Sanal Edamaruku en España

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Sanal Edamaruku en España Luis García Castro socio de ARP-SAPC y Círculo Escéptico Sanal hablando sobre los santones más populares de India (Foto: archivo) primavera-verano 2013 37 el escéptico S anal Edamaruku es presidente y fundador de Rationalist International1, agrupación a la que pertenecen (o pertenecían hasta su fallecimiento) figuras de la talla de Christopher Hitchens, Paul Kurtz, Richard Dawkins, Richard Stallman, James Randi o Richard Wiseman entre otros. Ha trabajado durante décadas en la India promocionando la ciencia y luchando contra la superstición.Saltó definitivamente al panorama internacional en 2008, cuando retó a un chamán que aseguraba poder matar en tres minutos a base de recitar mantras, a que le matase en directo en televisión bajo condiciones supervisadas a prueba de fraude. El vídeo de aquello merece ser visto2.Lógicamente, Sanal sigue vivo, y consiguió con aquello que varios millones de indios vieran en directo el fracaso del chamán, cambiando en muchos casos su percepción acerca de supersticiones como esa. Una de sus últimas acciones públicas fue demostrar que el agua que exudaba la figura de un cristo de madera no era otra cosa que el agua de una tubería en mal estado que, por capilaridad, se filtraba a través de la figura3. Se montó un enorme revuelo internacional y varios grupos católicos, con el apoyo de las principales autoridades católicas, le denunciaron por "herir deliberadamente sentimientos religiosos e intentar actos maliciosos destinados a la indignación de cualquiera con sensibilidad religiosa". La legislación de la India protege la libertad de expresión, pero contiene algún artículo originalmente pensado para mantener el orden mediante la prevención de ataques entre las diferentes comunidades y minorías del país. Ese mismo resquicio es el utilizado en esta ocasión por una institución tan poderosa como la iglesia católica. Sanal se ha mostrado totalmente dispuesto a colaborar con la Justicia y defender su causa, pero hasta la llegada del juicio (si no se retiran las denuncias) se expone a una prisión preventiva sin fianza por un periodo indefinido. Por ello, primero se encerró en su casa y tuvo que dejar de trabajar, y más tarde ha tenido incluso que exiliarse en Europa, concretamente en Finlandia. Es terrible que tuviera que salir de su país por la amenaza de ser encarcelado por ejercer su libertad de expresión; hay una petición pública para que se retiren las denuncias con varios miles de firmas4. En palabras del propio Sanal: It is nothing new that the Catholic bishops try to sentence their opponents to the stake when they run out of arguments. Giordano Bruno's is a case in point. But try as they may, they cannot stop me to stand for reason, science and historic facts. And I am not alone. Freedom of expression is under attack and we are going to defend it! I can understand that they might be inspired by the stories of Inquisition and Witch Hunting in the middle ages. We live in 21st century. There are courageous people who would defend the right to speak what they are convinced about, even if stakes are invoked against them. I am one amongst them. I would not apologize nor succumb to any pressures. Aprovechando su estancia en Europa, Patricia Fernández de Lis (Premio Mario Bohoslavsky 2011) pudo entrevistarle para Materia hace unos meses5, y a raíz de esa entrevista supimos gracias a Patricia que Sanal quería aprovechar su estancia temporal en Occidente para realizar conferencias y actos públicos sobre racionalismo y laicismo, poniendo especial atención en la separación entre la iglesia y el estado, la libertad de expresión y la supuesta ofensa de sentimientos religiosos. De hecho, durante varios meses visitó