Malas alternativas. El timo de la homeopatía

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malas alternativas EL TIMO DE LA Javier Armentia HOMEOPATÍA e puede decir más alto, pero ciertamente no mucho más claro. Me refiero al comentario editorial del número de 27 de agosto de 2005 (volumen 366, nº 9487) de la revista The Lancet, titulado "El fin de la homeopatía" (que se reproduce al final). En él se indica cómo durante demasiado tiempo ha existido una actitud de mirar hacia otro lado en lo que respecta a la homeopatía, pero que ahora ya existían puntos que aportaban luz desde fuentes poco esperables, como el Comité sobre Ciencia y Tecnología del Parlamento británico1, que dio a conocer en el año 2000 un informe sobre medicinas complementarias y alternativas en el que recomendaba que "cualquier terapia que realice afirmaciones específicas de ser efectiva para tratar enfermedades específicas debería aportar las pruebas de que eso es así por encima y más allá del efecto placebo". También se indica en dicho editorial cómo también el gobierno suizo, tras un ensayo de cinco años de duración, ha eliminado ahora la cobertura en sus seguros a los tratamientos homeopáticos y de otras cuatro especies complementarias porque no cumplen los S criterios de eficacia y relación efecti- Cuanto más se diluyen las pruebas a favor de la homeopatía, mayor parevidad/coste. ce su popularidad. Se hace referencia en el ya mencionado editorial de The Lancet a un No es nada nuevo: este tipo de conmeta-análisis publicado en dicho clusiones ha sido sistemática desde mismo número (pp. 726-732), titula- hace mucho tiempo. Igualmente, do: "Are the clinical effects of homo- desde hace mucho tiempo se puso en eopathy placebo effects? Comparati- evidencia que la homeopatía es una ve study of placebo-controlled trials creencia curanderil que poco tiene of homoeopathy and allopathy", y que ver con la medicina: parte de una debido a la pluma de A. Shang, K. filosofía y conceptos sobre la salud y Huwiler-Müntener, L. Nartey, P. la enfermedad que nada tienen que Jüni, S. Dörig, J. A. Sterne, D. Pews- ver con lo que conocemos de la etioner y M. Egger), en el que los auto- logía de las enfermedades; utiliza res concluyen que los efectos clíni- fórmulas místicas (principalmente el cos de la homeopatía son compati- principio de similitud) que nunca ha 4 bles con el efecto placebo, no yendo justificado; y un largo etcétera . más allá del mismo. Como se comenta en el artículo de Que la homeopatía puntúe bajo The Lancet, lo relevante no es el cuando se compara con la alopatía en debate sobre las inexistentes pruebas la evaluación sistemática de Aijing de la efectividad de la homeopatía, Shang y colegas no es sorprendente. sino su gran popularidad. Una popuDe mayor interés es el hecho que laridad que le proporciona un incomeste debate continúe a pesar de 150 prensible derecho de pernada frente años de resultados desfavorables3. a otras prácticas médicas. Me explico: la Ley del Medicamento españoLa homeopatía es una la, así como las normativas europeas y en muchos otros países, permiten creencia curanderil la autorización y consiguiente que poco tiene que ver comercialización de medicamentos con la medicina. homeopáticos sin necesidad de pro- el escéptico 50 El timo de la homeopatía bar su efectividad. El Real Decreto 2208/1994 de 16 de noviembre "por el que se regula los Medicamentos Homeopáticos de uso humano de fabricación industrial"5 permite la comercialización y distribución de medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica aprobada (artículo 5): es decir, sólo hay que asegurar la inocuidad, no que sirvan para algo. La complacencia con que trata la ley a la homeopatía no es un hecho aislado: los mismos colegios médicos apoyan secciones en las que esta práctica tiene cabida y sólo se preocupan por la práctica homeopática realizada por quienes no están colegiados en ellos. La misma ministra del ramo, Elena Salgado, se ha dejado ver recientemente (abril de 2006) como miembro del Comité de Honor en el II Congreso Nacional de Homeopatía celebrado en Tenerife, hecho que ha sido aireado por los partidarios de esta pseudomedicina para conseguir un respaldo que no tienen cuando se establecen evaluaciones basadas "en la evidencia" (un recorrido por los numerosos informes de la