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El Escol
arp
Nº3
Una contribución de ARP - SAPC a la educación
Coordinado por José Luis Cebollada y Jorge J. Frías
Septiembre - Diciembre
2007
EDITORIAL
L
o increíble llega al aula de la mano de
este número: revivimos a Elvis Presley,
congelamos a Walt Disney y convertimos
a la humanidad en seres mutantes dotados de
superpoderes. Pero tranquilos, no lo haremos todo
de golpe...
Si nos paramos a reflexionar sobre los conceptos
que profesores y alumnos catalogamos como «ex-
traordinarios» nos daremos cuenta de la cantidad de
tonterías a las que les damos pábulo simplemente
porque nos parecen creíbles. Muchas de ellas nos
las han contado gente de contrastada fiabilidad,
como familiares y amigos que jamás se atreverían
a mentirnos. Otras muchas, también, han quedado
plasmadas en horribles páginas web esperando a ser
leídas para continuar con ese mensaje falaz. Por eso
hemos dedicado las páginas centrales a una, espera-
mos, divertida actividad para contrastar la veracidad
de las informaciones que buscamos en Internet.
Y, sin embargo, lo extraordinario está precisamente
en lo más común, en nuestros propios genes, y en las
dificultades que nos plantea entender un concepto
tan importante como es el de las mutaciones.
El EscolARP
se puede descargar gratuitamente desde la página de ARP-SAPC
http://www.arp-sapc.org
y desde Astrotienda
http://www.astrotienda.com
No, no acabaremos volando, ni soltando rayos láser
por los ojos, pero sí que trataremos de haceros
disfrutar algo con las últimas propuestas de este
número centradas en los miedos y errores en que
solemos caer sobre este tema: una inquietante
película sobre experimentos genéticos —La isla
del doctor Moreau— y un original comentario de
un texto sacado del libro El Creacionismo ¡Vaya
Timo!.
José Luis Cebollada y Jorge J. Frías
X-Men —La Patrulla X—. Los más famosos mutentes representados como piezas de Lego. (Dunechaser/Marvel/Lego]
¿Walt Disney congelado?. (R. Ordiales]
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E
n Internet se puede encontrar de todo: que si Elvis está vivo o
está muerto, que si Bill Gates regala su fortuna, que si envías
no sé cuántos correos electrónicos a un niño en Argentina o a
una niña en Cracovia éstos recibirán dinero… Y otras cosas más pre-
ocupantes, como que el exterminio masivo de judíos, homosexuales o
gitanos durante la II Guerra Mundial es una pura invención.
Por eso, para informarse en Internet hacen falta varias cosas: un orde-
nador, un buscador y una buena dosis de sentido crítico.
Te proponemos tres temas para que elijas uno de ellos, al menos, y te
formes tu opinión:
a. Quiero ponerme a dieta,
pero no sé cuál elegir.
b. Lo de los estadounidenses y
la Luna, ¿fue un montaje o
llegaron de verdad?
c. Walt Disney está congelado
esperando a que se encuen-
tre la cura a su enfermedad.
d. No me gusta ninguno de los
tres anteriores, pero voy a
hacer una búsqueda sobre
este otro tema.
Tu trabajo consiste en documentarte sobre el tema elegido de la si-
guiente manera:
1. Busca varias páginas de Internet que traten el mismo. Puede
bastar con cinco o seis, pero asegúrate de que entre ellas
hay algunas que mantienen posiciones opuestas.
2. Analiza la seriedad en sí de
cada página, ¿parecen creíbles?
Explica qué criterios has seguido para decidirlo.
3. Analiza la seriedad
de los argumentos. ¿Son creíbles?
Explica qué criterios has seguido para decidirlo.
Y TÚ ¿QUÉ MUTANTE ERES?
El profesor Charles Francis Xavier sueña con que los mutantes puedan
integrarse en la sociedad con los humanos, y para ello ha creado el
Instituto Xavier para Jóvenes Talentos. El objetivo de esta institución
es captar aquellos chicos que han nacido con poderes extraordinarios
y enseñarles a usarlos para el bien.
Sí, los aficionados al cómic habéis reconocido perfectamente al líder
de la Patrulla X (X-men), una de las sagas más famosas creadas por
Stan Lee y Jack Kirby. Seres de aspecto similar al nuestro, pero con
unas diferencias en sus genes que a algunos les permite volar, a otros
mover objetos con la mente e, incluso, manejar a su antojo las fuerzas
electromagnéticas. Pero ¿qué es un mutante?, ¿qué es una mutación?,
¿qué mutante eres tú? Mira cómo se dobla tu lengua o tus dedos; mira
tu cabello. Pequeñas mutaciones que nos hacen un poco diferentes a
los demás.