Reino Unido, Irlanda, Polonia, Suecia, Noruega, Alemania, Italia... Sanal Edamaruku visitó España entre el 15 y el 19 de diciembre, con actividades programadas en Barcelona, Madrid, Granada y Gijón. Tuve el tremendo honor de coordinar toda la gira con el apoyo y patrocinio de tres de las asociaciones más importantes y relevantes en el campo del laicismo: ARP ­ Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico6, Círculo Escéptico7 y Europa Laica8. Además, no puedo dejar pasar la ocasión de agradecer nuevamente a la librería y editorial barcelonesa de ciencia ficción Gigamesh9 que también participase patrocinando la gira. Para destacar el carácter colaborativo y plural de la gira, solicité a varios de mis apreciados colaboradores en cada una de las paradas en España que redactaran una pequeña crónica del paso de Sanal por su ciudad, destacando especialmente aquellos aspectos que no se pueden apreciar en los vídeos y crónicas de las charlas. Les dejo con ellos, en estricto orden cronológico y sin apenas edición por mi parte: BARCELONA - sábado 15 de diciembre Crónica redactada por Juan Soler, socio de ARP-SAPC Un Hola escéptico a todas/os. Sanal llegó el viernes 14 a Barcelona, y fuimos a buscarle Eneko Villanueva y yo al aeropuerto. Tras llevarle en taxi al hotel, nos entretuvimos tomando café hasta bien entrada la noche. El sábado fui a buscarle al hotel con José Luis Trujillo y nos lo llevamos a tomar un vermut (dijo que le gustó). A mediodía le tuvimos que acompañar de nuevo al hotel, porque le surgió a última hora una entrevista con una televisión rusa de nombre imposible de escribir. Tras más de una hora de entrevista nos lo llevamos a comer un buen surtido de raciones locales. Posteriormente, se celebró la decimocuarta charla en Escèptics al Pub Barcelona acerca de la separación iglesia-estado. Asistieron más de 40 personas al Centre Cívic Barceloneta, que disfrutaron de la charla de Sanal. primavera-verano 2013 Sanal está dispuesto a colaborar con la Justicia y defender su causa, pero hasta la llegada del juicio se expone a una prisión preventiva sin fianza por un periodo indefinido el escéptico 38 Sanal con Luis García Castro (Luiyo), coordinador de la gira en España. (Foto: archivo) La charla empezó a las 20:00 h tras una breve presentación por parte de Juan Pablo Fuentes, y continuó hasta pasadas las 21:30 h. con turno de preguntas posterior (en el que Gemma Goldstein hizo de traductora). Tras la charla varios de los asistentes acompañaron a Sanal en el restaurante L'Eucaliptus. Alex Vidal (otro de los organizadores de EeeP-BCN) le acompañó el domingo al aeropuerto, con destino Madrid. MADRID - domingo 16 de diciembre Crónica redactada por Borja Robert, socio de ARP-SAPC Sanal Edamaruku mueve la cabeza de lado a lado mientras asiente de palabra, o asegura que no tiene sueño mientras se duerme, en el coche, de camino a su hotel. Está a más de 7.000 kilómetros de su casa en Delhi, de la que tuvo que huir, y a unos 3.000 de su refugio europeo en Helsinki. Apenas ha pasado 18 horas en Madrid, y se marcha a Granada en el primer tren de la mañana. Desde que está en Europa, viaja por la región para dar charlas sobre los santones, chamanes y religiosos que coquetean con los gobiernos de su país. Sobre la separación entre Iglesia y Estado. O su ausencia, por la cual vive exiliado --contra su voluntad-- en la capital de Finlandia desde hace meses. Si se le pregunta, aún tiene muchas más cosas que contar. Antes de su charla en el Irish Corner --el pub que hospeprimavera-verano 2013 da los Escépticos en el Pub de Madrid-- Luiyo y Chema lo sientan en una cafetería del centro (yo llego más tarde). Y ahí se extiende en los pequeños detalles de algunas de sus grandes historias. Cómo llega a Europa tras las denuncias de grupos de católicos