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el escéptico
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Primer contacto
Hace 20 años...
LA ALTERNATIVA RACIONAL (LAR) Nº 7
Del editorial (noviembre 1987)
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PRESENTACIÓN PÚBLICA DE ARP
El pasado 22 de mayo a las 19:30 horas tuvo lugar en el Ateneo de Madrid la presentación pública de
Alternativa Racional a las Pseudociencias en el transcurso de una conferencia ofrecida por Félix Ares
de Blas, presidente de la asociación, titulada
El punto de vista racionalista ante la parapsicología,
ovnis y otras pseudociencias. El acontecimiento contó con la asistencia de más de medio centenar
de personas. Aunque no se trató de un acto masivo, sí supuso un paso muy importante de cara a la
consolidación de la asociación.
El público que asistió nos demostró que en España hay personas que comparten nuestro punto de
vista. Eso sí, no faltaron algunos defensores de las creencias pseudocientíficas, que fueron incapaces
de demostrar sus aseveraciones y provocaron en algún caso el apoyo total de un amplio sector del
público hacia el conferenciante.
»
Resumen del contenido
del CSICOP, que se entrevistó con la cúpula de
ARP durante su visita a España. Plummer expresó
el interés de su organización por las distintas
asociaciones europeas, plasmadas en la intención de
organizar un congreso escéptico europeo.
Dentro de la revista podemos encontrar un artículo
sobre la toma de posición de la ciencia ante el
mito del diluvio universal, escrito por el geólogo
Francisco Javier Pereda Suberbiola. En dicho
artículo se explican los diversos orígenes del míto
—dos versiones orales entremezcladas— y la
necesidad del escritor por cubrir todas las versiones
existentes dando lugar a una extraña mezcla de
imágenes oníricas y supuestos hechos y medidas
narrados con precisión. Después da un repaso a
la historia moderna y como el convencimiento de
la realidad histórica del relato dió pie a diversas
expediciones que se hicieron en busca de restos del
supuesto arca. De dichas expediciones y posteriores
debates científicos se sentaron las bases de la
geología moderna al mismo tiempo que empieza a
ocupar un lugar destacado como tema predilecto de
la geomitología y otras pseudociencias. El artículo
tiene una extensa bibliografía y a día de hoy conserva
todo el interés y atractivo.
La puesta de largo de la asociación —con el nombre
ya registrado de Alternativa Racional a las Pseudo-
ciencias— tiene su cénit en su presentación a los
medios de comunicación en un acto organizado en
el Ateneo de Madrid. Era el 22 de mayo de 1987 y
del acto se hizo eco tanto la prensa escrita (EFE,
ABC) como la radio (Radio El País, Radiocadena
Española). Fruto de este interés de los medios se
celebra en Radiocadena Española una mesa redon-
da muy peculiar, pues en la misma participaba un
astrólogo defendiendo su postura frente al miem-
bro de ARP Álvaro Fernández. El debate lo moderó
Manuel Toharia que por entonces era director de la
desaparecida revista Conocer.
ARP crece con la adscripción de nuevos socios. Entre
ellos figura el periodista Mario Bohoslavsky, que
dejaría una profunda huella en la asociación hasta su
triste desaparición. Suyo es el manifiesto escéptico
que aparece en la página web de ARP-SAPC, y con
su nombre se otorgan los premios que concede la
Asamblea General de socios a las personas ajenas
a la asociación que se distinguen por el fomento de
la ciencia, el pensamiento crítico, la divulgación y
la educación científica. Otros nombres, esta vez no
de socios, también suenan en la revista, como el de
Mark Plummer, recién elegido director ejecutivo
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el escéptico
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Con «la hipótesis terrestre (dios o la irrefutabilidad
esencial)» Félix Ares reflexiona sobre las actitudes
irracionales partiendo de la base de un viaje que había
realizado a Sri Lanka. Muchas de las costumbres de
los cingaleses parecían una barbaridad a los ojos de
los europeos, cuando otras tantas de éstos también
lo eran para los nativos. Lo irracional forma parte de
nuestras culturas hasta el punto de confundirnos. Con
estos argumentos, el autor razona que la hipótesis
extraterrestre no es racional, puesto que no se puede
medir por el rasero del método científico; así que
hay que tratarla tal y como la interpretan los que la
idolatran: como un mito.
Precisamente de ovnis trata otro de los artículos de
este número. En base a un trabajo del CSICOP en el
que Philip J. Klass desmonta uno de los casos ovnis
más famosos en el que un piloto de las líneas aéreas
japonesas confundió un astro con un platillo volante,
Luis Alfonso Gámez repasa otros casos similares
aportando abundante información y testimonios.
Y hablando de desmontar falacias, un curioso
artículo del psicólogo Robert A. Baker donde
explica paso por paso cómo «limpiar» una casa de
fantasmas jugando con la propia sugestión de los
afectados, con métodos tan heterodoxos como gritar
a los supuestos fantasmas que se vayan o utilizar
música rock a todo volumen y luces estroboscópicas
para espantarlos. Tampoco faltan los métodos
tradicionales como el agua bendita. Incluye una
evaluación de la capacidad de sugestión de cada
propuesta. Todo un espectáculo capaz de sacar a los
fantasmas de la mente del más crédulo.
A R P
La alternativa
racional
BOLETIN N°7
Noviembre - 87
Portada Original.(Archivo)
Por último dos apuntes interesantes
de la sección «Fenómenos paranor-
males»:
En primer lugar la aparición de dos
adivinos en el Festival de Eurovisión,
que realizaron sus predicciones sobre
el puesto en que quedaría la canción
con la que concursaba España y que
fracasaron con estrépito —tanto
las cábalas que auguraban una
posición entre los siete primeros,
como la propia canción que acabó en
decimonovena plaza—.
También la revista llama la atención
sobre la alerta de una «oleada»
de creacionismo que empezaba a
desembarcar en Europa proveniente
de los Estados Unidos. Y, además,
señalan una encuesta del diario El
País donde el 57% de los españoles
de aquel entonces eran partidarios del
creacionismo y solo el 43% creían en
la teoría de la evolución. Estaría bien
conocer las creencias actuales.
Veinte años después no podemos
desdeñar ese aviso, y darle la razón al
autor ante el preocupante auge que ha
ido tomando el creacionismo en sus
diferentes facetas en este intervalo de
tiempo.