El Escéptico: número 50

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Anuario 2018

El escepticismo se ha ido abriendo camino en nuestro país siguiendo un proceso poblado de dificultades, pero también de estímulos e interesantes aportaciones. La actitud escéptica, analítica y reflexiva, no busca legitimación a través de la complacencia respecto a la evolución del conocimiento y su aplicación. Más bien, persigue de forma comprometida contribuir a elaborar una mirada respetuosa hacia esa evolución, trabajando por acercar a las personas lo que se conoce con el objetivo de que puedan ampliar su visión, razonar sobre diversos ámbitos y tomar decisiones con criterio lo más fundamentado posible. Pero no se trata de un objetivo sencillo de conseguir. La interacción social está movida por múltiples factores, entre los que destacan la proliferación de suposiciciones infundadas que con frecuencia se hibridan con intereses espurios de variada índole: económicos, políticos, religiosos, entre otros. El resultado suele ser un cóctel de ideas y presuposiciones que no es inusual que se ofrezca como “respuesta-explicación” y/o “solución” a las preguntas y problemas que las personas pueden hacerse y tener que afrontar. Y no es extraño que no haya rigor ni respeto por el saber en la elaboración de ese cóctel, de ahí que el escepticismo trabaje por extender el pensamiento crítico, en qué consiste y por qué sirve para facilitar la extensión del respeto al conocimiento, achicando así el campo de acción a las distintas formas de demagogia y manipulación. Así que sí, esta labor no es cómoda de realizar, supone a menudo salir de zonas de confort e ir contracorriente, sin renunciar a mirar de frente y explicar la realidad de lo que acontece con independencia de los presupuestos de los que pueda partir cada cual. Como se señala en el Editorial de este número 50, El Escéptico y las publicaciones que lo precedieron, Arifo y La Alternativa Racional, llevan ya unas décadas de trabajo continuado en la dirección mencionada. Por ello este número constituye también un reconocimiento a las personas que con su esfuerzo durante este tiempo han favorecido llegar hasta aquí. Invitamos a la lectura de este Anuario cargado de interesantísimos artículos, como el que ha escrito Emilio Jorge Nanclares sobre tetrafármacos, o el de Carlos Casabona sobre el método BLW de alimentación infantil. Tenemos una entrevista a Susan Gerbic, que pasó por Madrid, y Norbert Aust nos habla del reto de los 50000 euros a quien identifique un compuesto homeopático. Juan Herrera Reyné nos habla de magia, y Luis R. González sobre sellos, con un especial Star Trek. También Fernando Soto Roland nos cuenta leyendas como el chupacabras o el mapinguarí. La investigación también tiene un hueco en la revista, como son las Jornadas de Ciencia y Pseudociencia que se han celebrado recientemente en Elche, y las conclusiones del proyecto de la última Beca de Investigación <>. Y por supuesto, las contribuciones de Martin Favelis, David Revilla y Andrés Diplotti, nuestras apreciadas píldoras de humor que acompañan con una sonrisa a la razón.

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A TONTOS Y A LOCOS

Sección: 
HUMOR
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basa en la lógica del argumento ad absurdum, y es muy
difícil de desmontar si aceptas la idea de Dios, como ¨el
ser mayor que el cual nada puede ser pensado¨. Pero al
menos, utiliza la lógica.
8. Verdadero nombre de Houdini. El artístico lo tomó
posteriormente en honor al mago francés Jean Eugène
Robert-Houdin, considerado el padre de la magia moderna
y al que Houdini tenía un apreciable respeto.
9. El término medicina procede del latín mederi, que significa ‘curar’.
10. Hay algunos tipos de cáncer que al crecer desmesuradamente acaban estrangulando las arterias que les llevan
la sangre y por tanto declinan, incluso hasta desaparecer.
11. Citado en Franz Hammer (1971) «La astrología de
Johannes Kepler» [Die Astrologie des Johannes Kepler,
Sudhoffs Archiv, 55, 2 (1971)]
12. «Aunque los demás se hayan creído que soy una señorita y me traten como a tal, tú nunca me querrás, porque
sabes que, en realidad, soy una florista». En Pigmalión, de
George Bernard Shaw.
13. Por ejemplo Kant basaba la fundamentación de su
argumento categórico en la necesidad de que los hombres
buenos que se regían por él pudieran tener una compensación en otra vida si es que no la habían tenido en esta, y
viceversa con el mal.
14. Gustavo Bueno (1985), El animal divino, Oviedo:
Pentalfa.
15. Es curioso ver esta evolución en la literatura y el cine:
al principio eran seres horribles que venían a alimentarse
de los cuerpos humanos o algo parecido (La guerra de los
mundos, La invasión de los ladrones de cuerpos, etc.). A
partir de finales de los setenta, los extraterrestres empiezan
a cambiar el rumbo y salvo excepciones (v.g. Alien), parecen acercarse más a la figura de seres bondadosos (ET),
o con una potente tecnología, eso sí, que prefieren más

Anuario 2018

el encuentro (Encuentros en la tercera fase) o la cooperación (Star Trek, Star Wars, etc.) que la destrucción (Mars
Attacks!).
16. Por cierto, Ridley Scott, en Prometheus (2012, 20th
Century Fox), abunda en la tesis del origen extraterrestre
de la vida en la tierra.
17. International Raelian Movement (2017) ET. Embassy
http://elohimembassy.org
18. Sixto Paz se inició en la teosofía de Madame Blavatsky, sobre la cual sintió un repentino alumbramiento.
19. J.J. Benítez, de nombre Juan José Benítez López, es
un periodista español, más conocido por su serie de novelas Caballo de Troya, que abunda en la veracidad del fenómeno extraterrestre y de cómo nos influye a los humanos.
20. Sixto Paz Wells (1993) Los guías extraterrestres, p. 19.
http://rederama.com.br/wp-content/uploads/2017/03/aSixtoPaz-Wells-Guias-...
21. Sixto Paz recorre el mundo dando conferencias sobre el contacto extraterrestre en todo tipo de instituciones,
e incluso asegura haber estado en algunas universidades
como la de Columbia en Nueva York, la argentina John
F. Kennedy, la Complutense de Madrid, la Autónoma de
México, las de Montreal y Quebec en Canadá o la Austral
de Chile, además de haberse presentado ante Naciones
Unidas con discursos sobre el mensaje extraterrestre y los
ovnis. Entérate Hoy, 1-2-2018, «Entrevista a Sixto Paz»,
http://www.enteratehoy.cl/2018/02/01/experto-en-el-temaovni-y-contacto-e...
22. Otra cosa es ver si con estas formas de vida naturales se puede dar albergue y suministro en este mundo a los
7.300 millones de personas que somos ahora.

21 el escéptico

autores: 
Coordinador: 
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21

AVANZANDO HACIA LA DEFENSA INTELECTUAL DE LA CIUDADANÍA GLOBAL

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
Traductores: 
Pagina final: 
37
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tal y como aparece en las fotos de la Nasa. Para comprobarlo, introdujimos en una campana de vacío una
pequeña bandera que colgaba de una barra horizontal.
Otro argumento decía que los astronautas no pudieron dejar huellas profundas debido a su escaso peso
en la Luna, para lo cual colocamos sobre un zapato
unas pesas equivalentes al peso que debe soportar un
pie en la Luna y observamos cuánto se hundía en harina. También hicimos fotos panorámicas en las pistas
deportivas en las que las sombras de los alumnos no
se ven paralelas sino que apuntan al Sol, para mostrar
que las sombras de dos astronautas no tienen por qué
verse paralelas. Por último, vimos que en las fotos en
la Luna de los astronautas no deben verse las estrellas
y el fondo del cielo debe ser negro porque no tienen
suficiente tiempo de exposición. Después de realizar
las diversas experiencias, los alumnos pudieron comprobar por sí mismos que lo que aparece en las fotos
realizadas por los astronautas desde la Luna era precisamente lo que cabría esperar, y no sirven como argumentos para mostrar que las misiones de la Nasa
fueron un montaje.
Educación: ¿ciencia o técnica?
Andrés Carmona Campo
Trabajo ya presentado en el número 48 de El Escéptico.
Avanzando hacia la defensa intelectual de la ciudadanía global
Jorge Javier Frías Perles
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
Norman Baillargeon, en su libro Curso de autodefensa intelectual (Ed. Crítica, 2007), incluye contenidos de distintas materias que son necesarios —aunque
no suficientes— para formar personas críticas. En este
trabajo se habla en general de defensa, porque actúa
también con las personas del entorno. Simplemente
con no reenviar una noticia falsa de las que circulan en
las redes sociales, se está haciendo un ejercicio de profilaxis muy importante, y se está evitando que llegue a
personas a las que les puede hacer daño. Unicef acuña

el término ciudadanía global para dar a entender la necesidad de que los futuros ciudadanos entiendan en qué
posición del mundo están, y que tengan la conciencia
crítica para actuar en consecuencia ante los retos que
se les plantea. Está trabajando en la integración de la
Carta de los Derechos del Niño y la Ciudadanía Global en el currículo de las distintas etapas educativas.
Estos objetivos no son muy distintos a los que aparece
en las leyes educativas. Sin ir más lejos, los dos primeros objetivos de bachillerato de la polémica Lomce
son: a) Ejercer la ciudadanía democrática, desde una
perspectiva global, y adquirir una conciencia cívica
responsable, inspirada por los valores de la Constitución Española así como por los derechos humanos,
que fomente la corresponsabilidad en la construcción
de una sociedad justa y equitativa. b) Consolidar una
madurez personal y social que les permita actuar de
forma responsable y autónoma y desarrollar su espíritu crítico. Prever y resolver pacíficamente los conflictos personales, familiares y sociales. Si todos estamos
de acuerdo, ¿qué es lo que no se está haciendo bien?
Sin duda, estos objetivos se quedan en papel mojado.
¿Qué temas hay que tratar en esta defensa intelectual,
según Baillargeon?
• El lenguaje, la picardía mental y la manipulación.
• Las matemáticas y el anumerismo.
• La justificación de las creencias.
• La ciencia y la experimentación.
• Los medios de comunicación y la propaganda.
No sería difícil adaptar los contenidos de secundaria
obligatoria y bachillerato a estos temas de actualidad.
Y ahora que la escuela vive una explosión de creatividad en el diseño de actividades, tampoco sería difícil
encontrar las que se amolden a estos intereses. ¿Seríamos capaces, así, de conseguir promociones de alumnos totalmente preparados para ejercer una ciudadanía
global? Es una pregunta muy difícil, pero no dotarlos
de estas herramientas de defensa intelectual es una forma de evitar que lleguen a ese objetivo.
1. https://www.youtube.com/channel/UCTazcDdkYP33gp44-ertoA

Las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos.

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37 el escéptico

Coordinador: 
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37

BLW, ACS, ACD? NI COCHES, NI FRENOS NI ROCK UN MÉTODO NO LIBRE DE DUDAS PARA QUE LOS NIÑOS APRENDAN A COMER SOLOS ALIMENTOS SÓLIDOS

Sección: 
ANUARIO 2018
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Pagina final: 
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BLW,
ACS, ACD:

ni coches, ni frenos ni rock
Carlos Casabona
Médico Pediatra

Un método no libre de dudas para que los niños aprendan a
comer solos alimentos sólidos

L

as modas son caprichosas y tal como vienen se
van, pero algunas corrientes o tendencias no
siempre pueden ser consideradas como pasajeras, ya que en realidad siempre han existido, en mayor
o menor medida, o simplemente se les ha denominado
de manera distinta; porque poner un nombre (y hasta
apellidos) a algo siempre ha gozado de popularidad.
Hoy día no hay foro de internet o grupo de whatsapp de madres en los que el término BLW (BabyLed-Weaning) no esté presente. En líneas generales,
es algo tan sencillo como el no dar papillas ni usar
la cuchara en las primeras etapas de la alimentación
del bebé. Algunas critican a las que no lo hacen de
manera correcta y todos los días; otras refieren miedos atávicos para no modernizarse y estar a la última
en nutrición infantil y, más específicamente, en la alimentación durante los dos primeros años de vida. ¿Es
verdaderamente algo novedoso? ¿Es una revolución
en dietética infantil? ¿Es peligroso porque pueden
ahogarse? ¿Cogerán anemia? ¿Crecerán menos? ¿Es
de familias progres y «neojipis»? Muchas preguntas a
las que tendremos que contestar.
En el año 2008, Trucey Murkett (periodista y escritora) y Gill Rappley (auxiliar sanitaria, matrona y
asesora de lactancia materna) publicaron un libro, traducido ya a veinte idiomas, basado en la experiencia

el escéptico 38

de Gill, quien durante trabajó años alimentando a muchos bebés en un centro sanitario, sobre cómo darles
de comer de manera que la comida fuera un momento
de mayor contacto emocional con el bebé, que estimulara su autonomía a la hora de escoger alimentos
y la forma y velocidad con que ellos mismos decidieran comerlos. Gill concibió el término allá por el año
2002, basándose en un antiguo trabajo de 19281 en el
que la Dra. Davis hizo un pequeño estudio con niños
que escogían lo que querían de entre comida saludable sólida, leche y papillas. Gill Rippley comenta este
trabajo:
Cada niño había optado por una combinación de
alimentos personal e impredecible y no había nada
que se pareciera ni muy remotamente a una dieta estándar. Por ejemplo, algunos habían decidido comer
mucha fruta, mientras que otros preferían la carne;
los atracones o las fijaciones con un alimento concreto eran frecuentes (al parecer, un niño se comió siete
huevos en un mismo día), pero todos se habían mostrado dispuestos a probar alimentos que no conocían
previamente. Y ninguno optó por la dieta basada en
cereales y leche que, supuestamente, era la adecuada
para los bebés. El motivo por el que los bebés estaban
tan bien alimentados podría atribuirse a que solo se
les había proporcionado comida nutritiva y sin proceAnuario 2018

sar: no había nada rico en grasas o en azúcar.
Gill Rapley tiene ahora tres hijos, que siguen comiendo solos, y vive en Kent; mientras que Trucey,
residente en Londres, solo tiene una niña que también,
según dice la madre, siguió el método BLW. En noviembre de 2010, y alentadas por el tremendo éxito
cosechado, sacaron a la luz un libro con recetas basado en el mismo método: The Baby-led Weaning Cookbook. En agosto de 2017 acaban de sacar el tercero
de una saga que promete más episodios que Star Trek:
The Baby-led Weaning Quick & Easy Recipe Book.
¿Qué significan realmente las siglas BLW? Corresponden a la expresión inglesa Baby-Led-Weaning,
término que tuvo éxito allá por el año 2008 y que todos los traductores de revistas para padres y de artículos científicos dejaron sin traducir respetando el
original, no sabemos si por respeto o por la intrínseca
dificultad que entrañaba su correcta traducción, aunque realmente hubiera que buscar en un mal bautizo
original lo que realmente querían transmitir las autoras. En la edición española (enero de 2012) se tradujo
por la locución «El niño ya come solo», y a lo largo de
todos los párrafos del libro figuran las siglas ACS con
el significado de ‘Aprendo a Comer Solo’. La traducción literal de BLW sería algo similar a «destete guiado por el bebé», aunque en inglés la palabra weaning
Anuario 2018

no tiene el mismo sentido que para nosotros; muchos
autores han preferido traducirla como ‘alimentación
complementaria a demanda’ (ACD), ‘alimentación
complementaria guiada por el bebé’ o ‘alimentación
complementaria autorregulada o autodirigida’, términos que también suelen usarse como sinónimo de
ACS/BLW, puesto que este método intenta, sobre
todo, que la lactancia materna (o la de fórmula en su
defecto) siga siendo la principal fuente de alimento
durante el segundo semestre, lo que entra en conflicto
con la palabra destete, y así se ha transmitido a toda la
literatura que ha aparecido en estos últimos años. En
algunas publicaciones se pueden encontrar términos
como son ablactación y beikost como sinónimos de
alimentación complementaria; el primero, afortunadamente, es muy poco usado y se parece demasiado al
nombre de ablación, salvaje práctica cada vez más en
desuso en algunos pueblos; la denominación beikost
es también algo desagradable, aunque tuvo amplia
aceptación en publicaciones académicas pediátricas
entre los años sesenta y noventa. Carlos González,
influyente pediatra y escritor de auténticas «biblias»
pediátricas, ya nos decía en el año 1999, en su primer
libro, Mi niño no me come (volveremos a hablar de
él): «Libérese de los triturados».
El ACS/BLW va indisolublemente unido a un
39 el escéptico

concepto que genera polémica y ríos de tinta entre
dos tendencias: la Espghan2 que recomienda iniciar
la alimentación complementaria a los cuatro meses,
edad en la que precisamente, por lo menos en nuestro
entorno, la madre debe volver a trabajar; y otras entidades como la OMS, Unicef (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia), la Academia Americana
de Pediatría, la Asociación Española de Pediatría y la
Generalitat de Cataluña (a través del documento Guía
de 0 a 33 recientemente publicado en diciembre del
2016), que recomiendan no dar nada que no sea leche
materna hasta los seis meses. Es imprescindible, a este
respecto, leer el libro Se me hace bola del reconocido
dietista-nutricionista Julio Basulto, que profundiza en
estas cuestiones.
Debido a que antes de los seis meses pocos bebés
tienen un nivel adecuado de desarrollo psicomotor
para que cojan por sí solos comida o traguen sólidos
(por el reflejo de extrusión que provoca la expulsión
de la comida al entrar en contacto con la primera porción de la lengua, como barrera defensiva para evitar que el alimento vaya hacia la parte posterior de
la boca y provoque el ahogamiento), defender que el
bebé puede ya tomar «algo» distinto a la leche materna pasa por dar con una cuchara papillas finamente trituradas, sin que el lactante pueda participar en
la manipulación, elección del alimento o cantidad.
Casi siempre, esta prematura introducción de sólidos
ultratriturados va ligada a la administración de papillas industriales con azúcares añadidos o con cereales
dextrinados/hidrolizados, con la desventaja de que la
predigestión de los hidratos de carbono presentes en
todo este tipo de preparados da un sabor dulce que
poco o nada va a ayudar a aceptar en el futuro alimentos con sabores diferentes, como las verduras o
las legumbres. El hecho de que la industria alimentaria publicite este tipo de harinas con alegaciones de
salud que hacen presumir conveniente y necesario su
consumo para el crecimiento del bebé, y con frases

que expresan claramente que están dirigidas a bebés
a partir de cuatro meses, provoca lógicas dudas que
entran en contradicción con las posturas más consensuadas, según hemos visto.
El ACS/BLW propone ofrecer, como alimentación complementaria, alimentos enteros con un tamaño y forma que sean fácilmente manipulables por el
bebé. Es recomendable comenzar con trozos grandes,
del tamaño del puño del bebé y un poco más; lo que
sobresale del puñito va a ser lo que comerá, roerá o
chupará. Es muy probable que este método con tantos
nombres lleve con nosotros desde el mismo inicio de
nuestra especie, por lo que hablar de él como algo revolucionario o moderno no deja de ser curioso. Solo
tenemos que pensar en que antes de que existieran las
batidoras, la industria y la publicidad, la boca y las
manos de los padres de nuestros bebés antepasados
harían lo necesario para que sus criaturas, cuando
comenzaban a mostrar sus primeras piezas dentarias
sobre los 7-9 meses (etapa que coincide precisamente
con la adquisición del nivel adecuado de desarrollo
psicomotor para coger un alimento con la mano y llevárselo a la boca), tuvieran algo distinto a la leche de
su madre para comenzar a diversificar su dieta. Así
pues, lo habitual siempre ha sido dejar que los bebés
se lleven a la boca diferentes alimentos en porciones
no demasiado grandes ni peligrosas cuando están a su
alcance y pueden estirar el brazo con puntería, abrir
la mano, cogerlo, darle vueltas, olisquearlo, pasearlo
por la boca de tal manera que se mezcle bien con la
saliva (abundante en estos meses), masticarlo con las
encías y tragarlo. El objetivo es más educacional que
nutricional, esto es, conseguir que el bebé disfrute de
aromas, texturas y sabores auténticos, sin que difieran
mucho de la comida hecha para todo el núcleo familiar. En este sentido, es muy común la frase —tantas
veces oída en consultas de pediatría— : «Es que triturado y con cuchara, le meto más comida y consigo que
se lo coma todo». Es curioso conocer que en algunos

Es probable que este método lleve con nosotros desde el
inicio de nuestra especie, por lo que hablar de él como algo
revolucionario o moderno no deja de ser curioso.

el escéptico 40

Anuario 2018

Fuente : El paso de la teta a la mesa sin guión escrito. Baby Led Weaning: ventajas, riesgos. Espín Jaime B, Martínez Rubio A.5

estudios se ha constatado que algunos bebés que han
elegido por sí mismos los alimentos saludables que se
les ha puesto a su alcance han rechazado, precisamente, aquellos que posteriormente les hubieran producido intolerancias o algún tipo de alergia.
Del mismo modo, también es importante señalar
que retrasar la introducción de sólidos por encima de
los 9-10 meses puede resultar en una peor aceptación
de los mismos y la posterior aparición de trastornos de
conducta alimentaria en forma de rechazo a alimentos
sólidos hasta los 3-4 años de vida, de tal manera que
solo admitan purés y papillas, y una pequeña gama
de alimentos. En estos casos se debe evitar forzar y
empujar al niño a que coma sólidos, si ha sido un hábito desarrollado, promocionado e inculcado por la
misma familia en esas primeras e importantes etapas
del aprendizaje. Sería como enseñar a empuñar una
raqueta de tenis durante un año de una manera para,
pasados unos 18 o 24 meses, decirle al jugador que
tiene que cambiar dicha empuñadura. Sea cual sea la
manera de alimentarse a la que el bebé/niño se haya
adaptado, la paciencia y el ambiente relajado y tranquilo en la hora de las comidas, respetando además el
apetito del niño, son armas eficaces para que no haya
conflictos. Y si de todas maneras el niño no quiere
comer sólidos durante varios años… tampoco pasa
nada, ya los comerá; aún no se ha visto un chaval de
15 años que no se capaz de comerse un bocadillo.
El que debe marcar la pauta para saber cuándo comenzar con los primeros sólidos es el bebé y, aunque
nos gustan los números pares, y por ello se ha establecido en los 6 meses, casi simbólicamente y de una
manera práctica porque coincidía con la visita programada al pediatra para una revisión en la que se incluía
la tercera dosis de la vacuna hexavalente en casi todos
los calendarios vacunales (entre el 2016 y el 2017 ya
Anuario 2018

no hay vacunas a los 6 meses en el calendario vacunal español, finalmente consensuado entre todas las
CC.AA.), la realidad es que ese momento estaría más
cerca de los 7-8 meses, edad en la que la inmensa mayoría de bebés (96 % en el estudio de Carruth4 del
2004), es capaz de empuñar comida. La filosofía que
impregna el método ACS es conseguir que el lactante
pueda participar de una manera más activa en su alimentación para lograr una integración temprana a las
rutinas alimentarias del núcleo familiar.
Debemos considerar ciertas premisas para que el
ACS/BLW pueda implementarse: 1) adquisición de la
sedestación, esto es, asegurarnos de que el bebé esté
sentado y erguido mientras come (sin inclinarse hacia
atrás); 2) dejar que se alimente con su propio ritmo
cuando pueda coordinar las manos, de manera que
sea capaz de manipular y explorar objetos, además de
mostrar capacidad para discernir entre los tamaños y
las particularidades de orden físico (rugosidad, rigidez, dureza, temperatura…) de los mismos; 3) adquisición de funciones motoras orales para manejar de
forma adecuada movimientos masticatorios subiendo
y bajando la mandíbula para romper los alimentos
blandos y movilizar la lengua de manera lateral a ambos lados para que la comida se desplace alrededor de
la boca y llevarla a la parte posterior con el objetivo
de ingerirla; y 4) mantener en todo momento el contacto visual con el bebé.
La asfixia del bebé con alimento sólido alojado en
la vías aéreas es una de las principales preocupaciones que ocasiona el ACS/BLW, pero se debe explicar
que, en los estudios realizados, no se ha visto una incidencia superior a la de grupos de bebés alimentados
con métodos tradicionales. Sí que se ha observado en
algún estudio una mayor presencia de náuseas o arcadas, pero no asfixia. La náusea consiste en el reflejo
41 el escéptico

por el que se «cierra» la garganta a la vez que se empuja al exterior el alimento con la lengua.
No obstante, las familias deben tener en cuenta
que, sea cual sea la manera de alimentar a sus bebés,
la posibilidad de asfixiarse con un cuerpo extraño
siempre está presente y puede suceder tanto con alimentos como con diversos objetos. Por ello, la vigilancia estricta del pequeño debe regir el día a día de
la familia, ya que los accidentes suponen la primera
causa de mortalidad en los primeros años de vida, incluyendo el tiempo en el que se alimentan. En cuanto
a los alimentos que más peligro tienen de alojarse en

las vías aéreas y provocar asfixia podemos citar: frutos secos enteros, uvas y cerezas enteras, polvorones,
migas grandes de pan, caramelos, patatas chips, tomates cherry, olivas, palomitas de maíz, salchichas enteras, galletas de arroz o de maíz, guisantes, frutas con
semillas (si no se han retirado), y en general cualquier
alimento crudo y duro, como zanahorias y manzanas
(sobre todo si está cortado en forma de monedas) o
fruta que no esté madura. En general, se recomienda
no dar alimentos que no se puedan aplastar contra el
paladar con la lengua, ser chafados con las encías o
que formen trozos largos y fibrosos que no pueden

El objetivo es más educacional que nutricional: conseguir
que el bebé disfrute de la comida hecha para todo el núcleo
familiar.

el escéptico 42

Anuario 2018

ser troceados a pesar de ser chupados o masticados,
p.ej. trozos de carne alargados o espárragos. El tamaño debe ser superior al puño del bebé por lo menos en
un lado del alimento, y no desmigarse en el interior
de la boca.
Lo que se debe considerar es que no es lo mismo
asfixiarse que atragantarse, como dice muy claramente el pediatra Carlos González en su famoso libro,
best-seller traducido a diversas lenguas, Mi niño no
me come:
Se atragantará, seguro. Lo mismo que, cuando
empiece a caminar, se caerá. Y se volverá a levantar. Una cosa es atragantarse y otra es ahogarse.
Atragantarse significa que la comida se queda enganchada a medio camino hacia el estómago [...] Todos
nos atragantamos de vez en cuando; los niños están
aprendiendo a comer, y se atragantan más. Simplemente hacen un esfuerzo, o tosen o carraspean, o hacen ruidos extraños, y se acaban de tragar el trozo, o
lo echan, y luego se lo vuelven a tragar. A esta edad
normalmente se atragantan y se quedan tan tranquilos y siguen comiendo. Lo intentan una y otra vez, no
se asustan, no se rinden. [...]
Ahogarse, en cambio, significa que la comida se
Anuario 2018

va hacia el pulmón. Eso ocurre casi exclusivamente
con alimentos duros y redondeados: cacahuetes, avellanas, pipas, almendras, caramelos…al irlos a morder pueden salir disparados y meterse en la tráquea.
[...] Algunos alimentos especialmente duros, como
zanahorias crudas [...] pueden dar problemas porque
se parten en trocitos pequeños y duros.
Los síntomas que nos están diciendo que el bebé se
está asfixiando o ahogando serían los siguientes:
l Imposibilidad para llorar o hacer ruido.
l Tos débil e improductiva.
l Sonidos suaves o chillones al inhalar.
l Dificultad para respirar: las costillas y el pecho
se retraen.
l Color cianótico (azulado o morado) de la piel.
l Pérdida de consciencia, si no se soluciona la obstrucción.
En este caso, se debe seguir una serie de pasos que
vienen muy bien detallados en el Anexo 6 del libro Se
me hace bola de Julio Basulto, página 219.
Precisamente para intentar conocer si el riesgo de
asfixia es superior en los bebés alimentados con el
método ACS/BLW, en un estudio realizado en Nueva
Zelanda idearon un método que denominaron Bliss
43 el escéptico

(Baby Led Introduction to SolidS)5 en el que daban
al grupo de intervención información oral y escrita para reconocer y manejar la asfixia y las arcadas,
además de cómo hacer, si llegaba el caso, la resucitación cardiopulmonar, dejando libertad a los padres
para volver a preguntar sobre el tema a lo largo del
estudio. Curiosamente, el acrónimo que han elegido
los autores, Bliss, también corresponde en la misma
lengua inglesa a un sustantivo que podría traducirse
por ‘felicidad, deleite, júbilo, dicha, gozo, bienaventuranza’… vamos, lo que debe de sentir el bebé al que
le dejan manosear y mordisquear comida real y no papillas o mejunjes ultratriturados que llevan en su composición de seis a diez ingredientes como mínimo. La
manzana cruda fue el alimento que más se asoció a
episodios de asfixia: un bebé en el grupo Bliss y 11 en
el grupo control. De todas las maneras, hay que hacer
notar que en el estudio encontraron más problemas
con alimentos o líquidos que no están en las listas habituales del método ACS/BLW o el Bliss (hasta un
77%); así, señalan dos casos que necesitaron ingreso
por asfixia con leche en vez de con alimentos sólidos. El tercer ingreso sucedió en el grupo Bliss por no
respetar las «normas», al introducir el cuidador en la
boca del bebé el alimento sólido. Es muy conveniente evitar que los niños pequeños, no solo los bebés
que ya caminan, coman mientras están en movimiento
(mientras corren o juegan), riendo a carcajadas, tumbados, dormidos, ni cuando están en el interior de un
vehículo (no podemos estar atentos a sus movimientos o a su conducta, ni podemos parar bruscamente
para ayudarle si está asfixiándose).
Además de no tener mayor riesgo de asfixia6, los
bebés alimentados mediante el método ACS/BLW no
han presentado diferencias con otros grupos de bebés
en marcadores como el riesgo de anemia, la tasa de
crecimiento o el peso corporal (ni por exceso ni por

defecto), como sugieren la doctora Rachael Taylor y
otros en la revista JAMA Pediatrics en un reciente estudio7 de septiembre de 2017. Para evitar la anemia,
se debe ofrecer a los padres una lista de alimentos que
contengan cantidades apreciables de hierro (legumbres, huevos, frutos secos triturados o en crema, pescado y mariscos, carne, hígado…). Muchas veces, al
seguir el ACS/BLW se suele ofrecer sobre todo fruta
y verduras cocidas, pues muchos padres creen que son
imprescindibles, el bebé las coge y maneja con facilidad y además se preparan muy fácilmente. La fruta
y la verdura suelen tener poco hierro y poca energía.
Son sanas, pero no son la base de la alimentación en
los 18 primeros meses de vida; de este grupo es conveniente ofrecer alimentos con mayor densidad energética: plátano, pasta, aguacate, cereales fortificados
con hierro (conviene mirar bien la etiqueta para evitar
que lleven azúcares añadidos o dextrinados para que
sepan dulce), patata, boniato, calabaza… Se deben
evitar las espinacas y otras verduras de hoja verde
(acelgas, borrajas) durante el primer año por el riesgo
de metahemoglobinemia, trastorno que afecta a la distribución de oxígeno al cuerpo por parte de las células sanguíneas adoptando la piel un color azul-violeta
(cianosis), que advierte de la alteración, aunque si se
opta por ofrecerlas, se pueden dar en pequeñas cantidades (que no superen el 20% del plato y de manera
esporádica). También es importante no dar durante
los 2-3 primeros años pescados azules grandes como
atún, emperador, pez espada… por su elevado contenido en mercurio.
Ventajas generales del método ACS/BLW
1) Se remarca la importancia de mantener la lactancia materna exclusiva durante los 6 primeros meses, además de subrayar que durante todo el primer
año seguirá siendo la fuente primordial de alimento.

