Una enciclopedia de las afirmaciones, fraudes y engaños de lo oculto y lo sobrenatural: cuarta entrega

Sección: 
ARTÍCULOS
Traductores: 
ESCRIG VIDAL ANTONI
Pagina final: 
52
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Una enciclopedia de las afirmaciones, fraudes y engaños de lo oculto y lo sobrenatural cuarta entrega James Randi Traducción: Antoni Escrig Vidal Aplicada, kinesiología (o quinesiología). Es una supuesta técnica de diagnóstico también conocida simplemente como AK (por las siglas en inglés de "Applied Kinesiology"). Consiste en tener el sujeto de pie con una sustancia de prueba en una mano, mientras estira el otro brazo lateralmente en ángulo recto respecto a su costado. Entonces, el "terapeuta" pone su palma sobre el brazo estirado y presiona hacia abajo con una cierta fuerza, intentando bajar el brazo y evaluando el grado de fuerza requerido para conseguir su objetivo. Entonces lo compara con el grado de fuerza que necesita para bajar el brazo cuando el individuo no sostiene la sustancia de prueba o sostiene una sustancia "mala". Los defensores de esta técnica afirman que cuando se sostiene una sustancia perjudicial, el "terapeuta" podrá bajar el brazo del sujeto aplicando poca fuerza; pero, en cambio, cuando se trata de una sustancia beneficiosa o inocua, se necesita una fuerza mucho mayor, ya que el cuerpo no está debilitado por las vibraciones de la sustancia negativa. El efecto observado se debe enteramente a las expectativas del operador, y esto se puede demostrar fácilmente mediante una prueba "ciega", en la que el operador ignora el resultado esperado. Como prueba de que la idea de la AK es pura magia simpática, basta saber que los postulantes afirman que pueden demostrar mediante este método que el azúcar refinado es una "mala" sustancia cuando el sujeto tiene en la mano azúcar normal, y que también se muestra el mismo efecto cuando el sujeto tiene en la mano un trozo de papel con la palabra "azúcar" o la fórmula química C12 H22 O11 (glucosa) escrita en lugar de la sustancia real. Los creyentes en la AK no tienen ningún problema en racionalizar el absurdo que supone tal afirmación. En los Estados Unidos, en respuesta a una creciente demanda de estupideces, se ofrecen carísimos cursos a médicos y dentistas en los que se enseña que la AK es una primavera-verano 2013 Santo Tomás de Aquino (Foto: Wikimedia Commons) 49 el escéptico herramienta de diagnóstico, y muchos médicos, sensatos en otros aspectos, han realizado estos cursos aceptando el efecto como cierto. La AK ha sido testeada de manera rigurosa, y siempre se ha hallado ineficaz. Apport. Una sustancia u objeto que se dice que es transferida de un lugar a otro sin pasar a través del espacio-tiempo normal. El proceso de "teletransporte" de la serie de ciencia-ficción Star Trek cumpliría esta definición, aunque hasta el momento es un concepto totalmente mítico. En espiritismo, un apport es cualquier objeto o sustancia materializado en la sesión por fuerzas aparentemente sobrenaturales. Incluso olores percibidos por los asistentes se consideran pruebas de apports. Lamar Keene, un espiritista reformado de la zona de Florida decía sobre esta materia "probatoria": Compraba cosas baratas en las tiendas de barrio, sa- caba las pegatinas y las introducía en la sesión. No necesitaba ningún truco de prestidigitación. Las lanzaba al aire cuando las luces estaban apagadas y los asistentes se apresuraban para cogerlas. ¡Todos eran felices! (véase también asport). Aquilaeus (véase bezoar). Aquino, Santo Tomás. (¿1225?