colaboración Cochrane sobre terapias homeopáticas deja un claro sabor a que nos están tomando nes que deberían velar por una el pelo, por muchas ministras que correcta práctica médica son no ya condescendientes con la homeopatía ganen para su causa6). y sus practicantes, sino que constituLos medios de comunicación reco- yen un sistema de amparo y promogieron ampliamente los resultados ción de la misma? Finalmente (no del estudio de The Lancet durante las porque no haya más preguntas indigsiguientes semanas, pero no vi que nadas, sino por que no es cosa de entraran en las cuestiones fundamen- seguir, que ya se entiende lo que tales: ¿Por qué esa impunidad para digo), ¿qué hace la homeopatía en una práctica sin utilidad terapéutica las oficinas de farmacia? demostrada? ¿Por qué es amparada por las leyes que deberían proteger- Por su parte, los homeópatas descalinos contra los productos ineficaces ficaron el meta-análisis de The Lan--y, por ende, potencialmente peli- cet simplemente diciendo que la grosos aunque solo fuera por el peli- revista recibía subvenciones de gro de ser tomados en sustitución de empresas farmacéuticas que son, clauna terapia efectiva--? ¿Por qué los ramente, rivales de los homeópatas. colegios médicos y demás institucio- Curiosa argumentación, que más que nada pone a las claras la vinculación de los homeópatas con sus empresas, que también son farmacéuticas y constituyen asimismo un negocio, no lo olvidemos. El principal grupo de elaboración de productos homeopáticos, los laboratorios Boiron, declara en su propia web que las ventas mundiales de medicamentos sólo representan el 0,3% del mercado farmacéutico. Pero la escala mundial es poco representativa del negocio que se traen entre manos: ellos mismos reconocen que sólo en Francia tienen una cifra de negocio anual de 300 millones de euros y afirman tratar al 40% 51 el escéptico malas alternativas de la población. Las acusaciones de Boiron a la publicación tienen más que ver con el negocio que podrían perder si se cuestiona de una vez por todas la validez de la homeopatía. Acusar de "lobby" antihomeopático a todo aquél que pone en duda las afirmaciones homeopáticas es un antiguo recurso, aunque muy poco científico. NOTAS 1.- Select Committee on Science and Technology of the United Kingdom Parliament, www.parliament.uk/parliamentary_committees/science_and_technology_commit.... 2.- Ver news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4189000/4189642.stm 3.- "Grandes estudios de homeopatía no muestran diferencia entre el placebo y los remedios homeopáticos. Mientras que en los tratamientos convencionales sí se puede observar un efecto" Matthias Egger, Universidad de Berna --Suiza-- (BBC Mundo.com de 28 de agosto de 2005, news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4189000/4189642.stm). 4.- Es recomendable leer el monográfico sobre homeopatía que prepararon Carlos Tellería, Víctor J. Sanz y Miguel Ángel Sabadell: "¿Es efectiva la homeopatía?" (disponible en http://www.arpsapc.org/articulos/homeopatia) para ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Ello permite aclarar que estos comentarios no son prejuicios, sino conclusiones bien documentadas científicamente. 5.- Real Decreto 2208/1994, de 16 de noviembre, por el que se regula los medicamentos homeopáticos de uso humano de fabricación industrial. (BOE n. 284 de 28/11/1994, Págs. 36299 a 36301, disponible en www.boe.es/g/es/bases_datos/doc.php?c oleccion=iberlex&id=1994/26202&codmap=. 6.- Carlos López Borgoñoz: "La colaboración Cochrane y las medicinas alternativas. ¿Es capaz el método científico de encontrar eficacia en la acupuntura o en la homeopatía?" El Escéptico, Págs. 3035. Nº 16, Invierno-Primavera 20022003. Acusar de "lobby" antihomeopático a todo aquel que pone en duda las afirmaciones homeopáticas es un antiguo recurso, pero poco científico. EL EDITORIAL DE THE LANCET <> (Editorial de The Lancet, vol. 366, revista 9487, de 27 de agosto de 2005) Portada de la revista e imagen de su web con la editorial "The end of homoeopathy", publicada en The Lancet; vol. 366, revista 9487, de 27 de agosto de 2005, accesible en www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS014067360 5671498/fulltextprinter. (The Lancet). el escéptico 52

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