La asfixia del bebé con alimento sólido es una de las principales preocupaciones, pero no se ha visto una incidencia
superior a la de grupos de bebés alimentados con métodos
tradicionales.

el escéptico 44

Anuario 2018

Cristina Peri Rossi. Foto: Wikimedia

La alimentación con leche de fórmula no tiene la variación de sabores que ofrece la lactancia materna y
hace que el lactante tenga un papel pasivo en la regulación de la cantidad de alimento que toma, algo que
el ACS/BLW intenta evitar.
2) Es más probable que el bebé adquiera hábitos
de alimentación saludables e interiorice las señales
internas de hambre y saciedad con mayor exactitud
que los niños alimentados con cuchara y triturados.
Se evita así que el bebé sea forzado a comer y suele
aceptar mejor las distintas texturas, sabores y aromas
de alimentos poco procesados, similares a los que la
familia toma en la casa.
3) Se potencia el desarrollo psicomotor del bebé en
las áreas necesarias para comer: coordinación óculomanual, masticación, deglución, pinza, etc.
4) Si el bebé aprende a controlar su comida, aprenderá antes a comer sólidos. En estos últimos años
parece haber aumentado el número de familias que
tienen problemas para ofrecer alimentos sin triturar,
retrasándose mucho el momento de la introducción de
los sólidos. Algunas familias tienen miedo de que el
bebé no consiga ingerir «lo suficiente» para que su
peso y talla sean óptimos, y optan por los triturados y
la cuchara diciendo que así el niño come más.
Anuario 2018

5) Aunque no hay evidencia firme de que el ACS/
BLW proteja del desarrollo de una futura obesidad,
pues los resultados son contradictorios, sí es razonable pensar en un posible efecto protector, por lo
menos en los primeros años de vida, ya que el bebé
aprende a regular por sí mismo las cantidades de alimento y a reconocer la sensación de saciedad. De lo
que sí estamos seguros es que con el método ACS/
BLW el bebé aceptará una mayor gama de alimentos
y adquirirá mejores hábitos alimentarios; además, su
desarrollo psicomotor progresará, ya que las comidas
se convierten en una oportunidad más para explorar,
manipular y aprender. Es más probable que también
adquiera beneficios psicológico-emocionales al favorecer el autocontrol y la confianza.
Inconvenientes o Riesgos del ACS/BLW
1) En algunos grupos —niños nacidos prematuramente o con retraso psicomotor por enfermedades
neuromusculares o de otra causa— la adquisición de
la suficiente maduración neurológica para poder alimentarse con el método ACS/BLW puede retrasarse
durante bastantes meses y en ese caso tendrán más
riesgo de problemas relacionados con atragantamientos y asfixia, por dificultades en la coordinación suc45 el escéptico

ción/deglución o en la motricidad oral, sobre todo si
necesitaron alimentación por sonda. La incidencia
de prematuridad ha aumentado de manera progresiva en los países occidentales y está sobre el 8-10%,
siendo más elevada en los grupos más desfavorecidos
socioeconómicamente. Su ritmo de crecimiento suele
ser menor, lo que acarrea preocupación a la familia y a
los profesionales, pero también existe el miedo a que
un aumento rápido de peso derive en más grasa visceral, con el posterior riesgo cardiovascular en edades
más tardías.
2) Se pueden encontrar algunos problemas en niños afectos de trastornos del espectro autista, que pueden ya mostrar dificultades en la alimentación desde
etapas muy tempranas rechazando algunas texturas y
sabores, o presentando conductas que hacen más difícil la interacción e interpretación de sus señales por
parte de los cuidadores.
3) Se necesita más tiempo para estar junto al
bebé que juega, experimenta, manipula —y a veces
come— lo que ha elegido de los alimentos que se han
puesto a su alcance. La suciedad del entorno y de su
ropa también deberá de ser tenida en cuenta, aunque
actualmente hay eficaces sistemas de minimizar ese
problema.
Es conveniente señalar que, en bastantes publicaciones, las familias que adoptan el ACS/BLW tienen,
con más frecuencia que las que optan por la cuchara
y triturados, un mayor nivel de educación, una mayor
tasa de lactancia materna, una baja por maternidad
más prolongada y un sistema de alimentación más interactivo, también llamado perceptivo o «responsivo»
(responder a las señales y acciones del niño); por este
motivo, el método ACS/BLW no estaría recomendado
en grupos familiares con estilos coercitivos, negligentes o excesivamente controladores.
En un trabajo más reciente8, después de calibrar
todos los datos al alcance que han evaluado el ACS/
BLW/Bliss, las autoras concluyen que este sistema de

alimentación podría alentar el desarrollo de hábitos
nutricionales positivos y prevenir la ganancia excesiva de grasa. Es decir, no solo no encuentran motivos
para desaconsejarlo, sino que encuentran beneficios.
No obstante, reconocen que es preciso un mayor número de investigaciones de calidad a gran escala «para
comprender de manera adecuada esta observación».
Debemos hacer constar que se dan casos de «integrismo purista», criticando en redes o grupos de
whatsapp a familias que no siguen el método de manera constante o dicen que lo hacen cuando resulta
que solo lo cumplen esporádicamente y, por ello, no
son considerados verdaderos BLWers, pero se trata de
ganarse la confianza y el respeto del bebé más que
la decisión de no usar cucharas y purés. No obstante,
debemos considerar que es posible un cambio en la
alimentación y, aunque se haya comenzado con purés
y papillas, siempre será encomiable y prudente pasarse al método ACS/BLW/Bliss si lo considera conveniente la familia, aplicando el refrán «Más vale tarde
que nunca». Lo que sucede, en muchas ocasiones, es
que en realidad bastantes familias alternan ambos tipos de alimentación, según el tiempo disponible o las
circunstancias concretas del día a día, pues el método
ACS/BLW/Bliss requiere más tiempo y dedicación
que la cuchara.
Es interesante conocer también lo que piensan los
pediatras en nuestro país acerca del ACS/BLW pues
se realizó una encuesta9 (n= 579) recientemente en la
que afloraron datos de interés:
l Casi un 80% (79,4%) conocía el método.
l Casi la mitad (48,2%) no lo recomendaba nunca, un 45,3% a veces y un 6,6% lo recomendaba
siempre.
l Dentro del grupo que no lo recomendaba nunca la alegación más frecuente (67,2%) fue «no
tengo suficiente información»; con mucha menor
frecuencia, la escasa evidencia científica y el temor al atragantamiento, en un 10,6 y en un 10,3%

No solo no se encuentran motivos para desaconsejarlo,
sino que se encuentran beneficios, pero es preciso un mayor número de investigaciones.

el escéptico 46

Anuario 2018

La rebelión de los niños de la escritora uruguaya Cristina Peri Rossi, titulado «Ulva lactuca», relato en el
que la cuchara tiene un protagonismo absoluto:

Imagen © Ljcor: https://pixabay.com/es/users/ljcor-3559387/?tab=about

respectivamente. El escaso aporte energético y el
riesgo de que la dieta familiar fuera poco saludable
tuvieron el mismo puntaje: 5,2%; y por último, el
riesgo de ferropenia/anemia solo fue declarado en
un 1,4% .
l Un 41,6% declaraba que estaban totalmente de
acuerdo con que el ACS/BLW facilitaba que el
bebé se adaptara a distintos sabores y texturas.
En definitiva, este método se ha convertido en los
últimos años en una verdadera «fiebre» que alienta
cambios positivos y ha generado ríos de información
y vídeos en las redes, material que bien elegido puede
ayudar a miles de familias a tener una mejor relación
con sus bebés a la hora de alimentarlos, siempre que
se tengan en cuenta las premisas que lo sustentan. Podríamos resumirlo con la siguiente frase:
Es seguro saltarse la cuchara y dejar los bebés
que se alimenten con sus manos.
Como colofón literario a este artículo, me gustaría
transcribir algunos párrafos del primer relato del libro
Anuario 2018

ULVA LACTUCA (fragmentos)
© Cristina Peri Rossi
Ella miró la cuchara con aversión. Era una cuchara
de metal, oscura, con una pequeña filigrana en el borde y de sabor áspero.
—Abre la boca, despacio, des-pa-cii-iiiiiiito, como
los pajaritos en el nido —dijo él, tratando de aproximar la cuchara hacia ella. Odiaba las cucharas. Desde
pequeño, le habían parecido objetos despreciables.
¿Por qué se veía ahora en la obligación de blandirla, llena de sopa, de intentar introducirla en la boca
de aquella pequeña criatura, como sus padres habían
hecho con él, como seguramente los padres de sus
padres habían hecho, si es que en aquel tiempo se
usaban las cucharas, si es que algún estúpido ya las
había inventado? Tenía que conseguir una enciclopedia y averiguar en qué año se había confeccionado la
primera cuchara… Cuchara: Utensilio de mesa que
termina en una palita cóncava y sirve para llevar a la
boca las cosas líquidas.
Lo que más le molestaba era la palita. Por eso no
tenía la menor intención de abrir la boca, por más que
él insistiera. Se distrajo, contemplando una figura bordada que había en el mantel […]
No podía soportar el ruido de la cuchara raspando
el plato. Desde pequeño odió las cucharas. Todas: las
de metal, las de plástico, las de fórmica, las de madera
y las de laca. ¿Por qué esa criatura no quería abrir la
boca? Llevaba más de media hora en la delicada operación de hacerle tomar la sopa. La sopa se había enfriado varias veces, él la había vuelto a calentar y había cambiado el plato, a lo mejor lo que no le gusta es
el dibujo del fondo —pensó—. Había oído decir que
a veces los niños no comen porque no les gusta el dibujo del plato. Existían varios platos en la casa, según
le había informado su esposa, antes de abandonarlo:
plato con coneja en la cama, las grandes orejas sobresaliendo del lecho, ideal para papillas y cremas…
No podía soportar el peso de la cuchara en la mano
indefinidamente. ¿Por qué la apuntaba con aquel objeto metálico, provisto de una palita cóncava que servía
para llevar a la boca las cosas líquidas? […]
Había conseguido distraerse mirando el dibujo
verde y rojo mientras él iba hasta la cocina, pero ahora ya volvía otra vez, volvía paciente, volvía terco y
sereno y ella quiso sonreírle, estaba dispuesta a hacer
las paces y a soltar una de sus risas favoritas, esas que
47 el escéptico

a él le gustaban, pero de pronto del interior del plato —donde había naufragado— volvió a aparecer la
cuchara, la terrible cuchara de metal terminada en una
palita cóncava que sirve para llevar a la boca cosas líquidas. Y ella apretó fuertemente los labios. Si no habían comprado el colchón de agua era porque ella no
quiso. Seguramente ya entonces no lo amaba, por eso
no le entusiasmó la idea del colchón flotante, donde
yacer como en un bote en perpetuo movimiento. Él la
hubiera mecido allí como a una diosa del agua, como
a una estatua sumergida en el mar, la hubiera amado
como a una virgen flotante, vestal de espuma, rodeada
de algas y líquenes […]
Tendrás un lecho de agua como las esponjas y los
corales […]
Pero ella no quiso comprar el colchón de agua y
ahora la niña no abría la boca delante de la cuchara
por nada del mundo. La apuntaba rigurosamente. El
borde metálico avanzaba cortando despiadadamen-

te el aire. Hizo como que no la veía, miró hacia otro
lado, disimulando. El borde helado le rozó la mejilla.
Si soplaba fuerte, todo el líquido se volcaría y se iría
para otro lado. Había realizado esta operación varias
veces. Había dejado que la terrible palita cóncava se
acercara, y cuando la tuvo próxima, casi tocándola con su frialdad, sopló muy fuerte, con todos sus
pulmones, y el líquido había ido a parar al suelo, al
mantel o a la servilleta. Los líquidos rodaban, eso era
lo que tenían los líquidos. Ella no podía soplar la cuchara, para apartarla de sí, pero en cambio podía conseguir que el líquido se fuera al diablo con el aliento
de sus pulmones. Sin embargo no se animaba a repetir
la operación. Una vez, su padre y su madre habían
reído mucho cuando el líquido se fue rodando hasta
el suelo, manchando el mosaico y la alfombra. A ella
también le pareció muy gracioso que de pronto el contenido de la cuchara resbalara y quedara vacía, como
una cuna sin niño. Pero la próxima vez que lo hizo,

Cristina Peri Rossi

E

scritora uruguaya (1941) residente en España desde el año 1972,
autoexiliada desde entonces y ayudada por Julio Cortázar en ese empeño;
licenciada en Literatura Comparada, traductora, periodista y con conocimientos
de música y biología. Entre sus obras
podemos encontrar cuentos, novelas y
poesía: Viviendo (1963), Evohé (1971),
La rebelión de los niños (1980), La nave
de los locos (1984), Fantasías eróticas
(1993), El amor es un droga dura (1999)
o Los amores equivocados (2015), entre
otras. Ha recibido numerosos premios:
Premio de los Jóvenes (1968) de la editorial uruguaya Arca, el Premio Ciudad de
Barcelona 1991, el Premio Internacional
de Poesía Rafael Alberti 2003, el premio
Vargas Llosa NH de Relato (2012)...

el escéptico 48

Anuario 2018

su madre rezongó mucho, agitó los brazos, levantó la
voz y dijo una serie de cosas que ella no entendió,
pero que evidentemente tenían que ver con el hecho
de que la cuchara estaba vacía y el líquido en el suelo.
En cuanto a él, también festejó un par de veces su soplido, pero —no se sabía por qué— a partir de determinado momento comenzó a fastidiarse con el asunto
y ya no pareció disfrutarlo más, por el contrario, se
ofendía y ponía furioso como si el líquido y el suelo
fueran cosas personales. Y todos los días del mundo
había cucharas, todos los días del mundo apuntaban
hacia ella […]
La cuchara se hundió en la superficie líquida. Ella
aprovechó para cambiar de posición en la silla de comer. No tenía gran libertad de movimientos; la silla
era una celda para aprisionarla mientras comía. Por un
lado y por otro había maderas que la sujetaban, que la
acorralaban; intentó morderlas, cortarlas con los dientes, arañarlas, pero la madera era dura, resistente. Esta
niña es incapaz de tomar la sopa, pero en cambio se
tragará la silla, comentó un día su padre en voz alta.
Manías de niños. Volvió a surgir, llena de sopa […]
La cuchara se elevó, como un pájaro que lento
gana altura. La vio venir de lejos. Desde lejos venía,
siempre arribando, como la marea […]
Si no estuviera encerrada en la silla de comer, podría mirar por la ventana y aburrirse un poco menos
[…]
Si no quiere la sopa en el plato de los niños en el
bosque, cámbialo por el plato de la coneja. Con solo
un pequeño esfuerzo, podría pararse en la silla de comer, inclinarse hacia atrás y tumbarla al suelo. Haría
mucho ruido y nadie más se acordaría de la sopa. El
líquido humeaba. Empujando todo el cuerpo hacia
atrás, apenas conseguía que la silla se moviera […]
No permitas que te domine, debe obedecerte. No
cedas a todos sus caprichos. ¿Por qué no quería abrir
la boca? […]
Bibliografía
1. Davis, C.M. (1928) Self-selection of diet by newly
weaned infants: an experimental study. American Journal
of Diseases in Childhood, 36: 4, 651-679
2. Fewtrell, Mary; Bronsky, Jiri; Campoy et al.
(2017) Complementary Feeding: A Position Paper by
the European Society for Paediatric Gastroenterology,
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Nutrition. Journal of Pediatric Gastroenterology and
Nutrition, 64(1): 119-132 https://journals.lww.com/jpgn/
Fulltext/2017/01000/Complementary_Feeding___A_
Position_Paper_by_the.21.aspx
3. http://salutweb.gencat.cat/web/.content/home/
ambits_tematics/per_perfils/centres_educatius/
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Anuario 2018

menus_escolars_catalunya_preme/documents/arxius/
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4. Carruth, BR. & Ziegler, PJ (2004) Developmental
milestones and self-feeding behaviors in infants and
toddlers. J Am Diet Assoc., 104 (I Suppl I): S51-6
5. Daniels, L. et al (2016) Baby-Led Introduction to
SolidS (BLISS) study: a randomised controlled trial of
a baby-led approach to complementary feeding. BMC
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6 Fangupo, LJ.; Heath, AM.; Williams, SM. et al.
(2016) A Baby-Led Approach to Eating Solids and Risk of
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7. Taylor, RW. et al (2017) Effect of a Baby-Led
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jamapediatrics.2017.1284
8. Brown, A.; Jones, SW. & Rowan, H. (2017) BabyLed Weaning: The Evidence to Date. Curr. Nutr. Rep.,
6(2):148-156. doi: 10.1007/s13668-017-0201-2
9. https://www.aepap.org/biblioteca/videoteca/videoscurso-2016-mesa-redonda...
Otros recursos:
1. Entrevista a Julio Basulto sobre BLW: «El
objetivo es educacional» https://www.diaridetarragona.
com/naltros/El-objetivo-del-Baby-led-weaning-eseducacional-20170904-0033.html
2. Basulto, J.: «¿Es mejor que los bebés coman con
las manos en lugar de papillas?» https://elpais.com/
elpais/2017/10/04/ciencia/1507117513_266376.html
3. Cameron, SL.; Heath, AM. & Taylor, RW. (2012) How
feasible is baby-led weaning as an approach to infant
feeding? A review of the evidence. Nutrients, 4:1575- 609
4. Casabona, C. «La fruta, la lactancia materna y los
bebés». Eroski Consumer. 11 enero 2017. Publicación
digital www.consumer.es/web/es/alimentacion/
aprender_a_comer_bien/2017/01/11/224812.php
5. Casabona, C. «Tu bebé elige lo que come: pónselo
fácil». Eroski Consumer. 8 marzo 2017. Publicación digital
www.consumer.es/web/es/alimentación/aprender_a_
comer_bien/2017/03/08/225074.php
6. Sonya, L.; Cameron, L.; Anne-Louise, M.; Heath, L.
& Rachael W. Taylor (2012) «How Feasible Is Baby-Led
Weaning as an Approach to Infant Feeding? A Review
of the Evidence». Nutrients, 4: 1575-1609; doi:10.3390/
nu4111575
7. Ministry of Health (MOH) (2008) Food and nutrition
guidelines for healthy infants and toddlers (Aged 0–2): a
background paper. 4th ed. Wellington: Ministry of Health.
8 . United States Department of Agriculture (2009)
Infant nutrition and feeding. In: Complementary foods.
(Chapter 5), p. 101–28
9. National Health and Medical Research Council
(NHMRC), Department of Health and Ageing, Australian
Government (2012) Infant feeding guidelines: information
for health workers. Canberra: National Health and Medical
Research Council. p. 1–160
10. Wright, CM.; Cameron, K. & Tsiaka, M. (2011) Is
baby-led weaning feasible? When do babies first reach out
for and eat finger foods? Matern Child Nutr., 7(1):27–33
11. Carlos González (2010) Mi niño no me come.
Temas de hoy. Ed. Planeta, S.A.
12. Julio Basulto (2013) Se me hace bola. Random
House Mondadori. Barcelona
49 el escéptico

autores: 
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CAZANDO MITOS EN EL INSTITUTO

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
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Foto: Carlos Segura

filtrarla y separar la realidad del engaño. Hasta hace
unos años, la tradición oral transmitía una serie de
«mantras» que por repetición de generación en generación parecían ser verdad. Hemos sustituido el «me lo
decía mi abuela», el «de toda la vida» o el «tengo un
primo en Cuenca al que le funciona» por la invasión de
noticias en Facebook, Twitter o Instagram.
Urge más que nunca fomentar el espíritu crítico
para no caer en la indignidad de una credulidad extrema que nos hace comulgar con ruedas de molino. Y la
mejor herramienta de la que disponemos es el método
científico.
Nos ha costado mucho desvincularnos del pensamiento mágico y de la superstición que nos mantenía
subordinados a los chamanes, derivados en charlatanes que se aprovechaban del miedo y/o la ignorancia
de sus semejantes. Ante el pensamiento mágico hemos
de contraponer el pensamiento crítico, aquel que nos
hará reflexionar, experimentar y corroborar aquellas
afirmaciones que nos lleguen desde cualquier parte de
nuestra sociedad.
Algunas ideas que perviven el tiempo, lo que Richard Dawkins llamaría memes, son simpáticas o curiosas, como el uso de la vitamina C para el resfriado,
lo mal estudiante que era Einstein o cómo las zanahorias mejoran nuestra vista. Pero si no dudamos, si
no usamos el método científico, acabaremos creyendo
que el cáncer se cura con diluciones de lejía o cataplasmas de kalanchoe, que unos imanes curarán nuestros problemas de articulaciones o que tomar bolitas
el escéptico 36

de azúcar curará cualquier mal. Estaremos en manos
de desaprensivos que jugarán con nuestra salud y con
nuestra vida. Incluso, en el límite de nuestra fe, podemos dejar que un quiropráctico retuerza nuestra columna vertebral o la de nuestros hijos.
En todo ello tenemos una importante responsabilidad quienes nos dedicamos a la educación, porque
no podemos permitir que los docentes antepongan la
creencia a la ciencia, y porque nuestros alumnos merecen ser educados con un espíritu crítico donde el conocimiento y la razón prevalezcan a la ingenua credulidad y a las creencias irracionales.
Cazando mitos en el Instituto
Francisco Reyes
IES Gabriel Miró, Orihuela. Departamento de Tecnología
Hemos realizado experimentos en una clase de 4º
de ESO del IES Gabriel Miró de Orihuela, para comprobar si son válidos o no algunos argumentos que se
mencionan para negar la llegada del ser humano a la
Luna.
El objetivo de esta actividad es doble; por un lado,
se quiere mostrar cómo algunas afirmaciones que intentan demostrar algunos mitos se pueden poner a
prueba experimentalmente y de ahí obtener nuestras
propias conclusiones. Por otro lado, aprendemos o reforzamos conceptos de ciencias y tecnología.
Entre los argumentos puestos a prueba se encuentran el que una bandera no podría ondear en la Luna
Anuario 2018

tal y como aparece en las fotos de la Nasa. Para comprobarlo, introdujimos en una campana de vacío una
pequeña bandera que colgaba de una barra horizontal.
Otro argumento decía que los astronautas no pudieron dejar huellas profundas debido a su escaso peso
en la Luna, para lo cual colocamos sobre un zapato
unas pesas equivalentes al peso que debe soportar un
pie en la Luna y observamos cuánto se hundía en harina. También hicimos fotos panorámicas en las pistas
deportivas en las que las sombras de los alumnos no
se ven paralelas sino que apuntan al Sol, para mostrar
que las sombras de dos astronautas no tienen por qué
verse paralelas. Por último, vimos que en las fotos en
la Luna de los astronautas no deben verse las estrellas
y el fondo del cielo debe ser negro porque no tienen
suficiente tiempo de exposición. Después de realizar
las diversas experiencias, los alumnos pudieron comprobar por sí mismos que lo que aparece en las fotos
realizadas por los astronautas desde la Luna era precisamente lo que cabría esperar, y no sirven como argumentos para mostrar que las misiones de la Nasa
fueron un montaje.
Educación: ¿ciencia o técnica?
Andrés Carmona Campo
Trabajo ya presentado en el número 48 de El Escéptico.
Avanzando hacia la defensa intelectual de la ciudadanía global
Jorge Javier Frías Perles
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
Norman Baillargeon, en su libro Curso de autodefensa intelectual (Ed. Crítica, 2007), incluye contenidos de distintas materias que son necesarios —aunque
no suficientes— para formar personas críticas. En este
trabajo se habla en general de defensa, porque actúa
también con las personas del entorno. Simplemente
con no reenviar una noticia falsa de las que circulan en
las redes sociales, se está haciendo un ejercicio de profilaxis muy importante, y se está evitando que llegue a
personas a las que les puede hacer daño. Unicef acuña

el término ciudadanía global para dar a entender la necesidad de que los futuros ciudadanos entiendan en qué
posición del mundo están, y que tengan la conciencia
crítica para actuar en consecuencia ante los retos que
se les plantea. Está trabajando en la integración de la
Carta de los Derechos del Niño y la Ciudadanía Global en el currículo de las distintas etapas educativas.
Estos objetivos no son muy distintos a los que aparece
en las leyes educativas. Sin ir más lejos, los dos primeros objetivos de bachillerato de la polémica Lomce
son: a) Ejercer la ciudadanía democrática, desde una
perspectiva global, y adquirir una conciencia cívica
responsable, inspirada por los valores de la Constitución Española así como por los derechos humanos,
que fomente la corresponsabilidad en la construcción
de una sociedad justa y equitativa. b) Consolidar una
madurez personal y social que les permita actuar de
forma responsable y autónoma y desarrollar su espíritu crítico. Prever y resolver pacíficamente los conflictos personales, familiares y sociales. Si todos estamos
de acuerdo, ¿qué es lo que no se está haciendo bien?
Sin duda, estos objetivos se quedan en papel mojado.
¿Qué temas hay que tratar en esta defensa intelectual,
según Baillargeon?
• El lenguaje, la picardía mental y la manipulación.
• Las matemáticas y el anumerismo.
• La justificación de las creencias.
• La ciencia y la experimentación.
• Los medios de comunicación y la propaganda.
No sería difícil adaptar los contenidos de secundaria
obligatoria y bachillerato a estos temas de actualidad.
Y ahora que la escuela vive una explosión de creatividad en el diseño de actividades, tampoco sería difícil
encontrar las que se amolden a estos intereses. ¿Seríamos capaces, así, de conseguir promociones de alumnos totalmente preparados para ejercer una ciudadanía
global? Es una pregunta muy difícil, pero no dotarlos
de estas herramientas de defensa intelectual es una forma de evitar que lleguen a ese objetivo.
1. https://www.youtube.com/channel/UCTazcDdkYP33gp44-ertoA

Las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos.

Anuario 2018

37 el escéptico

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DE CHUPACABRAS A MAPINGUARÍ

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De Chupacabras

a Mapinguarí

Fernando J. Soto Roland
Profesor en Historia por la Fac. de Humanidades, UNMdP (Argentina)
Existen aún animales a los que se supone de la época jurásica,
monstruos que derribarían y devorarían a los más feroces y grandes
de nuestros mamíferos. (…) ¿Que cómo lo sé?, me preguntan ustedes.
Lo sé porque yo he visitado sus ocultas guaridas. Lo sé porque he visto
algunos de esos animales con mis propios ojos.
Arthur Conan Doyle
El Mundo Perdido

Conversaciones con un criptozoólogo
Introducción
A mediados del mes de julio de 2018 tuve la suerte
de concretar un encuentro que venía posponiendo ―
por un motivo u otro― desde hacía más de siete años.
Finalmente, y gracias a la magia de Facebook, la cita
con Luis Jorge Salinas y su hermano Sergio se convirtió en una realidad concreta, pudiendo así acceder, de
manera directa y sin intermediarios, a unos de los relatos más extraordinarios en la historia reciente de la
tan cuestionada criptozoología. Una historia que nos
habla de monstruos supuestamente extintos hace más
de 10 000 años, pero que numerosos testigos juran
y perjuran haberlos visto deambular hoy día por las
selvas de la Amazonía brasileña. Luis Salinas es uno
de ellos. Pero a diferencia del resto, este marplatense
aventurero, amable y generoso asegura haber sido testigo no de uno, sino de una manada entera de dichos
monstruos, a lo largo de veinte noches consecutivas,
hacia mediados de la década de 1980. Toda esta asombrosa experiencia está plasmada en un libro que Luis
y Sergio Salinas escribieron y publicaron digitalmente recién en 20101 (y que gentilmente me enviaron
por mail un año más tarde). Desde la portada misma,
el escéptico 50

advertían a los posibles escépticos de que los eventos
allí relatados no eran producto de la ficción literaria,
la exageración o la mentira:
Doy mi palabra de honor que todos los acontecimientos que se evidenciarán en este libro son reales.
Claro que el monstruo en cuestión resultó ser un
viejo conocido: el mapinguarí. Ya había escrito algo
sobre él a poco de regresar de la expedición que me
llevara al Perú a fines del siglo pasado2; y si bien el
diario La Capital de Mar del Plata se retrasó un buen
tiempo en publicar mi artículo ―redactado aproximadamente hacia fines de 1999―, la «noticia de la bestia» me era familiar3.
Al releerlo hoy, después de casi 20 años, solo suscribiría una parte de aquellas páginas. La verdad es
que ya no me veo reflejado en esas líneas. Hay en ellas
más deseos que realidades. Más fantasía que hechos
concretos. Y cuando me pregunto por qué escribí sobre ese tema del modo en que lo hice, no puedo más
que contextualizar ese lejano acto y encontrar solo una
causa: la influencia de la inmensidad de la selva sudamericana. Ese Infierno Verde del que habló el desaparecido explorador Percy Harrison Fawcett, y que me
Anuario 2018