La fantasía y las leyendas nos llevan a pensar que las mutaciones son
algo anormal, enfermizo y ajeno a nosotros. Hay multitud de historias
que circulan por ahí contando que hay cocodrilos albinos mutantes
¡NO TE LO VAS A CREER, PERO LO HE
VISTO EN INTERNET!
«Elvis Presley está vivo y para demostrarlo se prepara un filme por el director
norteamericano Adam Muskeiwicz, que tendrá su estreno el 16 de agosto del
2007, justo cuando se cumplirán 30 años de la muerte del llamado mito de todos
los mitos.
Desde hace días, la noticia es comidilla de la farándula musical y cinematográfica
y, por supuesto, los que en tiempos ya pasados por agua bailamos y gozamos con
la música “del Rey”, levantamos la oreja, tal como lo hacían nuestros padres y
abuelos cuando a ratos la prensa armaba un revuelo tras el juramento de algún
“testigo presencial” de haber visto a Carlos Gardel, lo mismo disfrazado en el
metro de París, que tomándose un mate cargadito en una estancia perdida de la
Pampa».
Rolando Pérez Betancourt (www.granma.cubaweb.cu/2006/09/05/cultura/artic01.html,
escrito a inicios de 2007)
La idea de que Elvis, o Kurt Kobain estén vivos puede resultar un poco extraña...
¿Qué opinas sobre la noticia de que estén vivos estos monstruos de la canción? Explica tus argumentos.
en las alcantarillas de las grandes
ciudades o que las multinaciona-
les de comida rápida han conse-
guido modificar genéticamente
a los pollos para que no tengan
pico, plumas ni patas y, así, apro-
vechar mejor su carne y facilitar
su corte. Y eso por no hablar de
las terribles «mutaciones» que
nos provocarán los aditivos ar-
tificiales de gran cantidad de
alimentos conservados. Puedes
encontrar en
www.snopes.com
divertidas leyendas urbanas so-
bre mutaciones (en inglés).
Para el alumno
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Para el profesor
1. Sugerencia de finalización de la actividad.
Dos posibles actividades que se pueden proponer como
variantes:
a) Ofrecer una lista de criterios para valorar una
página. La web de la OCU (www.ocu.org/map/
src/38611.htm) ofrece unos criterios, enfocados
a páginas con información médica, de la que se
pueden extraer algunos:
Además de estas etiquetas, hay varios criterios
que se pueden utilizar para evaluar la fiabilidad
de una página web:
— ¿Quién es el responsable de la página? Conviene
acudir a páginas patrocinadas por entidades
de prestigio como universidades o centros de
investigación reconocidos, hospitales, revistas
médicas o asociaciones sin ánimo de lucro.
Normalmente, hay que huir de las páginas
personales, sobre todo, si se sospecha que están
orientadas a la venta de productos.
— ¿Quién la paga? Las fuentes de financiación deben
hacerse explícitas, ya sean patrocinadores,
publicidad, donaciones, etc.
— ¿Qué objetivo tiene? Debe resultar evidente el
objetivo que se pretende, es decir, si se trata de
una página de ayuda a los enfermos, institucional
o tiene fines comerciales.
— ¿Está asegurada la confidencialidad? Deben
dar explicaciones claras sobre la forma en que
utilizan y protegen los datos personales.
— ¿Están respaldados y actualizados los datos?
Una página seria debe dar la fuente de los datos
que menciona, incluyendo fecha de publicación,
nombres y puestos de las personas que se citan.
— ¿Ha encontrado lo mismo en otras fuentes?
Es importante contrastar la información con
otras páginas web o bien con revistas o libros:
idealmente, deberían utilizarse al menos tres
fuentes para dar por bueno un dato.
b) Hacer una puesta en común para discutir qué
entendemos por página web seria y elaborar un
«decálogo».
2. ¿Qué ha sucedido en tu clase?
Nos gustaría saber tu opinión de la actividad, para
corregir y completar la unidad. ¿Qué temas han elegido
los chavales, qué temas les preocupan? Eso nos puede
dar pistas para siguientes actividades. Nuestro correo es:
[email protected]
.
3. Para saber más.
Bibliografía.
Una breve bibliografía sobre libros de temática escéptica
se puede consultar en nuestra web, en
www.arp-sapc.org/
lecturas/index.html
.
Webografía
Rompecadenas (
www.rompecadenas.com.ar
) es
uno de los clásicos en español sobre los falsos
rumores que circulan por la red.
