Escepticismo y pensamiento crítico: La ciencia ante los fenómenos paranormales o las vulgares estafas

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DOSSIER
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Dossier Curso de verano Escepticismo y pensamiento crítico La ciencia ante los fenómenos paranormales o las vulgares estafas Fernando Cuartero D urante los días 1 y 2 de julio de 2013 se organizó dentro del programa de los cursos de verano de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) uno dedicado al escepticismo y al pensamiento crítico, lo que es interesante en una universidad que ya tuvo el dudoso honor de ser blanco de ataques de charlatanes no hace mucho tiempo. De hecho, ya el propio título de este curso pretendía hacer un guiño1 a la calificación de "vulgares estafas" de las pseudociencias, de todas ellas, cuando pretenden obtener un beneficio apropiándose del prestigio del que gozan las universidades como referentes científicos en nuestra sociedad, y que tuvo una amplia repercusión en los medios. El curso fue gestado a principios de 2013, y se solicitó su inclusión, de acuerdo a la normativa, en el ciclo. Los promotores eran profesores del campus de Albacete, pertenecían a dos centros diferentes, la Escuela Superior de Ingeniería Informática y la Facultad de Medicina, y se caracterizaban por haber participado ya en actividades de este tipo, como un curso que se impartió durante 2011 a profesores de Enseñanza Primaria y Secundaria, organizado por el extinto Centro de Profesores y Recursos de Albacete. También han participado en la organización de eventos como Escépticos en el Bar, realizados en Albacete. El primer inconveniente a resolver fue la falta de recursos. Es requisito de la universidad el que los cursos de verano cuenten con un patrocinador que lo financie, y en este caso no se disponía de ninguno. Se solicitó la ayuda del Círculo Escéptico y de ARP, pero meramente para difusión y contactos, pero se quiso evitar el hacerles incurrir en gastos en estos momentos difíciles. Como solución, los profesores de la universidad renunciaron a sus retribucioel escéptico 22 nes, solicitando que se contase esa cantidad como la fuente de financiación, lo que fue aceptado, y el curso entró en la programación. Tras ello, todavía había que superar otro reto, que era el número mínimo de matrículas. En general, los cursos de verano están sufriendo un acusado descenso de participación desde que su influencia en la configuración del currículum como créditos de libre configuración ha disminuido, lo que les ha hecho perder parte de su atractivo. Se contaba con que la temática sería lo suficientemente interesante como para compensarlo, y efectivamente, así sucedió: se registraron veintitrés matrículas, que superaban las veinte establecidas como mínimo. De hecho, la asistencia en general, incluyendo oyentes, rebasó ampliamente este número, llegando a superar los 50 asistentes en algunas ponencias. Los medios, fundamentalmente radios locales y regionales, mostraron su interés pidiendo información y dándole al curso una cobertura en general amplia, incluso con más de una intervención en alguna de ellas. Da la impresión de que el hecho de que una universidad imparta cursos de reiki, homeopatía o espiritismo no es noticia por cotidiano, y sí al contrario. En nuestra opinión esta repercusión mediática ha sido uno de las principales logros del curso. El curso comenzó el lunes, día uno, con una presentación del mismo y una bienvenida a los asistentes por parte de la universidad anfitriona, representada por el Vicerrector del Campus de Albacete, Pedro Carrión, y por el Director del Departamento de Sistemas Informáticos - el departamento proponente del curso - Francisco José Quiles. Tras esta apertura, la primera ponencia corrió al cargo de Luis Alfonso Gámez, que habló de lo que denomina "periodismo gilipollas", al tiempo que aprovechaba para suiprimavera 2014 cidarse, solo un poco, con una sobredosis de "medicamentos" homeopáticos fabricados por la multinacional Boiron. Seguidamente, José Miguel Mulet habló de la quimiofobia y la animadversión contra la biotecnología, aprovechando, cómo no, para hablar de su libro. La charla posterior a esta ponencia estuvo bastante animada, pues un numeroso grupo de miembros de asociaciones ecologistas también aprovechó para interpelarle, dando lugar a un debate acalorado, aunque también predecible, con las ya conocidas acusaciones de que estaba vendido a las multinacionales de turno. La mañana finalizó con la intervención de Fernando Frías, quien habló de la Lista de la Vergüenza, su génesis, objetivos y algunas de las instituciones que ha criticado en ella y por qué motivos, lo que hizo las delicias de los asistentes. José Miguel Mulet tuvo un debate acalorado con miembros de asociaciones ecologistas que le acusaban de estar vendido a las multinacionales de turno Por la tarde, Andrés Carmona realizó una presentación sobre "Parapsicología y magia": fraude y navaja de Ockham. En ella explicó, con ayuda de sus trucos de magia, la realidad que hay detrás de numerosos fenómenos supuestamente paranormales. Finalizó el primer día con una mesa redonda, moderada por el profesor de la Facultad de Medicina de la UCLM Jorge Laborda, sobre el fenómeno de las creencias personales, y por qué creencias inverosímiles gozan de tan gran popularidad. El segundo día estuvo centrado en los ponentes locales de la Universidad de Castilla-La Mancha. En primer lugar, Alberto Nájera, profesor de la Facultad de Medicina, analizó el fenómeno del miedo a las antenas entre otras fobias carentes de fundamento y rigor científicos. Posteriormente, Luis Rodríguez, profesor de la Escuela de Ingeniería Informática, presentó una ponencia sobre las casualidades y el fenómeno del azar, que explica muchísimas más cosas de las que a primera vista parece. Finalmente, Fernando Cuartero, profesor del mismo centro y director del curso, presentó una ponencia sobre la homeopatía, ilustrada con una sesión práctica de fabricación de un "medicamento" homeopático, en concreto hipocloritum 10CH, que los fabricantes dicen que es muy bueno para las afecciones de garganta, y fabricado diluyendo una cucharadita de lejía en el equivalente a 1/4 del mar Mediterráneo de agua. Tras esta última sesión, se entregaron los diplomas a los asistentes y se procedió a dar por finalizado el curso, continuando con unas cervezas, no precisamente homeopáticas. 1- Véase el artículo del mismo autor Historia de un despropósito, publicado en el nº 33 de esta revista. primavera 2014 23 el escéptico

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