Artículo del autor en el diario La Capital de Mar del Plata (4-2-2001)

acogiera en su seno por espacio de casi un mes.
Pero no nos dispersemos. La verdad sea dicha, no
tenía idea de la existencia de criptozoólogos en nuestro país y mucho menos de que alguien se dedicara
a investigar la leyenda del mapinguarí tan cerca de
casa. Leí con ansiedad las 80 páginas del escrito y
noté que estaba ante una crónica que superaba con
creces las experiencias narradas anteriormente por
David Oren. Contrariamente a este ornitólogo yanqui
(que siempre habló por boca de terceros), Luis Jorge Salinas daba su testimonio en primera persona. De
partida, no encuentro ningún motivo que lo llevara a
mentir deliberadamente, lo que no significa que esté
convencido de que la bestia en cuestión haya sido el
animal que él sugiere.
Su historia es fascinante. Por esa razón, y a fin de
tener una composición de lugar lo más completa posible, la comentaré en estas páginas, basándome en
la charla que tuve personalmente con Luis y las vicisitudes expuestas en su interesante libro. La cordial
conversación que mantuve con él hace solo unos días
fue, como convenimos de entrada, «a calzón quitado». Cada uno sabía desde dónde hablaba el otro (amAnuario 2018

bos conocíamos nuestras posturas) y si bien en ningún
momento nos propusimos modificar nuestros tan disímiles pareceres, su seguridad me impactó. Una cosa
es leerlo y otra muy distinta compartir unos mates y
charlar mirándonos a los ojos. Conozco a los chantas.
He pasado meses enteros en Capilla del Monte conversando con personas que dicen tener contactos con
alienígenas o poseer poderes especiales. Por eso de
algo estoy seguro: Luis no miente. No tiene (ni tuvo)
por qué hacerlo. Es un hombre honesto consigo mismo. Un hombre que tuvo una experiencia anómala,
totalmente fuera de lo común, que le marcó la vida.
Solo por eso tiene mi más profundo respeto.
El problema ―si así podemos llamarlo― es que
partimos de posturas epistemológicas diferentes. Mi
escepticismo y formación me impiden sostener una
conclusión tan rotunda y «revolucionaria» como la
suya, apoyándome únicamente en su testimonio o en
el de tantos otros. Puede que suene antipático, pero así
funciona el conocimiento científico. Incluso la técnica de la historia oral requiere de pruebas concretas.
No bastan los dichos o las experiencias personales,
por más vívidas que estas hayan sido. La cuestión,
en estos casos, no es creer, sino probar que lo que se
cree haber visto es real. En un juicio por jurado, no
creo que su postura saliera ganadora. Al menos por
ahora. Como él mismo me dijo: «No tengo pruebas
de nada». Claro que eso no impide que en el futuro alguien encuentre al tan mentado y elusivo perezoso gigante (ojalá sea Luis) y, en ese caso, yo sería
el primero en reconocer mis errores. Hasta tanto eso
ocurra, hay muy poco de donde agarrarse firmemente.
Nadie puede probar que algo no existe. La carga de
la prueba es responsabilidad de quien afirma respecto
de la existencia de algo (ovnis, marcianos, fantasmas,
monstruos); y me consta que Salinas le dedica al tema
mucho tiempo.
Así todo, como historiador abocado al estudio del
imaginario, la leyenda del mapinguarí es por demás
rica, interesante y digna de ser estudiada. El aporte
que Luis Salinas me dio en su convencida exposición
hizo que me desayunara con muchas variantes que
desconocía; y que me permitirán escribir un estado de
la cuestión sobre la búsqueda e historias derivadas de
tan elusiva criatura.
Locuras de juventud
Hay viajes que marcan un antes y un después en
nuestras vidas. Viajes iniciáticos de los que regresamos siendo otros y que muchas veces determinan lo
que haremos durante el resto del camino. Sin duda, el
que Luis emprendió a mediados de la década de los
ochenta fue uno de esos.
Con solo 24 años de edad y un evidente espíritu de
51 el escéptico

aventura a cuestas, 1985 sorprendió a Salinas viajando y trabajando por Brasil; empleado temporalmente
en una granja dedicada a la cría de gallinas, 38 kilómetros al sur de la ciudad Manaos, sobre la ruta amazónica AM-10. Y fue allí, en ese paraje exótico para
un marplatense acostumbrado a las inmensidades del
mar, donde sin proponérselo entró en contacto con lo
extraño; con una leyenda que desconocía y que terminó ―según me comentara― quitándole el manto
de escepticismo que había cargado desde siempre.
Cuenta Luis que al anochecer, cuando las tareas
diarias se relajaban y los empleados de la granja compartían los últimos momentos de esparcimiento del
día, podían escucharse ―especialmente en las noches sin luna― unos aullidos estremecedores, provenientes de la selva vecina y que los locales atribuían ―contrariando la leyenda clásica― al lobisón,
u hombre lobo (lobisomem, en portugués).
Curioso por naturaleza, Luis decidió ―no sin cierto sarcasmo― esperar al personaje a la vera del camino por el que creían oírlo. Armado con un rifle que
le habían dado para que matara los gatos salvajes que
atacaban a los pollos, se agazapó, completamente a
oscuras, a un costado del camino que pasaba por delante del portón de entrada a la granja y esperó. Fue
así que vio a la criatura por primera vez.
Al principio oyó los mentados aullidos y algo que
se le acercaba. Suponiendo que era algún bromista,
esperó tenerlo cerca, disparar al aire y ahuyentarlo.
Pero lo que se le puso por delante, a solo ocho metros de distancia, fue algo totalmente inesperado: una
silueta semejante a la de un gorila que caminaba, balanceándose de un lado a otro, en clara posición bípeda. Tenía 1,70 metros de altura, cabeza pequeña en
relación con el cuerpo, hocico corto y ojos brillantes.
Sus enormes brazos colgaban por delante, con grandes garras, y sus patas traseras, cortas y anchas, lo
mantenían erguido. El cuello parecía delgado e inclinado hacia adelante, mostrando una joroba en la

espalda y todo el cuerpo cubierto de pelaje que, por
la oscuridad, percibió de color negro, excepto en el
pecho que le pareció lampiño. Lo definió como un
gorila con cabeza de perro.
Cuenta que, sin más, decidió dispararle. El animal
recibió el impacto de frente y cayó al suelo, pero a
poco de hacerlo, se volvió a reincorporar de espaldas
a Luis, con la cabeza «colgándole como un colgajo»
y sus patas delanteras apuntando hacia arriba. Segundos después, a cuatro patas, salió corriendo hacia
las sombras, chocándose contra varios árboles en su
huida, como si estuviera ciego. Sorprendido, Salinas
dice que lo oyó trotar y, tras un corto galope, escuchó
cómo se desplomaba en algún sitio.
Dada la situación, no se animó a buscar el cuerpo y
regresó junto a sus compañeros de trabajo que, desde
lejos, dijeron haber atisbado ―a poco menos de una
cuadra de distancia― una silueta oscura.
Excitados por la experiencia, y sin dejar de referirse al lobisón, permanecieron hablando sobre el tema
un par de horas. Finalmente, cuando el cansancio los
alcanzó, se fueron a dormir. Pero aquella noche tenía
aún más por ofrecer.
Transcurridas unas tres horas de los hechos, un
nuevo aullido, esta vez más poderoso que el primero,
resonó en las inmediaciones. Luis saltó de la cama,
tomó el rifle y se asomó para ver qué ocurría. Una
nueva silueta, esta vez de unos tres metros de altura, parada sobre sus dos patas y rugiendo a más no
poder, parecía amenazarlo desde el alambrado de la
entrada a la granja. Pasados unos pocos minutos, el
animal se retiró del lugar4.
A partir de entonces, todas las tardes después de
oscurecer, me sentaba a mirar hacia la ruta en plena
oscuridad y realmente las sombras grandes continuaban pasado, pero ya sin aullido ni ruido alguno (…)
De acuerdo con su relato, Salinas tuvo tiempo suficiente (veinte noches) para reconvertirse y pasar de
cazador a etólogo. Sus observaciones le permitieron

Hay viajes que marcan un antes y un después en nuestras
vidas. Viajes iniciáticos de los que regresamos siendo otros
y que muchas veces determinan lo que haremos durante el
resto del camino.

el escéptico 52

Anuario 2018

Florentino Ameghino, en su depósito arqueológico, hacia 1902. Foto: Archivo General de la Nación Argentina.

recolectar una información preciosa respecto de las características físicas del animal y su comportamiento.
En la primera edición del libro, resume las siguientes
(amén de las señaladas arriba):
 Se comunican entre ellos gesticulando y vocalizado, estirando la cabeza hacia arriba y emitiendo lo
que se parece mucho al croar de los sapos.
 Sus aullidos, cuando los emiten terminan como
en un eructo.
 Olfatean como lo hacen los perros rastreadores.
 La hembras (a las que supongo identificó por la
falta de un pene, aunque no lo señala explícitamente)
son más pequeñas de los machos y las encargadas de
alcanzarles el alimento a las crías.
 Les gusta comer hojas de los árboles de mango.
 No evidencian miedo alguno a los seres humanos.
 Son extremadamente elusivos.
 Se trasladaban por el medio de la ruta AM-10
(que por entonces ―1985― permanecía la mayor parte del tiempo sin circulación).
 No eran agresivos, no atacaban a los pobladores.
Una interpretación pleistocénica
Frente a este extraño panorama, y sin poder definir o
catalogar certeramente a semejantes criaturas, Salinas
se limitó a llamarlas especie desconocida; no asociánAnuario 2018

dolas sino hasta mucho más tarde con el mapinguarí.
Pero, ¿en qué momento el marplatense tomó por el
camino que siguiera Florentino Ameghino, casi un siglo atrás5?
Con fecha 20 de agosto de 1993, la revista Goeldiana Zoologia publicó en su fascículo 19 un singular
artículo, escrito por un desconocido ornitólogo estadounidense llamado David C. Oren, titulado «¿Los
perezosos terrestres sobrevivieron a tiempos recientes
en la región amazónica?»6. Oren, por aquellos días
destacado en el Departamento de Zoología del Museo
Paraense Emilio Goeldi ―en Belém, Estado de Pará,
Brasil―, lanzó una verdadera bomba al sugerir que el
mapinguarí ―un monstruo mitológico presente en el
imaginario de los aborígenes amazónicos desde hacía
siglos― no era otra cosa que un residual perezoso terrestre de regular tamaño, considerado extinto desde
fines del Pleistoceno.
Que una persona con formación científica, hasta
ese momento inscripto dentro de la ortodoxia, lanzara semejante afirmación (tanto por escrito como por
televisión) tuvo sus costos. Demasiados caros, según
se deja entrever en su artículo de la revista Edentata
del año 20017. La credibilidad de Oren decayó en la
misma proporción en que aumentó su desprestigio; y
nada pudo hacer para revertir el proceso. Incluso la
ilustración que decoró la tapa de la revista Edentata
53 el escéptico

(única dedicada al estudio especializado de osos hormigueros, perezosos y armadillos) denota una cierta
actitud irónica por parte de los editores.
Pero, ¿cómo se metió Oren en semejante berenjenal? ¿Qué fue concretamente lo que dijo? ¿Qué pruebas aportó?
Tradicionalmente, los habitantes de la Amazonía
hablaban de un monstruo terrible que habitaba en el
interior de la selva. Lo llamaban mapinguarí y era
descrito como una criatura bípeda, con los pies vueltos hacia atrás, cubierto de pelo color rojizo y capaz
de emitir un alarido (rugido o aullido, según el caso)
que helaba la sangre. Pero eso no era todo. La leyenda
también contaba que tenía un solo ojo en la frente,
a modo de cíclope, y grandes garras en sus manos,
amén de ser resistente a las flechas, poseer una segunda boca en el abdomen y la capacidad de emitir un
fuerte y nauseabundo olor, que utilizaba para atontar
o ahuyentar a sus enemigos, como hacen los zorrinos.
Sus hábitos eran nocturnos y su mayor capacidad, la
elusividad8.
Este bicho tan difícil de encontrar es uno de los
tantos ejemplos de la fauna fantástica del aborigen
amazónico, muy productivo a la hora de idear seres
con capacidades sobrenaturales (propias de la cosmovisión mágico-religiosa- animista que los identifica)
y útil, según dice el propio Oren, a la hora de asustar
a los niños, evitando que vaguen por el bosque. Un
Cuco selvático, pedagógico y temido. Pero nadie antes de Oren había asociado al mapinguarí con el perezoso terrestre gigante.
Con la seguridad de estar frente a un milodón que
vivía en la selva, Oren se lanzó en su búsqueda. Metió unas cuantas imágenes publicadas en libros de paleontología en una carpeta y salió a recorrer distintas
comunidades indígenas, mostrándoselas y averiguando si habían visto al animal de los dibujos. Como era
de esperar, «cada testigo que he entrevistado ha dado
descripciones muy similares (a ellos)»9.
Sensibilizado por su creencia, David Oren es el
portador de un estereotipo que quiere hallar a toda

costa en el relato de los demás; y es así como los
contamina con su juicio previo, encontrando lo que
quiere encontrar; identificando los rasgos comunes de
su criatura en todos los dichos. Oren pone el pensamiento al servicio del deseo10, proyectando eventos
extremadamente poco probables en términos creíbles,
sosteniendo todo el andamiaje en dichos imposibles
de constatar.
En su artículo de 2001, Oren se limitó a repetir
algunas de sus ideas previas y agregar siete nuevos
testimonios, esta vez relacionados con supuestas cacerías exitosas practicadas en distintos estados amazónicos de Brasil. Pero todas resultan imprecisas. De
todos modos ―a partir de estos y otros testigos― el
ornitólogo reajustó el modo de caracterizar al mapinguarí, señalándolo como un animal veloz, y algo más
chico de como lo imaginara al principio: a lo sumo
de dos metros de altura en posición bípeda (amén de
todos los rasgos antes señalados). Es que estudios paleontológicos realizados en el Caribe ―Cuba y Puerto Rico― en 1997 establecían una alta probabilidad
de que un perezoso terrestre «relativamente pequeño
y semi-arborícola», hubiera evolucionado allí en épocas pleistocénicas.
En resumidas cuentas, David Oren seguía sin tener nada entre sus manos. El mapinguarí se le escurría una vez más. Tal vez por eso acudió al principio
de autoridad ―siempre bienvenido en estas lides― y
citara como crédulo antecesor a don Florentino Ameghino y su amigo Ramón Lista11.
Según consigna en su libro Salinas ―escrito en
2010, 25 años después de los eventos― recién en
2003, tras la lectura de los artículos de David Oren
empezó a relacionar su ignota especie con el legendario mapinguarí del Amazonas y, por ende, con los
perezosos terrestres gigantes12.
Muchos recuerdos, ninguna prueba
Según observo, recién entonces la historia empezó
a cobrar importancia, y de simple anécdota viajera se
convirtió en el privilegiado testimonio de un aparente

Tradicionalmente, los habitantes de la Amazonía hablaban
de un monstruo terrible que habitaba en el interior de la selva. Lo llamaban mapinguarí.

el escéptico 54

Anuario 2018

El sucarato, bestia imaginaria de la Patagonia, en un grabado de André Thevet (1558)

evento criptozoológico, como también en una cruzada
personal para el autor. ¿De qué pruebas dispuso Salinas a la hora de escribir sobre su experiencia?
Físicas, ninguna. No hay fotos (ni una sola a pesar
del largo período de observación), no hay dibujos de
la época (el retrato hablado del monstruo se hizo recién en 2010/2011), no hay testimonios de otros testigos (sus compañeros de la granja) que hayan visto con
tanto detalle las bestias y, obviamente, tampoco hay
restos óseos o de algún otro tipo. Entonces, ¿cómo
avalar todo lo que hemos leído? ¿En qué se apoya el
relato? El propio Salinas lo explicita: «Solo lo que yo
guardo [guardaba hacia 2010] en la memoria»13.
Es aquí donde encuentro uno de los puntos más
flacos de todo el asunto: la extrema confianza en los
recuerdos de hechos acaecidos 25 años atrás. Está
probado que la memoria es selectiva. Que recrea los
recuerdos. Que estos cambian según las circunstancias y contextos en que se las rememora; y que detalles determinantes de la historia se quitan y se agregan
inconscientemente, sin una clara voluntad de mentir.
Somos fabricantes, a la postre, de falsos recuerdos.
Nos pasa a todos. De ahí mi pregunta: ¿hasta qué punto lo rememorado por Salinas no se amoldó a lo que
leyó en los artículos de David Oren? ¿Qué seguridad
podemos tener de que su testimonio (honesto, por
cierto), pero después de dos décadas y media, refleje
Anuario 2018

la verdad tal y como él la cuenta?
Que vio algo extraño, de eso no hay dudas. Pero,
¿realmente se ajusta tanto a las descripciones de dio
Oren? ¿Acaso no se está reproduciendo lo que creemos sucedió con los aborígenes cuando el ornitólogo
Oren los entrevistó años atrás mostrándoles dibujos
de bestias pleistocénicas? Es solo una posibilidad, con
la que Salinas, seguramente, estará en desacuerdo.
Pero yo también soy honesto intelectualmente y no
puedo dejar de plantearla.
Por fortuna, Luis volvió a escribir al respecto. En
2012 ―a dos años de la primera edición de su libro―
publicó un breve artículo en el que se evidencia una
clara reelaboración de la idea inicial14. En él se plantean algunos aspectos que, en principio, no encontramos en sus primeros dichos. Estamos, pues, ante una
hipótesis ―por probar― que, no por ser en extremo
original, nos resulte fácilmente aceptable.
Una de las primeras cosas que me llamó la atención fue la intención que el autor expuso a la hora de
mover su pluma: esclarecer, entender y ―por sobre
todas las cosas― alertar a las autoridades y ciudadanos, en especial a niños y jóvenes, respecto de animales desconocidos, nocturnos, con grandes garras y
una defensa química (fuerte olor pestilente), tan o más
peligrosos que los grandes felinos. Debo confesar que
metía miedo. Pero, ¿se estaba refiriendo al mismo ani55 el escéptico

mal «no agresivo» de 1985, con el que había compartido el mismo espacio, a escasos metros de distancia y
en plena oscuridad?
Inquietaba. Máxime si se tiene en cuenta la indiferencia con que fuera recibida su hipótesis por parte de
autoridades, instituciones y órganos científicos. Todos
―según Salinas― habían hecho oídos sordos a sus
consejos. Una vez más, la ciencia parecía conspirar
contra el bienestar general, desatendiendo opiniones
heterodoxas y dejando los dichos de Luis al mismo
nivel de los cuentos que las madres de la Amazonía
relatan a sus hijos con el fin de evitar que se metan en
el bosque. El Cuco reaparecía, pero esta vez asociado
a mutilaciones de ganado y ataques a seres humanos,
desde Tierra del Fuego a Estados Unidos.
Salinas había dado un gran salto, pero con solo
pruebas circunstanciales difícilmente lo iban a tomar
en serio. Según su nuevo parecer, el lejano mapinguarí amazónico había extendido su área de influencia a
tal punto que muchos de los rumores referidos a seres
del folclore ―publicitados cada tanto en periódicos
locales y revistas sensacionalistas, noticias extrañas
y relatos de fogón― aludían a la misma bestia: un
megaterio de talla mediana, posiblemente ―según
Luis― un Megalonix wheatleyi (o uno muy similar);
aunque sin descartar que otros megaterios de diferentes contexturas pudieran también ser los responsables
de los sangrientos ataques. Escribe:
Hay que entender a los testigos casuales, sus reacciones ante lo desconocido y la asociación, por así
decirlo, que hizo en su mente, en un instante inesperado. Para entender las apreciaciones testimoniales
hay que tratar de saber cómo define cada observador
a una especie animal desconocida, bajo presión, distancia, ángulo e iluminación y qué información mítica o periodística asoció en ese instante en su mente,
de los cuales puedo ofrecerles varios ejemplos15.
Acto seguido despliega un larguísimo listado de
críptidos y criaturas folclóricas que vincula con su
aparentemente violento Megalonix:
Humanoides, lobisón, chupacabras, hombre-lobo,

Recreación de un megaterio (Wikimedia)

perro-grande, mono-grande, chancho-perro, shulliachaque, diablo, mulánima, comecabras, más 20 denominaciones regionales en distintos países de habla
hispana. Lobisomen, paca-lobo, cape-lobo, homenlobo, Mapinguarí, curupira, mula-sem-cabeca, boyde-ouro, chupa-chupa, pé-de-garrafa y otras 10 en
lenguas nativas o regionales de Brasil; (…) luisó/
luisón, más 3 definiciones legendarias en lengua guaránpi; y swampy-beast, skunk-ape, wolf-man, dogman, fouke-monster, Jonesville monster, wendigo, bo-

Una vez más, la ciencia parecía conspirar contra el bienestar general, desatendiendo opiniones heterodoxas.

el escéptico 56

Anuario 2018

Caricatura de un mapinguarí (Paulo Magno, behance.net)

Portada de la revista Edentata, dedicada al «descubrimiento» del mapinguarí

ggy creek, etc, en EE.UU. y Canadá)16.
Pero este fructuoso listado de seres extraños estaba
incompleto. En julio de 2018, Luis Jorge Salinas me
dijo personalmente que detrás de las barrocas historias
del Hombre-Gato17 de Brandsen (provincia de Buenos
Aires) y de los aterrorizantes sucesos protagonizados
por el Payaso Asustador18 se asomaban las garras de
un depredador pleistocénico que se creía ―erróneamente― extinto desde hacía miles de años.
En pocas palabras, los avistamientos registrados a
lo largo y ancho de América, así como la mayoría de
los animales mutilados ―que cada tanto los periódicos publicitan con bombos y platillos (voladores, incluso) relacionándolos con el chupacabras― tenían a
un único responsable: un elusivo mamífero de la extinta megafauna americana, perfectamente adaptado a
los tiempos que corren y con una capacidad extraordinaria de supervivencia. Un peligroso e inteligente
depredador, cuyo aspecto, según Salinas, se resume
en 2,30 metros de altura en posición bípeda, 500 kilos
de peso, un aullido aterrador y la capacidad de atontar
e inmovilizar a sus víctimas haciendo uso de una toxina, cuyo olor es parecido a una mezcla de amoníaco y

azufre (lo impediría que otros animales se acerquen a
las presas muertas/mutiladas)19.
Pero, ¿dónde están las pruebas que demuestren todo
esto? Salinas es consciente de que no las tiene y que,
sin ellas, es imposible probar su hipótesis. Así y todo,
guarda la esperanza de poder encontrar ese bendito
Santo Grial de la «zoología». Bueno sería ―incluso
para un escéptico como yo― conseguir, como antaño,
un pedazo de piel fresca, un hueso o una muestra de
sangre. Algo que, análisis de ADN de por medio, permita zanjar la cuestión de una vez por todas20.
Por el momento, los defensores de la bestia tienen
que conformarse únicamente con testimonios que
―como ya apuntamos y no nos cansaremos de repetir― no constituyen prueba de nada. No al menos en
el campo de la ciencia. Esta exige la presencia de un
holotipo21, no de rumores.
Convengamos algo: el universo de la criptozoología se mueve en un terreno complicado y resbaladizo. Es sencillo darse un patinazo y quedar mal parado
para siempre. El sacrificio de años de estudio no puede
tirarse por la borda persiguiendo una meta romántica,
por más emocionante que esta sea. Ni llamar ciencia a

Anuario 2018

57 el escéptico

lo que no lo es. En caso contrario estaríamos construyendo bestiarios más parecidos a los medievales que
a los catálogos científicos de la zoología. Y esto no
significa tener una mente estrecha, sino manejarse con
prudencia y seriedad. Así es como el conocimiento
científico ha construido el edificio que hoy nos cobija.
Dudando, cuestionando, elevando al máximo el sentido crítico, sin dejarse llevar por las esperanzas del
público en descubrir mundos perdidos o por el sensacionalismo periodístico que condiciona, como ningún
otro factor, las creencias contemporáneas.
Los testimonios no bastan. Una disciplina que busca la verdad no puede apoyarse en la confianza que el
investigador pueda tener de un testigo, por más calificado que este pueda resultarle (todos podemos fallar,
equivocarnos o mentir). Un relato, dos relatos, mil relatos, no revelan la verdad ni tienen valor probatorio.
La percepción es muy influenciable, distorsionadora
y selectiva. Las pareidolias están al pie y al orden con
cada paso que damos; especialmente a la hora de analizar las fotografías de supuestos monstruos (siempre
nebulosas, movidas, fuera de foco). Manchas inconexas que, guiadas por la imaginación, se transforman
en aquello que se quiere ver22.
A pesar de todo lo dicho, creo que la «hipótesis del
Megalonix» es una solución especulativa mucho más
digna y menos diabólica (como diría Umberto Eco)
que aquellas que atribuyen a los animales mutilados un
origen extraterrestre o paranormal. Como lectura diferente, es bueno tenerla en cuenta. «Acá no hay marcianos ni seres interdimensionales ―me dijo Luis―. Lo
que tenemos es una animal que nadie (o muy pocos)
están decididos a creer que existe». No cabe duda de
su convencimiento. Tampoco de su altruismo. Salinas
pretende ayudar a la comunidad denunciando lo que él
cree es un peligro latente para todos. Tanto es así que
le ha atribuido al «animal» la responsabilidad de numerosas desapariciones y muertes humanas, muchas
de ellas sin resolver hasta la fecha.
La imagen de los actuales perezosos, pequeños, arborícolas, lentos y simpáticos, no debería conformar-

Recreación de un chupacabras

nos ni dejarnos tranquilos. Salinas indica que nuevas
investigaciones paleontológicas prueban ―a partir del
análisis de restos óseos de miles de años― que los Megalonix eran veloces y omnívoros. Comían de todo,
incluso carne. Aunque la cuestión está en debate23.
La dispersión territorial de las distintas especies de
perezosos gigantes, de los que se han encontrado restos antiguos, es enorme. Desde Puerto Rico y Cuba,
México, Perú y Brasil, Argentina y Chile, en América
del Norte, Sudamérica y el Caribe, la paleontología

Por el momento, los defensores de la bestia tienen que
conformarse únicamente con testimonios que no constituyen prueba de nada.

el escéptico 58

Anuario 2018

ha dado con sus huellas por todos lados, indicando un
alto grado de adaptabilidad. Y he ahí, según Salinas,
el gran peligro que corremos. Todo el continente estaría bajo la amenaza de esta enorme bestia, en la que
nadie cree. De ahí la urgencia por probar con material
confiable su supervivencia.
Una garra
―Lo peor de todo es que sabemos que la prueba
está ―me dijo―, pero nadie hace nada al
respecto.
―Pero, ¿qué prueba es esa? ¿En dónde está? ―inquirí.
―Es una garra y la tienen en la provincia de Entre
Ríos.
(…) Un vecino de la zona rural, denunció el sábado [2 de octubre] en la Comisaría de Colonia Elía
que desde hace 20 días observa la presencia de este
ser con características anormales merodeando su vivienda (...) Tendría pelo amarillento de considerable
extensión, uñas tipo garras y deja huellas de pisadas
grandes. (…) Se trataría de una cosa con características muy extrañas ya que caminaba sobre sus patas
traseras como si fuera un hombre (…). El personal
policial, este martes [5 de octubre], se hizo presente
y efectivamente observó varios rastros como pisadas,
pelos de gran tamaño —de entre 6 y 10 centímetros de
largo— e, inclusive, una garra-uña que estaba clavada en el tronco de un árbol...24
En conversación telefónica con Daniel Padilla (primer investigador en llegar a la chacra de los Restaino
y responsable del retrato robot más temprano de la
bestia), este expresó:
Yo la garra no la vi, pero la familia me dijo que
la policía se la había llevado. Después supe, por intermedio de un policía conocido, que la jueza María
Cristina Calveyra ―a cargo de la investigación por
aquellos días― tuvo la garra en su poder, pero que
la tiró a la basura. El caso no era relevante. Estamos
hablando sólo de unas gallinas muertas y al no haber
víctimas (humanas) no le dio importancia y cerró la
causa25.
Seguimos como estábamos.
Palabras finales
Tengo un amigo muy querido, especialista en asuntos «extraños», que siempre me dice: «La verdad no
importa demasiado en este tipo de relatos. Lo más
probable es que nunca la conozcamos. Lo que sí son
valiosas son las historias en sí mismas». Tiene razón.
Son ellas las que ―reales o ficticias― le dan sentido a
la vida. La argumentan. Le proveen un guión digno a
seguir, quitándonos de la monotonía y ofreciendo ―a
veces― un motivo por el que luchar.
Anuario 2018

Escépticos y creyentes estamos embarcados en el
mismo bote. Mantenemos un diálogo de sordos que
se perpetuará hasta tanto aparezca la prueba definitiva
que zanje de una vez por todas la disputa. Aunque, tal
vez, tampoco ocurra en ese hipotético momento. Los
sistemas de creencias son duros de roer. Dogmáticos.
Resistentes al cambio (de un lado y otro de la barca).
Pero necesitamos embanderar la autocrítica. En lo que
a mí respecta, estoy dispuesto a admitir errores y prejuicios (ya lo he hecho antes).
Ojalá que algún día el mapinguarí y otros críptidos puedan ser capturados física o fotográficamente
sin inconvenientes técnicos. Estoy cansado de fotos
movidas y fuera de foco que dan paso a mil interpretaciones distintas. Las pareidolias me saturaron. La
voluntad de creer la agoté en mi adolescencia. Porque
en aquellos días, claro, creía en monstruos.
¿Quién no se sintió atraído por las historias del Yeti
o Nessie? ¿Quién ―con sólo una pizca de espíritu
aventurero― no soñó con emprender una expedición
tras las huellas de Pie Grande o el Mokele Mbembe26?
Yo sí lo hice. Pero pensaba al revés. Creía que un
monstruo era auténtico, mientras no se demostrara lo
59 el escéptico

contrario. Eso me lo enseñó la prensa sensacionalista
y la lumpenliteratura, acrítica y escrita por creyentes
militantes, que por entonces consumía. Por lo demás,
tampoco era (es) lógico argüir, como esa literatura
propugnaba, que todos los asuntos imposibles del pasado hayan sido más tarde posibles. No siempre ocurre eso. Hay imposibles que permanecerán imposibles
por siempre. A menos que condimentemos los cuentos
con una adictiva dosis de ficción y posverdad27.
En mi caso (y no digo que a todos les pase necesariamente lo mismo) la universidad fue la que me
encauzó en el sendero de la Modernidad. En aquellos
claustros dejé el pensamiento mágico. Lo que no significa que haya dejado de interesarme el tema. Basta con mirar hacia atrás para advertir que siempre ha
sido parte de la humanidad. Siempre ha estado, ganando o perdiendo fuerzas según el contexto histórico
y la emergencia de ciertos protagonistas que saben
aprovecharlo.
Nuestra herencia literaria es densa y duradera. No
siempre lo tenemos en cuenta. Somos lo que leímos y
el modo en que leímos. Y resulta dificultoso romper
ese molde con el que le dimos forma a la realidad.
Los juicios previos y las fantasías de escritores como
Arthur Conan Doyle, con sus verosímiles (y no tanto)
mundos perdidos, nos marcaron. La Otredad se nos
coló por cuanto intersticio halló en su camino. Recreó
la mirada. Apuntaló una cosmovisión permisiva a la
fábula y al deseo de seguir creyendo.
Pero lo que algunos miramos con ojos críticos, otros
lo proponen como solución y salida a los problemas
contemporáneos, intentando rescatar para ello la intuición, la magia y las maravillas, en un claro emerger
de neorromanticismo potenciado; muy en boga entre
los que suelen unir criptozoología con parapsicología,
ovnis y misticismo.
No es este el caso que nos ocupó en el presente artículo. La búsqueda que criptozoólogos como Ameghino, Oren y el propio Salinas emprendieron está bien
lejos de las heterodoxas propuestas de ―por ejemplo― John Keel, quien sostenía que los monstruos no

serían más que manifestaciones engañosas y aparentes de alguna clase de «energía unitaria», subyacente
a todos los fenómenos raros. La posible existencia de
un depredador que se cree extinto es mucho más simple, aunque no por ello menos improbable.
El que va en pos de monstruos es muy probable que
crea encontrarlos; y que genere en el camino más problemas que soluciones. Esas que no se encontrarán en
ninguna expedición, sino en el análisis desapasionado
que podamos hacer desde la historia de mentalidades,
la sociología o la antropología cultural. Los monstruos hablan de nosotros mismos. De nuestros contextos históricos. Atentan contra las certezas y abren
un siempre atractivo espacio que rompe con la mirada
desencantada que tenemos de la realidad.
Y eso es lo que ―en cierto sentido― les envidio a
los buscadores del mapinguarí.
Notas:
(Enlaces verificados a septiembre de 2018)
1. Salinas, Luis Jorge y Salinas, Sergio, Amazonas
¿Pleistoceno Park? Un testimonio Real. E-Book, Primera
Edición, Lulu, 2011. http://www.lulu.com/shop/luis-jorgesalinas-and-sergio-abel-salinas/amazo...
2. Véase del autor (1998): Expedición Vilcabamba.
Romanticismo, ciencia y aventura. http://www.lulu.com/shop/
fernando-j-soto-roland/expedici%C3%B3n-vilcabambaromanticismo-ciencia-y-aventura/ebook/product-17479190.html
3. Posteriormente el artículo fue publicado en internet
en septiembre de 2004 con el título «Amazonía, el último
reducto de las leyendas: el mapinguarí»: https://www.
monografias.com/trabajos16/amazoniaultimo-reducto/
amazonia-ultimo-reducto.shtml
4. Ibíd., pp. 11-13
5. Florentino Ameghino (1853-1911), célebre autodidacta y naturalista argentino que creía en la supervivencia de
un milodón (perezoso gigante) del Pleistoceno en la Patagonia, contra la opinión general de los paleontólogos de la
época, que lo consideraban extinto.
6. https://archive.org/stream/Goeldianazoolog19/Goeldianazoolog19_djvu.txt
7. Oren, David (2001) «Does the endangered xenarthran
fauna of Anmazoni include remnant ground sloths?» Edentata, 14, pp. 2-5
8. Véase del autor: «La elusividad como telón de fondo
para una historia de lo extraordinario»:

Todo el continente estaría bajo la amenaza de esta enorme
bestia, en la que nadie cree.

el escéptico 60

Anuario 2018

Megalonyx wheatleyi. Museo de Historia Natural de Nueva York. Foto: Daderot, Wikimedia

https://issuu.com/fernandojorgesotoroland/docs/la_
elusividad_como_tel_n_de_fondo_p
9. Oren (1993), p. 3
10 Agradezco a Alejandro Agostinelli haberme sugerido
este excelente concepto que él utilizó en un extraordinario
trabajo inédito sobre la mitología ufológica de Capilla del
Monte [Capilla del Monte: génesis de un folclore, 1988].
Véase de Allport, G. y Postman, L., «Por qué circulan los
Rumores», en Psicología del Rumor. Disponible en Web:
http://www.luisemiliorecabarren.cl/files/capitulo_I_por_que_
circulan_los_rumores.pdf
11. Ramón Lista (18556-1897), militar y explorador
argentino, responsable de una de las más sanguinarias e
innecesarias matanzas de indios ―onas― en Tierra del
Fuego, hacia 1886.
12. Ibíd., p. 19
13. Ibíd., p. 20
14. Salinas, L.J. (2012) «Lobisón, chupacabras y
mutilaciones de animales. Teoría de los megaterios».
https://megateriosvivos.blogcindario.com/2012/05/00002teoria.html#coment...
15. Ibíd., p. 2
16. Ibíd., p. 2
17. Véase del autor: «Garras, ataques y maullidos:
la leyenda del Hombre-Gato». https://issuu.com/
fernandojorgesotoroland/docs/garras_ataques_y_
maullidos._la_leye
18. Véase del autor: «Carcajadas de terror: la
leyenda del Payaso Asustador». https://es.calameo.com/
books/0054060188d9f06d83b04
19. Salinas, Luis Jorge, «Lobisón, chupacabras y
mutilaciones de animales. Teoría de los megaterios».
https://megateriosvivos.blogcindario.com/2012/05/00002teoria.html#coment... pág.3.
Anuario 2018

20. Hace unos 20 años (no puedo precisar la fecha ni
más datos) pasaron por televisión una expedición en la
que Oren y un científico escéptico se metieron en la selva
buscando al mapinguarí. En tanto que Oren creía encontrar
a cada paso señales de la bestia, el otro las desacreditaba
con la misma velocidad. Las heces recolectadas por Oren
(y a las que había apostado todo en pro de la identificación
final) resultaron ser de un simple y mundano oso hormiguero.
21. Un holotipo es un ejemplar depositado en un organismo competente, ya sea un museo o una universidad, a
disposición de la comunidad científica y que ha superado
una prueba de ADN. Por otra parte, el descubrimiento debe
ser publicado en una revista científica (no en internet ni en
la sección de viajes del diario del domingo) para poder ser
arbitrado según normas de la taxonomía.
22. Para una mirada claramente escéptica de la criptozoología y sus monstruos, véase: Chordá, Carlos, El Yeti y
otros bichos ¡vaya timo!, Ed. Laetoli, Pamplona, 2007.
23. Véase: «Plantas o carne. El debate sobre la dieta
del megaterio». http://www.conicet.gov.ar/plantas-o-carneel-debate-sobre-la-dieta-del-me...
24. Artículo periodístico del jueves 7 de octubre de 2004
(fuente Terra.com) «Extraña aparición de un animal igual
a Bigfoot en Argentina». http://forosmp.com.ar/phpBB3/
viewtopic.php?f=10&t=1098#p14114
25. Conversación con el autor el 14 de agosto de 2018.
Archivo personal
26. https://es.wikipedia.org/wiki/Mok%C3%A8l%C3%A9mb%C3%A8mb%C3%A9
27. Véase: Flichtrentein, Daniel, «Posverdad:
la ciencia y sus demonios», mayo 2017. http://
laverdadyotrasmentiras.com/literatura/posverdad-laciencia-y-sus-demonios/
61 el escéptico

Coordinador: 
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50

DESCUBRIENDO LA MAGIA? Y LO QUE NO ES TAL HAY DOS CLASES DE DOTADOS LOS QUE CREEN TENER PODERES Y LOS QUE CREEN QUE NO PUEDEN SER DESCUBIERTOSAMBOS SE EQUIVOCAN

Sección: 
ANUARIO 2018
Traductores: 
BAX NIGEL
Pagina final: 
78
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Descubriendo
la Magia…
y lo que no es tal
Juan Herrera Reyné
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
Traducción del catalán: Nigel Bax

Hay dos clases de dotados: los que creen tener poderes y
los que creen que no pueden ser descubiertos;
ambos se equivocan.

E

mpecemos diferenciando dos interpretaciones
posibles que nos ofrece la palabra magia:
●●Conjunto de conocimientos y prácticas con los
cuales se pretende lograr sucesos extraordinarios,
contrarios a las leyes naturales.
●●Disciplina con la que, a través de medios naturales,
se consiguen efectos que parecen sobrenaturales.
La diferencia principal corresponde a los verbos
pretender y parecer. En la primera acepción
supuestamente se intenta obrar lo imposible, es decir,
se trataría personas dotadas. En la segunda acepción
la intención consiste en alterar la percepción de lo
que ocurre, generando la ilusión de lo imposible.
No necesitamos aclarar que los dotados lo son
solo aparentemente y, por su parte, los segundos
son ilusionistas, es decir, artistas. Veamos algunos
ejemplos de ambos casos:
Anthony Blake1: Mago mentalista, estudió
medicina en Oviedo, aunque se ha dedicado toda la
vida a su verdadera pasión: La magia como arte.
Uri Geller2: en el año 1969 comenzó como mago
en Israel. Más tarde, ya en los años setenta del siglo
XX, se atribuyó capacidades extrasensoriales,
porque ganaba ingentes cantidades de dinero bajo esta
denominación. Todo era un fraude para enriquecerse.
James Randi lo desenmascaró en el show de Jonhy
Carson en el año 1973.
Harry Houdini3 (1874-1926), austrohúngaro de
nacimiento, comenzó siendo funambulista y se
convirtió posteriormente en mago escapista. Su
nombre real era Erik Weiss, y adoptó el de Houdini
el escéptico 70

Imagen: The She-Creature (Flickr)

Anuario 2018

Foto: Scott Rodgerson (unsplash.com)

añadiendo una i al apellido de otro mago considerado
el precursor de la magia moderna, Robert Houdin.
La madre de Houdini murió prematuramente,
y Harry intentó contactar con ella mediante los
médiums de la época. Una de las sesiones fue iniciada
por Jean Elizabeth Leckie, la segunda mujer de un
buen amigo suyo, el escritor Arthur Conan Doyle
(creador del escéptico personaje Sherlock Holmes) y
supuesta médium, quien intentó poner en contacto a
Houdini con su difunta madre el 17 de junio de 1922.
Al finalizar la sesión de espiritismo, Houdini leyó el
mensaje recibido por la médium, pero no dijo nada.
Sir Arthur4 pensó que la emoción no permitía hablar
a Houdini, quien por fin había conseguido ponerse
en contacto con la persona a quien más amaba. Pero
lo que ocurría es que Houdini estaba amargamente

decepcionado. Su madre nunca le llamó Harry, que
era su nombre artístico. Para ella siempre fue Erik, su
nombre de pila. Y aunque había vivido en los Estados
Unidos durante 50 años, nunca aprendió inglés; se
expresó toda su vida mediante un peculiar pidgin,
un idioma artificial, mezcla de húngaro, alemán y
yidis. No fueron los únicos gazapos cometidos por
la médium; además, inició su escrito con una cruz,
símbolo del cristianismo, cuando la madre de Houdini
era de origen judío. En definitiva, le había dado un
escrito en el cual no había referencias íntimas ni
recuerdos compartidos.
La relación entre ambos hombres siguió siendo
cordial mientras Sir Arthur permaneció en los
Estados Unidos. Pero pocos meses más tarde Houdini
publicó un artículo en el New York Sun, un diario de

Es tradición celebrar cada 31 de octubre «sesiones de
espiritismo» para contactar simbólicamente con el espíritu
de Houdini.

Anuario 2018

71 el escéptico

Imagen: Felixtsao (Flickr)

Nueva York, que existió desde 1833 hasta 1950. Era
considerado un informativo serio, a la altura de los dos
de gran formato más exitosos de la ciudad, The New
York Times y New York Herald Tribune. El artículo en
cuestión negaba tajantemente que alguna vez hubiera
percibido el menor signo de comunicación con los
seres queridos que había perdido, lo que suponía
una rotunda desautorización de las manipulaciones
de Jean Leckie. Sir Arthur se sintió profundamente
traicionado. Por primera vez, la correspondencia entre
ambos dejó su habitual tono afable.
A la muerte de Houdini, su esposa, Bess Houdini
(Beatrice Rahner), mantenía en secreto un código de
diez palabras que acordó con su marido poco antes
de fallecer para que, después de su muerte (ocurrida
el 31 de octubre de 1926), algún médium de la época
la pusiera en contacto con él (ofrecía una recompensa
de 10 000 dólares). La prueba de la conexión sería la
enumeración de estas palabras.
La señora Houdini intentó sin éxito durante diez
años establecer conexión con su difunto marido, tras
los cuales dejó de probar. Al final de la búsqueda,
se le atribuyó la siguiente frase: «diez años son
suficientes para esperar por cualquier hombre», y
apagó una vela que acompañaba la fotografía del
mago. Desde entonces es tradición celebrar cada 31
el escéptico 72

de octubre «sesiones de espiritismo» para contactar
simbólicamente con el espíritu de Houdini.
¿Y las PES (percepción extrasensorial)?
Telepatía, clarividencia y precognición.
Estos términos, que hacen referencia a lo
extrasensorial, fueron definidos en la década de los
años treinta del siglo XX por J.B. Rhine, quien fundó
el campo «científico» de la parapsicología. Aseguraba
que podía demostrar la existencia de la percepción
extrasensorial pero, de acuerdo a los estándares
modernos, sus experimentos no estaban bien
controlados y no se han podido reproducir. Ningún
estudio riguroso ha demostrado en estas técnicas
una eficacia superior a la que ofrecería el azar, es
decir, las coincidencias en el mejor de los casos son
equiparables a las que resultarían si se acertara por
casualidad.
Investigaciones más recientes y con mejores
métodos también han declarado tener éxito, pero a
menudo acaban siendo refutadas. Por ejemplo, el
experimento ganzfeld5, en el que un «receptor» se
relaja con ruido blanco6 y en un lugar visualmente
uniforme, mientras que un «emisor» distante mira
imágenes que se le presentan de manera aleatoria.
Después de media hora, el receptor ve varias fotos y
Anuario 2018

Hubert Pearce (izquierda) y J.B. Rhine (derecha). Foto: Wikimedia

adivina cuáles de ellas le enviaron telepáticamente.
Inicialmente pareció que el experimento había
puesto de manifiesto que existía la percepción
extrasensorial, pero luego se descubrió que uno de los
principales investigadores había estado manipulando
los resultados, así que los desacuerdos continúan.
La «visión remota» y los estudios de los sueños
premonitorios y las visiones han corrido una suerte
similar. Si la percepción extrasensorial existiese, las
consecuencias para la ciencia serían descomunales;
pero hasta ahora no hay ninguna prueba concluyente
que justifique creer en ello.
Y de este modo llegamos a finales del siglo XX

y principios del XXI, cuando desde el año 1996 la
fundación James Randi ofrece un millón de dólares
a quien demuestre poseer algún tipo de percepción
extrasensorial7. Ha recibido cerca de mil solicitudes
en veinte años. En los inicios ofrecía 1000 dólares;
desde hace 10 años, un millón. Nunca ha tenido que
desembolsar el premio. ¿Por qué será? Cuando se le
pregunta a Randi por el riesgo que supone poner en
juego tal suma, contesta: «Mi dinero jamás ha estado
en un lugar más seguro».
Es decir, ¿por qué les otorgamos credibilidad en
muchos casos, si son un claro fraude? Hay varios

Ningún estudio riguroso ha demostrado en la percepción
extrasensorial una eficacia superior a la que ofrecería el azar.

Anuario 2018

73 el escéptico

factores implicados.
La falacia del experto (falacia ad verecundiam, o
de autoridad)8 se produce cuando damos credibilidad
a alguien por ser experto, destacar en algún campo,
o tener autoridad o celebridad. Por ejemplo, un
médico con una bata blanca, un abogado con traje o
un actor de cine. La percepción de estos estereotipos
nos hace confiar en ellos por parecer conocedores
en profundidad de una disciplina. O bien porque lo
son (unos expertos) o porque lo simulan (vestimenta,
oratoria, celebridad...).
La veracidad del argumento se basa en la autoridad
o prestigio de la persona que lo defiende. Es una
falacia lógica, pues la veracidad de una afirmación
no depende de la persona que la realiza, sino de las
evidencias y los razonamientos que la acompañen.
En este sentido, es prudente dar credibilidad a las

conclusiones derivadas del consenso científico,
precisamente porque para llegar a dichas conclusiones
se ha recogido una gran cantidad de pruebas, luego
analizadas por diversos grupos de investigación
que, de forma independiente, han llegado al mismo
resultado. Sin embargo, las personas, no la ciencia,
somos susceptibles a veces de engañar con nuestras
opiniones.
Por otro lado, la falacia de las instancias positivas
(resultado de nuestro sesgo de confirmación)9 es
un ejemplo que ilustra cómo «encontramos lo que
queremos encontrar». Esta falacia se refiere a que
recordamos o advertimos las cosas que confirman
nuestras expectativas y olvidamos el resto. Por
ejemplo, cada vez que soñamos con un ser querido
y nos lo encontramos al día siguiente en la calle de
vuelta a casa. De aquel evento nos acordamos y damos

Si la percepción extrasensorial existiese, las consecuencias
para la ciencia serían descomunales; pero hasta ahora no hay
ninguna prueba concluyente que justifique creer en ello.

el escéptico 74

Anuario 2018

un sentido al sueño. Pero, ¿y todas las veces que
soñamos con seres queridos y no nos los encontramos?
No prestamos atención, lo olvidamos, pues es lo
ordinario, de modo que, cuando nos topamos con una
persona conocida, no debemos interpretarlo más que
como una mera casualidad contraria a lo habitual (y
que por eso nos llama la atención).
Además, nos encontramos con la heurística de
disponibilidad, un mecanismo psicológico para
determinar la probabilidad de que un evento suceda.
En términos simples, se trata de un atajo mental
para tomar decisiones o llegar a conclusiones,
basado en nuestra experiencia o el recuerdo de
situaciones aparentemente similares. Un ejemplo
sería la asociación que hacemos entre el precio de un
producto y su calidad; es decir, consideramos que una
mercancía con un valor de mercado elevado posee
mayor calidad que la misma pieza si proviene de un
fabricante que la pone a la venta a un precio más bajo.
Ciertamente es así en muchos casos, pero también
existe la posibilidad de que no haya diferencia
cualitativa entre productos y el precio solo sea un
indicador de que el comerciante quiere sacar mayor
beneficio económico. En este segundo caso, nuestra
disponibilidad heurística (la valoración que hacemos
de la relación calidad / precio) nos induciría al error.
¿Y la hipnosis?
En primer lugar, habrá que diferenciar entre la
hipnosis médica y la hipnosis de escenario.
La primera10 hace referencia a un estado de
sugestión profunda, algo así como un intermedio entre
Anuario 2018

la vigilia y el sueño, y está relacionada con nuestros
procesos naturales de concentración. Aunque se trata
de una técnica controvertida, se utiliza en ocasiones
en el ámbito de algunas psicoterapias para tratar por
ejemplo problemas de ansiedad, adicciones o dolor
leve crónico. A partir de esta técnica tradicional,
basada en la sugestión del paciente, han ido surgiendo
otros tipos médicos, de efectividad aún si cabe más
dudosa.
La hipnosis ericksoniana11 no se basa en principio
en la sugestión, sino en estados de relajación más o
menos profundos y en la participación activa del
paciente, mediante una conversación o el uso de
lenguaje simbólico. El terapeuta «guía» supuestamente
el inconsciente del paciente hacia la fuente de sus
conflictos, para que pueda afrontar y solucionar sus
problemas. Se trata de un método excesivamente
personalista, cuya credibilidad reposa en la autoridad
de su creador, el psiquiatra norteamericano Milton
Ericsson.
La hipnosis regresiva, que recuerda a la anterior
y de base psicoanalítica, se utiliza para acceder
supuestamente a situaciones conflictivas del pasado
(incluso de vidas pasadas) que están enterradas en el
inconsciente, y que son rescatadas por la hipnosis para
que sean revividas y se pierda así su carga emotiva
negativa. No obstante, nunca se ha podido demostrar
que los supuestos recuerdos evocados se correspondan
con acontecimientos que realmente hubieran sucedido
alguna vez (mucho menos, cuando se trata de «vidas
pasadas»), mientras que sí se ha visto en cambio que
se deben a la inducción de falsos recuerdos por parte
75 el escéptico

del hipnotizador a una persona sugestionada.
Por su parte, la hipnosis de escenario es una actividad
artística y muy impactante, pero se ha de contemplar
como lo que es: un espectáculo de ilusionismo con
gran mérito estético (por lo que conlleva en cuanto a
trucos, efectos visuales, escenografía y la participación
de compinches), pero que no debe generar confusión
otorgándole validez científica en cuanto a supuestos
trances mentales.
El efecto Forer
O falacia de validación personal, hace alusión
al principio en el que se sostienen por ejemplo los
horóscopos. Muchas personas se extrañan de que, a
pesar de que carezcan de fundamento científico, los
diferentes sistemas de adivinación que pretenden
describir nuestras vidas puedan llegar a acercarse
mucho a la realidad.
En 1948, el psicólogo estadounidense Bertram
R. Forer suministró un test de personalidad a sus
alumnos12. Después, entregó a cada uno de ellos una
ficha con los resultados del análisis de personalidad.
Tras ello, pidió a los alumnos que puntuasen del 0 al
5 la exactitud con la que, en su opinión, el análisis de
personalidad los retrataba, siendo 0 «muy pobre» y 5
«excelente». La media de las puntuaciones fue de 4,26.
La sorpresa de los alumnos fue mayúscula cuando
el profesor les reveló que, en realidad, a todos se
les había dado el mismo resultado; es decir, todos
ellos habían leído el mismo escrito. El análisis de
personalidad individualizada no era tal y, de hecho,
el texto que les había entregado no era más que una
recopilación de frases extraídas de horóscopos.
En resumidas cuentas, el efecto Forer no es más
que la manifestación de una forma de prejuicio
cognitivo. Muestra la propensión a aceptar como
originales y propias unas descripciones que en
realidad son bastante ambiguas y generalistas,
aplicables prácticamente a cualquier persona. Gracias
a esta tendencia, Forer logró hacer pasar como
original una «lectura de la personalidad», que se
caracteriza precisamente por su falta de precisión a
la hora de hablar sobre los atributos que puede tener
una persona, pero que de todos modos sorprendió a

los alumnos por su «fiel reflejo de la realidad». Por
otra parte, hacemos nuestra una explicación que da
sentido a nuestras experiencias, y desde esta posición
aceptamos la información que encaja bien con esta
explicación mientras que negamos o ignoramos
la información que la contradice: volvemos al ya
descrito sesgo de confirmación.
Sabiendo cómo funciona el efecto Forer, es
fácil imaginar por qué en algunos círculos se da la
aceptación de algunas disciplinas de adivinación

La hipnosis de escenario es una actividad artística y muy
impactante, pero se ha de contemplar como lo que es: un
espectáculo de ilusionismo con gran mérito estético.

el escéptico 76

Anuario 2018

James Randi, con el autor de este texto

James Randi y el maestro Yoda

J

ames Randi, «el asombroso Randi» (The
Amazing Randi) como era conocido en la
década de los cincuenta del siglo pasado en
su faceta de ilusionista, cumple ahora noventa
años. Aunque su aspecto es más parecido al de
un entrañable duende del bosque, también puede recordarnos al misterioso maestro Yoda. En El
imperio contraataca (1980), Yoda vive apartado
del mundo en el pantanoso planeta Dagobah. Allí
lo descubre Luke Skywalker en su huida de las
tropas imperiales. Al principio, Luke desprecia a
Yoda debido a su aspecto y su tamaño. Sin embargo, acabará descubriendo que no debe fiarse
de las apariencias y aprende gracias a él muchos
de los secretos jedi.

El joven James Randi de los años cincuenta es ahora un anciano nonagenario, menudo y de larga
barba blanca. Al igual que el maestro Yoda, el maestro Randi también engaña en apariencia: este
débil e indefenso ancianito esconde todo un arsenal de racionalismo, escepticismo y magia que es el
horror de timadores y pseudocientíficos. El maestro Yoda entrena a Luke en los secretos de la Fuerza
y le advierte de los peligros de su lado oscuro. La Fuerza en sí misma y los poderes que es capaz de
otorgar a los jedis no dejan de ser poderes paranormales (precognición, adivinación, telepatía, telequinesia…), tal vez inspirados en los siddhis (capacidades paranormales muy similares a las de los jedis),
y que supuestamente adquieren los yoguis que alcanzan las más altas cotas de meditación según el
yoga religioso. Por cierto, los siddhis también tienen su lado oscuro, y si el yogui se deja llevar por él
se convierte en brujo. Sea como sea, el caso es que James Randi también tiene poderes y advierte de
su lado oscuro. Pero no son poderes ficticios e imaginarios como los de los jedis, los yoguis o los que
supuestamente estudia la parapsicología. Son poderes reales y consisten en la inteligencia y la habilidad para generar las ilusiones cognitivas y perceptivas en las que se basan los juegos de magia que
Randi controla a la perfección. Gracias a ellos puede aparentar la aparición y desaparición de objetos,
la lectura de la mente o la transformación de una cosa en otra. Mientras estos «poderes» se utilicen en
un escenario para entretener, divertir y, sobre todo, encandilar al público generándole la «ilusión de lo
imposible» en la que consiste la magia, todo es perfecto. El problema es cuando el mago se pasa al
lado oscuro y utiliza esos «poderes» para fines perversos e inmorales: para engañar al prójimo haciéndole creer que tiene auténticas facultades paranormales para doblar cucharas con la mente, adivinar
el futuro, comunicarse con los difuntos o curar enfermedades con el pensamiento. Entonces es cuando
el apacible James Randi se nos muestra como el azote de farsantes, hipócritas y vende-crece-pelos
en todo su esplendor. En esta faceta, no solo ha desenmascarado a multitud de ellos directamente
(uno de los más famosos: Uri Geller), sino a todos ellos gracias a su reto del millón de dólares. Quien
afirme tener cualquier poder paranormal o mantenga cualquier proposición pseudocientífica (como la
memoria del agua o el origen emocional de las enfermedades) puede optar al reto y llevarse un millón
de dólares; y si no tiene intereses egoístas, puede donarlo a la ONG u obra de caridad que mejor le
parezca. Ningún Darth Vader ha logrado todavía superar el reto y demostrar que realmente tiene los
poderes de Darth Vader.
Científicos y divulgadores del pensamiento crítico y el escepticismo hay muchos. Randi añade ese
toque mágico que le permite ver los ardides y estratagemas, las cancamusas, que a los demás se les
podrían pasar por alto. Eso es lo que mostró James Randi a finales de los años setenta y principios de
los ochenta con el Proyecto Alpha. Entrenando a varios Skywalkers en los trucos de magia fue capaz
de engañar a comités científicos para que creyeran que tenían auténticos poderes paranormales. Señalaba de esta forma la necesidad no solo de vigilar los controles científicos habituales en el diseño
de experimentos contra sesgos y errores típicos, sino también de estar atentos a los engaños puros y
duros pero sofisticados de quienes usan el lado oscuro del ilusionismo.
A sus noventa años, James Randi continúa en la senda, manteniéndose como ejemplo de honradez,
ética y firmeza, tanto para magos como para científicos y público en general. Gracias, maestro, y ¡feliz
cumpleaños!
Andrés Carmona

Anuario 2018

77 el escéptico

como la astrología. Su carácter esotérico hace que
aparentemente solo unas pocas personas sepan cómo
funciona el método adivinatorio, otorgándole al
adivino un papel de autoridad.
En el caso de las sesiones de adivinación en tiempo
real, aseveraciones ambiguas al principio permiten
recoger información del sujeto evaluado (la llamada
lectura en frío), y por lo tanto es posible atreverse a
concretar más según va avanzando la sesión.
Un mago les ofrece un espectáculo de 60 minutos
por 5 € y se van ilusionados y contentos. Sin embargo,
un «dotado» les ofrece un espectáculo de 5 minutos
por 60 € y se van solo ilusionados, ya que no les dará
nada de lo prometido.
Estos sesgos que hemos descrito nos otorgan rasgos
de vulnerabilidad y, a veces, se hacen difíciles de
gestionar, pero no debemos desfallecer. Ahora que
los conocemos estamos más preparados para poder
percibirlos y así no caer tan fácilmente en engaños.
Cabe decir para terminar que el esfuerzo nos aportará
una defensa frente a la manipulación constatable, ya
que, después de todo, los pájaros no hacen nidos
donde no se les deja.

el escéptico 78

Notas:
1. https://gl.wikipedia.org/wiki/Anthony_Blake
2. https://es.wikipedia.org/wiki/Uri_Geller
3. https://es.wikipedia.org/wiki/Harry_Houdini
4. http://www.ramonmayrata.com/2014/02/conan-doyley-las-almasdescarnadas.html
5. https://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_ganzfeld
6. https://es.wikipedia.org/wiki/Ruido_blanco
7. http://elprofedefisica.naukas.com/2014/11/08/desafiodel-millon-de-james-...
8. https://es.wikipedia.org/wiki/Argumento_ad_
verecundiam , http://ipsicologo.com/2014/04/la-falacia-delexperto.html
9. https://psicologiaymente.net/inteligencia/sesgoconfirmacion
10. http://www.psicoterapeutas.com/Tratamientos/
hipnosis/caracteristicas_hipnosis.html , https://www.
passeidireto.com/arquivo/24620608/introduccion-ala-psicologia-el-acceso-a-la-mente-y-la-conducta/26 ,
Lilienfield, S. O. (2010). 50 mitos de la psicología popular.
Buridan. Carmona, A. (2012) «Hipnosis, ¿fenómeno real o
fraude». En: El Escéptico, 36: 41-42
11. http://www.apuntesdepsicologia.com/hipnosis/
hipnosis-ericksoniana.php
12. https://psicologiaymente.net/psicologia/efecto-forer-

adivinacion-fraude

Anuario 2018

Coordinador: 
Página inicial: 
70

EDUCACIÓN. CIENCIA O TÉCNICA

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
Traductores: 
Pagina final: 
37
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tal y como aparece en las fotos de la Nasa. Para comprobarlo, introdujimos en una campana de vacío una
pequeña bandera que colgaba de una barra horizontal.
Otro argumento decía que los astronautas no pudieron dejar huellas profundas debido a su escaso peso
en la Luna, para lo cual colocamos sobre un zapato
unas pesas equivalentes al peso que debe soportar un
pie en la Luna y observamos cuánto se hundía en harina. También hicimos fotos panorámicas en las pistas
deportivas en las que las sombras de los alumnos no
se ven paralelas sino que apuntan al Sol, para mostrar
que las sombras de dos astronautas no tienen por qué
verse paralelas. Por último, vimos que en las fotos en
la Luna de los astronautas no deben verse las estrellas
y el fondo del cielo debe ser negro porque no tienen
suficiente tiempo de exposición. Después de realizar
las diversas experiencias, los alumnos pudieron comprobar por sí mismos que lo que aparece en las fotos
realizadas por los astronautas desde la Luna era precisamente lo que cabría esperar, y no sirven como argumentos para mostrar que las misiones de la Nasa
fueron un montaje.
Educación: ¿ciencia o técnica?
Andrés Carmona Campo
Trabajo ya presentado en el número 48 de El Escéptico.
Avanzando hacia la defensa intelectual de la ciudadanía global
Jorge Javier Frías Perles
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
Norman Baillargeon, en su libro Curso de autodefensa intelectual (Ed. Crítica, 2007), incluye contenidos de distintas materias que son necesarios —aunque
no suficientes— para formar personas críticas. En este
trabajo se habla en general de defensa, porque actúa
también con las personas del entorno. Simplemente
con no reenviar una noticia falsa de las que circulan en
las redes sociales, se está haciendo un ejercicio de profilaxis muy importante, y se está evitando que llegue a
personas a las que les puede hacer daño. Unicef acuña

el término ciudadanía global para dar a entender la necesidad de que los futuros ciudadanos entiendan en qué
posición del mundo están, y que tengan la conciencia
crítica para actuar en consecuencia ante los retos que
se les plantea. Está trabajando en la integración de la
Carta de los Derechos del Niño y la Ciudadanía Global en el currículo de las distintas etapas educativas.
Estos objetivos no son muy distintos a los que aparece
en las leyes educativas. Sin ir más lejos, los dos primeros objetivos de bachillerato de la polémica Lomce
son: a) Ejercer la ciudadanía democrática, desde una
perspectiva global, y adquirir una conciencia cívica
responsable, inspirada por los valores de la Constitución Española así como por los derechos humanos,
que fomente la corresponsabilidad en la construcción
de una sociedad justa y equitativa. b) Consolidar una
madurez personal y social que les permita actuar de
forma responsable y autónoma y desarrollar su espíritu crítico. Prever y resolver pacíficamente los conflictos personales, familiares y sociales. Si todos estamos
de acuerdo, ¿qué es lo que no se está haciendo bien?
Sin duda, estos objetivos se quedan en papel mojado.
¿Qué temas hay que tratar en esta defensa intelectual,
según Baillargeon?
• El lenguaje, la picardía mental y la manipulación.
• Las matemáticas y el anumerismo.
• La justificación de las creencias.
• La ciencia y la experimentación.
• Los medios de comunicación y la propaganda.
No sería difícil adaptar los contenidos de secundaria
obligatoria y bachillerato a estos temas de actualidad.
Y ahora que la escuela vive una explosión de creatividad en el diseño de actividades, tampoco sería difícil
encontrar las que se amolden a estos intereses. ¿Seríamos capaces, así, de conseguir promociones de alumnos totalmente preparados para ejercer una ciudadanía
global? Es una pregunta muy difícil, pero no dotarlos
de estas herramientas de defensa intelectual es una forma de evitar que lleguen a ese objetivo.
1. https://www.youtube.com/channel/UCTazcDdkYP33gp44-ertoA

Las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos.

