Blog de epmadrid

Review of Skeptics in the Pub: Madrid 30/01/2010

Summary: Last Saturday, the first Skeptics in the Pub event in Spain took place in Madrid. Nearly 60 people attended the meeting to talk about the proposed theme ‘Astrology’. After the 20-minute speech, everyone joined the debate and was soon exchanging points of view of how Astrology was absurdly present in today’s world. As 100% of the audience turned out to be skeptic-minded, the debate followed a consistent path of self-criticism and daring proposals. Before the end, a hobbyist magician performed some well-known Uri Geller’s tricks, later explaining the rather dullness of the underlying technique. The first Skeptics in the Pub in Madrid was considered a total success though some limitations mostly regarding audio problems should be fixed in the future. The Madrid Skeptics in the Pub group plans to hold at least one event bimonthly.

Full review: As we said at the beginning of this year, last Saturday the first Skeptics in the Pub @ Madrid (Spain) took place.
We had previously announced it through the blogosphere, twitter and other social networks and nearly 60 people attended the meeting. The upper floor of the pub (The Clover House) was packed full and you could see that everyone was really enjoying introducing to each other.
We chose “Astrology” as the main theme for this first Skeptics in the Pub and Ismael Pérez Fernández was our guest speaker tonight (and part of the organisation, we should say). As the format goes, he talked about 20 minutes and was then joined by Borja Robert in the moderation of the following debate.
It was in that follow-up that we made an interesting discovery, Pablo Ruiz Múzquiz (part of the organization) promptly asked the audience to raise their hands if they considered themselves to be skeptical about Astrology. A forest of raised arms, immediately followed by a choral laughter, showed that 100% of us were skeptics and so the debate should rather take that into consideration as no woo-woo people were present.

It was a pretty constructive debate with many comments about our “local” problems. As any other country, Spain hosts its own crappy TV shows that promote anti-skepticism or paranormal phenomena as well as the fragile educational system that doesn’t support critical thinking and it’s constantly endangered by bad policies.
The opinions ranged from being belligerent towards co-workers and friends that showed little distaste for Astrology to being just sarcastic as a means to win the battle in the spectators’ heads.
After the open debate, which lasted for an hour and a half, Juan Soler (a prominent member of the Spanish Skeptical Society, ARP-SAPC) gave a short lecture on magical tricks, with a special focus on Uri Geller’s techniques, clearly explaining to us all the key ingredients to fool an audience. We all enjoyed how easily he bent and broke spoons and forks with the sole power of his mind :-)
After the final applause, it was now time to close this first session of Skeptics in the Pub and soon many people went downstairs to pay their bills and leave the pub among a friendly chatter. Half of us, however, decided to have dinner there and so the we continued to talk about skepticism and critical thinking while we ordered some more pints and “tostas”. It was a delicious ending.

We all agreed that it had been a great success. Some minor glitches, however, should be addressed for further sessions, the most important being the purchasing of a small microphone and an portable amplifier so that even the faintest voice could be clearly heard through the pub’s music and the occasional “GOAL!” shoutings below.
We all felt as part of a bigger movement, a global one, and we hope to have helped to it in a refreshing way. It’s now crucial to keep this path and not abandon it. It just needed 5 people, two previous meetings and a lot of mailchatting to organize this but it mightn’t be enough for a long term project as it’s intended. Any help will be greatly appreciated, so please go to http://pub.escepticos.es and leave your comments or suggestions. We plan to hold a Skeptics in the Pub event every month or two, depending on people’s schedules and other limitations.
Finally, we would like to stress the fact that in a world with so many digital interactions and internet highways, José María Mateos (also part of the organisation) came back from TAM London, a “traditional” meeting, with renewed motivation willing to support any project regarding active skepticism. We can still (and should) count on physical encounters and occasional direct talks to be a tremendous force that can help us and push tangible skepticism forward.

Anyway, we had a great time. See you soon!
Please check out our Flickr group!

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Crónica de Escépticos en el Pub (30-01-2010)

Como se anunció a principios de año, este sábado se celebró en el pub The Clover House la primera entrega de Escépticos en el pub, un evento que se pensó como la adaptación de los Skeptics in the pub de los que hace tanto tiempo disfrutan ya en otros países de nuestro entorno y en lugares tan remotos como Nueva Zelanda, y que no son más que reuniones periódicas de escépticos para hablar sobre la irracionalidad desde un punto de vista racional. Iba siendo hora de que también se llevasen a cabo en Madrid.

Publicitada a través de blogs, Twitter y otras redes sociales, esta primera entrega atrajo a un número de entre 50 y 60 asistentes, algunos de ellos provenientes de fuera de Madrid; este número es aproximadamente la capacidad de la planta superior del Clover House, por lo que se puede decir que la convocatoria fue un éxito absoluto. Tanto que si hubiese venido más gente lo habríamos tenido muy difícil para entrar todos.

La temática elegida en esta ocasión fue algo tan genérico como la astrología, por ser un tema popularmente conocido. Ismael Pérez Fernández, director ejecutivo de ARP-SAPC y autor del blog Homínidos, fue escogido como ponente, y dio un repaso de unos 20 minutos a toda la superchería relativa a la influencia de los astros en nuestras vidas.