-1274). Destacado filósofo cristiano conocido como Doctor Angélico, que escribió de manera extensa sobre teología, metafísica y misticismo. Su Summa Theologica es una de los libros básicos de la Cristiandad. Al igual que como otras figuras destacadas, se ha desarrollado una cierta mitología sobre la historia de su vida. Cuando Santo Tomás murió sin completar su obra, otros escritores lo relevaron escribiendo algunas de sus secciones. (véase también Diablo y Brujería). Arcano, El Gran. El misterioso, omnipresente "secre- El arcángel Gabriel y María en La Anunciación, cuadro de Fra Angélico (foto: Wikimedia Commons) el escéptico 50 primavera-verano 2013 to" que se supone que explica y permite alcanzar todas las fuerzas, poderes y conocimientos mágicos. No se sabe si ha sido revelado a alguien. Arcángel. Se acepta popularmente que hay dos tipos de ángeles: los corrientes (los ángeles estándar) y los arcángeles, una especie de super-ángeles. En la Biblia, sin embargo, solo se hacen dos referencias a este alto rango. En una ocasión a Miguel se le nombra como arcángel, y más tarde se dice que en cierto momento "el Señor descenderá del cielo... con la voz del arcángel". De este modo no está claro qué significa este rango, aunque los arcángeles son, sin duda alguna, tan reales como los ángeles normales. En el Corán se enumeran cuatro ángeles: Gabriel, a cargo de las revelaciones, Miguel, el guerrero, Azraël, el portador de la muerte y Azrafil, cuya única función es la de llevar un gran cuerno para tocar el Último Triunfo. En la Biblia se describe el arcángel Miguel como una especie de militar que mata a un dragón, se le llama "príncipe", está en cargo de la virtud humana y comanda naciones. Un ángel muy ocupado. ARE (véase Asociación para la Investigación y la Ilustración por las siglas en inglés de "Association for Research and Enlightenment"). Arigó, José. (1918-1971). El brasileño José Pedro de Freitas se puso de nombre Arigó cuando alcanzó la fama en 1950 como curandero nativo. Afirmaba ser capaz de operar el cuerpo humano sin realizar incisiones, aunque en algunas ocasiones usaba una navaja de bolsillo sin esterilizar. Arigó decía que el espíritu del "Doctor Adolf Fritz" le susurraba en su oído derecho. Se supone que este "estudiante de medicina" alemán murió en el siglo XIX, aunque no existe ninguna prueba de la existencia de esa persona. Arigó garabateaba, de forma ilegible, recetas a sus pacientes. La única persona capaz de leerlas era su cuñado, quien afortunadamente regentaba la farmacia local, pudiendo suministrar todas las recetas de Arigó. Un equipo médico encabezado por el Dr. Andrija Puharich, el cual admitió que era incapaz de comprender las recetas, presentó un informe afirmando que Arigó (un hombre iletrado) nunca había cometido un error en la prescripción de una receta o en el nombre de un medicamento. Esta increíble declaración se presentó como prueba de la validez de las afirmaciones de Arigó. Aunque se afirmaba que los pacientes no sentían ningún dolor o malestar cuando eran operados por Arigó, las mismas películas de Puharich los muestran reaccionando fuertemente a las incisiones para extraer sencillos quistes y lipomas. Arigó fue condenado en Brasil en 1957 por practicar ilegalmente la medicina. Fue perdonado posteriormente, y volvió a ser condenado en 1964. Murió en un accidente de camión a la edad de cincuenta y tres años. Armagedón. Aunque se usa comúnmente para designar el fin del mundo, este nombre corresponde realmente a un lugar de Israel cerca del monte Carmelo, a unos 8 km de la ciudad costera de Haifa. Fue el lugar donde se celebraron varias importantes batallas de la antigüedad. Según las predicciones de San Juan en el Apocalipsis, allí tendrá lugar una batalla entre el bien y el mal en un plazo no especificado, produciendo un río de sangre humaprimavera-verano 2013 José Arigo (Foto: archivo) na "hasta alcanzar la altura de una brida de caballo" a una distancia de unos 321 km. Asumiendo que (a) se drenase toda la sangre de cada uno de los cuerpos de las víctimas en el mismo momento; que (b) el "río" tuviera apenas unos 3 metros de ancho y no desbordase nada; y que (c) el caballo fuera más bien pequeño, significaría que aproximadamente deberían morir asesinadas trescientos sesenta millones de personas en la batalla, todas simultáneamente. Como su superficie no