Alemania acoge el primer centro europeo para la investigación escéptica

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PRIMER CONTACTO
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Primer Contacto que sucede en nuestro país-, pero se mencionaban compañías que comercializaban productos naturales que realmente incluían extractos de glándulas animales. Algo que las normativas europeas prohíben expresamente. En otra ocasión, una compañía hablaba de fórmulas magistrales chinas, reenvasadas en un almacén que no contaba con autorización alguna para tal actividad, ni mínimas condiciones sanitarias o higiénicas. Otros casos demostraron contaminación de tales productos naturales por metales pesados como el arsénico, es decir, capaces de producir envenenamientos a los consumidores. No sólo eso. Unos supositorios intervenidos prometían curaciones de dolores óseos o del sistema circulatorio, pero contenían suero equino, con un demostrado riesgo de hipersensibilidad sistémica, aparte de su ilegalidad en el envasado, etiquetado, etcétera. Y había también casos en los que la maravilla prometida venía de megadosis de vitaminas, con un amplio historial de contraindicaciones, que, a pesar de todo, se anunciaban libremente en los medios de comunicación. El Gobierno de Navarra no sólo ha actuado contra las empresas promotoras y los naturistas implicados, sino también contra los medios de comunicación que incluían espacios publicitarios laudatorios de los mismos. Desde fuentes del Departamento de Salud se comenta que precisamente esa impunidad publicitaria provoca muchos de los problemas que generan estos productos; pero los medios no se sienten responsables por la calidad de ese tipo de publicidad, que emplean -principalmente las emisoras de radio- como fuente de financiación. Por lo que se ha podido saber en la redacción de EL ESCÉPTICO, este tipo de medidas se está llevando a cabo desde otras instituciones con competencias en temas sanitarios, lo que es sin duda encomiable. Sin embargo, aunque hemos de aplaudir estas iniciativas, tenemos que pedir que se redoblen esfuerzos para acabar con la impunidad de que disfrustan muchos de estos productos milagro y, sobre todo, que se llegue a conocer a los infractores con nombres y apellidos. La mejor manera de parar un negocio tan evidentemente fraudulento como éste es precisamente descubrir a quienes delinquen, especialmente cuando se amparan en una legislación demasiado benevolente a veces o en la impunidad de actividades comerciales que, con grandes beneficios, pueden aparecer y desaparecer como los ojos del Guadiana. JAVIER E. ARMENTIA Alemania acoge el primer centro europeo para la investigación escéptica El primer centro europeo para la investigación escéptica ha abierto sus puertas en Rossdorf, a 30 kilómetros al sur de Frankfort. A pesar de tratarse de una iniciativa de la alemana Sociedad para la Investigación de la Paraciencia (GWUP), el Centro para la Investigación de Rossdorf tiene como ámbito de acción todo el viejo continente, ya que cuenta con el apoyo del Consejo Europeo de Organizaciones Escépticas (ECSO), según un acuerdo tomado durante el último Congreso Escéptico Europeo celebrado en Maastricht en septiembre. La nueva institución científica, que está dirigida por el profesor Martin Mahner y fue inaugurada el 20 de septiembre, tiene como principal objetivo convertirse en un centro de documentación sobre la ciencia y la pseudociencia. En noviembre, dos meses después de su apertura, la entidad contaba con un fondo bibliográfico de más de 400 volúmenes: recibe la mayoría de las revistas escépticas y en sus estanterías ya hay un lugar ocupado por EL ESCÉPTICO. Además de bibliografía escéptica, el Centro para la Investigación recopila literatura pseudocientífica y libros y publicaciones generales sobre ciencia. Sus responsables trabajan en estos momentos en la elaboración de una base de datos, con artículos de revistas y monografías, que próximamente estará disponible a través de Internet en las páginas de la organización alemana. (http://www.gwup.org) Los objetivos del centro comprenden, asimismo, la confección de una lista de expertos escépticos en los diferentes campos del conocimiento, para poder atender las consultas tanto del público como de los medios de comunicación, y la celebración de cursos sobre pensamiento crítico y conferencias sobre temas concretos. El profesor Mahner ha manifestado a esta revista la conveniencia de que se aporten fondos bibliográficos de orientación escéptica a la institución y ha invitado a los socios de ARP, como asociación integrada en el ECSO, a que hagan uso de esta nueva fuente de documentación que pronto se convertirá en un centro de referencia del escepticismo europeo. Quien desee más información puede dirigirse al: Zentrum für Wissenschaft und kritisches Denken Center for Inquiry. Prof. Martin Mahner Arheilger Weg 11 D- 64380 Rossdorf, Germany Teléfono: 49 6154 695023 - Fax: 49 6154 695022 Correo electrónico: [email protected] o [email protected] Dirección en Internet: http://www.gwup.org JOSÉ LUIS CEBOLLADA (Otoño 1999) el escéptico 7

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