Ismael Pérez durante su charla (1)

Borja Robert se encargó de presentar a los ponentes y moderar el debate posterior, que ante la ausencia de un miembro del público que estuviese convencido de la utilidad de la astrología (o, en su defecto, hiciese de abogado del diablo) se orientó hacia las posibles maneras que hay de extender el pensamiento crítico en nuestra sociedad. La postura común,o al menos la más comúnmente extendida, afirmaba que es muy difícil luchar contra patochadas como Cuarto Milenio, pero que intentarlo, especialmente desde la perspectiva del humor y el sano recochineo cuando la pelea parece estar perdida, no cuesta nada y puede tener los efectos deseados. Será difícil convencer a la persona con la que se está discutiendo pero sí se puede llegar a los que están a su alrededor escuchando.

Tras la charla, Juan Soler, un socio de ARP-SAPC, dio una clase magistral acerca de cómo doblar (o romper) cucharas como Uri Geller, pero saltándose el paso de engañar a la gente, mencionando explícitamente que es un simple truco de magia que cualquiera puede realizar en casa siguiendo las instrucciones pertinentes.

Juan Soler, el terror de las cucharas

A las 21:15, y con el debate desperdigado entre mesas y pintas, hubo que desalojar la planta superior. Aproximadamente la mitad asistentes se quedó cenando y el resto prosiguió la charla mientras se dedicaba al sano ejercicio del levantamiento de barra.

El interés despertado por este evento pone de manifiesto que era algo necesario, que hay gente que está dispuesta a asistir a estas reuniones y a discutir, entre cerveza y cachondeo, alguna solución para sacar a gran parte de la sociedad del pozo de la superchería (un ejemplo reciente puede leerse aquí). Aunque hay algunas cosas evidentes que arreglar después de esta primera entrega (problemas de ruido en el pub, dificultad para seguir las discusiones por carecer de micrófonos, etc...), existe una fuerte motivación para hacer de estos Escépticos en el pub un fenómeno periódico; si no mensual, sí ciertamente bimestral. Todo dependerá de la cantidad de ponentes que estén dispuestos a salir a la palestra.

(Existe un grupo en Flickr en el que se irán subiendo todas las fotografías de este evento y posteriores que se realicen. Si alguno de los asistentes lee estas líneas y tiene imágenes que quiera compartir con nosotros, le animamos a hacerlo. Las imágenes que ilustran este artículo han sido extraídas de ahí.)

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Escépticos en el pub - introducción

Es 1999. En un pub de Londres se celebra la primera edición de Skeptics in the pub, de la mano del Dr. Scott Campbell. Es una reunión informal con un formato sencillo: un orador da una charla corta sobre un tema determinado (escogido y anunciado de antemano), y luego las discusiones se siguen a pie de barra, entre pinta y pinta. Poco después comienzan a surgir eventos hermanos en otras ciudades inglesas, para luego dar pie a más ediciones en localidades de Europa, América del Norte, Canadá, África, Australia y Nueva Zelanda.

A finales del año pasado, desde ARP-SAPC, se comenzó a barajar la posibilidad de inaugurar el primer evento de este tipo aquí en España. En Madrid, concretamente.

Después de un par de reuniones preventivas en el lugar escogido, podemos decir, no sin temblores nerviosos, que el día 30 de enero, sábado, se celebrará la primera entrega de Escépticos en el pub - Madrid, en el pub The Clover House (calle Almansa, 85) a las 19:30 (y sin una hora de finalización definida). El tema escogido para la inauguración será algo tan genérico como La Astrología y correrá a cargo de Ismael Pérez Fernández. La asistencia está abierta a todo el que tenga curiosidad por saber por qué la carta astral es una chufa y por comprobar que los escépticos somos tipos hasta majos (y algunos, dicen, incluso tienen ropa de colores, pero yo no los he visto); y cuantos más seamos, mejor.

No hay que pagar por la entrada (de hecho, no hay entrada: la planta de arriba del pub es nuestra si conseguimos convencer a suficientes personas), pero sí se recomienda confirmar asistencia para saber si es viable la utilización de la planta superior del Clover House o no. Para llevar mejor el recuento de (potenciales) asistentes, se ruega enviar confirmación a esta dirección de correo.

Actualización: hay ciertas variaciones respecto al plan inicial. Aunque la hora de cierre sigue siendo indeterminada, la planta superior (que es la que tenemos reservada) debe desalojarse antes de las 21:30 porque en el pub sirven cenas. Si alguien tiene pensado quedarse a cenar, rogamos avise al enviar confirmación para poder dar una estimación al dueño del bar. También, aunque la entrada sigue siendo gratuita, los dueños del bar sí que nos han dicho que lo óptimo sería que cada asistente se tomase "un algo" (aunque sea un refresco, vaya) a lo largo de la tarde. Imaginamos que eso no será un problema, pero creemos que no está de más comentarlo.

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