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Enfermar sin razón

¿Es natural pasar el sarampión, la rubeola y la varicela? Cuando no se está inmunizado contra ellas, sí. ¿Cómo inmunizarse? Hay dos vías: una azarosa, que requiere contraer esas tres enfermedades; la otra evita enfermar: se trata de la vacuna trivalente.

Muchos padres no dudan en administrar la vacuna, y evitar a sus hijos enfermedades que causan fiebre y dolores, y que no están libres de riesgos. Haciéndolo así, contribuyen a la meta de la erradicación de tres enfermedades infecciosas. Pero una minoría de padres no vacuna a sus hijos, siguiendo los consejos de los detractores de la trivalente.

¿Cómo nace esta campaña contra la vacuna? Un estudio publicado en la prestigiosa “The Lancet” (y actualmente retirado) establecía una relación causal entre esta vacuna y el autismo. Ese riesgo no está demostrado ni remotamente, y el estudio se considera un ejemplo de fraude científico. Hay también quien afirma que las vacunas contienen mercurio, o que son producto del interés de las empresas farmacéuticas. Entenderemos mejor la situación si consideramos las campañas impulsadas por algunos personajes famosos, así como el prestigio acrítico de que goza lo natural en algunos ámbitos, sin distinguir si lo natural es proteína, virus o bacteria. Incluso se hacen “fiestas de la varicela”, para que los niños enfermos contagien a los sanos. Se llegan a regalar (¡y a vender!) piruletas lamidas por los niños enfermos para que los sanos las chupen y se contagien.

El eco que los detractores de las vacunas alcanzan en los medios de comunicación han causado una disminución del número de vacunados, un aumento del número de niños enfermos y de los riesgos asociados. Se pone en peligro la salud de bebés que no tienen edad para vacunarse y de adultos no inmunizados. Y se mina la esperanza de poner a esas tres enfermedades en el mismo estante que la viruela: el de las enfermedades erradicadas.

Guión de Antonia de Oñate para el programa de RNE Entre Probetas (05/12)

Novedades de la biblioteca Bunge

La biblioteca Mario Bunge sigue su camino con dos nuevos ejemplares: "Materialismo y ciencia", que ya está a la venta, y "Pseudociencia e ideología", que pronto saldrá de imprenta.

Tras la edición de "La ciencia. Su método y su filosofía", Laetoli nos trae un libro que fue editado en 1981 por Ariel, y que lleva muchos años agotados. Para esta ocasión, el propio autor ha revisado, corregido y escrito un nuevo prólogo, en el que el autor explica:

El materialismo es la fuerza filosófica que ha impelido algunas revoluciones científicas tales como la física atómica y nuclear, la biología evolucionista, la teoría química de la herencia, el estudio científico del origen de la vida, la fisiología de la mente y los avances más recientes de la paleoantropología y la historiografía. Lejos de alejarse del materialismo, la ciencia se está tornando cada vez más materialista en forma explícita. Lo está haciendo no sólo evitando el comercio con objetos inmateriales (fuerzas vitales, fantasmas, pensamientos desencarnados, fuerzas históricas supramateriales, etc.), sino también, y de hecho especialmente, estudiando entes materiales.

El mismo tratamiento ha recibido "Pseudociencia e ideología", que fue originariamente publicada por Alianza Editorial en 1985, y que se encuentra en fase de impresión.

El pasado 21 de septiembre fue el cumpleaños de Mario Bunge, al que felicitamos desde aquí y mandamos un caluroso abrazo.

Mario Bunge (Florida, Buenos Aires, 1919) es uno de los filósofos de la ciencia más reconocidos del mundo. A los 19 años fundó la Universidad Obrera Argentina (UOA), que fue clausurada en 1943 por la dictadura militar. En la década de 1960 dio clases en las universidades de Texas, Temple, Delaware (EE UU) y Friburgo (Alemania) y finalmente se estableció en Canadá, donde ha sido profesor de la Universidad McGill de Montreal, Quebec, la más antigua del país. Autor de más de 50 libros, casi todos en inglés, ha recibido 19 doctorados honoris causa y el premio Príncipe de Asturias de Humanidades en 1982. Sus libros han sido traducidos a numerosas lenguas. Es el único autor de habla española que se encuentra entre los 300 científicos “más famosos de los últimos 200 años” (puesto 113), según la web The Science Hall of Fame.

