NECSS 2012 - Northeast Conference on Science and Skepticism

Programé esta entrada hace algo menos de una semana desde Madrid. En estos momentos estoy en un tren camino de Washington a Nueva York, probablemente leyendo o durmiendo, pero la magia de la informática me permite contaros qué tengo pensado hacer este próximo fin de semana. La excusa para este viaje de 10 días por los Estados Unidos es que tengo la intención de participar en la próxima NECSS 2012 (Northeast Conference on Science and Skepticism), que se celebra aquí en la Gran Manzana el 21 y 22 de Abril.

NECSS 2012

NECSS (pronunciado nexus) es uno de los principales eventos de divulgación que se celebran cada año en Nueva York. Como ellos mismos indican, explora la intersección entre ciencia, escepticismo, medios de comunicación y sociedad con el propósito de promover un mundo más racional. NECSS está organizada por New York City Skeptics y la New England Skeptical Society, ambas entidades educativas sin ánimo de lucro.

Como siempre últimamente, no ando sobrado de tiempo (vacaciones is not relax) para escribir largo y tendido sobre lo que espero encontrar, lo que me ha hecho dedicar un buen dineral en venir hasta aquí. Basta decir que llevo dos años con unas ganas tremendas de venir y por fin se han dado las circunstancias propicias. Por si os siguen faltando motivos, al igual que hice en la entrada que publiqué con motivo de mi asistencia a QED, pueden ver el programa previsto y la lista completa de ponentes. Os dejo aquí una pequeña selección de los ponentes y participantes más destacados para mi (aunque sobran las presentaciones, las resumo):

  • James Randi. Qué se puede decir.
  • PZ Myers. Autor del blog Pharyngula, el blog de contenido científico con más tráfico de Internet.
  • George Hrab. Uno de los más recientes iconos musicales en el mundo escéptico y científico.
  • Steven Novella. Imprescindible. Neurólogo clínico, director del inimitable podcast The Skeptics' Guide to the Universe, autor del blog NeuroLogica sobre neurociencia y pensamiento crítico.
  • Rebecca Watson. Activista sobre escepticismo, ateísmo y feminismo. Líder y fundadora de Skepchick, también participa (y brilla) en The Skeptics' Guide to the Universe.
  • D. J. Grothe. Escritor, mago y muchas otras cosas, desde hace unos años es Presidente de la JREF (James Randi Educational Foundation), a la que yo también pertenezco.
  • Massimo Pigliucci y Julia Galef. Ambos son geniales, y se compenetran de maravilla como presentadores de uno de mis podcasts favoritos: Rationally Speaking. Massimo es Doctor en Genética, PhD en Botánica y PhD en Filosofía de la Ciencia. Ella es BA en Estadística e investigadora.
  • Joe Nickell. Investigador y forense paranormal, el único en el mundo con dedicación a tiempo completo.
  • Bob Novella, Jay Novella y Evan Bernstein. El resto de la fantástica cuadrilla de The Skeptics' Guide to the Universe.


El maravilloso podcast The Skeptics' Guide to the Universe, además de ser el corazón del propio NECSS, grabará un episodio en directo con la participación de James Randi. Además, el sábado por la noche en una habitación de un hotel aún desconocido cercano a NECSS, grabarán un programa en privado para 20 afortunados entre los que me encuentro porque compré (creo) el último ticket disponible O:-)

Al igual que sucedió para QED, ARP-SAPC (Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico) ha tenido la gentileza de designarme como su representante en NECSS y por ello tendré nuevamente el honor y la responsabilidad de ver, escuchar, charlar e intercambiar muchas ideas con nuestros colegas americanos. Todo esto se traducirá en artículos para la web y la revista El Escéptico que publica ARP. Para facilitar esta tarea, también al igual que en QED también los amables organizadores de NECSS me facilitarán entre otras cosas un pase especial de prensa.

Me quedo sin tiempo para hablarles del resto del viaje, espero sacar un rato a la vuelta.