Snopes (
www.snopes.com
) no es sólo una página
sobre leyendas urbanas, es ya una enciclopedia.
En inglés y con algunos temas muy circunscritos
al ámbito norteamericano, es un vademécum al
que acudir ante cualquier duda.
4. A modo de justificación
Con frecuencia solicitamos a los alumnos que se
documenten y realicen trabajos sobre temática sujeta
a polémica —como el aborto, la eutanasia, las terapias
con células madre, o la guerra civil española— con el
objetivo de que amplíen sus conocimientos y aprendan
nuevas herramientas para encontrar información. Sin
embargo, la realidad es que los chicos, guiados por la
ignorancia o la ley del mínimo esfuerzo, se limitan a
teclear las palabras claves en un buscador y escoger la
primera información que les viene a mano, sin advertir
que esos datos pueden estar sesgados.
Por ejemplo, en una búsqueda para un trabajo de ética
sobre el aborto, introduciendo la palabra clave «aborto»
en el buscador Google, encontramos, entre las diez
primeras páginas, cuatro que tratan del tema con clara
orientación católica (una de ellas en primer lugar del
ranking). Otras cinco páginas se refieren a aspectos
que se alejan de los objetivos del trabajo. La única
referencia que nos queda está sujeta a los rigores de la
Wikipedia, enciclopedia libre que los mismos usuarios
de Internet han ido confeccionando (aunque en este caso
el documento hace un esfuerzo por separar los aspectos
médicos, éticos, legales y religiosos del mismo).
Proponemos en esta actividad que los alumnos se
enfrenten con argumentos sólidos a la información no
cribada que aparece en Internet y que elaboren criterios
para valorar la seriedad de una web y criterios para
analizar las argumentaciones que contienen.
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El Escol
arp
El rollo del cine
Título:
La isla del doctor Moreau
Director:
Don Taylor
Año:
1977
Intérpretes:
Burt Lancaster, Michael York,
Nigel Davenport, Barbara Carrera,
Richard Basehart y Nick Cravat.
Duración:
104 minutos
Sinopsis:
Un náufrago llega a una perdida isla del Pacífico, y es
rescatado y curado por unos extraños seres que están
a las órdenes de un curioso científico, el Doctor Moreau.
La curiosidad del invitado le lleva a descubrir la verdadera
línea de investigación del extraño doctor. La película
está basada en la novela que publicó H. G. Wells allá
por 1896 y, pese al tiempo que ha transcurrido, parece
seguir captando la atención del público. No obstante,
recientemente se han realizado otras versiones más o
menos fieles al relato original.
Claves para comentar y discutir:
* El verdadero concepto de mutación y su
importancia en la evolución.
* La imagen que tenemos sobre las mutaciones.
* Y tú ¿qué mutante eres?
* Los científicos como «malos de la película»
* La ingeniería genética y su aplicación en
humanos
Textos para otros comentarios
«Otro concepto evolutivo importante es el de mutación. Por lo general, el hombre de la calle tiene también aquí un buen
cacao mental. Es común la creencia de que son las especies enteras las que mutan de golpe, y no los individuos. En cierto
programa de radio, el invitado, biólogo, tuvo que responder a la siguiente pregunta telefónica de un oyente: “Gracias a
la mutación ¿podría ocurrir que un día, al levantarnos de la cama, nos hubieran salido a todos unas alas?
Probablemente influida por los cómics y el cine de ciencia ficción, la gente tiende a imaginarse a los mutantes como
seres físicamente extraordinarios, frecuentemente gigantescos. Si se trata de mutantes humanos, suelen concebirse de
dos tipos:
a) Deformes o monstruosos, pero con una fuerza y resistencia sobrehumanas.
b) De aspecto normal, aunque con predisposición a la alopecia, y dotados de poderes físicos paranormales.
Muchas personas están convencidas de que ya somos físicamente perfectos y, por tanto, el siguiente paso en nuestra
evolución nos dotará de capacidades mágicas como la telepatía, la precognición o la habilidad de doblar cucharas a base
de fruncir el ceño. A mí, la lógica de esta argumentación se me escapa por completo, pero el caso es que las creencias
pseudocientíficas sobre la evolución están bastante extendidas».
El siguiente texto está sacado de El Creacionismo ¡Vaya Timo! —
Editorial Laetoli, ISBN: 84-934862-0-5 / 978-84-934862-0-4—, escrito por el
biólogo Ernesto Carmena, y que habla en tono coloquial de las claves de la evolución y las falacias que circulan sobre ella.