Rationalist Bulletin

Rationalist Bulletin es la publicación que la organización hindú Rationalist International distribuye a miles de suscritos por todo el mundo.

Su presidente, Sanal Edamaruku, vive exiliado de su país por denunciar un falso milagro que además podía ser pernicioso para la salud. En concreto, advirtió que el líquido que exudaba una escultura de un cristo en la cruz no era más que aguas fecales que se filtraban de un baño adjunto a la imagen. Las garantías penales en La India motivaron a Sanal a huir. Su gira por España, organizada por ARP-SAPC, en colaboración con Círculo Escéptico y Europa Laica, es portada del último número de El Escéptico.

Recordemos que el pasado 20 de agosto fue asesinado en La India el doctor Narendra Dabholkar por dos individuos en plena calle, después de recibir durante mucho tiempo amenazas por "atacar sus sentimientos religiosos". Precisamente el boletín lleva más información sobre este trágico incidente, junto a un artículo sobre la impunidad con la que actúan ciertos santones del país, y una entrevista entre Sanal Edamaruku y James Randi, que tuvo lugar en el pasado TAM 2013.

Más información y suscripción al boletín en http://www.rationalistinternational.net/

El postmodernismo ¡vaya timo! ya a la venta

Acaba de salir a la venta el último título de la colección ¡Vaya timo!, que trata sobre el posmodernismo, y que está escrito por Gabriel Andrade, profesor en la Universidad de Maracaibo, autor también de La inmortalidad ¡vaya timo!

Gabriel Andrade escribe en su libro que "el posmodernismo se ha convertido en una de las doctrinas filosóficas utilizadas como punta de lanza por quienes defienden las pseudociencias y las creencias irracionales ridiculizadas en otros títulos de esta colección. Es frecuente que los defensores de la astrología, el psicoanálisis o la homeopatía invoquen los nombres de gurús posmodernos como Feyerabend o Foucault para protestar contra la hegemonía científica y proclamar así la legitimidad de las disciplinas y creencias irracionales. Por ello, no basta con atacar las especificidades de cada timo. Es necesario atacar también el bagaje pseudofilosófico en el cual se amparan estas disciplinas y creencias absurdas. De eso trata este libro"
 
El libro cuenta con un prólogo de Mario Bunge, donde este escribe:
 
He admirado la capacidad de Andrade para examinar con su lupa una montaña de basura [...]. Lo peor es que esta moneda falsa circula ahora por todo el mundo. Estudiantes chinos, canadienses o argentinos que nunca oyeron hablar de Voltaire ni de Diderot ni de Holbach, leen ahora con unción de novicios los disparates de Foucault, Derrida, Deleuze y otros macaneadores orgullosos de haberse librado de ‘la tiranía de la coherencia y la verdad’ [...]. En resumen, esta es una excelente exposición crítica de uno de los peores fraudes intelectuales de todos los siglos. Su autor expone con admirable claridad las oscuridades de escritores que no han descubierto sino esto: que cuando no se tiene nada nuevo ni interesante que decir, basta decirlo en forma enrevesada para ser tomado por genio por gente ingenua y de buena fe.
 
Gabriel Andrade nació en Maracaibo (Venezuela) en1980. Obtuvo una licenciatura en Sociología, una maestría en Filosofía y un doctorado en Ciencias Humanas en la Universidad del Zulia. Es profesor en esa misma universidad, donde imparte cursos de filosofía y sociología. Ha escrito numerosos artículos sobre estudios de la religión desde una perspectiva sociológica, histórica y filosófica. Es autor de varios libros, entre ellos La crítica literaria de René Girard (Universidad del Zulia, 2007), El darwinismo y la religión (Universidad de Cantabria, 2009), Breve introducción a la filosofía de la religión (Universidad de Cádiz, 2010) y La inmortalidad ¡vaya timo (Laetoli, 2011).
 
El libro puede adquirirse en librerías y en la web de la editorial Laetoli.
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