Luis García Castro a.k.a. Luiyo

SARAMPIÓN: Una enfermedad peligrosa, por Roald Dahl

La siguiente es una traducción muy personal sobre un texto que Roald Dahl publicó allá por 1984. El original se puede ver en

http://www.blacktriangle.org/blog/?p=715

 

SARAMPIÓN: Una enfermedad peligrosa, por Roald Dahl

Olivia, mi hija mayor, cogió el sarampión cuando tenia 7 años. En tanto la enfermedad seguía su curso habitual recuerdo leerle a menudo mientras estaba en cama y no sentirme particularmente alarmado. Una mañana, mientras se encontraba bien camino de recuperarse, estaba sentado en su cama mostrándole cómo crear animalitos con escobillas limpiadoras de colores, y cuando le tocaba el turno a ella de hacer uno, me di cuenta de que sus dedos y su mente no estaban coordinados y que no podía hacer nada.

“¿Te encuentras bien?” Le pregunté

“Tengo sueño”, me contestó
Una hora después estaba inconsciente. Doce horas más tarde estaba muerta.

El sarampión se había convertido en una terrible cosa llamada encefalitis por sarampión y no había nada que los médicos pudieran hacer por salvarla.

Eso fue hace 24 años, en 1962, pero incluso ahora, si un niño con sarampión desarrolla la misma reacción mortal que Olivia, sigue sin haber nada que los médicos puedan hacer para ayudarle.

Por otra parte, hay algo que los padres pueden hacer para asegurarse que este tipo de tragedia no les ocurre a sus hijos. Pueden insistir en que sus hijos sean inmunizados contra el sarampión. Yo no pude hacerlo por Olivia en 1962 porque en aquella época no se había descubierto aun una vacuna efectiva contra el sarampión. Hoy existe al alcance de todas las familias una vacuna segura y eficaz y lo único que tienes que hacer es pedirle a tu médico que la administre.

Todavía no está generalmente aceptado que el sarampión pueda ser una enfermedad peligrosa.

Creedme, lo es. En mi opinión, los padres que ahora rechazan que sus hijos sean inmunizados están poniendo sus vidas en peligro.

En Estados Unidos, donde la vacunación contra el sarampión es obligatoria, tanto el sarampión como la viruela han sido virtualmente erradicados.

Aquí en Gran Bretaña, donde muchos padres rechazan, bien por obstinación, ignorancia o miedo, que sus hijos sean inmunizados, todavía padecemos 100.000 casos de sarampión cada año.

De entre ellos, mas de 10.000 sufrirán efectos secundarios de un tipo u otro.

Al menos 10.000 desarrollarán infecciones de oído o de pecho.

Alrededor de 20 morirán.

DEJEMOS QUE LA IDEA CALE...

Cerca de 20 niños morirán de sarampión cada año en Gran Bretaña.

¿Y qué riesgos corren tus hijos al ser vacunados?

Son casi inexistentes. Presta atención: En un distrito de aproximadamente 300.000 personas, ¡solo habrá cada 250 años un niño que desarrolle efectos secundarios graves por vacunarse! La probabilidad es de uno entre un millón. Se puede decir que hay más probabilidad de que tu hijo se atragante hasta morir con una barra de chocolate que de resultar gravemente enfermo por ser vacunado contra el sarampión.

¿De qué narices te preocupas?

Es casi un crimen permitir que tus hijos no estén vacunados.

El momento ideal es alrededor de los 13 meses de edad, pero nunca es tarde. Todos los niños en edad escolar que todavía no han sido vacunados deberían pedirle a sus padres hacerlo lo antes posible.

A propósito, dediqué dos de mis libros a Olivia, el primero fue “James y el melocotón gigante”. Eso fue cuando todavía estaba viva. El segundo fue “El Gran Gigante Bonachón -The BFG”, dedicado a su memoria después de morir de sarampión. Verás su nombre al principio de cada uno de esos libros. Y se lo feliz que se sentiría si pudiera saber que su muerte ha ahorrado una buena cantidad de enfermedad y muerte entre otros niños.