de Bombay. Cómo y por qué pasa más de un mes escondido antes de conseguir un visado y poder volar a Helsinki. Los lugares en los que se ocultó (en casa de un amigo, en una falsa habitación dentro de su despacho y en una residencia universitaria). Habla sobre una iglesia y un retrete. Sobre cañerías atascadas y un cristo que suda por un pie. Sobre peregrinos que bebieron agua fecal y creyeron que era milagrosa. Sobre las trampas que le intentó tender la jerarquía católica de la región. Y de una ley que permite a la policía detener, hasta 24 meses sin juicio, a una persona por traición a la patria, asesinato o --como habría sido su caso-- ofensa malintencionada de sentimientos religiosos. Tres décadas de activismo escéptico, y que aún no es hora de ir al pub, dan para un poco más. Explica que hay muchas maneras de morir a manos de un brujo, aunque ninguna sea mágica. En 2008 Sanal Edamaruku retó a un chamán a asesinarlo mediante conjuros tántricos. En directo, ante las cámaras de televisión y --dicen-- una audiencia de más de 200 millones de personas. Cuenta cómo pidió consejo a médicos y químicos, que le explicaron cómo podían envenenarlo sin que el público lo 39 el escéptico Una intervención en "Escépticos en el Pub" Madrid. (Foto: archivo) notase. Le recomendaron impedir que el `mago' le tocara, porque hay sustancias que pueden atravesar la piel, y que no consumiese nada durante el espectáculo. Aunque no se hubiese muerto, asegura, con haberse desmayado por televisión, independientemente del motivo, habría sido un En 2008 Sanal Edamaruku retó a un chamán a asesinarlo mediante conjuros tántricos. En directo, ante las cámaras de televisión y una audiencia de más de 200 millones de personas. Evidentemente no lo consiguió. fracaso para su causa. Ya en el pub desgrana, con su fuerte acento y ante unas 80 o 90 personas, los santones que más han influido en la política india de los últimos años. Su inmunidad y la complacencia, cuando no pleitesía, de muchos gobernantes. También, cómo no, habla sobre sus propios problemas con la jerarquía católica de Bombay. Cena y conversa con los que se le acercan. Él no pregunta mucho, pero responde a todo. ¿Te llevamos ya al hotel? Sacude la cabeza de lado a lado, aunque dice que sí. Se sienta de copiloto. ¿Cansado? Dice que no, pero aún no hemos salido de la calle Alcalá y se queda dormido. Le dejamos en su hotel pasada la una de la madrugada, un admirable esfuerzo considerando que su tren a Granada salía muy temprano. GRANADA - martes 18 de diciembre Crónica redactada por Manuel Navarro, Vicepresidente de Europa Laica, Coordinador del Observatorio por la Laicidad y de Andalucía Laica Sanal llegó a Granada el 18 de diciembre, para dar esa misma tarde en la sede de la Fundación Euroárabe y ante unas 60 personas una conferencia que puede verse en la grabación que se colgó en la web de Europa Laica10. Al finalizar el acto compartimos una cena con compañeras y compañeros de Granada Laica. primavera-verano 2013 el escéptico 40 Al día siguiente algunos le acompañamos por la mañana a visitar la Alhambra y por la tarde el Albayzín y el centro de Granada, lo que permitió un intercambio de informaciones sobre la situación de la ciudad. Solo añadir que Andalucía Laica propuso a Europa Laica el nombramiento de Sanal como Socio de Honor, lo que se acordó en nuestra asamblea general y Sanal ha aceptado con un mensaje el pasado 7 de abril. Fue un verdadero placer contar con Sanal en Granada. GIJÓN - miércoles 19 de diciembre Crónica redactada por Marta Menéndez, Presidenta de Círculo Escéptico Sanal Edamaruku aterriza a primera hora de la tarde en el aeropuerto de Asturias el 19 de diciembre, pocas horas antes de su charla. El día es inusualmente cálido pese a la lluvia. Del aeropuerto lo trasladamos al hotel para que