Anuario 2018

37 el escéptico

Coordinador: 
Página inicial: 
37

EL RETO A LA HOMEOPATÍA IDENTIFIQUE PREPARADOS DE GRAN POTENCIA Y GANE 50 000 EUROS

Sección: 
ANUARIO 2018
Traductores: 
RODRÍGUEZ JUAN A.
Pagina final: 
25
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El reto a la homeopatía:

identifique preparados de gran
potencia y gane 50 000 euros
Norbert Aust,
GWUP (Gesellschaft zur wissenschaftlichen Untersuchung von Paravissenschaften, Sociedad para el Estudio Científico de las Paraciencias, Alemania)
Traducción: Juan A. Rodríguez

Un llamamiento a cambiar la historia de la ciencia.
Antecedentes
La homeopatía es un tipo de medicina complementaria o alternativa muy popular en Alemania. La
aplican tanto médicos titulados como practicantes sin
formación y, por otro lado, permite un amplio margen
para la automedicación. Muchos de sus usuarios se
muestran satisfechos con sus efectos, los médicos pueden liberarse de la espada de Damocles del control de
gastos, y las aseguradoras tratan de ganar clientes con
el incentivo de cubrir los costes de sus tratamientos
homeopáticos. Los médicos pueden incluso obtener
el reconocimiento como homeópatas por parte de sus
colegios, o recibir formación universitaria reconocida
para la obtención de su título de médico. De hecho, si
se le ocurre mostrar una actitud escéptica frente a la

homeopatía, mucha gente alzará la voz contra usted y
lo reprenderá.
Desgraciadamente, la mayor parte de esa gente no
está muy versada en el pensamiento científico y en
cómo se realiza una investigación. Para muchos, la
ciencia es percibida como algo que guarda poca relación con la vida real, y si no se sabe aún cómo funciona la homeopatía y en qué consisten sus preparados,
¿qué más da?; hay muchas más cosas en el mundo que
la ciencia no conoce y, por otro lado, se ha visto que
muchas cosas que se consideraron ciertas en el pasado
hoy se saben falsas. De modo que argumentar simplemente que la ciencia ha descartado la validez de la homeopatía no basta. El enfoque científico se considera a
menudo más un obstáculo para comprender de verdad

Los críticos con la homeopatía carecemos de la mentalidad
abierta necesaria para realizar un análisis no sesgado de la
misma, algo que nos conduciría sin duda a su aceptación.

el escéptico 22

Anuario 2018

la homeopatía que como el único método con el que
contamos para evitar sesgos y reconocer percepciones
erróneas.
A raíz de ello, en la Gwup, la rama alemana del
movimiento escéptico internacional, hemos decidido
abandonar el «paradigma científico» y abrir nuestras
mentes, como a menudo se nos demanda. Los homeópatas van a poder utilizar sus propios métodos, sean
reconocidos o no por la ciencia, para poner a prueba
uno de nuestros puntos clave de crítica a la homeopatía: que todos los preparados homeopáticos de gran
potencia son idénticos entre sí y, por tanto, incapaces de provocar efectos curativos específicos.
Antagonismo actual
En el marco de la medicina de base científica, los
medicamentos contienen unos principios activos cuyos
efectos sobre el organismo del paciente, beneficiosos o
no, son conocidos. El conocimiento y comprensión de
estas propiedades es requisito imprescindible para una
prescripción adecuada y que así el paciente obtenga
unos beneficios que compensen los efectos secundarios. De aquí derivan dos modos posibles de identificar
un preparado: o bien se analiza el propio medicamento
(pastillas, pomadas, jarabes…), o bien se analizan los
efectos que produce su aplicación. En el segundo caso,
podríamos no estar tan seguros de cuál es la sustancia
exacta, pero al menos seríamos capaces de distinguir
Anuario 2018

entre un sedante, un laxante y un afrodisíaco, incluso
aunque no fuéramos especialistas.
Esto no funciona así con la homeopatía: cuanto menor es la cantidad del principio activo que contiene el
preparado, esto es, cuanto mayor es su potencia, más
efectiva será, según las convenciones de la disciplina.
Llevado al extremo, en las potencias más altas —de
D23 o C12 en adelante—, no queda ni una sola molécula o átomo de la tintura madre original. Los preparados constan tan solo de excipiente y alguna impureza
que pueda haber entrado como contaminación. Aparte
de eso, los preparados son idénticos, y por tanto incapaces de producir unos efectos específicos.
En definitiva: la homeopatía es un disparate. Y lo
es porque se construye sobre el sofisma de que unos
preparados indistinguibles entre sí y que no contienen
ningún principio activo pueden causar efectos diferentes. Aun así, en ensayos de homeopatía, cuando unos
voluntarios sanos toman un producto y muestran unos
síntomas, los homeópatas creen estar estableciendo las
propiedades de sus compuestos. Sin embargo, al no establecer una adecuada relación causal entre la ingesta
y la respuesta en forma de síntomas, estos ensayos no
serán significativos y mostrarán unos simples efectos
aleatorios vinculados a las vicisitudes propias de cada
participante.
Para los defensores de la homeopatía, esto solo
muestra que los críticos estamos apegados a un paradigma según el cual solo resultará aceptable lo que esté
23 el escéptico

científicamente demostrado, y que tenemos un criterio
estrecho y arbitrario sobre lo que es una prueba; los
críticos con la homeopatía carecemos de la mentalidad
abierta necesaria para realizar un análisis no sesgado
de la misma, algo que nos conduciría sin duda a su
aceptación.
El desafío: demuestre que estamos equivocados
En la Gwup estamos deseando explorar estos nuevos caminos, abriendo nuestras mentes e invitando a
todo el mundo a que rebatan nuestros postulados y a
demostrarnos que la base de nuestras críticas no es correcta. Esto se conseguiría mediante un procedimiento
que, por lo que sabemos por la ciencia, sería imposible,
aunque los homeópatas dependan de ello. Al menos en
lo que se refiere a los homeópatas clásicos, estos realizan una exhaustiva serie de análisis para determinar
los síntomas de sus pacientes y encontrar así el remedio apropiado esencial para su cura. Esto implica la
existencia de diferentes medicamentos, de los cuales
los homeópatas han de conocer sus propiedades o, al
menos, detectar sus efectos.
Por lo tanto, demuestre que estamos equivocados y lleve a cabo lo que para nosotros es imposible:
identifique las tinturas madre de varios preparados homeopáticos de gran potencia. Como recompensa, y en
compensación parcial por la falta de financiación de la
investigación en homeopatía, de la que con frecuencia
se quejan sus defensores, en la Gwup lanzamos el siguiente reto:
La primera persona o grupo que demuestre, mediante el procedimiento descrito a continuación, que
se puede identificar la sustancia inicial (la tintura
madre) de preparados homeopáticos de gran potencia, y que proporcione una descripción detallada de
dicho procedimiento para que pueda ser reproducido,
recibirá un premio de 50 000 (cincuenta mil) euros.
Procedimiento
El candidato propondrá tres remedios homeopáticos de su elección que entienda que será capaz de

distinguir. La Gwup encargará a un notario público
alemán que prepare doce frascos codificados, cada uno
de las cuales contendrá uno de los tres preparados. El
material de partida será suministrado directamente por
un proveedor al notario, y la gwup le proporcionará
por su parte un listado de aleatorización, establecido
mediante el lanzamiento de unos dados. Nótese que,
de este modo, los tres remedios pueden no estar presentes en los frascos en igual número. Se considerará
que la primera parte del ensayo se habrá superado si al
menos se identifica el contenido de once de los doce
frascos y si el candidato proporciona una descripción
de su método. En la prueba final, el notario presentará
otros doce frascos con los mismos remedios, pero suministrados por otro proveedor, o bien unos remedios
diferentes y suministrados por el mismo proveedor de
la primera prueba. Si el participante es capaz de nuevo
de identificar los contenidos de once de estos nuevos
doce frascos, y utilizando —de manera verificable—
el mismo método que en el primer paso, recibirá el
premio.
El procedimiento resulta de lo más complaciente
con el enfoque de la homeopatía:
●●Son los propios aspirantes los que determinan los
preparados que tendrán que distinguir por sí mismos,
que podrán tener (según los paradigmas de la homeopatía) unas propiedades tan diferentes entre sí como
sea posible.
●●Los propios aspirantes fijarán cuál será el tiempo
necesario para la determinación del contenido de los
frascos, con un plazo máximo de seis meses desde su
recepción.
●●Los aspirantes podrán emplear el método que
consideren apropiado para realizar la tarea; lo aceptaremos, cualquiera que sea, con tal de que dé un resultado correcto.
●●Dentro de ciertos límites, estamos dispuestos incluso a discutir y adaptar las condiciones del ensayo,
siempre que se garantice la aleatorización y el cegamiento de los preparados.
Debemos imponer una serie de restricciones:
●●El procedimiento, de mutuo acuerdo, será vincu-

Demuestre que estamos equivocados y lleve a cabo lo que
para nosotros es imposible: identifique las tinturas madre
de varios preparados homeopáticos de gran potencia.

el escéptico 24

Anuario 2018

lante para ambas partes una vez firmado el contrato
entre el aspirante y la gwup.
●●La fecha límite de admisión de solicitudes es de
dos años desde el anuncio público del desafío en mayo
de 2018; es decir, admitiremos solicitudes hasta el 30
de abril de 2020.
●●Si el aspirante no supera la prueba, reembolsará
el coste de la misma; es decir, la compra de las muestras, su envío y las tasas notariales. Para evitar posibles
demandas por impagos, los aspirantes deberán depositar una fianza de 500 euros con anterioridad a la adquisición de los materiales. Esta les será devuelta en caso
de que superen la prueba.
●●Por razones organizativas, no tendremos activas
más de cinco pruebas al mismo tiempo.
●●En la Gwup buscamos individuos o grupos interesados en demostrar que los críticos estamos equivocados y que los principios de la homeopatía podrían
ser correctos. Por ello, nos reservamos el derecho a
rechazar cualquier solicitud realizada por gentes sospechosas de ser meros apostantes o de quienes buscan
simple diversión.
●●El procedimiento se podrá desarrollar en inglés
o alemán.
Nuestro protocolo y condiciones pueden revisarse
en detalle en nuestra página web al efecto1, donde pueden encontrar más información y el correspondiente
formulario de solicitud. En esta web se llevará también
un registro actualizado del estado y progreso de este
reto. Hemos informado de ello a todos los colectivos y
sociedades de homeópatas que hemos podido conocer
y localizar, así como a eminentes defensores a título
Anuario 2018

individual. Y por supuesto, también a las sociedades
escépticas internacionales.
¿Qué ganamos con ello?
La Gwup, con este desafío, pretende demostrar
que es imposible distinguir por ningún medio entre
distintos preparados homeopáticos, independientemente de si aceptamos o no unos métodos alternativos
sin validez científica real. La razón por la que dichos
preparados son indistinguibles entre sí radica en que
son idénticos, salvo a causa de eventuales contaminaciones procedentes de los materiales empleados en su
producción, y habría que abandonar esa consigna que
habla de un «paradigma científico». La ciencia es un
método más que suficiente para evaluar qué es real y
qué no lo es.
Si aún así alguien superara la prueba, esto provocaría toda una conmoción en la ciencia, y la Gwup habría contribuido a ello. Publicaríamos un informe del
ensayo en una revista científica de alto impacto para
incentivar investigaciones sobre cómo las propiedades
de una sustancia no presente en una disolución pueden, no obstante, definir las propiedades de esta. De
esto derivarían pronto multitud de premios Nobel, y
sería un honor para nosotros ser mencionados por los
galardonados como la institución que lo inició todo.
Actualidad
Pueden seguir las actualizaciones del reto en nuestra web2.
1. https://www.gwup.org/challenge-home
2. https://www.gwup.org/current-tests
25 el escéptico

autores: 
Coordinador: 
Página inicial: 
22

ENTREVISTA CON SUSAN GERBIC

Sección: 
ANUARIO 2018
Traductores: 
PALOMARES ALEJANDRO, BAX NIGEL, ABALLE MIGUEL, CEJUDO DAVID
Pagina final: 
31
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Entrevista con

Susan Gerbic
Inma León, Luis García Castro y Emilio J. Molina
Transcripción y traducción del inglés:
Alejandro Palomares, Nigel Bax, Miguel Aballe y David Cejudo.

Pensamiento crítico para una mejor Wikipedia

S

usan Gerbic es una activa escéptica norteamericana, encargada de organizar un grupo internacional de editores de la Wikipedia, llamado
«Guerrilla Skepticism on Wikipedia», para tratar de
dar un mayor contenido escéptico y racional a esta
gran enciclopedia colectiva. A finales de 2017 hizo
una gira por Europa para dar conferencias por todo
el continente y, como etapa final de este tour, realizó
una parada en Madrid, en Escépticos en el Pub, así
que aprovechamos para realizar esta entrevista previa
a su conferencia.
El Escéptico: Susan Gerbic, es un placer tenerte
aquí con nosotros.
Susan Gerbic: Hola, un placer igualmente, muchas gracias por invitarme a venir.
EE: Vienes de recorrer varios países de Europa.
Uno de ellos ha sido Polonia, donde asististe al 17º
Congreso Escéptico. ¿Puedes hablarnos de tu gira y
cuáles fueron los temas que tratasteis en ese congreso?
SG: Bien, la razón de venir aquí fue el buscar
editores de la Wikipedia, algo de vital importancia.
Tenemos que asegurarnos de que la Wikipedia sea
correcta. Se trata de la décima web en el mundo, y
por tanto es esencial que sea veraz en todo lo concerniente a la ciencia, el escepticismo científico, lo
paranormal… porque de ahí la gente está obteniendo
mucha información.
el escéptico 26

Por ello, en 2012 decidí que necesitábamos hacer
algo a nivel global. Era importante que no nos siguiéramos centrando solo en el inglés, así que había que
encontrar editores a los que pudiéramos formar para
mejorar la Wikipedia en sus propias lenguas. Una de
las razones por la que estoy de gira es esa: hay escépticos que están editando en otros idiomas, y era importante que los visitara, que hablara en persona con
ellos y les pidiera que se unieran a nuestro proyecto.
Y me encuentro con que la gente viene, escucha nuestras charlas y se une a él.
EE: Quieres decir a tu proyecto, Skeptic...
SG: Guerilla Skepticism on Wikipedia, sí.
EE: ¿Puedes explicar en qué consiste?
SG: Se trata de un grupo de edición online de algo
más de cien personas. Nos organizamos en Facebook,
en un grupo secreto llamado la Cábala Secreta, y llevamos ya muchos años. Nuestra labor es formar, asesorar, ofrecer consejos, apoyar y motivarnos unos a
otros. Y estamos haciéndolo en todas las lenguas que
podemos. Estamos intentando corregir, reescribir o
mejorar las entradas de Wikipedia con contenidos de
ciencia, escepticismo científico y lo paranormal.
EE: Y, por ejemplo, ¿qué clase de cosas corregís?
SG: Tenemos diferentes áreas. Una vez que tienes la formación, puedes trabajar en la que quieras.
A unos les gusta ocuparse de las biografías, otros se
encargan de los colectivos, como el nuestro. Hemos
Anuario 2018

Susan Gerbic en Escépticos en el Pub Madrid. Foto: Inma León

escrito la entrada de la Wikipedia sobre nuestra asociación escéptica y creo que también la hemos traducido al español; no te lo aseguro, pero debería ser así.
Así que nos ocupamos de organizaciones, libros...
libros de ciencia, en particular. Hemos escrito sobre
lo paranormal, intentamos corregir páginas si las citas
no son correctas... trabajamos en muchas, muchas cosas. Es increíble lo que hemos logrado. Actualmente
hemos escrito o reescrito completamente unas 500 páginas. Por tanto... déjame mirar mis notas un momento, porque esto cambia cada día… si miramos solo
las visualizaciones de esas 500 páginas, esta mañana
hemos llegado a las 16 620 191 visitas a las páginas
que hemos creado. Estamos influyendo en las opiniones de la gente, estamos contribuyendo a un cambio
de mentalidad y estamos educando al mundo página a
página de la Wikipedia.
EE: Vuestra labor es muy importante, no solo por
los resultados estadísticos, sino también, y sobre todo,
por el entrenamiento que ofrecéis. Aquí hemos venido
sufriendo problemas en la Wikipedia en español, porque era muy difícil clarificar algunos de los aspectos
más controvertidos; pero quizás se debiera sobre todo
a que no se editaba adecuadamente, o al modo de la
Wikipedia, y por eso es importante la formación. Es
decir, que no somos sistemáticos corrigiendo la Wikipedia en español.
SG: Bien. Toda la formación que hacemos es onliAnuario 2018

ne, al ritmo de la persona que se está preparando; puede costarte semanas o meses, lo que sea, y la hacemos
mediante materiales propios. Empiezas añadiendo
una imagen a una página, quizás luego varias fotos,
añades un audio o corriges un matiz. Por tanto, empezamos con la gente editando desde el principio, y
van avanzando hasta que se convierten en fantásticos
editores una vez acabada la formación.
El método está recogido en un documento de Google Docs, de modo que puedes hacerlo a tu propio ritmo, con tu gato o tu perro, o en pijama, no importa.
¡Ah! y todo el tiempo estás trabajando con tus compañeros en la Cábala Secreta. Somos cien personas, que
nos comunicamos en diferentes lenguas e interactuamos unos con otros.
Una de las cosas que encontramos extremadamente
beneficiosas, y por la que somos probablemente más
efectivos que un editor medio de Wikipedia, es porque
nos conocemos entre nosotros: somos amigos. Estamos todos en Facebook y por tanto, cuando alguien
está listo para colgar una página, recibe montones de
consejos del resto de la gente de la Cábala Secreta; la
trabajamos en detalle, la revisamos completamente y
la hacemos más legible, más interesante y más correcta, así que, cuando la colgamos en la Wikipedia está
impecable, y esa es una de las razones por las que no
tenemos demasiados problemas con gente que pueda
revertir nuestras ediciones. Aunque también enseña27 el escéptico

mos a la gente cómo gestionar la situación en la que a
alguien no le gusta lo que cuelgas.
EE: Estamos luchando contra movimientos como
la Nueva Medicina Germánica de Hamer, no sé si la
conoces, que dice que el cáncer es el producto de un
choque emocional…
SG: ¿Es una medicina complementaria?
EE: Es una medicina alternativa. Es incluso más…
SG: ¿Como una alternativa a la alternativa?
EE: Es la más peligrosa hoy en día en España y
parte de Europa, y esa es la cuestión. Por ejemplo, en
Wikipedia sabemos que hay páginas en italiano, alemán o francés, de países donde hay víctimas, pero no
tienen conocimiento de víctimas en los otros países.
Por tanto, ¿cómo puede el proyecto global Wikipedia ayudar con estas cosas? ¿Cómo podría contactar
con alguien en Italia, por ejemplo, para decir: «oye,
escribamos algo en común sobre la Nueva Medicina
Germánica»?
SG: Para manejar algo polémico, en primer lugar
tienes que estar bien entrenado porque no puedes ir a
lo loco. Algunos vienen y me dicen «Quiero reescribir
completamente la página de Wikipedia de la medicina alternativa “tal”». Y yo les digo: «no puedes empezar de esa manera, porque probablemente te van a
revertir las ediciones; eres un editor novel, y quizá no
sabes bien lo que estás haciendo». Por tanto empezamos adiestrando a la gente con biografías y cosas un
poco más sencillas, te haces un historial de ediciones
y te conviertes en un mejor editor. Así, llegarás a estar
preparado para trabajar en una entrada controvertida,
de un asunto del que muchos no sabemos, del que tratamos de encontrar información. Llegamos a casa, lo
buscamos en Google y, con suerte, encontraremos tu
página de Wikipedia.
Si esas páginas de las que hablas están escritas en
alemán, podrás hablar con otros alemanes de mi proyecto y decirles: «esto está convirtiéndose en un serio
problema aquí en Madrid o en España, por tanto necesitamos tener la página de Wikipedia en español escrita correctamente, ¿qué deberíamos hacer?». Podemos
tener un debate sobre ello, y de ese modo afrontar el
asunto correctamente.

¿Que no te uniste a mi proyecto y no quisiste ayudar a nuestros editores en italiano? No hay problema.
Vas a la página italiana de Wikipedia, haces clic en la
pestaña que dice «talk», ‘discusión’ (o lo que sea, en
italiano) y sencillamente pones allí una nota que diga:
«Soy editor de la Wikipedia en español y esto se está
convirtiendo en un problema. ¿Hay alguien ahí que
pudiera ayudar a traducir esto o darnos algunas citas
para la versión española?». Pedirías ayuda en la parte
superior de la página en la lengua en cuestión, no sería
nada difícil. Pero si entras en mi proyecto es mucho
más sencillo, porque simplemente has de publicar un
mensaje en la Cábala Secreta diciendo: «Esto es un
problema y quiero solucionarlo. ¿Qué deberíamos hacer?». Y lo discutimos.
EE: Entonces no es cuestión de traducir del inglés
al español cada una de las páginas que ya habéis cambiado; no es lo que te propones.
SG: Bueno, a veces hacemos eso. Depende del editor. Si hemos escrito una biografía realmente buena
en italiano, inglés o alemán y queremos traducirlo a
otra lengua, es una traducción sin mayor problema.
Pero si se trata de algo como la homeopatía, las vacunas o algo así, es mejor que consigamos citas en esa
lengua. Porque Wikipedia no es un sitio donde tenga
que venir todo. Se supone que te lees la página, y luego vas a las citas si quieres ampliar la información.
Así que, si estás leyendo sobre vacunas en la Wikipedia en español y todas las citas están en alemán o en
francés, no será de gran ayuda. Necesitamos citas en
las lenguas propias, que se cree el contenido de cada
idioma a partir de esas citas. No siempre se consigue,
pero hay que intentarlo. Es por eso que necesitamos
mucha gente para ayudarnos en el proyecto, no necesariamente como editores de Wikipedia sino también
para crear contenido que finalmente podamos añadir
a una página determinada. A veces es una simple traducción, y en otras hay que hacer investigación. Dependerá del tema que estemos tratando.
EE: Pasando a una perspectiva internacional, eres
muy activa, estás muy comprometida en el movimiento escéptico norteamericano. Pero durante las últimas
tres semanas has estado moviéndote por Europa, en-

Si estás leyendo sobre vacunas en la Wikipedia en español
y todas las citas están en alemán o en francés, no será de
gran ayuda. Necesitamos citas en las lenguas propias.

el escéptico 28

Anuario 2018

Susan Gerbic y Luis García Castro, en Madrid. Foto: csicop.org

contrándote con un montón de gente del movimiento escéptico europeo. ¿Puedes hacer balance sobre
las diferencias entre Norteamérica y Europa desde el
punto de vista escéptico, e incluso dentro de la misma
Europa?
SG: Buena pregunta para el último día de mis tres
semanas de gira europea. No solo estoy muy implicada en Norteamérica, sino que estoy tratando de estarlo
en todos los grupos. He hecho una gira en Australia,
también en Nueva Zelanda. He hablado en el QED
de Gran Bretaña, he viajado por todos lados, soy una
firme defensora de las conferencias y de que nos podamos conocer unos a otros. Porque, y eso es parte
de la motivación de esta gira, quería ir a ver lo que ha
estado haciendo cada uno de vuestros grupos. Hace
unos años no tenía ni idea de que se estuviera haciendo algo. Creo que tú, Luis, me has invitado muchas
veces por Facebook a venir al Escépticos en el Pub
de Madrid, yo lo veía y pensaba: «me gustaría ir allí
algún día, pero...».
EE: … y finalmente estás aquí (risas).
SG: Sí, así es. Pero me preguntaba: «¿Es eso todo
lo que hacen en estos países? No lo sé. ¿Hacen podcasts? ¿Tienen publicaciones? ¿Hacen activismo?».
No lo sabía. Tenemos el European Skeptics Podcast,
que espero que también escuchen todos los lectores.
Está en inglés, pero da un resumen de lo que está sucediendo en diversos países, y empezó con uno de mis
Anuario 2018

editores de Wikipedia; en realidad, con dos de ellos.
Ahora tenemos algo más de información de lo que sucede en distintos países.
Hoy es el último día y aún no he pensado demasiado sobre esto, pero por lo que veo los problemas
son bastante similares en todas partes. Tenemos voluntarios que están un poco saturados porque cargan
con la mayor parte de la responsabilidad y podrían
acabar algo desencantados porque los demás no están ayudando lo que deberían. No hay financiación,
nadie cobra por ello, todo es voluntario. Todo el mundo está ilusionado por hacer algo, pero no parece que
nos pongamos de acuerdo en el objetivo. Me parece
que estamos empezando a llegar a un punto donde una
nueva generación está tomando el mando, y no me
refiero más jóvenes en edad, quiero decir jóvenes en
mentalidad. Gente que está más habituada a Twitter,
Facebook y ese tipo de cosas. Y eso no tiene una edad,
no tiene un número. Creo que la gente se está concienciando de hacia dónde debemos ir.
Y en lugar de quedarnos en la teoría, pensando que
es mejor esperar a tener a más gente que se implique
mucho en esto... me parece más probable que se echen
a la calle a hacer algo, a protestar o lo que sea. Creo,
por lo que he estado viendo en las comunidades, que
todo el mundo está más o menos en el mismo barco.
Personalmente preferiría ver más charlas locales. No
creo que se estén haciendo suficientes. Los Escépticos
29 el escéptico

en el Pub son fantásticos, pero casi ninguno de ellos
se graba. No se publican vídeos de Escépticos en el
Pub. Creo que este es el primero que hemos hecho1.
He intentado llevar mi cámara a todos. Necesitamos
aprovecharnos de cosas como Facebook Live. Y eso
es algo que no se ha estado haciendo. Porque necesitamos más proyección.
Por tanto, no veo demasiado activismo. La mayoría
de la gente hace charlas, escribe artículos, blogs y quizás algún podcast. Eso está bien, pero si queremos hacer crecer nuestro movimiento y conseguir cambios,
vamos a tener que hacer algo diferente: hacer activismo localizado y luego publicar lo que hiciste. Porque ese es otro tema: la gente hace cosas pero nadie
se entera de ello. Dicen: «qué bien, nos fuimos todos
después a cenar, nos tomamos una cerveza y nos dimos una palmadita en la espalda». Pero si no difundes
esa información, si no la grabas y la publicas, no vas
a ninguna parte. Hay que hacer crecer el movimiento.
EE: ¿Cómo son las cosas en los Estados Unidos?
¿Estáis más organizados en ese sentido?
SG: (Risas). No, mi país está hecho un desastre, y
el escepticismo está más o menos igual. Unos años
atrás, por 2012 o 2013, vivimos una auténtica tragedia
en el movimiento escéptico. Si no os enterasteis, mejor; benditos vosotros, si no os afectó. Se produjo una
ruptura en nuestra comunidad. Hubo un gran enfrentamiento, y hay compañeros que todavía no se hablan.
Provocó muchos problemas y a algunas organizaciones les afectó mucho. Todo el mundo andaba preocupado por si decía algo incorrecto que hiciera que
alguien pudiera enfadarse y boicotear la reunión. En
mi opinión, no tenían en mente el bien común. Justo
ahora estamos empezando a recuperarnos de eso, aunque todavía hay problemas; pero somos también activistas inteligentes. Aparte de mi proyecto Guerrilla
Skepticism on Wikipedia, se está haciendo muy poco
en el país. Los escépticos australianos están haciendo
un buen trabajo, veo cierto activismo en Nueva Zelanda y obviamente los británicos están aportando una
enormidad.
Pero desde la campaña 10:23, surgida en Gran Bretaña, no hemos visto mucho activismo. Si acaso, ini-

ciativas muy pequeñas y localizadas. Y seguimos sin
llegar a los medios, pese a los esfuerzos. Probablemente en los Estados Unidos no lo estamos haciendo
bien, pese a estar recuperando el terreno perdido; pero
hay muchas organizaciones en otros lugares del mundo que están haciendo un mejor trabajo que el que se
está llevando a cabo en mi país ahora mismo. Miren
quién es nuestro presidente. Vamos, es horrible.
EE: Has hablado de las redes sociales. ¿Se debe
hacer mayor hincapié en ellas para investigar y perseguir las afirmaciones pseudocientíficas? ¿Las asociaciones debemos hacer más? ¿Las redes sociales deben
actuar contra las sectas, los bulos, las pseudoterapias,
etc.? Porque se puede denunciar el spam, pero no las
fake news.
SG: Sí, de hecho hay tecnologías disponibles como,
Web of Trust, que utilizan millones de personas; se
trata de un plug-in. Creo que hay versión para Chrome
y quizá otras plataformas, pero no para móviles; si la
instalas en tu ordenador, cada vez que accedes a una
red que no se considera fiable, que tiene malware o
que emite spam, deberías recibir un aviso; se trata de
una red sin ánimo de lucro, pero creo que solo está
disponible en inglés. Estaría muy bien que estuviera
disponible en más idiomas o plataformas. En ella, son
los propios usuarios los que, cuando detectan que algo
no es de fiar, lo señalan.
EE: Pero te avisa cuando entras en una página; entiendo que si accedes o recibes la información a través
de Facebook o Twitter sigue existiendo el problema,
aunque no pinches el enlace.
SG: Sí, por eso tenemos que asegurarnos de que la
información que reciba la gente sea correcta. Individualmente no podemos hacer mucho más que compartir nuestros conocimientos con nuestro entorno.
Por eso es tan importante que la Wikipedia contenga
información veraz. Si alguien encuentra información
sobre un nuevo producto o medicamento, por ejemplo, un nuevo fármaco contra el cáncer, es probable
que la comparta o pida consejo en internet, sobre todo
si se va a gastar dinero en ello. Por eso es tan importante que Wikipedia esté actualizada correctamente,
con citas reputadas y críticas.