puede albergar tal cantidad de personas apretujadas, parece que los cálculos de San Juan fueron un tanto defectuosos. Pero quizás esta sea una de las propiedades de un milagro. Arnold, Kenneth. Un piloto de avión que afirmó que había visto nueve objetos voladores "con forma de platillos" desde su avión privado cerca del Monte Rainier el 24 de junio de 1947. Esto originó la expresión platillo volante y desató la locura ovni, que aún permanece con nosotros, como el resfriado común. Artefius. Mago hermético del siglo XII, a menudo confundido con Apolonio de Tiana. Se dice que vivió más de 1025 años, edad en la que escribió El arte de prolongar la vida. Su longevidad es atribuida a los demonios. Seguro que sí. Arturo (Rey). Probablemente es un héroe/monarca/guerrero totalmente mítico de Gran Bretaña que se cree que reinó alrededor del año 500 D.C. La leyenda de Arturo está muy relacionada con la del igualmente imaginario mago Merlín. Es posible que la historia de Arturo esté basada en la de 51 el escéptico Carta de Arnold Kenneth con el dibujo de los platillos volantes (foto: Wikimedia Commons) 1931 por Edgar Cayce (1877-1945). Se dedica a perpetuar las enseñanzas de Cayce sobre curación espiritual, reencarnación y otros temas. El centro cuenta con una amplia biblioteca y un centro de conferencias asociado a la Universidad Atlantic. La ARE promociona remedios herbales, baños y ayuno como métodos para curar enfermedades, de la misma forma que lo prescribió Cayce. Astral, cuerpo. Se considera un duplicado del cuerpo físico humano, pero compuesto de materia más "ligera" que el más denso cuerpo "real". Se supone que experimenta las sensaciones en nombre del cuerpo físico, comunicándoselas después. Abandona el cuerpo físico durante el sueño, o como resultado de un trauma como una herida o el consumo de drogas. Este concepto parece satisfacer la mayor parte de las cuestiones sobre los sueños, la muerte o alucinaciones, sin presentar ninguna otra prueba que la conveniencia de tales invenciones y la resultante falta de pensamiento aplicado o investigación. Astral, plano. Uno de los lugares, niveles o dimensiones difusas que, según los ocultistas, existen paralelamente al mundo real. Un plano es a menudo habitado por demonios, espíritus u otras entidades de otro mundo. Oz y el país de las maravillas pueden ser sus equivalentes. Astral, proyección. Viajar fuera del cuerpo vía planos astrales, un concepto que probablemente se deriva de las experiencias de sueños muy vistosos y memorables. Astrológico, signo. (véase astrología, horóscopo y zodiaco). Estatua del Rey Arturo, Hofkirche, Innsbruck (Foto: Wikimedia Commons) un antiguo soldado romano, o de algún sucesor llamado Arturo. Sin embargo, este terreno de la historia antigua inglesa es muy incierto, y en gran parte parece haber sido creado para satisfacer mitos anteriores. Artorius (véase Arturo). Ascendido, maestro. Un adepto o santo que enseña desde otro plano astral de existencia por medio de mensajes de voz directos, sueños o visiones experimentadas por místicos. Una premisa dudosa. Asiza. En la africana Dahomey (República de Benin), son espíritus que viven en los bosques y proporcionan poderes mágicos a los humanos. Asmodeo. El rey de los demonios según la mitología hebrea, con tres cabezas, patas de ganso y cola de serpiente. Es capaz de revelar a los hombres los tesoros escondidos de la tierra y puede hacerlos invisibles. Su reina es Lilith. (véase también Adán). Asport. El fenómeno opuesto al apport. En este caso, son objetos ya presentes en la sesión que se desvanecen. A menudo son valiosos enseres que desaparecen en la oscura sala y nunca son vistos de nuevo por sus propietarios. ASPR - (véase Americana, Sociedad para la Investigación Psíquica). Asociación para la Investigación e Ilustración (ARE). Con sede en Virginia Beach, Virginia, la ARE se fundó en el escéptico 52 primavera-verano 2013

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