descanse un rato. El Centro de Interpretación del Cine de Asturias (CICA) está muy cerca del hotel, apenas unos cinco minutos caminando, así que acordamos que le recogeríamos una hora antes de la charla. Aprovechamos para recorrer algunas calles del centro de Gijón así como parte del paseo de la Playa de San Lorenzo, más conocido en la ciudad como "el muro", todo adornado con la iluminación navideña, ya que las fiestas están muy próximas. Acostumbrado a las gélidas temperaturas de su actual país de acogida, está encantado de poder caminar con solo un traje, sin necesidad de abrigo. Tras el breve paseo, nos encaminamos al CICA con tiempo para tomar un café. A la hora acordada comienza la charla ante un público absorto en cada una de sus palabras. Escuchar a Sanal es un lujo. Todos los presentes, o casi, conocen la historia de Sanal y las causas que le llevaron a tener que abandonar la India, pero escucharlo de su boca deja a más de uno sobrecogido. Caras de sorpresa cuando menciona cómo surgen los santones en la India, de estupor cuando habla de la influencia que tienen en la política y alguna carcajada con las locuras de algunos personajes como Amma, la gurú de los abrazos. Dos horas de charla que se hacen muy cortas y dejan con ganas de más. Lamentablemente no había tiempo. Terminada la parte "oficial" de su visita, llega el mo- mento de degustar algo de la gastronomía asturiana, en una sidrería cercana (en Gijón todo está relativamente cerca). Degustamos diferentes platos mientras continuamos charlando con él y, sobre todo, bombardeándole a preguntas que contesta encantado. El día 20 amanece soleado y aún más caluroso que el día anterior, así que aprovechamos a pasear nuevamente por la ciudad. No hay mucho tiempo para el turismo, ya que a mediodía debe coger el avión que le lleva de regreso a Barcelona, por lo que nos centramos en la parte vieja de la ciudad. Vemos los restos de la antigua muralla romana, el pozo en que se elegía a los representantes de la ciudad en el siglo XVIII y, como no podía ser de otro modo, subimos al Cerro de Santa Catalina, que divide en dos la bahía gijonesa. Allí le mostramos los restos de búnkers de la guerra civil y el Elogio del Horizonte, obra del escultor Eduardo Chillida, dentro del que puede percibir su efecto "tímpano" que hace que el mar se escuche como si fuera a empaparte los pies, aunque esté bastantes metros más abajo. Le fascinan las vistas que se presentan ante sus ojos desde aquel lugar, del que lamentablemente tenemos que irnos para regresar al hotel a por su maleta para irnos al aeropuerto. Fue una visita breve, que supo a poco y que esperamos repetir pronto, quién sabe si aprovechando la celebración de la Semana Negra de Gijón, festival por el que mostró mucho interés. Notas 1-Web Rationalist International - www.rationalistinternational.net/ 2-Youtube: India TV Expose Of Guru's Stunt part 1 - youtu.be/AfJPYzxHM4g 3-Youtube: Jesus water dropping miracle in Mumbai - Sanal Edamaruku explains - youtu.be/kUqhq9MuRG8 4-Change.org: We call on the Catholic Archdiocese of Bombay to encourage the withdrawal of complaints against Indian Rationalist Sanal Edamaruku - bit.ly/12eG8IE 5-Materia: "La superstición es contagiosa, pero la inmunización del racionalismo funciona" - bit.ly/10vfJIm 6-Web de ARP-SAPC: www.escepticos.es/ 7-Web de Círculo Escéptico: www.circuloesceptico.org/ 8-Web de Europa Laica: www.europalaica.com/ 9-Web de Gigamesh: www.gigamesh.com/ 10-Laicismo.org: Conferencia de Sanal Edamaruku en Granada http://bit.ly/14918Tx India TV Expose Of Guru's Stunt Jesus water dropping miracle in Mumbai-Sanal Edamaruku explains Conferencia de Sanal Edamaruku en Granada primavera-verano 2013 41 el escéptico el escéptico 42 primavera-verano 2013

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