¿Qué podemos hacer con los niños? En primer lugar, como
padres, introducirles el pensamiento crítico ante algo que
parece demasiado bueno para ser cierto.

el escéptico 30

Anuario 2018

Susan Gerbic, durante su charla en Madrid. Foto: Miguel Aballe

EE: Estás hablando de adultos, pero, ¿qué podemos hacer si quien busca información es más joven,
incluso niños, que pueden ser más crédulos?
SG: Sí, ¿qué podemos hacer con los niños? En primer lugar, como padres —yo tengo dos hijos— tenemos que ser guías, ayudarlos a ser adultos, introducirles el pensamiento crítico ante algo que parece
demasiado bueno para ser cierto, por ejemplo. En
nuestro caso, los usuarios de Wikipedia no son solo
adultos. Hay muchos niños de 10 o 12 años que buscan información aquí, por lo que las entradas han de
ser rigurosas, e incluso porque si los niños preguntan
a los padres, estos también vendrán aquí a buscar la
información.
EE: ¿Cómo te volviste activista? ¿Fue algo premeditado?
SG: Buena pregunta. Soy una persona de cultura
media, con un grado en Historia Social y mi profesión
es la de fotógrafa de niños. Por mi formación académica no se justificaría ser activista, pero por mi carácter —soy muy sociable, me gusta la gente— siempre
me ha interesado; en principio yo era de los que escuchaban, pero en algún momento pensé que había que
pasar a la acción.
También me interesa mucho el mundo de lo paranormal, de los que afirman tener contacto con el
más allá y de hecho me he dedicado mucho tiempo
a estudiar a los médiums. En cuanto al grupo editor
Anuario 2018

de Wikipedia, alguien me comentó que era una labor
necesaria, y me puse con ello. No me gustó el proceso
de aprendizaje, es complicado, porque no hay una metodología, hay que aprenderlo por uno mismo.
Poco a poco fui conociendo a otras personas interesadas en el tema y así es como se fue formando
el grupo. Más adelante me invitaron a dar una charla
sobre ello en un congreso, y tuve que ponerle nombre. En principio no habíamos previsto que fuera algo
organizado, solo mi labor de edición y alguien que lo
revisara, pero acabó siendo un activismo a gran escala. Y aquí estamos, en Madrid.
EE: Yo formé parte del grupo inicial, aunque ya
no participo, estoy avergonzado (Luis García Castro).
Muchas gracias, Susan, esperamos que muchos
asistentes a Escépticos en el Pub o nuestros lectores
se animen a formar parte de la guerrilla.
SG: Gracias a vosotros. Si alguien está interesado,
que me envíe un mensaje privado en Facebook, prefiero eso a dar la información en abierto. Quien esté
interesado debe realizar una pequeña investigación
por su cuenta, porque así es como vamos a trabajar.
Así que, que nos busquen y se pongan a la tarea.
1. Al menos en España, buena parte de las grabaciones
de Escépticos en el Pub sí están disponibles en internet
(N. del E.).
31 el escéptico

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Editorial

Sección: 
EDITORIAL
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Editorial
Prohibido mirar atrás

Casi veinte años después, llegamos al número 50,
cifra redonda que podría hacer pensar en unas páginas
dedicadas a echarnos flores y a revisar nuestra historia.
Pero no va a ser así. En primer lugar, porque la actualidad manda y, si nos giramos, corremos el riesgo de
convertirnos en estatuas de sal. Por otro lado, ya hay
quien ha escrito sobre el origen e historia del escepticismo español y sus publicaciones. Se trata de Luis
Alfonso Gámez, quien además fue el primer director
de esta publicación, así como pilar importante de las
que la precedieron1: Arifo y La Alternativa Racional.
Vaya nuestro reconocimiento para él y los sucesivos
directores y equipos humanos que han hecho posible
que sigamos avanzando a hombros de gigantes.
No obstante, animamos a nuestros lectores a que
buceen por dichas publicaciones (la mayoría accesibles en nuestra web), que siguen constituyendo un
fondo documental de gran valor. Si lo hacen, se darán
cuenta de lo mucho que ha tenido que evolucionar el
movimiento escéptico español en sus más de tres décadas. Entre otras cosas, verán cómo ha disminuido el
tono burlón característico de los primeros años, mientras que ahora domina uno más serio.
Algo comprensible, pues el hablar de extraterrestres, parapsicólogos, astrólogos o creacionistas bíblicos bien se prestaba a la chanza. Pero ahora que esos
temas han pasado de moda, hemos tenido que virar
hacia otros mucho más complicados, con estafados
e incluso fallecidos en su haber, como son las pseudoterapias, las sectas o los integrismos religiosos. Sin
olvidar asuntos en los que estamos teniendo bastantes
problemas para que se entiendan nuestras propuestas y nuestra (auto)crítica ante aspectos propios de
la posmodernidad y de movimientos alternativos, en
especial cuando muestran lo que entendemos que es
una injustificada fobia a la ciencia y la tecnología, por
ejemplo cuando hablamos de alimentación o de fuentes de energía. Sin olvidarnos, por supuesto, de desenmascarar ese fascismo que, como decía Umberto Eco,
puede volver escondido en forma de revisionismo o
negacionismo histórico, xenofobia, homofobia, clericalismo, etc.

Anuario 2018

Juan A. Rodríguez

Quizá sea la palpable peligrosidad de esas pseudociencias más actuales lo que haya llevado al cambio de
actitud del mundo académico respecto al movimiento
escéptico: si hace unos años era común tildarnos de
soberbios rottweilers cientifistas preocupados por naderías, vemos ahora cómo han tomado conciencia de
la magnitud del problema y afortunadamente los colegios profesionales toman cartas en el asunto (a la vez
que van eliminando sus propias secciones pseudocientíficas), mientras que las sociedades científicas empiezan a organizar jornadas al respecto. Bienvenidas sean
sus imprescindibles iniciativas, y esperemos no haber
perdido un tiempo precioso.
Pasemos ya a presentar este número; con formato
de anuario, empiezan a ser habituales ciertos de sus
contenidos: la memoria de actividades de ARP-SAPC,
la beca de investigación de este año y las ponencias
de unas jornadas coorganizadas por la asociación, dirigidas a profesorado de todos los niveles y público en
general.
Los artículos restantes, muy variados, van desde la
magia y la superstición a la importancia de que contribuyamos al rigor científico de la Wikipedia, pasando
por una exposición divulgativa del baby led weaning,
controvertida manera de que los bebés se introduzcan
en el mundo de la comida para mayores a la que, por
«neojipi» que nos parezca, no hay que tenerle miedo.
También hay sitio para la imaginación, con los sellos
sobre la imaginería de Star Trek y una visita a la criptozoología, casi olvidada por estos lares pero aún viva
en otras partes del mundo.
Incluso tenemos cabida para el humor y no solo con
nuestras viñetas, sino también con el reto que los escépticos alemanes les han lanzado a los homeópatas,
jugándose una importante cantidad de dinero; aunque,
como diría James Randi (felicidades por su 90 cumpleaños, maestro), ahí lo tienen más seguro que en una
caja fuerte. Por cierto, ¿quién dijo que a los alemanes
no les va la guasa?
1. https://magonia.com/2005/07/07/hoy-se-cumplen-20anos-la-primera-publicac... https://www.csicop.org/
specialarticles/show/el_origen_del_movimiento_esceptico_espanol

5 el escéptico

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FAVELIS MARTIN

Sección: 
HUMOR
Traductores: 
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Arqueoastronomía
Se hizo una recopilación de enlaces a la obra académica de nuestro socio César Esteban López, de la
Universidad de La Laguna, profesor de Astrofísica y
experto en arqueoastronomía, que desveló en un trabajo académico la falsedad de las llamadas «pirámides de Güímar», enfrentándose al entonces gran poder
mediático de Erich Von Däniken.
III Beca de Investigación de arp-sapc
Que desde 2017 lleva el nombre de su principal
impulsor, Sergio López Borgoñoz. La III edición se
concedió a nuestra socia Azucena Santillán, con su
proyecto «Análisis de la opinión usos y expectativas
de la población burgalesa respecto a las terapias complementarias/alternativas. Proyecto ExploraTEAC».
Dado el fuerte componente estadístico de su trabajo,
se asignó como tutor a Carlos López Borgoñoz. El proyecto de Azucena Santillán es una exploración muy interesante en sí misma y, además, tiene dos elementos
añadidos de gran valor: se trata de una investigación
llevada a cabo por personal de enfermería —algo no
tan frecuente en el ámbito sanitario— y por otro lado
cuenta con el visto bueno del Comité de Ética de Investigación Clínica (CEIC) de Burgos. Algo que, en
palabras de la propia Azucena Santillán «es siempre
positivo, porque es garante de que esa investigación
se hace con rigor metodológico y observando las normas éticas necesarias en el ámbito de la bioética. (...)

Anuario 2018

A efectos prácticos, es requisito para que el estudio sea
publicado en una revista de calidad. Aunque no se trate
de un estudio experimental, las buenas revistas científicas piden que los estudios (aunque sean descriptivos)
estén avalados por un CEIC. Además, sin el aval del
CEIC, la unidad de investigación de nuestro hospital
no acepta ayudarnos en el aspecto estadístico».
En el presente número se encuentra la descripción
de la memoria del proyecto.
Eventos
Como ya es tradición, seguimos participando como
organizadores, patrocinadores o colaboradores de
muy diversas actividades divulgativas relacionadas
con nuestra temática, como son los Escépticos en el
Pub de diversas ciudades, Desgranando Ciencia (Granada), La Ciencia Toma la Palabra (Alicante), las II
Jornadas sobre Ciencia y Pseudociencia (Elche) o el
Innovation Bridge (Madrid).
1. https://elpais.com/elpais/2017/06/06/defensor_del_
lector/1496749694_143122.html
2. https://www.20minutos.es/noticia/3144658/0/
periodistas-cientificos-piden-limitar-emision-programa-decardenas/
3. https://www.ranf.com/images/pdf/academicos/articulos/
Homeopatiacompleto1.pdf
4. http://www.escepticos.es/node/5258

11 el escéptico

autores: 
Coordinador: 
Página inicial: 
11

HE CREADO UN MONSTRUO. CINE, BIOTECNOLOGÍA Y PSEUDOCIENCIA

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
Traductores: 
Pagina final: 
33
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Jornadas

sobre ciencia y
pseudociencia
Herramientas para la cultura científica

L

os días 4 y 5 de mayo de 2018 se celebró en
Elche la segunda edición de las «Jornadas sobre
ciencia y pseudociencias. Herramientas para la
cultura científica». En esta ocasión la organización corrió a cargo del CEFIRE Específic d’Àmbit Científic,
Tecnològic i Matemàtic de la Comunitat Valenciana
y de ARP- Sociedad para el Avance del Pensamiento
Crítico. Además, en la realización colaboraron el CEFIRE Elx, la Concejalía de Cultura del Ayuntamiento
de Elche, el Museo Didáctico e Interactivo de Ciencias de Orihuela (MUDIC) y la Universidad Miguel
Hernández de Elche.
Estas jornadas tienen como objetivo fomentar el
pensamiento crítico como herramienta para adquirir
cultura científica y diferenciar la ciencia de lo que no
lo es, tanto en el ámbito educativo como en la sociedad
en general. Dirigidas a público general y a profesorado, tanto de ciencias como de cualquier otro ámbito,
en Primaria, Secundaria, Universidad y Ciclos Formativos.
En esta edición, además de con conferencias científicas, hemos contado con comunicaciones a cargo del
profesorado, de diferentes temáticas, pero todas relacionadas con el pensamiento crítico y el escepticismo.
Presentamos a continuación los resúmenes de las mismas, que pueden ser vistas en su totalidad en internet1.
¡He creado un monstruo! Cine, biotecnología y
pseudociencia
Manuel Sánchez Angulo
Universidad Miguel Hernández
El cine es un arte que existe gracias a los avances
científicos y tecnológicos. Sin embargo, mientras que
un científico intenta entender el porqué de las cosas,
el escéptico 32

un artista lo que intenta es expresar su visión de las
cosas. Por lo tanto, una película es una recreación artística de la realidad que no tiene por qué ser reflejada
con verosimilitud. Y salvo que sea cine documental,
mucho menos tiene que ser preciso y detallista en los
aspectos científicos. Pero el cine «fija» en el imaginario colectivo de la sociedad una determinada imagen de los conceptos y hechos que se recrean en la
pantalla. Uno de los arquetipos creados por el cine es
el «científico loco», aunque este personaje realmente
nació en la literatura cuando en 1818 Mary Shelley
publicó su obra Frankenstein. Sin embargo, la imagen que el gran público tiene del científico loco es
más parecida a la del profesor Rotwang rodeado de
máquinas y rayos como se puede ver en Metrópolis
(Fritz Lang, 1927) o su actualización algo más cómica
del doctor Emmett «Doc» Brown en Regreso al futuro
(Robert Zemeckis, 1985). Es curioso comprobar que
las primeras representaciones de científicos en el cine
no fueran en tono negativo, sino más bien al contrario:
los graciosos astrónomos de Georges Méliès en Viaje
a la Luna (1902) o el heroico médico de W.D. Griffith
en The country doctor (1909), por poner un par de
ejemplos. Pero el icono del «científico loco» tiene
bastante fuerza y podemos decir que ha conseguido
eclipsar otros personajes más reales y humanos, al
mismo tiempo que ha conseguido transmitir un mensaje de desconfianza hacia la ciencia. En el caso de las
ciencias médicas y la biotecnología hay varios ejemplos de ese mensaje distorsionado. Empezando por el
propio doctor Frankenstein y continuando con otros
doctores como Jekyll, Moreau y Caligari. Dichos personajes han ido actualizándose y reinventándose en
diversas películas a lo largo de la historia del cine.
Tomemos como ejemplo al doctor Frankenstein y su
Anuario 2018

sos de abusos por parte de compañías farmacéuticas,
como por ejemplo se representa en El jardinero fiel
(Fernando Meirelles, 2005), es curioso que casi no se
haya hecho ninguna película sobre los negocios y abusos de las multinacionales que se dedican al timo de la
homeopatía, como por ejemplo en Contagio (Steven
Soderbergh, 2011). En otras películas ese mensaje se
mezcla con la mala ciencia, como es el caso de La Isla
(Michael Bay, 2005), donde los seres humanos son
tratados como piezas de repuesto. También tenemos
otros ejemplos, como la premiada Dallas Buyer Club
(Jean-Marc Vallée, 2013), donde se nos viene a decir
que no hay que confiar en las autoridades sanitarias ni
en los resultados de los ensayos clínicos, y que confiar
en chamanes pseudocientíficos y automedicarse es
una opción totalmente legítima. Ya dijo Carlo Frabetti
que la gente se acostumbra fácilmente a lo que parece
magia, sin preocuparse por entender cómo funciona.
Y en el cine hay mucha magia.

famoso monstruo. Podemos encontrar paralelismos
con Eldon Tyrrel y el replicante Roy Batty de Blade
Runner (Ridley Scott, 1982) o con los ingenieros genéticos Clive Nicoli y Elsa Kast con su creación Dren
en Splice (Vincenzo Natali, 2009). Pero también hay
otros tipos de mensaje de desconfianza hacia la biotecnología, sobre todo cuando está relacionada con la
salud. Aquí también aparece un arquetipo maligno: la
malvada multinacional. Aun siendo cierto que hay ca-

¿Realmente sabemos qué es eso de la evolución
biológica?
José María Sanchis Borrás
CEFIRE Específic d’Àmbit Científic, Tecnològic i
Matemàtic
¿Estamos seguros de comprender los principios
fundamentales que rigen la ciencia? ¿Podríamos
explicar cuál es el mecanismo mediante el cual se
producen modificaciones en los seres vivos que originarán nuevas especies? ¿Sabemos distinguir una
explicación científica de una falacia pseudocientífica?
Veamos si tenemos respuestas a estas preguntas.
Entre los principios que rigen la biología se encuentra la evolución biológica, hecho aceptado por la
comunidad científica y la población en general. No
obstante, existe en algunos países un rechazo al hecho
evolutivo. Este rechazo no se detecta en el nuestro,
pero sí se observa una gran confusión en cuanto a las
explicaciones de los mecanismos por los cuales se
produce dicha evolución incluso, y esto resulta más
preocupante, en el seno del propio profesorado que
debería explicarlo en las aulas. El desconocimiento o
la posesión de concepciones alternativas en relación
con los principios científicos favorece la confusión y

El icono del «científico loco» tiene bastante fuerza, ha conseguido eclipsar otros personajes más reales y humanos y
transmite un mensaje de desconfianza hacia la ciencia.

Anuario 2018

33 el escéptico

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32

III BECA DE INVESTIGACIÓN SERGIO LÓPEZ BORGOÑOZ PROYECTO DE INVESTIGACIÓN ANÁLISIS DE LA OPINIÓN, USOS Y EXPECTATIVAS DE LA POBLACIÓN BURGALESA RESPECTO A LAS TERAPIAS COMPLEMENTARIAS-ALTERNATIVAS

Sección: 
ANUARIO 2018
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III Beca de Investigación «Sergio López Borgoñoz»

Proyecto de investigación:
análisis de la opinión, usos y expectativas
de la población burgalesa respecto a las
terapias complementarias/ alternativas
EQUIPO INVESTIGADOR
Investigadora principal: Azucena Santillán García (enfermera del Hospital
Universitario de Burgos y miembro de ARP-SAPC).
Equipo: Sandra Corral Puente (enfermera, residente de Enfermería Familiar y
Comunitaria en Burgos), Juanjo Sáenz (fisioterapeuta del Hospital Universitario
de Burgos), Elena Rodríguez (técnico en cuidados auxiliares de enfermería del
Hospital Universitario de Burgos), Nuria Estébanez Lucio (enfermera del Hospital
Universitario de Burgos).

Introducción
El uso de las pseudoterapias por parte de los ciudadanos es un hecho. Lejos de caer de desuso por su demostrada falta de evidencia y potencial peligrosidad,
parece ser que cada día hay más personas interesadas
en estas técnicas.
En abril de 2017, la Fundación Española para la
Ciencia y la Tecnología (FECYT) presentó su octava «Encuesta de Percepción Social de la Ciencia».
Los resultados, extraídos de más de 6000 entrevistas,
muestran entre otras cosas que un porcentaje considerable de los españoles confía en pseudociencias
como la acupuntura y la homeopatía, y que las personas con mayor nivel de estudios confían más que
la media en estas prácticas cuya eficacia no tiene evidencia científica.
En España las pseudociencias no están reguladas,
y los usuarios tienen acceso a un amplio abanico de
ellas. Desde 2017, la Organización Médica Colegial
ha puesto en marcha el Observatorio OMC contra las
Pseudociencias, Pseudoterapias, Intrusismo y Sectas
Sanitarias, pero además de analizar las diversas pseudociencias que están disponibles y su funcionamiento, es necesario explorar los motivos por los cuales
el escéptico 62

la población acude a ellas. Aumentando nuestro conocimiento sobre estos aspectos, se podrán plantear
líneas estratégicas con el fin de dar respuesta a las necesidades de la población desde el ámbito científico,
y disminuir así su necesidad de acudir a alternativas
sin eficacia probada más allá del efecto placebo y que
además son potencialmente peligrosas.
Nos planteamos el objetivo de explorar estas motivaciones a través del análisis de las sus opiniones y
experiencias en la población de Burgos capital.
Material y métodos
Diseño del estudio: Estudio cuantitativo observacional y analítico en el que se exploraron las
opiniones y experiencias de los usuarios sobre las
pseudociencias o, como las denomina la Organización Médica Colegial (OMC), Terapias y Técnicas
No Convencionales (TTNC). Para ello se exploraron concretamente las terapias naturales que toma el
Observatorio de la OMC contra las Pseudociencias,
Pseudoterapias, Intrusismo y Sectas Sanitarias como
referencia, que son las propuestas por el National
Centre for Complementary and Alternative Medicine
de EE.UU. (Cuadro 1).
Anuario 2018

encuestadas) fue aleatoria y de conveniencia según
disponibilidad. El tamaño se calculó en función de
la población estimada por el INE (176.608 en 2016),
con una heterogeneidad del 50%, un margen de error
del 5%, un nivel de confianza del 95%.
Ámbito: Burgos capital.
Análisis estadístico: Análisis de los estadísticos
descriptivos (frecuencias, medias, medianas y modas), y análisis de las correlaciones estadísticamente
significativas.
Cronograma: Se encuentra recogido en el Cuadro
2.

Cuadro 1. Terapias complementarias/alternativas objeto de la encuesta,
basadas en la clasificación de terapias naturales del National Center for
Complementary and Alternative Medicine (NCCAM) de EE.UU. (modificada)

Herramienta de recogida de datos: Encuesta
realizada ad hoc (previamente pilotada en un grupo
de voluntarios compuesto por representantes de los
distintos estratos socioculturales de la población y
además un grupo de expertos en la materia), con preguntas seleccionadas de cuestionarios aplicados en
estudios similares. Además, se crearon algunas preguntas nuevas y se incluyeron preguntas realizadas
en la «Encuesta de Percepción Social de la Ciencia»
de la FECYT sobre alfabetización científica, para
comparar con los resultados nacionales.
La encuesta constó de cinco bloques:
1. Datos sociodemográficos
2. Experiencia con las terapias alternativas/complementarias (TCA/C)
3. Opinión sobre las TCA/C
4. Motivaciones
5. Alfabetización científica
Criterios de inclusión: Adultos residentes en
Burgos, de ambos sexos y con edades comprendidas
entre los 18 y los 75 años, que voluntariamente aceptaron participar.
Criterios de exclusión: Personas que no cumplieran los criterios de inclusión y que además tuvieran
dificultades para entender el español hablado o escrito.
Población y muestra: La muestra (278 personas
Anuario 2018

Encuesta
OBJETIVO: Explorar las opiniones y experiencias
de la población burgalesa respecto a las Terapias
Complementarias/Alternativas (TC/A, en adelante).
Bloque 1. Datos sociodemográficos: Edad, sexo,
nivel de educación, situación laboral.
Bloque 2. Experiencia con las TC/A.
1.- ¿Cuál de las siguientes TC/A (recogidas en el
Cuadro 1) conoce (aunque no haya probado)
2. ¿Cuáles ha probado?
3. ¿Es usuario habitual de alguna de ellas? Sí, No,
Ns/Nc
4. ¿Su experiencia personal con estas TC/A es o ha
sido satisfactoria? Sí, No, Ns/Nc
5. ¿Ha tenido algún problema de salud (complicación) derivado del uso de estas TC/A? Sí, No, Ns/Nc
6. ¿Alguien de su entorno cercano (familia, amigos, compañeros…) es usuario de las siguientes
TC/A? Sí, No, Ns/Nc
Bloque 3. Opinión sobre las TC/A. Por favor, lea
las siguientes afirmaciones (Cuadro 3) y marque su
grado de conformidad (desde totalmente de acuerdo
hasta totalmente en desacuerdo).
Bloque 4. Motivaciones. Por favor, lea los siguientes ítems (Cuadro 4) e indique en qué grado piensa
que las TC/A SUPERAN a las terapias convencionales (medicina científica moderna).

Cuadro 2. Cronograma del proyecto

63 el escéptico

midad, confidencialidad y protección de datos. El
estudio cuenta con la aprobación del Comité Ético
de Investigación Clínica de Burgos y Soria (nº CEIC
1881). A todos los participantes se les informó verbalmente y de forma comprensible del objetivo del
estudio, de la difusión que tendrían los datos, del carácter voluntario de la participación, así como de la
confidencialidad de los datos obtenidos. Se solicitó
su consentimiento verbal para la colaboración en el
estudio.

Bloque 3 de la encuesta: afirmaciones y grado de conformidad

Bloque 4 de la encuesta: posibles motivaciones y grado de conformidad

Bloque 5 de la encuesta: evaluación del grado de alfabetización científica

Bloque 5. Alfabetización científica. A continuación, le voy a presentar varias afirmaciones (Cuadro
5). Por favor, marque la casilla que corresponda.
Información complementaria
El estudio, finalizado en abril de 2018, se ha desarrollado siguiendo los principios éticos para las
investigaciones en seres humanos. Así mismo, se ha
respetado la legislación vigente en materia de inti-

Los resultados finales y las conclusiones del estudio están en vías de difusión a través de los medios
de divulgación científica habitual.
El proyecto ha sido tutorizado por Carlos López
Borgoñoz, al cual el equipo investigador agradece su
dedicación y el apoyo brindado. Así mismo, agradecemos a ARP-SAPC la concesión de la beca, el apoyo y los ánimos de la Junta Directiva.
Bibliografía
1. Organización Mundial de la Salud. Estrategias de
la OMS sobre Medicina Tradicional 2014-2023. Ginebra:
OMS; 2013.
2. Observatorio OMC contra las Pseudociencias,
Pseudoterapias, Intrusismo y Sectas Sanitarias
http://www.cgcom.es/observatorio-omc-contra-laspseudociencias-intrusismo...
3. Análisis de situación de las Terapias Naturales del
Ministerio de Sanidad español. 2011. http://www.mspsi.
gob.es/novedades/docs/analisisSituacionTNatu.pdf
4. Encuesta de Percepción Social de la Ciencia. FECyT
2017. https://www.fecyt.es/es/noticia/crece-el-interes-delas-mujeres-por-la-ci...
5. Contreras Diego, Alamos María José, Chang Mayling, Bedregal Paula (2015) Opiniones sobre terapias
complementarias por parte de los estudiantes de medicina de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Año
2014. Rev. Méd. Chile, 143 (8): 1020-1027. Disponible en:
http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_
arttext&pid=S0034-98872015000800009&lng=es.
http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872015000800009

Además de analizar las diversas pseudociencias que están
disponibles y su funcionamiento, es necesario explorar los
motivos por los cuales la población acude a ellas.

el escéptico 64

Anuario 2018

Coordinador: 
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62

III CONCURSO DE RELATOS BREVES DE FICCIÓN SOBRE PENSAMIENTO CRÍTICO FÉLIX ARES DE BLAS

Sección: 
ANUNCIOS
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III Concurso de relatos breves
de ficción sobre pensamiento crítico
«Félix Ares de Blas»
El Escéptico, la revista para el fomento del pensamiento crítico y la razón, y ARP-Sociedad para el
Avance del Pensamiento Crítico, la entidad que la edita, animan a sus lectores y simpatizantes a escribir relatos de ficción tomando el pensamiento crítico como temática o hilo argumental.
1- Participantes: Pueden participar en la modalidad general todos los ciudadanos mayores de 14 años
que residan en España. Con carácter especial, pueden participar ciudadanos residentes en otros países, pero por cuestión de logística no se garantiza el acceso a los premios.
2- Género y extensión: En prosa, relato corto, y en lengua castellana. Aquellos participantes que lo deseen pueden enviar una versión del mismo en euskera, catalán o gallego, para su publicación conjunta
en caso de ser seleccionada. Su extensión será de entre 600 y 800 palabras.
3- Tema: El argumento del relato tendrá relación con el escepticismo y el pensamiento crítico. Puede
servir como ejemplo cualquier tema tratado en cualquier número de la revista El Escéptico.
4- Presentación de las obras: Los trabajos se presentarán únicamente por correo electrónico, a la dirección de [email protected], en un único correo cuyo asunto sea «concurso de relatos breves
Félix Ares de Blas», y que deberá tener dos adjuntos en formato pdf:
El primero contendrá el relato, y llevará el nombre del texto y el pseudónimo del autor.
En el segundo, que llevará como nombre «plica pseudónimo» (por ejemplo, «plica avellaneda»), contendrá estos datos:
•
•
•
•
•
•

Título.
Nombre, apellidos del autor y pseudónimo con el que participa.
Domicilio.
Número de teléfono.
Correo electrónico.
Declaración jurada y firmada del autor en la que afirma que:
* es el autor del texto que participa en el concurso.
* es una obra original e inédita.
* que no pertenece a un tercero.
* que no ha sido premiada previamente en ningún otro concurso.

Esta documentación es necesaria en su totalidad.
La organización enviará un mensaje de confirmación del envío, así como de su participación o exclusión del mismo y sus motivos.
5- Plazo: La admisión de trabajos comienza con la publicación de estas bases y acaba el 31 de diciembre de 2018 a las 23:59h.
6- Premio y Jurado: El premio consistirá en un diploma y un lote de libros relacionados con el pensamiento crítico. El jurado se reserva el derecho a nominar accésit al premio o a declararlo desierto. ARPSociedad para el Avance del Pensamiento Crítico publicará una selección de los relatos en su revista El
Escéptico, en su publicación El Escéptico Digital, o en su página web www.escepticos.es
El jurado estará compuesto por personas relacionadas con el mundo de la divulgación científica y el
pensamiento crítico.
7- Fallo del jurado: El fallo del jurado, que será inapelable, se hará público coincidiendo con la Asamblea General de Socios de 2019, en la revista El Escéptico, en su página web www.escepticos.es, y se
comunicará personalmente a los premiados.
8- El hecho de participar en este concurso presupone la plena aceptación de las bases.
Anuario 2018

79 el escéptico

autores: 
Coordinador: 
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79

JAMES RANDI Y EL MAESTRO YODA

Sección: 
ANUARIO 2018
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Pagina final: 
77
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James Randi, con el autor de este texto

James Randi y el maestro Yoda

J

ames Randi, «el asombroso Randi» (The
Amazing Randi) como era conocido en la
década de los cincuenta del siglo pasado en
su faceta de ilusionista, cumple ahora noventa
años. Aunque su aspecto es más parecido al de
un entrañable duende del bosque, también puede recordarnos al misterioso maestro Yoda. En El
imperio contraataca (1980), Yoda vive apartado
del mundo en el pantanoso planeta Dagobah. Allí
lo descubre Luke Skywalker en su huida de las
tropas imperiales. Al principio, Luke desprecia a
Yoda debido a su aspecto y su tamaño. Sin embargo, acabará descubriendo que no debe fiarse
de las apariencias y aprende gracias a él muchos
de los secretos jedi.

