Dossier Magia y escepticismo

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Dossier Magia y Escepticismo Redacción de El Escéptico E l dossier de este número de El Escéptico está dedicado a la magia y al escepticismo, o a la relación que el arte del ilusionismo pueda tener con el pensamiento crítico y de qué forma pueden producir sinergias magos y escépticos. Pudiera pensarse en una primera aproximación que la magia y el escepticismo no solo no tienen nada que ver sino que se excluyen mutuamente: la magia se basa en el uso de trucos ocultos y el escepticismo lo que hace es desvelar precisamente esos trucos para desenmascarar a quienes quieren hacernos creer en poderes mágicos, sobrenaturales o paranormales. Sin embargo, no es así. La colaboración entre magos y escépticos ha sido y sigue siendo algo habitual y casi que natural: los magos aman su arte y comprenden que su esencia está en la ilusión y no en el engaño, y no pueden quedarse indiferentes cuando los charlatanes y estafadores utilizan sus mismos trucos para engatusar a los demás haciéndoles creer que tienen poderes mentales o que son capaces de adivinar el futuro, leer la mente o comunicarse con los difuntos. Grandes magos del pasado, como John Nevil Maskelyne o Harry Houdini, y magos actuales como Gérard Majax o el archiconocido James Randi han sido y son motores del escepticismo y azote de espiritistas, parapsicólogos y otros vendedores de crecepelos. Solamente por hacer un breve repaso histórico, podemos recordar que Maskelyne fundó el Occult Committee para investigar y denunciar los fraudes paranormales y que uno de sus éxitos fue mostrar el mito de "La cuerda india"; Harry Houdini no solo destacó por ser el mejor escapista de todos los tiempos, sino también por su lucha constante contra los espiritistas, y en colaboración con Scientific American; James Randi, el mago canadiense conocido sobre todo por ser quien demostró que Uri Geller doblaba cucharas pero no con la mente sino con trucos y ¡mucha cara dura!, además de por la Fundación Educativa James Randi (JREF) y su reto del millón de dólares a quien demuestre una afirmación sobrenatural en condiciones de laboratorio; Gérard Majax, mago francés y que también acusó a Geller de farsante en Francia y que colabora con el Laboratorio de Zetética de la Universidad de Niza Sophia Antipolis en el Desafío Zetético Internacional, que es una versión francesa del reto de Randi; Banachek, mentalista y colaborador de James Randi en el Proyecto Alfa y la JREF; Derren Brown, mago y mentalista británico, desmitificador también de psíquicos y espiritistas en varios de sus documentales como Messiah o Séance y colaborador de Richard Dawkins en su documental The enemies of Reason; Jamy Ian Swiss, cartomago colaborador del Skeptic Magazine y que se define a sí mismo como un Honest Liar: un mentiroso honrado en tanto que "engaña" al cerebro del público para producir las ilusiones mágicas, pero honrado en tanto que nunca dice que tenga auténticos poderes; y muchos otros magos y escépticos que entendieron o entienden que la colaboración entre magia y escepticismo es provechosa para el fomento del pensamiento crítico: Martin Gardner, Richard Wiseman, Penn y Teller, etc. La magia no solo es una poderosa aliada del escepticismo en el progreso del pensamiento crítico, sino también de la propia ciencia. Recientemente, laboratorios científicos y magos también están colaborando en el estudio científico de la percepción, la consciencia, la atención y otros procesos cognitivos desde el punto de vista de la psicología y la neurología. Durante siglos, los magos han tenido un conocimiento intuitivo y experiencial de cómo funcionan todos esos procesos y han sabido manipularlos convenientemente para producir los efectos mágicos. Pero ahora, conjuntamente con psicólogos y neurólogos, están llegando a conocer científicamente su funcionamiento. Un conocimiento que aporta más luz todavía a la hora de desenmascarar las tretas de videntes, médiums, adivinos y timadores, y saber porqué son capaces de engañar y engatusar a sus víctimas. Uno de los mejores ejemplos de esta colaboración es la que están desarrollando Susana Martínez-Conde y Stephen L. Macknik del Instituto Neurológico Barrow (Phoenix, EEUU) con multitud de magos y escépticos de todo el mundo, entre ellos, James Randi, Penn y Teller, Jamy Iam Swiss, Miguel Ángel Gea, Juan Tamariz, etc., en la investigación sobre los mecanismos neuronales de la percepción y la cognición, y cuyos resultados pueden consultarse a nivel divulgativo en su reciente libro Los engaños de la mente. Otro ejemplo es el de las el escéptico 20 Harry Houdini, el mago por excelencia (foto: archivo) investigaciones del mago, escéptico y psicólogo Richard Wiseman en sus obras Rarología y ¿Esto es paranormal? Por qué creemos en lo imposible. Para este dossier, hemos seleccionado varios textos del socio de ARP-SAPC Andrés Carmona Campo. El autor es mago y filósofo, y ya ha recorrido varias ciudades de España con su charla-espectáculo Magos, Mentalistas y Paranormales para explicar las diferencias entre esos conceptos, habiendo pasado ya con ella por Escépticos en el Pub de Madrid y Barcelona, Escépticos en el Bar de Albacete, el I Congreso Escéptico de Alfàs del Pi (Alicante) y el Street Alicante Science. Entre sus logros, está la predicción de los titulares del periódico El País con cinco días de antelación, colgando la predicción dentro de un cofre cerrado en lo alto de una grúa a 15 metros de altura y en mitad de una plaza pública, a la vista de todo el mundo todo ese tiempo. Dicha predicción fue el reto público que realizó junto con los magos Manolo Talman y Adrián Arias en el I Encuentro Internacional de Mentalismo The Mental Conclave celebrado en 2010 y del que fue coorganizador1. En sus textos, Carmona reflexiona sobre la polémica respecto si decir o no decir los trucos de magia a la hora de desenmascarar a los farsantes que se aprovechan de ellos, en sendos artículos nos explica en qué consisten exactamente el mentalismo y la hipnosis, y por último expone con detalles y claridad en otro texto cómo funciona la lectura en frío que utilizan los videntes, médiums y adivinos para aparentar leer la mente o comunicarse con los espíritus. Además, contamos con dos entrevistas de lujo. Una a Manolo Talman, mago y mentalista que actualmente está llevando a cabo su espectáculo Solo y en el que menciona la polémica Geller-Randi2, reproduce los efectos de doblar metales, y realiza efectos espiritistas pero para poner después en su sitio a los médiums que se aprovechan del dolor ajeno por la pérdida de un familiar para sacarles vilmente su dinero. Por último entrevistamos a Woody Aragón, mago toledano que, aparte de su propio espectáculo, tiene otro paralelo donde da vida a su alter ego el doctor Francisco de Aceves, un vidente estrafalario con el que Woody se mofa de todos estos estafadores y nos hace reflexionar sobre los peligros de la credulidad y la ingenuidad. En fin, un dossier completito para acercarse al mundo de la magia y el ilusionismo desde una perspectiva crítica y a la vez ilusionada. Señoras y señores, el espectáculo va a comenzar: ¡pasen y vean! 1. El vídeo de la predicción puede verse en http://www.youtube. com/watch?v=vPjnQcZ8s0k 2. Por cuestiones de espacio, dejamos el relato de la visita de James Randi a España para el próximo número. 21 el escéptico

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