciones claras y enérgicas, obliga a un esfuerzo constante a quienes nos preocupa, y no siempre damos abasto.

La difusión rápida de respuestas adecuadas, razonables y claras es cada vez más necesaria, y en eso todos jugamos un papel muy importante. No hay luz si no se pulsa el interruptor, y eso es un simple clic. El esfuerzo para difundir sensatez no es mayor: basta con replicar mensajes de otros que contengan respuestas basadas en la ciencia.

En ARP-SAPC necesitamos más personas con sentido común que nos apoyen, que difundan por los medios sociales nuestras campañas, que nos presten sus ideas, que ayuden con su firma a que nuestros mensajes lleguen a donde deben.  Nunca seremos demasiados quienes ayudamos a evitar errores graves en temas de salud, de consumo o de creencias anticientíficas.

ARP-SAPC es una pequeña entidad independiente, que solo se nutre de las cuotas de quienes se asocian a la misma.  No aceptamos subvenciones, para preservar nuestra independencia. Debido a ello, precisamos crecer en socios y socias, aunque sea lentamente. También debido a nuestro actual tamaño, no podemos dedicar todo el presupuesto que sería necesario a la difusión de nuestras campañas, y precisamos el apoyo de activistas en la rápida divulgación de nuestros mensajes.

Necesitamos que más personas arrimen el hombro en la difusión del pensamiento crítico. Para reparar lo que es casi irreparable.

Estamos convencidos de que el esfuerzo vale la pena. Es el momento de hacerse socio o socia. Y si ahora no te va bien, al menos de tratar de compartir cuando puedas nuestros mensajes.       

Alfonso López Borgoñoz
Presidente
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

El Escéptico Digital - Edición 2017 - Número 269 - II Época

EDITORIAL
 

EDITORIAL «SEMANA DE LA CIENCIA Y LUCHA CONTRA LA PSEUDOCIENCIA»

Distribuimos un nuevo número de esta revista digital coincidiendo con el fin de la Semana de la Ciencia, celebración que desde hace varias décadas se impulsa a mediados de noviembre en toda la Unión Europea y en sus estados miembros gracias a un amplio entramado de instituciones públicas y privadas que, de una forma u otra, durante esa larga semana (en algunos lugares empieza en una fecha y en otros en otra) se dedican a difundir la ciencia y la tecnología, facilitando el acceso a las personas interesadas a los centros de investigación y laboratorios especializados, así como a los resultados de los procesos de investigación, desarrollo e innovación tecnológica.

Es de agradecer el esfuerzo y el activismo que se realiza por parte de muchos y muchas profesionales y personas aficionadas, y por lo general es muy satisfactorio comprobar como lo que se investiga suele ser seguido por un amplio número de personas cuando ello se hace de la forma y con los medios adecuados.

Desde nuestra especial preocupación por el auge de las pseudociencias en la vida cotidiana, cada año echamos en falta que no se utilice también este potente escaparate de una forma mucho más activa para explicar a la gente las falacias que se encuentran detrás de muchas afirmaciones no basadas en la ciencia y que carecen completamente de pruebas o de rigor sobre terapias, consumo o sobre cualquier otro aspecto de la vida de la gente, y en la que a menudo vemos divulgando dichas falsedades a organismos públicos (o privados) desde sus televisiones, radios o equipamientos, otorgando credibilidad con su apoyo a unas teorías que no lo merecen en absoluto.

En el día a día, en el momento de tomar decisiones por las personas, pueden pesar más las informaciones incorrectas basadas en tópicos, rumores o amigos y amigas también mal informados (que recomiendan ciertas terapias, productos, etc.) que todo el esfuerzo divulgador realizado por especialistas durante esta semana de noviembre.

No basta con enseñar a la gente la mejor ciencia posible, sino también como diferenciarla de las martingalas que proclaman a diario muchas personas, así como señalar claramente los artificios o mentiras o errores que engañan a tantos.

En definitiva, si bien desde hacía mucho sabíamos que hacía falta potenciar una política activa que facilitara el explicar la ciencia al gran público, es igualmente necesario potenciar una política activa para explicar lo que es la pseudociencia.

Y, sin duda, no es un tema menor, dado que hay muchas vidas en juego.

Alfonso López Borgoñoz
Presidente
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

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