El joven James Randi de los años cincuenta es ahora un anciano nonagenario, menudo y de larga
barba blanca. Al igual que el maestro Yoda, el maestro Randi también engaña en apariencia: este
débil e indefenso ancianito esconde todo un arsenal de racionalismo, escepticismo y magia que es el
horror de timadores y pseudocientíficos. El maestro Yoda entrena a Luke en los secretos de la Fuerza
y le advierte de los peligros de su lado oscuro. La Fuerza en sí misma y los poderes que es capaz de
otorgar a los jedis no dejan de ser poderes paranormales (precognición, adivinación, telepatía, telequinesia…), tal vez inspirados en los siddhis (capacidades paranormales muy similares a las de los jedis),
y que supuestamente adquieren los yoguis que alcanzan las más altas cotas de meditación según el
yoga religioso. Por cierto, los siddhis también tienen su lado oscuro, y si el yogui se deja llevar por él
se convierte en brujo. Sea como sea, el caso es que James Randi también tiene poderes y advierte de
su lado oscuro. Pero no son poderes ficticios e imaginarios como los de los jedis, los yoguis o los que
supuestamente estudia la parapsicología. Son poderes reales y consisten en la inteligencia y la habilidad para generar las ilusiones cognitivas y perceptivas en las que se basan los juegos de magia que
Randi controla a la perfección. Gracias a ellos puede aparentar la aparición y desaparición de objetos,
la lectura de la mente o la transformación de una cosa en otra. Mientras estos «poderes» se utilicen en
un escenario para entretener, divertir y, sobre todo, encandilar al público generándole la «ilusión de lo
imposible» en la que consiste la magia, todo es perfecto. El problema es cuando el mago se pasa al
lado oscuro y utiliza esos «poderes» para fines perversos e inmorales: para engañar al prójimo haciéndole creer que tiene auténticas facultades paranormales para doblar cucharas con la mente, adivinar
el futuro, comunicarse con los difuntos o curar enfermedades con el pensamiento. Entonces es cuando
el apacible James Randi se nos muestra como el azote de farsantes, hipócritas y vende-crece-pelos
en todo su esplendor. En esta faceta, no solo ha desenmascarado a multitud de ellos directamente
(uno de los más famosos: Uri Geller), sino a todos ellos gracias a su reto del millón de dólares. Quien
afirme tener cualquier poder paranormal o mantenga cualquier proposición pseudocientífica (como la
memoria del agua o el origen emocional de las enfermedades) puede optar al reto y llevarse un millón
de dólares; y si no tiene intereses egoístas, puede donarlo a la ONG u obra de caridad que mejor le
parezca. Ningún Darth Vader ha logrado todavía superar el reto y demostrar que realmente tiene los
poderes de Darth Vader.
Científicos y divulgadores del pensamiento crítico y el escepticismo hay muchos. Randi añade ese
toque mágico que le permite ver los ardides y estratagemas, las cancamusas, que a los demás se les
podrían pasar por alto. Eso es lo que mostró James Randi a finales de los años setenta y principios de
los ochenta con el Proyecto Alpha. Entrenando a varios Skywalkers en los trucos de magia fue capaz
de engañar a comités científicos para que creyeran que tenían auténticos poderes paranormales. Señalaba de esta forma la necesidad no solo de vigilar los controles científicos habituales en el diseño
de experimentos contra sesgos y errores típicos, sino también de estar atentos a los engaños puros y
duros pero sofisticados de quienes usan el lado oscuro del ilusionismo.
A sus noventa años, James Randi continúa en la senda, manteniéndose como ejemplo de honradez,
ética y firmeza, tanto para magos como para científicos y público en general. Gracias, maestro, y ¡feliz
cumpleaños!
Andrés Carmona

Anuario 2018

77 el escéptico

autores: 
Coordinador: 
Página inicial: 
77

LA GRAN DILUCIÓN

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
Traductores: 
Pagina final: 
35
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Foto: Soledad Luceño

el progreso de la pseudociencia. Explicaciones como
el diseño inteligente van encontrando espacio en esta
situación e imponiéndose de manera imperceptible en
las mentes de la ciudadanía.
Lo que tu naturópata no te cuenta
José Manuel Gómez Soriano
Universidad de Alicante
Los charlatanes han ido evolucionado en el tiempo
para pasar desapercibidos en cada época como lo que
son. En esta presentación hablo de cómo han ido cambiando a lo largo de la historia hasta convertirse en lo
que son hoy, bondadosos campesinos o exitosos coaches que por sus apariencias nadie sospecharía que
detrás de ellos hay un negocio criminal con decenas
de muertos a sus espaldas.
En el Oeste americano eran unos hombres vestidos
de frac con sombreros de copa o de bombín, que recorrían en carromatos las ciudades y pueblos de aquellos
lares. Como en el intelecto colectivo se ha quedado
plasmado ese perfil de charlatán, han evolucionado a
otras formas, adaptándose a los tiempos; en los años
setenta se vestían de formas exóticas, con largas túnicas hindúes o budistas, y esa imagen también ha quedado asociada a la típica secta o charlatán. Así, como
en la feroz lucha de la naturaleza, los estafadores
tienen que adaptarse a los nuevos tiempos o perecer.
Actualmente visten con americanas y dan conferencias en grandes recintos, con técnicas de coaching e
incluso sectarias, convenciendo a la gente de que su
el escéptico 34

terapia es la auténtica. También los hay que van de
naturalistas, de que viven en armonía con la naturaleza, presentándose como humildes agricultores, cuando por detrás tienen un emporio basado en mentiras
y en el sufrimiento de la gente. Pero es importante
reconocerlos en cada época y saber distinguirlos, porque en el futuro, cuando ya asociemos estas imágenes
contemporáneas a charlatanes, se volverán a adaptar
para distinguirse de lo que la sociedad reconoce como
vulgares estafadores. En esta charla explico esto, pero
también doy a conocer estudios científicos que parecen indicar que sus prácticas no solo afectan a los
bolsillos de sus víctimas, sino también a su salud y su
supervivencia.
La gran dilución
Ana Portilla
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
La sociedad tecnológica en la que vivimos nos
bombardea constantemente con ingentes cantidades
de información, en muchos casos no contrastada. La
incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación
mediática. Muchas supuestas terapias alternativas,
conscientes del prestigio social que posee la ciencia,
por un lado, explotan esta falta de formación científica y, por otro, se aprovechan de la credibilidad que un
lenguaje pseudocientífico les otorga.
En esta ponencia en concreto nos centramos en la
homeopatía. Es más usual desmontar esta pseudoteraAnuario 2018

pia usando argumentos de química elemental. Aquí,
en cambio, proporcionamos argumentos matemáticos
sencillos e irrebatibles. Para ello, comenzamos entendiendo con ejemplos prácticos qué quiere decir que
algo crezca exponencialmente. Después, utilizamos
ese conocimiento para analizar con espíritu crítico los
fundamentos de los preparados homeopáticos. En este
sentido, fácilmente comprobamos que un preparado
homeopático etiquetado como «CH12» se obtendría
diluyendo tres cuartas partes de una cucharadita de
café de un supuesto principio activo en toda el agua
de la Tierra. En el caso de un preparado «CH30», hablamos de disolver media cucharadita de café en una
esfera de 131 años luz de diámetro. Desde otra perspectiva, la probabilidad de ingerir una molécula de
algo que no sea agua o azúcar en un preparado CH30
es equivalente a la de ganar cinco semanas seguidas la
lotería primitiva. La conclusión es obvia.
La vacuna solidaria
Ana Granados
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
El movimiento antivacunas consigue expandirse
utilizando argumentos falsos, habitualmente rebatidos
desde el punto de vista médico, pero las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en
información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos. En esta ponencia nos centramos, en concreto, en
cómo las matemáticas evidencian la importancia de la
inmunidad de grupo, es decir, de la solidaridad como
sociedad.
Comenzamos analizando, desde el punto de vista
de la teoría de juegos, la razón por la cual los movimientos antivacunas están resurgiendo con tanta fuerza en el primer mundo.  De manera sencilla y gráfica
presentamos simulaciones que modelizan cómo se
extiende una enfermedad contagiosa.  El modelo concluye, de manera irrebatible, que para controlar una
enfermedad es necesario tener un número suficiente
de personas inmunizadas a priori y permite calcular
cuál es ese número.
Esto enlaza con entender el concepto de inmunidad

de grupo y qué tiene que ver, por tanto, la solidaridad
con la vacunación.
¿Qué sabemos (de verdad) sobre la psicología de
la pseudociencia? La realidad entre los problemas
metodológicos y los conceptos extraviados
Angelo Fasce
Universidad de Valencia. Departamento de Filosofía.
En esta comunicación se repasaron los resultados
científicos más fiables de los que disponemos en relación al porqué del éxito de la pseudociencia y de las
características de su distribución epidemiológica. En
efecto, en torno a este fenómeno perduran mitos y
creencias carentes de evidencia, diseminados incluso en círculos de divulgadores y escépticos. En base
a estos resultados fiables y al análisis de estos enfoques extraviados, se sacaron conclusiones respecto a
las mejores aproximaciones pedagógicas al fenómeno.
Entre estas conclusiones puede listarse: (1) La pseudociencia debe ser definida empleando un criterio de
demarcación teóricamente fundamentado, incluyente
respecto a los diversos tipos de pseudociencias existentes y funcional en un sentido práctico. (2) Es necesario unificar la psicometría de estas creencias, validando una escala a fin de garantizar la fiabilidad de las
mediciones y resultados (estandarizando las preguntas
y aumentando la validez externa). (3) Respecto a la
idea de que la mejor vacuna contra la pseudociencia es
el conocimiento de teorías científicas, la evidencia es
altamente controvertida y, en general, tiende a indicar
lo contrario. Otras dimensiones de la alfabetización
científica, como la confianza en la ciencia o la capacidad para ejercer el pensamiento crítico, parecen mostrar una correlación negativa más clara. (4) La oferta y
demanda de pseudociencia es explicable en base a un
universo heterogéneo de variables de tipo cognitivo,
afectivo, social, de personalidad, educativo, etc.
Mitos Vs. Ciencia. Pensamiento crítico
Carlos Moreno y Esther Márquez
Agora International School de Andorra.
En el momento en que vivimos, donde la información está al alcance de un clic, lo importante es saber

La incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación mediática.

Anuario 2018

35 el escéptico

autores: 
Coordinador: 
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34

LA PULGA SNOB

Sección: 
HUMOR
Traductores: 
Pagina final: 
78
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como la astrología. Su carácter esotérico hace que
aparentemente solo unas pocas personas sepan cómo
funciona el método adivinatorio, otorgándole al
adivino un papel de autoridad.
En el caso de las sesiones de adivinación en tiempo
real, aseveraciones ambiguas al principio permiten
recoger información del sujeto evaluado (la llamada
lectura en frío), y por lo tanto es posible atreverse a
concretar más según va avanzando la sesión.
Un mago les ofrece un espectáculo de 60 minutos
por 5 € y se van ilusionados y contentos. Sin embargo,
un «dotado» les ofrece un espectáculo de 5 minutos
por 60 € y se van solo ilusionados, ya que no les dará
nada de lo prometido.
Estos sesgos que hemos descrito nos otorgan rasgos
de vulnerabilidad y, a veces, se hacen difíciles de
gestionar, pero no debemos desfallecer. Ahora que
los conocemos estamos más preparados para poder
percibirlos y así no caer tan fácilmente en engaños.
Cabe decir para terminar que el esfuerzo nos aportará
una defensa frente a la manipulación constatable, ya
que, después de todo, los pájaros no hacen nidos
donde no se les deja.

el escéptico 78

Notas:
1. https://gl.wikipedia.org/wiki/Anthony_Blake
2. https://es.wikipedia.org/wiki/Uri_Geller
3. https://es.wikipedia.org/wiki/Harry_Houdini
4. http://www.ramonmayrata.com/2014/02/conan-doyley-las-almasdescarnadas.html
5. https://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_ganzfeld
6. https://es.wikipedia.org/wiki/Ruido_blanco
7. http://elprofedefisica.naukas.com/2014/11/08/desafiodel-millon-de-james-...
8. https://es.wikipedia.org/wiki/Argumento_ad_
verecundiam , http://ipsicologo.com/2014/04/la-falacia-delexperto.html
9. https://psicologiaymente.net/inteligencia/sesgoconfirmacion
10. http://www.psicoterapeutas.com/Tratamientos/
hipnosis/caracteristicas_hipnosis.html , https://www.
passeidireto.com/arquivo/24620608/introduccion-ala-psicologia-el-acceso-a-la-mente-y-la-conducta/26 ,
Lilienfield, S. O. (2010). 50 mitos de la psicología popular.
Buridan. Carmona, A. (2012) «Hipnosis, ¿fenómeno real o
fraude». En: El Escéptico, 36: 41-42
11. http://www.apuntesdepsicologia.com/hipnosis/
hipnosis-ericksoniana.php
12. https://psicologiaymente.net/psicologia/efecto-forer-

adivinacion-fraude

Anuario 2018

Coordinador: 
Página inicial: 
78

LA SUPERSTICIÓN Y EL MIEDO LOS NUEVOS TETRAFÁRMACOS

Sección: 
ANUARIO 2018
Traductores: 
Pagina final: 
21
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La superstición
y el miedo:
Los nuevos
tetrafármacos
Emilio Jorge González Nanciares
Profesor de Filosofía en Enseñanzas Medias
Las pseudociencias actuales pueden agruparse en cuatro bloques,
relacionados con cuatro miedos: la muerte, la enfermedad, el destino y
los dioses; que de alguna manera se corresponden con los cuatro miedos
básicos que el filósofo Epicuro consideró que atenazaban al hombre y lo
hacían infeliz.

H

oy día las nuevas pseudociencias todavía se
aprovechan de esos miedos atávicos y de su
pervivencia en nuestra cultura para obtener
sus beneficios. Se trata de analizar primero por qué
subsisten todavía dichos temores en nuestros días y,
segundo, cómo se aprovechan las actuales falsas ciencias de ellos.

El antiguo tetrafármaco
Hace casi 2300 años el filósofo griego Epicuro
(341-270 a.n.e.) consideró que cuatro eran los grandes
temores básicos que constreñían al hombre: el miedo
a la muerte, a la enfermedad, al destino y a los dioses.
Y ya que su filosofía consistía en alcanzar la felicidad
(ataraxia) logrando un estado de tranquilidad corporal (aponía, ausencia de dolor) y espiritual (librarse de
las turbaciones y perturbaciones internas, esto es, de
los miedos), nos ofreció cuatro maneras de contrarrestar esos supuestos temores básicos, conocidas desde
entonces como las reglas del tetrafármaco (los cuatro
remedios para el espíritu). Estas eran:
1) El miedo a la muerte: no hay que temer a la
muerte porque cuando tú estás ella no está y, cuando
ella está, ya no estás tú. Por lo tanto, es ridículo temerla ya que nunca os vais a encontrar.
2) El miedo a la enfermedad: Toda enfermedad
puede ser leve o grave. Si es leve te curarás, entonces
por qué preocuparte. Y si es grave te morirás, pero
el escéptico 12

como no hay que temer a la muerte (1ª regla), entonces para qué preocuparse.
3) El miedo al destino: Mucha gente le tiene miedo
al destino en la creencia de que todo nuestro recorrido
vital está ya de alguna manera prefijado (este era el
caso de los estoicos, una escuela helenística rival de la
epicúrea). Pero el destino es algo que no es completamente independiente de nosotros, sino algo en lo que
podemos influir sin quedarnos parados a esperar. Pero
tampoco es completamente dependiente de nuestra influencia, pues siempre hay cosas que se nos escapan,
que no podemos controlar del todo. Esto tampoco nos
debe hacer estar continuamente angustiados sobre lo
que podemos o debemos hacer para prefigurarlo1.
4) El miedo a los dioses. Epicuro no niega la existencia de los dioses, pero los sitúa en los intermunda
(esto es, en los espacios entre los diferentes mundos
existentes en el universo2). Ahí están y ahí viven eternamente sin ocuparse ni preocuparse de los hombres,
razón por la cual de nada sirve adularlos ni agraviarlos.
Con estas sencillas reglas pretendía Epicuro alcanzar en él y en sus acólitos del Jardín (la escuela que
fundó) el estado de tranquilidad que tanto ansiaba y
que, a su juicio, era el objetivo principal del hombre y
por ende de la filosofía.
Pero a pesar de estos simples remedios filosóficos,
muchos de los cuales fueron seguidos —o al menos lo
Anuario 2018

Busto de Epicuro. Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Foto: Wikimedia (Marie-Lan Nguyen)

intentaron— por escuelas posteriores, la cuestión es
que el común de los mortales seguimos, de una u otra
manera, atrapados por los temores. Hoy día estos miedos básicos siguen tan presentes o más que entonces,
pese al progreso científico racional. Pero los remedios
actuales al miedo, más que de índole filosófica o moral, son de índole más espiritual y comercial; tales son
los casos del espiritismo o poltergeist (muerte), de las
medicinas alternativas (enfermedad), de la astrología
o cartomancia (destino) y de la religión o ufología
(dioses).
Trataremos del porqué de la pervivencia de estos
miedos y de los nuevos tetrafármacos propuestos por
las pseudociencias.
2. ¿Por qué creemos en cosas increíbles?
Desde la más remota antigüedad han existido fenómenos que el hombre no ha podido ni ha sabido explicar. Esto ha permitido al pensamiento mágico sentar
plaza entre los diferentes pueblos. Dice Sir James Frazer en La rama dorada que las culturas primitivas se
basan en dos principios mágicos: lo semejante produce lo semejante (principio de la semejanza), y lo que
estuvo en contacto con una cosa sigue manteniendo
influencia con esa cosa (principio de contigüidad)3.
Hoy en día el alcance de nuestro conocimiento ha ido
permitiendo explicar cada vez más estos fenómenos.
Anuario 2018

2. 1. Conocimiento e ignorancia
El filósofo griego Platón se dio perfecta cuenta del
abismo que separaba el conocimiento de la ignorancia. La ignorancia no es otra cosa que el error y la
falsedad; como cuando decimos que la causa del florecimiento es el gorjeo de los pájaros, sin perjuicio
de su correlación. Dentro del conocimiento, distinguió Platón a su vez dos modos: el conocimiento por
fundamentos y el conocimiento sin fundamentos. Al
conocimiento con fundamentos lo denominó episteme, que hoy traducimos por el término ciencia. Este
conocimiento no plantea hoy mayor problema, en el
sentido de que se considera ciencia aquello que puede
ser explicado. Tiene, además, un método de funcionamiento extendido y al alcance de lo que se desee
conocer: el método científico; y sus resultados son
divulgados en numerosas publicaciones de reconocida solvencia y susceptibles de reproducirse por todos
aquellos que lo quieran y lo sepan hacer.
Es lo que Platón denominó doxa, opinión, lo pertinente en este sentido. No obstante, Platón asegura
que la doxa es conocimiento, aunque un conocimiento
que no puede dar cuenta de por qué lo es, pues no
está fundamentado ni puede estarlo. Es el reino de la
creencia. Pero de las «verdaderas creencias»: como
cuando una anciano lugareño utiliza acertadamente
un extracto de las flores de la planta del árnica para
curar luxaciones externas —desconociendo, comple13 el escéptico

tamente, el principio activo de la misma, la arnicina,
potente alcaloide extremadamente tóxico—, y no lo
utiliza, sin embargo, como ingesta interna para tratar
otras dolencias, lo que produciría la intoxicación o
muerte del paciente.
2. 2. El reino de la ignorancia se infiltra en la doxa
Esta incapacidad de la doxa para dar cuenta de sí
misma es lo que ha permitido a innumerables formas
de ignorancia adquirir la apariencia de conocimiento.
La diferencia entre unas y otras creencias estriba
en las conexiones reales (los fulcros) que es necesario
encontrar entre la opinión y la realidad: Los tsembanga maring de Nueva Guinea creían que los malos espíritus de los lugares pantanosos eran los que producían
el paludismo. Hoy sabemos que no son esos malos
espíritus los causantes, sino el parásito de la malaria,
Plasmodium falciparum, transmitido por el mosquito
Anopheles, presente en esos lugares. Y aquí es donde
encontramos el fulcro, esto es, la conexión, entre la
creencia tsembanga4 y la moderna ciencia, en cuanto
que, tanto en un caso como en otro, la enfermedad se
produce en los lugares bajos pantanosos, lo cual aporta un conocimiento útil (y por tanto verdadero) para
que los niños y jóvenes de la aldea no se internen por
esas tierras húmedas e insalubres. Esta es la doxa de la
que Platón habla, y que sirve para que las sociedades
tradicionales puedan sobrevivir, ¡que no es poco! Otro
ejemplo más cercano es el sucedido en el año 2004,
cuando se produjo el tremendo terremoto que arrasó
con un tsunami las costas de Sumatra y gran parte
del Índico central (se calcula que murieron en torno
a 230.000 personas). Hubo una tribu, prácticamente
sin contacto con la civilización, los sentineleses5 de la
que lograron salvarse casi todos. La razón no estuvo
en nada relacionado con la ciencia, episteme, sino con
la tradición, doxa; cuando vieron las aguas del mar
retroceder, se acordaron de una vieja canción tribal
que pasaba de generación en generación y que decía:
«Cuando la tierra se enoja y el mar desaparece, la tribu debe correr a esconderse de los espíritus malignos
en el bosque de Balughat», que es el punto más alto de
su isla y por esta razón es por la que lograron sobrevivir, como lo habían hecho siempre, por otro lado6.

3. El miedo a la muerte: La atracción del más allá
Desde tiempos inmemoriales el hecho de la muerte
ha desatado en los hombres un deseo de comprender
lo que se ocultaba detrás de esta. La religión ha proporcionado durante mucho tiempo una explicación
sobrenatural y un bálsamo ante la desgracia. Cuando
las religiones históricas pierden su poder hegemónico
y sus soluciones empiezan a ser cuestionadas, un abismo de angustia se abre en el hombre ante la muerte.
Las soluciones de la ciencia son demasiado prosaicas
para poder ser consideradas suficientes y poder consolarnos (átomos somos, genes diríamos hoy).
La muerte de un ser cercano y querido es un hecho
trágico y brutal. Representa un corte respecto de una
trayectoria de acciones y conocimientos de la persona
en cuestión, que empuja a sus familiares y amigos a
mantener su recuerdo. De hecho este sigue presente
entre ellos muchos años después de que aquel desapareciera («no se muere del todo hasta que no te olvidan»). La realidad de estos recuerdos, presentes en la
memoria colectiva, puede llegar a ser tan fuerte que
en un momento dado pueden llegar a confundirse con
su existencia real. Ahí es donde se engancha la pseudociencia en diversas formas: espiritismo, fantasmas,
poltergeist, ouija, psicofonías, etc7.
Nos cuenta Houdini, el grande, que, entre los muchos trabajos que tuvo antes de convertirse en un
afamado escapista, se encontraba el de haber sido auxiliar de un grupo de espiritistas que se dedicaban a
ir de pueblo en pueblo intentando contactar con personas fallecidas en ellos. Pues bien, su misión como
ayudante del médium consistía en ir a los cementerios y apuntar el nombre y las fechas de las personas
recientemente fallecidas (las más recordadas y añoradas, por lo que dijimos). Con esa información se
trasladaba a los archivos y hemerotecas locales para
ampliar la información sobre sus vidas y sus trágicas
muertes (las muertes pacíficas interesaban menos, por
ser menos impactantes para el espectáculo). Toda esta
información era trasladada al supuesto médium, quien
hacía con ella lo necesario para vincularla a las personas presentes, a las que iba relacionando, mediante
ingenuas preguntas y bromas, con amigos o parientes
del fallecido y estar entonces en situación de enlazar

Los remedios actuales al miedo, más que de índole filosófica o moral, son de índole más espiritual y comercial.

el escéptico 14

Anuario 2018

Houdini haciendo «aparecer» el fantasma de Abraham Lincoln. Biblioteca del Congreso, EE.UU.

la información aportada por el joven Erich Weiss8 con
los recuerdos de los presentes, generando la ilusión
de estar contactando con el espíritu correspondiente.
4. El miedo a la enfermedad: medicinas alternativas
A pesar de las buenas intenciones del tetrafármaco
de Epicuro, la enfermedad es un hecho que nos toca
y afecta mucho y muy de cerca todavía hoy, cuando
muchas han sido vencidas y han surgido otras nuevas
relacionadas con el bienestar y la longevidad. Debilitados por la enfermedad, nos volvemos vulnerables en
cuerpo y en alma (mente). La mal llamada medicina
oficial (pues solo hay una medicina: la que cura9) ha
contribuido en los dos últimos siglos a más que duplicar la esperanza de vida de las personas. Aun así,

la confianza en ella no ha seguido el mismo camino
e incluso asistimos en nuestros días a una creciente
desconfianza. Es por ahí por donde se nos ha colado el
segundo grupo de pseudociencias relacionadas con la
salud, aunque más bien habría que decir con la enfermedad. Son las denominadas medicinas alternativas:
curanderismo, acupuntura, antivacunas, reiki, biodescodificación, aromaterapia, reflexología, homeopatía,
medicina tradicional china o ayurvédica, etc. Estas
se amparan bien en la «tradición milenaria» en que
se vienen practicando, bien en la impresión de que la
medicina moderna o la técnica médica actual no puede solucionar todos los problemas de nuestra sociedad
respecto a la salud.
Pero este último aserto, que «la medicina científica

Ante la muerte, las soluciones de la ciencia son demasiado
prosaicas para poder ser consideradas suficientes y poder
consolarnos. Ahí es donde se engancha la pseudociencia en
diversas formas.

Anuario 2018

15 el escéptico

no lo puede todo», no cualifica estas pseudociencias/
pseudotécnicas para presentarse como sustitutas, ni
mucho menos como solución de enfermedades en las
que está en juego la vida de las personas. Hoy en día
muchas de estas especialidades gozan de buena salud, son reconocidas —o al menos, no censuradas—
por algunos colegios oficiales sanitarios y tienen un
puesto de privilegio en los estantes más visibles de las
modernas farmacias-supermercados. ¿Por qué se ha
producido este hecho?
4. 1. Los riesgos de la medicina oficial
La medicina no ha ido discurriendo por un camino
recto y progresivo. La masificación de los sistemas de
salud, el crecimiento y el envejecimiento han incrementado de repente el número de personas a las que
hay que atender, estudiar y curar. En muchas ocasiones, los médicos se ven desbordados por las circunstancias, la precipitación y la masificación, y la solución no es otra que la consabida receta farmacológica.
Pero la farmacopea, como la medicina, tampoco es
una ciencia exacta. A pesar de que todos los fármacos
parten de principios activos bastante eficaces, algunas veces estos productos salen al mercado sin haber
examinado exhaustivamente su viabilidad y la experimentación exhaustiva de los ensayos clínicos sobre
muestras poblacionales no es garantía completa para
la viabilidad farmacológica, o sus posibles efectos secundarios, o las interacciones que pueden surgir en
combinación con otros.
4. 2. Las bondades alternativas
Así es como se fragua el caldo de cultivo de las
autodenominadas medicinas alternativas. El terreno
está, por tanto, abonado para que estos nuevos gurús
que no creen en las enfermedades, sino en los enfermos, que no buscan las causas de la enfermedad sino
el desequilibrio energético del organismo, hagan su
agosto, en el mejor de los casos.
Estas nuevas propuestas tratan a sus pacientes con
remedios totalmente carentes de principios activos,
provocando una sensación de agrado si los enfermos
han sustituido un tratamiento convencional y agresivo (quimioterapia, corticoides, antiinflamatorios,
etc.), o cuando se trata de dolencias de difícil diag-

nóstico y marcada ambigüedad (artrosis reumática,
asma, ansiedad, depresión, dorsalgia, fibromialgia,
lupus, etc.). Como además recomiendan, para recuperar el «equilibrio energético», llevar una vida sana,
no ingerir sustancias tóxicas ni alcohol, ni tabaco ni
excitantes, mantener una dieta equilibrada, tomar muchas infusiones, hacer ejercicio, etc., la mejora de los
pacientes tratados es al principio evidente y, aunque
hayan tenido que rascarse bastante el bolsillo, son numerosos los testimonios que cuentan parabienes de
estas prácticas naturópatas. Si a ello añadimos el efecto placebo, consistente en la confianza ciega que el
enfermo deposita en el supuesto médico benéfico y en
los medicamentos recetados, y la remisión espontánea
de muchas enfermedades de marcado carácter ambiguo (y a veces no tan ambiguo10), las cuentas no les
pueden salir mejor a estos mercachifles del mal ajeno.
El problema comienza cuando no se trata de dolencias genéricas, a veces de marcado carácter psicosomático, sino de verdaderas enfermedades con una
etiología patógena bien contrastada, pero de difícil
tratamiento, cuando no imposible, tales como el cáncer, las enfermedades genéticas, las inmunológicas,
las degenerativas, etc.; en las cuales la suspensión de
la agresiva terapia convencional —véase quimioterapia, radioterapia, tratamientos polifarmacológicos, y
otros— y su sustitución por agua edulcorada ligeramente gaseada con oxígeno, la imposición de manos
energéticas o similares supone, en muchos casos, la
muerte trágica, inminente y en ocasiones agónica del
paciente en cuestión.
5. El miedo al destino: los adivinos
Desde la más remota antigüedad, el deseo de conocer el destino personal y colectivo ha imbuido el corazón de los hombres. La creencia en la adivinación a
través de los sueños (oniromancia), la determinación
de los astros (astrología), de las líneas de la palma de
la mano (quiromancia), de las cartas (cartomancia),
etc., han estado omnipresentes en la historia. A ella
han acudido personas de todas las clases sociales y
estirpes políticas: Johannes Kepler, por ejemplo, creía
en un orden cósmico universal:
El lazo más fuerte mediante el cual este mundo in-

Debilitados por la enfermedad, nos volvemos vulnerables
en cuerpo y en alma (mente). Así es como se fragua el caldo
de cultivo de las autodenominadas medicinas alternativas.

el escéptico 16

Anuario 2018

Foto: Guerrilla Futures | Jason Tester. Foto: www.flickr.com/photos/streamishmc/

ferior se conecta con el cielo y se unifica con él consiste en que todos los poderes se forjan desde arriba
de acuerdo con la enseñanza de Aristóteles, a saber,
que dentro de este mundo inferior se oculta una naturaleza espiritual capaz de operar a través de la
geometría, que se vitaliza a través de las relaciones
geométricas y armónicas, originándose en una urgencia interior implantada por el Creador, y que inspira
y motiva la utilización de tales poderes […] Quiera
Dios liberarme de la astronomía, para que pueda dedicarme a trabajar en mi obra sobre la armonía del
mundo11.
En la segunda edición de los Principia, Isaac Newton, decía:
Hasta ahora no he podido descubrir la causa de
las propiedades de la gravedad a partir de los fenómenos, y yo no invento hipótesis […] aun así tal vez
podamos añadir algo acerca de un espíritu sutilísimo
que impregna y se esconde en todos los cuerpos, mediante cuya fuerza y acción se atraen mutuamente las
partículas.
Ronald Reagan tenía su particular astrólogo, como
nos cuenta Donald Regan en For the record:
Virtualmente, todo gran acontecimiento y decisión
de los Reagan durante mi tiempo como jefe del staff
de la Casa Blanca era consultado previamente con
una mujer en San Francisco que levantaba horóscopos para asegurarse de que los planetas estaban alineados favorablemente para el asunto.
5. 1. Los fulcros de la astrología
Anuario 2018

El hombre empezó a mirar al cielo con fines astronómicos cuando tuvo necesidad de ello. Del conocimiento preciso de los ciclos estacionales dependía la
producción de sus cosechas. Los indicadores terrestres que podrían orientarlos no dejaban de ser ambiguos e imprecisos (los augurios de los pájaros, las
inclemencias del tiempo, etc.). Necesitaban establecer
unos marcadores que fueran mucho más exactos, tanto, que les permitieran no solo sembrar en el momento
oportuno, sino no ser engullidos por las grandes crecidas que anualmente anegaban sus campos (v.g. el
Nilo, el Éufrates, el Tigris, etc.).
En aquel momento los hombres empiezan a buscar
en los astros una precisión mayor que les permita establecer un calendario, el solar, sustitutivo del lunar
que no se corresponde en nada con el desarrollo de las
estaciones, y además tiene un desfase de once días al
año. Para esto se fijaron en unos grupos de estrellas
que el Sol atravesaba anualmente en su recorrido. A
estos grupos de estrellas se les dio nombres de animales, y este círculo de constelaciones empezó a ser
conocido como franja del zodiaco (del griego zoon,
animal).
De ahí se pasó a suponer que los acontecimientos
celestes tenían una correspondencia con los terrestres
mucho mayor que la mera proyección de las estaciones. Los primeros gobernantes, que a menudo fueron
también sacerdotes, creyeron ver en la posición de los
astros una suerte de pronóstico de lo que iba a acontecer en el futuro. Así nace la astrología.
17 el escéptico

5. 2. La creencia persistente
Ahora bien, una cosa es explicar su origen en torno
a fenómenos reales concretos (sus fulcros) y otra, bien
distinta, justificar la recurrencia de este tipo de creencias en la historia. Ya en el siglo XVIII, se lamenta
el clérigo ilustrado B. J. Feijóo del mantenimiento de
este tipo de saberes en la sociedad de su tiempo: «Rara
presunción la del hombre querer adivinar lo que está
por venir. Pestañea en lo pasado, anda a tientas en lo
presente y juzga tener ojos para lo futuro». ¿En qué
radica su éxito actual?
Básicamente son dos los componentes que, creemos, están incidiendo en la pervivencia de este tipo
de supersticiones:
1. Componentes objetivos (sociales, culturales, etc.).
 La complejidad de la sociedad actual, unida al
aislamiento que, paradójicamente, se produce en muchas de las grandes urbes modernas, ha llevado a muchos a perder la orientación de sus vidas (individuos
flotantes).
 La especialización y la profundización del conocimiento ha hecho imposible que nadie domine todo
el conocimiento producido por el complejo cienciatecnología. Esto genera una gran frustración y la
sensación de no poder llegar a comprender nunca el
mundo que nos rodea. Y mucho menos en personas
alejadas del conocimiento científico.
 La pérdida de influencia de las grandes ideologías o religiones tradicionales, que cumplían el papel
fatalista que han venido a llenar aquellas, en el sentido de llenar de contenido las vidas vacías de mucha
gente. No es extraño que sean, justamente, algunos
religiosos y redomados marxistas los más beligerantes contra esta clase de supersticiones, v.g. Feijóo o el
propio Carlos Marx.
 La gran proliferación de este tipo de contenidos
en los mass media actuales, que han visto en ellos un
filón con el que, a la vez que colman sus arcas con
audiencias millonarias, mantienen adictos al televisor
o a la prensa amarilla a aquellos espectadores que han
renunciado completamente al pensamiento crítico.
2. Componentes subjetivos
Isaac Amigo, en su libro El mito de las estrellas,
cita cuatro componentes psicológicos que están en la

base de estas conductas: el efecto Barnum; la profecía
autocumplida o efecto pigmalión12; el efecto placebo;
y la remisión espontánea.
 Generalmente, estos nuevos augures utilizan un
lenguaje ambiguo y lleno de halagos hacia la persona consultante, que suele ser calificada de perspicaz,
inteligente y con unas potencialidades que aún están
por desarrollar (¡a quién no le gusta escuchar una cosa
así!). Al salir de la consulta, el cliente se siente realmente satisfecho por lo que ha escuchado, pues en definitiva no era otra cosa que lo que esperaba oír (efecto
Barnum).
 Una vez que el vaticinio se ha efectuado y fuera
ya de la consulta, el individuo en cuestión empieza a
pensar en la posible veracidad de lo pronosticado. Si
le han prometido que promocionará en su trabajo, es
muy probable que se apunte a todas las posibilidades
de ascenso que se le presenten. En caso de que los
pronósticos sean negativos, la persona que se ha tragado estos como si de un oráculo se tratara se sentirá
terriblemente angustiada cuando tenga que pasar por
situaciones similares, posibilitando, con su ansiedad,
la realización del mismo (profecía autocumplida).
Son muchos los individuos que tienen realmente reticencia a acudir a estos augures para no enfrentarse
a su propio miedo interior de que se cumpla lo anunciado.
 El efecto placebo y la remisión espontánea cumplen aquí las mismas funciones que ya comentamos al
analizar las medicinas alternativas.
6. El miedo a los dioses: la alternativa extraterrestre
Desde siempre el hombre ha sentido verdadero temor a las consecuencias de sus actos, sobre todo cuando estos han dado como fruto hostilidades catastróficas. Si nosotros mismos no somos capaces de detener
la oleada de desmanes que se producen por doquier,
es preciso postular que existan otros seres que nos
premien o castiguen por ellos13.
No es extraño, por tanto, que el cristianismo viva
un punto de inflexión decisivo cuando San Agustín
escribe La ciudad de Dios, justo después del Saco de
Roma por el godo Alarico (410 d.n.e). Ni que después de la II Guerra Mundial empezaran a aparecer