 

autores: 

Escépticos en el pub se afianza en Tenerife

La segunda temporada de Escépticos en el pub terminó en Tenerife coincidiendo con el final de las clases en la Universidad de La Laguna, después de desarrollar un encuentro mensual desde el pasado mes de octubre de 2011. El evento ha encontrado una sede fija en el espacio cultural lagunero “Café 7” donde una media de cincuenta personas han asistido a las charlas de divulgadores como Carlos Álvarez González o José María Riol Cimas. Desde el pasado mes de enero de 2012 el Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna participa como entidad organizadora, siendo Beatriz Villa Benito y Luis Javier Capote Pérez los responsables de la celebración de estos encuentros en la isla picuda.
 
 
El evento cuenta como la colaboración de la Cátedra Cultural “Francisco Tomás y Valiente” y del Aula Cultural “Radio Campus”, así como de la editorial Laetoli.

Ciencia y pseudociencias volverá a celebrarse en 2012

Puede sonar a broma que, después de dos años de despedida, el curso interdisciplinar de la Universidad de La Laguna “Ciencia y pseudociencias” vuelva a celebrarse, pero la modificación operada en la oferta formativa de extensión cultural de la institución académica tinerfeña y su adaptación al Espacio Europeo de Educación Superior (el polémico “plan Bolonia”) han determinado que el colectivo de investigadores y docentes implicado en la organización del evento decano de los curso interdisciplinares universitarios laguneros haya optado por la continuidad.

La próxima será pues la duodécima edición, la primera que compaginará el sistema tradicional de estudios con el del crédito europeo.

Comunicado de Uni Laica sobre cursos del Instituto Confucio en la UGR

Uni Laica ha emitido un comunicado sobre la situación de desidia en que se encuentra la denuncia que efectuaron hace unos meses a raíz de los cursos de Formación de Técnico en Qigong y Formación de Técnico en Taijiquan que la Universidad de Granada ofertó en colaboración con el Instituto Confucio.

Tal y como nos hicimos eco el pasado 9 de febrero, Uni Laica pidió la retirada del apoyo institucional que la UGR estaba dando a estos cursos de nulo interés universitario, y cuya matrícula cuesta unos 1100 euros anuales con una duración total de 3 años. Ante la petición, la Vicerrectora de Relaciones Internacionales, Dorothy Kelly, "se comprometió a rectificar errores en el plazo de dos semanas, y a informar entonces a UNI Laica. UNI Laica fue convocada, en efecto, para celebrar una nueva reunión el 2 de marzo, pero la reunión fue aplazada por la propia Vicerrectora, que avisaría de una nueva fecha."

Sin embargo, esa reunión aún no se ha producido y estos cursos siguen impartiéndose. Como bien dice en el comunicado:

Los aspectos de los programas que mejor reflejaban el contenido pseudocientífico (como pretensiones terapéuticas de diverso tipo, alusiones a energías, alquimias y estructuras quiméricas) han sido eliminados de la página del IC, aunque aún se habla de la “conducción del Qi”. Sin embargo, el programa sigue siendo el mismo, así como la dirección de los cursos (extrauniversitaria) y el profesorado (mayoritariamente extrauniversitario). Entre el profesorado sigue apareciendo un profesor del IC que es, nada menos, el “Asesor Científico a [sic] la Presidencia del Instituto Confucio”. Es decir, todo lo que se ha hecho ha sido maquillar u ocultar los contenidos pseudocientíficos, no eliminarlos. Repárese, por ejemplo, respecto a las pretensiones terapéuticas ahora ocultas, que los cursos se siguen ofreciendo explícitamente como complemento en las “carreras sanitarias” (entre otras).

El texto completo puede leerse en: http://www.laicismo.org/detalle.php?pk=13990

Por otro lado, Uni Laica anima a unirse a las distintas campañas en pro de una Universidad pública laica que se promocionan desde la página web de Europa Laica.

 

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