Si no somos capaces de detener la oleada de desmanes
que se producen por doquier, es preciso postular que existan otros seres que nos premien o castiguen por ellos.

el escéptico 18

Anuario 2018

Esfera zodiacal, Venecia - Torre dell Orologio en la Plaza San Marcos.

los primeros avistamientos de ovnis (caso Kenneth
Arnold, junio de 1947) y contactos (caso Roswell, julio de 1947) con los extraterrestres (los nuevos seres
numinosos14) transmutados ahora en seres superiores
que nos observan, vigilan y escudriñan para, según
sus exégetas y, dependiendo de la casuística correspondiente, en unos casos esclavizarnos, explotarnos y
esquilmarnos (démones), y en otros impedir que esta
especie desdichada que es la nuestra se destruya mil
veces a sí misma15 (deidades).
Por ejemplo, Claude Vorilhon, alias Raël, y su secta, los raëlianos, esperan la llegada de los elohim en el
año 2035, que son los extraterrestres que, según ellos,
nos han creado y que nosotros confundimos equivocadamente con dioses (de hecho, según ellos, el líder
que nos creó se llamaba Yahvé, traducido equivocadamente por Dios, Alá, etc.), con los cuales se alcanzaría
el desvelamiento del secreto del origen extraterrestre
del hombre16, y de cómo poder alcanzar la felicidad
en la eternidad de nuestras vidas (por clonación). Para
la salvación se tiene que construir una embajada17 en
un territorio neutral, no hostil, cuyo proyecto ya está
creado siguiendo las indicaciones de los elohim con
los que Raël contactó en varias ocasiones. Aunque su
ubicación aún no se ha dado a conocer, porque lo más
probable es que ningún país los haya tomado en serio.
Su primera intención fue hacerla en Israel (de ahí viene su nombre Raël), por ser el primer pueblo creado
por los elohim, dicen. Pero en este país no ven con
buenos ojos el proyecto, entre otras cosas por la cruz
Anuario 2018

gamada que tiene inserta en la estrella de su escudosímbolo mezclada con la estrella de Israel. Otros países que barajan son Brasil, Perú, México, Puerto Rico,
etc. Para que vengan, dicen, «debemos demostrar que
deseamos recibirlos, que nos amamos a nosotros mismos, y debemos eliminar toda agresión entre nosotros
y en contra del medio ambiente, porque si no, ellos no
vendrán».
Otro caso también de utilización de la ufología
como religión es el del denominado Grupo Rama, con
su lider Sixto Paz18 a la cabeza. Cientos de personas
pertenecientes a este grupo y simpatizantes se reunían
anualmente en torno a lugares simbólicos de los Andes peruanos. Acampados durante varias noches, esperaban recibir la visita de los guías extraterrestres y
sus instrucciones para cambiar el mundo y encontrar
la salvación de los iniciados. Parece ser que en el año
1974 Sixto Paz recibió el «contacto telepático» de un
tal Oxalc, proveniente de Ganímedes. Poco después
dijo haber recibido la visita de un ovni en el desierto
de Chilca, junto con un nutrido grupo de seguidores
que posteriormente formaron el grupo Rama. La noticia fue cubierta para España por el joven periodista
J.J. Benítez19. Al parecer, el mensaje que le transmitieron los extraterrestres a Sixto Paz está relacionado
con la salvación de la raza humana basada en el amor.
En su libro Los guías extraterrestres nos cuenta cuáles eran los objetivos de estos contactos, según Oxalc:
Se pretende encontrar gente que sepa hallar el aspecto de fondo, la razón de nuestra aparición sobre
19 el escéptico

el planeta y lo pueda entender sin preconceptos. Se
necesita gente joven de espíritu que crea que puede
empezar cada día de nuevo, desde cero si fuese necesario; personas que estén dispuestas a desechar todo
lo anterior y replantear su vida, las prioridades de la
existencia y el verdadero valor de las cosas. Gente que
sepa distinguir los espejismos de la realidad y que viviendo en el mundo no pertenezca a él ni comparta
su podredumbre. No buscamos cantidad de gente, sino
calidad de personas. Si nos brindan su amistad, nosotros la sabremos corresponder, compartiendo gustosos
nuestra responsabilidad de desarrollar la Misión de
orientación de la humanidad, así como les aseguramos nuestra ayuda y apoyo frente a las dificultades
que se pueden presentar. Finalmente sepan que la
Misión recaerá totalmente en el hombre, porque este
es vuestro plano de evolución y deberéis evolucionar
con él y responder por él. Seremos veraces con ustedes
hermanos nuestros, a su tiempo les proporcionaremos
los medios de transporte, porque seréis removidos de
sobre la faz de la Tierra, pero por lo pronto daremos
pautas de preparación. Con amor, Oxalc20.
Aunque el grupo Rama se disolvió oficialmente en
1990, muchos de sus adeptos siguen reuniéndose para
ser contactados de nuevo. Lo hicieron en 1997 en la
playa de Valparaíso, en marzo de 2007 en el desierto
de Chilca, y en 2014 en Chilca de nuevo y en Teotihuacán. Actualmente, Sixto Paz vive de los derechos
de sus libros y de dar charlas y conferencias en distintos países e instituciones, más que sobre la venida de
los extraterrestres, sobre los conceptos de paz, amor y
salvación que le transmitieron en sus mensajes21.
Además de estas y otras fantasías —que en cierto
modo han caído en desuso, cuando no en el ridículo— con miles de seguidores desorientados, hay ideologías mucho más cercanas y en creciente aumento,
que tienen deidades y creencias mucho más sutiles y
por tanto más peligrosas. Tal es el caso de las nuevas
conversiones naturistas de ciertos grupos de nuestra
sociedad tecnificada e ideologizada que proponen una
vuelta a la naturaleza y a lo natural en todos los aspectos (forma de vida, alimentación, vestuario, educación, socialización, etc.)22. Amparándose en los efec-

tos negativos que el desarrollo tecnológico produce
—algo no imposible, pero sí muy difícil de prever y
resolver— consideran casi inevitable la destrucción
de la humanidad si esta no calma o modera sus ansias
depredadoras y expoliadoras.
Pero esta es otra historia.
Notas:
1. Que el destino puede escapar a nuestras maquinaciones ya lo tuvo en cuenta siglos después Maquiavelo cuando, citando a César Borgia, este se quejaba amargamente
de la mala suerte que había tenido, pues aunque lo tenía
todo dispuesto para que Julio II no sucediese a su padre,
Alejandro VI, en el papado, cuando este murió, aquel se
hallaba postrado también por una grave enfermedad. Probablemente fueron envenenados ambos: César Cervera
(2015), «La misteriosa cena que mató a un Papa español
y dejó trastornado a César Borgia». ABC, 12 de marzo de
2015
2. Epicuro seguía la doctrina del universo infinito y de los
infinitos mundos de Leucipo y Demócrito, que luego sería
retomada por Giordano Bruno a través del romano Lucrecio
y su De Rerum Natura.
3. Cuyo ejemplo más notorio en nuestra actual sociedad
es el del Ratoncito Pérez. Se basa en los dos principios
mágicos: de un lado la contigüidad, al poner el diente de
leche de la persona que lo ha perdido al lado de un roedor
(sea un ratón u otros), que simbolizan unos dientes sanos
y fuertes y pretenden trasladar esa fuerza y salud a la persona afectada (semejanza). En algunos países todavía se
mantiene la tradición de colocarse ante el hogar de la casa
y arrojar el diente hacia atrás diciendo: «Ratón, ratón, deme
su diente de hierro, yo le daré el mío de hueso».
4. Basada, seguramente, en innumerables experiencias
tradicionales transmitidas en relatos o mitos que pretendían
recoger que aquellos desafortunados que se habían atrevido a bajar a los lugares pantanosos habían enfermado y
muerto.
5. Que viven en la isla Sentinel del Norte del Índico. Perteneciente al archipiélago de las Islas Andamán, adheridas
hoy a la India.
6. La voz del muro (2016), «La sorprendente historia
de cómo la tribu más remota del mundo logró sobrevivir al
tsunami de 2004». https://lavozdelmuro.net/la-sorprendetehistoria-de-como-la-tribu-mas-rem...
7. Unas prácticas que carecen de la racionalidad de la
fe religiosa. Véase si no el argumento ontológico de San
Anselmo, seguido posteriormente por filósofos racionalistas
tales como Descartes, Leibniz o Hegel. Este argumento se

Claude Vorilhon y su secta, los raëlianos, esperan la llegada de los elohim en el año 2035, los extraterrestres que,
según ellos, nos han creado y que nosotros confundimos
equivocadamente con dioses.

el escéptico 20

Anuario 2018

basa en la lógica del argumento ad absurdum, y es muy
difícil de desmontar si aceptas la idea de Dios, como ¨el
ser mayor que el cual nada puede ser pensado¨. Pero al
menos, utiliza la lógica.
8. Verdadero nombre de Houdini. El artístico lo tomó
posteriormente en honor al mago francés Jean Eugène
Robert-Houdin, considerado el padre de la magia moderna
y al que Houdini tenía un apreciable respeto.
9. El término medicina procede del latín mederi, que significa ‘curar’.
10. Hay algunos tipos de cáncer que al crecer desmesuradamente acaban estrangulando las arterias que les llevan
la sangre y por tanto declinan, incluso hasta desaparecer.
11. Citado en Franz Hammer (1971) «La astrología de
Johannes Kepler» [Die Astrologie des Johannes Kepler,
Sudhoffs Archiv, 55, 2 (1971)]
12. «Aunque los demás se hayan creído que soy una señorita y me traten como a tal, tú nunca me querrás, porque
sabes que, en realidad, soy una florista». En Pigmalión, de
George Bernard Shaw.
13. Por ejemplo Kant basaba la fundamentación de su
argumento categórico en la necesidad de que los hombres
buenos que se regían por él pudieran tener una compensación en otra vida si es que no la habían tenido en esta, y
viceversa con el mal.
14. Gustavo Bueno (1985), El animal divino, Oviedo:
Pentalfa.
15. Es curioso ver esta evolución en la literatura y el cine:
al principio eran seres horribles que venían a alimentarse
de los cuerpos humanos o algo parecido (La guerra de los
mundos, La invasión de los ladrones de cuerpos, etc.). A
partir de finales de los setenta, los extraterrestres empiezan
a cambiar el rumbo y salvo excepciones (v.g. Alien), parecen acercarse más a la figura de seres bondadosos (ET),
o con una potente tecnología, eso sí, que prefieren más

Anuario 2018

el encuentro (Encuentros en la tercera fase) o la cooperación (Star Trek, Star Wars, etc.) que la destrucción (Mars
Attacks!).
16. Por cierto, Ridley Scott, en Prometheus (2012, 20th
Century Fox), abunda en la tesis del origen extraterrestre
de la vida en la tierra.
17. International Raelian Movement (2017) ET. Embassy
http://elohimembassy.org
18. Sixto Paz se inició en la teosofía de Madame Blavatsky, sobre la cual sintió un repentino alumbramiento.
19. J.J. Benítez, de nombre Juan José Benítez López, es
un periodista español, más conocido por su serie de novelas Caballo de Troya, que abunda en la veracidad del fenómeno extraterrestre y de cómo nos influye a los humanos.
20. Sixto Paz Wells (1993) Los guías extraterrestres, p. 19.
http://rederama.com.br/wp-content/uploads/2017/03/aSixtoPaz-Wells-Guias-...
21. Sixto Paz recorre el mundo dando conferencias sobre el contacto extraterrestre en todo tipo de instituciones,
e incluso asegura haber estado en algunas universidades
como la de Columbia en Nueva York, la argentina John
F. Kennedy, la Complutense de Madrid, la Autónoma de
México, las de Montreal y Quebec en Canadá o la Austral
de Chile, además de haberse presentado ante Naciones
Unidas con discursos sobre el mensaje extraterrestre y los
ovnis. Entérate Hoy, 1-2-2018, «Entrevista a Sixto Paz»,
http://www.enteratehoy.cl/2018/02/01/experto-en-el-temaovni-y-contacto-e...
22. Otra cosa es ver si con estas formas de vida naturales se puede dar albergue y suministro en este mundo a los
7.300 millones de personas que somos ahora.

21 el escéptico

Coordinador: 
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12

LA VACUNA SOLIDARIA

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
Traductores: 
Pagina final: 
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pia usando argumentos de química elemental. Aquí,
en cambio, proporcionamos argumentos matemáticos
sencillos e irrebatibles. Para ello, comenzamos entendiendo con ejemplos prácticos qué quiere decir que
algo crezca exponencialmente. Después, utilizamos
ese conocimiento para analizar con espíritu crítico los
fundamentos de los preparados homeopáticos. En este
sentido, fácilmente comprobamos que un preparado
homeopático etiquetado como «CH12» se obtendría
diluyendo tres cuartas partes de una cucharadita de
café de un supuesto principio activo en toda el agua
de la Tierra. En el caso de un preparado «CH30», hablamos de disolver media cucharadita de café en una
esfera de 131 años luz de diámetro. Desde otra perspectiva, la probabilidad de ingerir una molécula de
algo que no sea agua o azúcar en un preparado CH30
es equivalente a la de ganar cinco semanas seguidas la
lotería primitiva. La conclusión es obvia.
La vacuna solidaria
Ana Granados
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
El movimiento antivacunas consigue expandirse
utilizando argumentos falsos, habitualmente rebatidos
desde el punto de vista médico, pero las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en
información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos. En esta ponencia nos centramos, en concreto, en
cómo las matemáticas evidencian la importancia de la
inmunidad de grupo, es decir, de la solidaridad como
sociedad.
Comenzamos analizando, desde el punto de vista
de la teoría de juegos, la razón por la cual los movimientos antivacunas están resurgiendo con tanta fuerza en el primer mundo.  De manera sencilla y gráfica
presentamos simulaciones que modelizan cómo se
extiende una enfermedad contagiosa.  El modelo concluye, de manera irrebatible, que para controlar una
enfermedad es necesario tener un número suficiente
de personas inmunizadas a priori y permite calcular
cuál es ese número.
Esto enlaza con entender el concepto de inmunidad

de grupo y qué tiene que ver, por tanto, la solidaridad
con la vacunación.
¿Qué sabemos (de verdad) sobre la psicología de
la pseudociencia? La realidad entre los problemas
metodológicos y los conceptos extraviados
Angelo Fasce
Universidad de Valencia. Departamento de Filosofía.
En esta comunicación se repasaron los resultados
científicos más fiables de los que disponemos en relación al porqué del éxito de la pseudociencia y de las
características de su distribución epidemiológica. En
efecto, en torno a este fenómeno perduran mitos y
creencias carentes de evidencia, diseminados incluso en círculos de divulgadores y escépticos. En base
a estos resultados fiables y al análisis de estos enfoques extraviados, se sacaron conclusiones respecto a
las mejores aproximaciones pedagógicas al fenómeno.
Entre estas conclusiones puede listarse: (1) La pseudociencia debe ser definida empleando un criterio de
demarcación teóricamente fundamentado, incluyente
respecto a los diversos tipos de pseudociencias existentes y funcional en un sentido práctico. (2) Es necesario unificar la psicometría de estas creencias, validando una escala a fin de garantizar la fiabilidad de las
mediciones y resultados (estandarizando las preguntas
y aumentando la validez externa). (3) Respecto a la
idea de que la mejor vacuna contra la pseudociencia es
el conocimiento de teorías científicas, la evidencia es
altamente controvertida y, en general, tiende a indicar
lo contrario. Otras dimensiones de la alfabetización
científica, como la confianza en la ciencia o la capacidad para ejercer el pensamiento crítico, parecen mostrar una correlación negativa más clara. (4) La oferta y
demanda de pseudociencia es explicable en base a un
universo heterogéneo de variables de tipo cognitivo,
afectivo, social, de personalidad, educativo, etc.
Mitos Vs. Ciencia. Pensamiento crítico
Carlos Moreno y Esther Márquez
Agora International School de Andorra.
En el momento en que vivimos, donde la información está al alcance de un clic, lo importante es saber

La incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación mediática.

Anuario 2018

35 el escéptico

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35

LO QUE TU NATURÓPATA NO TE CUENTA

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
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Foto: Soledad Luceño

el progreso de la pseudociencia. Explicaciones como
el diseño inteligente van encontrando espacio en esta
situación e imponiéndose de manera imperceptible en
las mentes de la ciudadanía.
Lo que tu naturópata no te cuenta
José Manuel Gómez Soriano
Universidad de Alicante
Los charlatanes han ido evolucionado en el tiempo
para pasar desapercibidos en cada época como lo que
son. En esta presentación hablo de cómo han ido cambiando a lo largo de la historia hasta convertirse en lo
que son hoy, bondadosos campesinos o exitosos coaches que por sus apariencias nadie sospecharía que
detrás de ellos hay un negocio criminal con decenas
de muertos a sus espaldas.
En el Oeste americano eran unos hombres vestidos
de frac con sombreros de copa o de bombín, que recorrían en carromatos las ciudades y pueblos de aquellos
lares. Como en el intelecto colectivo se ha quedado
plasmado ese perfil de charlatán, han evolucionado a
otras formas, adaptándose a los tiempos; en los años
setenta se vestían de formas exóticas, con largas túnicas hindúes o budistas, y esa imagen también ha quedado asociada a la típica secta o charlatán. Así, como
en la feroz lucha de la naturaleza, los estafadores
tienen que adaptarse a los nuevos tiempos o perecer.
Actualmente visten con americanas y dan conferencias en grandes recintos, con técnicas de coaching e
incluso sectarias, convenciendo a la gente de que su
el escéptico 34

terapia es la auténtica. También los hay que van de
naturalistas, de que viven en armonía con la naturaleza, presentándose como humildes agricultores, cuando por detrás tienen un emporio basado en mentiras
y en el sufrimiento de la gente. Pero es importante
reconocerlos en cada época y saber distinguirlos, porque en el futuro, cuando ya asociemos estas imágenes
contemporáneas a charlatanes, se volverán a adaptar
para distinguirse de lo que la sociedad reconoce como
vulgares estafadores. En esta charla explico esto, pero
también doy a conocer estudios científicos que parecen indicar que sus prácticas no solo afectan a los
bolsillos de sus víctimas, sino también a su salud y su
supervivencia.
La gran dilución
Ana Portilla
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
La sociedad tecnológica en la que vivimos nos
bombardea constantemente con ingentes cantidades
de información, en muchos casos no contrastada. La
incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación
mediática. Muchas supuestas terapias alternativas,
conscientes del prestigio social que posee la ciencia,
por un lado, explotan esta falta de formación científica y, por otro, se aprovechan de la credibilidad que un
lenguaje pseudocientífico les otorga.
En esta ponencia en concreto nos centramos en la
homeopatía. Es más usual desmontar esta pseudoteraAnuario 2018

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34

MITOS VS. CIENCIA. PENSAMIENTO CRÍTICO

Sección: 
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
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pia usando argumentos de química elemental. Aquí,
en cambio, proporcionamos argumentos matemáticos
sencillos e irrebatibles. Para ello, comenzamos entendiendo con ejemplos prácticos qué quiere decir que
algo crezca exponencialmente. Después, utilizamos
ese conocimiento para analizar con espíritu crítico los
fundamentos de los preparados homeopáticos. En este
sentido, fácilmente comprobamos que un preparado
homeopático etiquetado como «CH12» se obtendría
diluyendo tres cuartas partes de una cucharadita de
café de un supuesto principio activo en toda el agua
de la Tierra. En el caso de un preparado «CH30», hablamos de disolver media cucharadita de café en una
esfera de 131 años luz de diámetro. Desde otra perspectiva, la probabilidad de ingerir una molécula de
algo que no sea agua o azúcar en un preparado CH30
es equivalente a la de ganar cinco semanas seguidas la
lotería primitiva. La conclusión es obvia.
La vacuna solidaria
Ana Granados
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
El movimiento antivacunas consigue expandirse
utilizando argumentos falsos, habitualmente rebatidos
desde el punto de vista médico, pero las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en
información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos. En esta ponencia nos centramos, en concreto, en
cómo las matemáticas evidencian la importancia de la
inmunidad de grupo, es decir, de la solidaridad como
sociedad.
Comenzamos analizando, desde el punto de vista
de la teoría de juegos, la razón por la cual los movimientos antivacunas están resurgiendo con tanta fuerza en el primer mundo.  De manera sencilla y gráfica
presentamos simulaciones que modelizan cómo se
extiende una enfermedad contagiosa.  El modelo concluye, de manera irrebatible, que para controlar una
enfermedad es necesario tener un número suficiente
de personas inmunizadas a priori y permite calcular
cuál es ese número.
Esto enlaza con entender el concepto de inmunidad

de grupo y qué tiene que ver, por tanto, la solidaridad
con la vacunación.
¿Qué sabemos (de verdad) sobre la psicología de
la pseudociencia? La realidad entre los problemas
metodológicos y los conceptos extraviados
Angelo Fasce
Universidad de Valencia. Departamento de Filosofía.
En esta comunicación se repasaron los resultados
científicos más fiables de los que disponemos en relación al porqué del éxito de la pseudociencia y de las
características de su distribución epidemiológica. En
efecto, en torno a este fenómeno perduran mitos y
creencias carentes de evidencia, diseminados incluso en círculos de divulgadores y escépticos. En base
a estos resultados fiables y al análisis de estos enfoques extraviados, se sacaron conclusiones respecto a
las mejores aproximaciones pedagógicas al fenómeno.
Entre estas conclusiones puede listarse: (1) La pseudociencia debe ser definida empleando un criterio de
demarcación teóricamente fundamentado, incluyente
respecto a los diversos tipos de pseudociencias existentes y funcional en un sentido práctico. (2) Es necesario unificar la psicometría de estas creencias, validando una escala a fin de garantizar la fiabilidad de las
mediciones y resultados (estandarizando las preguntas
y aumentando la validez externa). (3) Respecto a la
idea de que la mejor vacuna contra la pseudociencia es
el conocimiento de teorías científicas, la evidencia es
altamente controvertida y, en general, tiende a indicar
lo contrario. Otras dimensiones de la alfabetización
científica, como la confianza en la ciencia o la capacidad para ejercer el pensamiento crítico, parecen mostrar una correlación negativa más clara. (4) La oferta y
demanda de pseudociencia es explicable en base a un
universo heterogéneo de variables de tipo cognitivo,
afectivo, social, de personalidad, educativo, etc.
Mitos Vs. Ciencia. Pensamiento crítico
Carlos Moreno y Esther Márquez
Agora International School de Andorra.
En el momento en que vivimos, donde la información está al alcance de un clic, lo importante es saber

La incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación mediática.

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35 el escéptico

Foto: Carlos Segura

filtrarla y separar la realidad del engaño. Hasta hace
unos años, la tradición oral transmitía una serie de
«mantras» que por repetición de generación en generación parecían ser verdad. Hemos sustituido el «me lo
decía mi abuela», el «de toda la vida» o el «tengo un
primo en Cuenca al que le funciona» por la invasión de
noticias en Facebook, Twitter o Instagram.
Urge más que nunca fomentar el espíritu crítico
para no caer en la indignidad de una credulidad extrema que nos hace comulgar con ruedas de molino. Y la
mejor herramienta de la que disponemos es el método
científico.
Nos ha costado mucho desvincularnos del pensamiento mágico y de la superstición que nos mantenía
subordinados a los chamanes, derivados en charlatanes que se aprovechaban del miedo y/o la ignorancia
de sus semejantes. Ante el pensamiento mágico hemos
de contraponer el pensamiento crítico, aquel que nos
hará reflexionar, experimentar y corroborar aquellas
afirmaciones que nos lleguen desde cualquier parte de
nuestra sociedad.
Algunas ideas que perviven el tiempo, lo que Richard Dawkins llamaría memes, son simpáticas o curiosas, como el uso de la vitamina C para el resfriado,
lo mal estudiante que era Einstein o cómo las zanahorias mejoran nuestra vista. Pero si no dudamos, si
no usamos el método científico, acabaremos creyendo
que el cáncer se cura con diluciones de lejía o cataplasmas de kalanchoe, que unos imanes curarán nuestros problemas de articulaciones o que tomar bolitas
el escéptico 36

de azúcar curará cualquier mal. Estaremos en manos
de desaprensivos que jugarán con nuestra salud y con
nuestra vida. Incluso, en el límite de nuestra fe, podemos dejar que un quiropráctico retuerza nuestra columna vertebral o la de nuestros hijos.
En todo ello tenemos una importante responsabilidad quienes nos dedicamos a la educación, porque
no podemos permitir que los docentes antepongan la
creencia a la ciencia, y porque nuestros alumnos merecen ser educados con un espíritu crítico donde el conocimiento y la razón prevalezcan a la ingenua credulidad y a las creencias irracionales.
Cazando mitos en el Instituto
Francisco Reyes
IES Gabriel Miró, Orihuela. Departamento de Tecnología
Hemos realizado experimentos en una clase de 4º
de ESO del IES Gabriel Miró de Orihuela, para comprobar si son válidos o no algunos argumentos que se
mencionan para negar la llegada del ser humano a la
Luna.
El objetivo de esta actividad es doble; por un lado,
se quiere mostrar cómo algunas afirmaciones que intentan demostrar algunos mitos se pueden poner a
prueba experimentalmente y de ahí obtener nuestras
propias conclusiones. Por otro lado, aprendemos o reforzamos conceptos de ciencias y tecnología.
Entre los argumentos puestos a prueba se encuentran el que una bandera no podría ondear en la Luna
Anuario 2018

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35

PRESENTACIÓN JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA

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MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA
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Jornadas

sobre ciencia y
pseudociencia
Herramientas para la cultura científica

L

os días 4 y 5 de mayo de 2018 se celebró en
Elche la segunda edición de las «Jornadas sobre
ciencia y pseudociencias. Herramientas para la
cultura científica». En esta ocasión la organización corrió a cargo del CEFIRE Específic d’Àmbit Científic,
Tecnològic i Matemàtic de la Comunitat Valenciana
y de ARP- Sociedad para el Avance del Pensamiento
Crítico. Además, en la realización colaboraron el CEFIRE Elx, la Concejalía de Cultura del Ayuntamiento
de Elche, el Museo Didáctico e Interactivo de Ciencias de Orihuela (MUDIC) y la Universidad Miguel
Hernández de Elche.
Estas jornadas tienen como objetivo fomentar el
pensamiento crítico como herramienta para adquirir
cultura científica y diferenciar la ciencia de lo que no
lo es, tanto en el ámbito educativo como en la sociedad
en general. Dirigidas a público general y a profesorado, tanto de ciencias como de cualquier otro ámbito,
en Primaria, Secundaria, Universidad y Ciclos Formativos.
En esta edición, además de con conferencias científicas, hemos contado con comunicaciones a cargo del
profesorado, de diferentes temáticas, pero todas relacionadas con el pensamiento crítico y el escepticismo.
Presentamos a continuación los resúmenes de las mismas, que pueden ser vistas en su totalidad en internet1.
¡He creado un monstruo! Cine, biotecnología y
pseudociencia
Manuel Sánchez Angulo
Universidad Miguel Hernández
El cine es un arte que existe gracias a los avances
científicos y tecnológicos. Sin embargo, mientras que
un científico intenta entender el porqué de las cosas,
el escéptico 32

un artista lo que intenta es expresar su visión de las
cosas. Por lo tanto, una película es una recreación artística de la realidad que no tiene por qué ser reflejada
con verosimilitud. Y salvo que sea cine documental,
mucho menos tiene que ser preciso y detallista en los
aspectos científicos. Pero el cine «fija» en el imaginario colectivo de la sociedad una determinada imagen de los conceptos y hechos que se recrean en la
pantalla. Uno de los arquetipos creados por el cine es
el «científico loco», aunque este personaje realmente
nació en la literatura cuando en 1818 Mary Shelley
publicó su obra Frankenstein. Sin embargo, la imagen que el gran público tiene del científico loco es
más parecida a la del profesor Rotwang rodeado de
máquinas y rayos como se puede ver en Metrópolis
(Fritz Lang, 1927) o su actualización algo más cómica
del doctor Emmett «Doc» Brown en Regreso al futuro
(Robert Zemeckis, 1985). Es curioso comprobar que
las primeras representaciones de científicos en el cine
no fueran en tono negativo, sino más bien al contrario:
los graciosos astrónomos de Georges Méliès en Viaje
a la Luna (1902) o el heroico médico de W.D. Griffith
en The country doctor (1909), por poner un par de
ejemplos. Pero el icono del «científico loco» tiene
bastante fuerza y podemos decir que ha conseguido
eclipsar otros personajes más reales y humanos, al
mismo tiempo que ha conseguido transmitir un mensaje de desconfianza hacia la ciencia. En el caso de las
ciencias médicas y la biotecnología hay varios ejemplos de ese mensaje distorsionado. Empezando por el
propio doctor Frankenstein y continuando con otros
doctores como Jekyll, Moreau y Caligari. Dichos personajes han ido actualizándose y reinventándose en
diversas películas a lo largo de la historia del cine.
Tomemos como ejemplo al doctor Frankenstein y su
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32

QUÉ SABEMOS (DE VERDAD) SOBRE LA PSICOLOGÍA DE LA PSEUDOCIENCIA. LA REALIDAD ENTRE LOS PROBLEMAS METODOLÓGICOS Y LOS CONCEPTOS EXTRAVIADOS

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pia usando argumentos de química elemental. Aquí,
en cambio, proporcionamos argumentos matemáticos
sencillos e irrebatibles. Para ello, comenzamos entendiendo con ejemplos prácticos qué quiere decir que
algo crezca exponencialmente. Después, utilizamos
ese conocimiento para analizar con espíritu crítico los
fundamentos de los preparados homeopáticos. En este
sentido, fácilmente comprobamos que un preparado
homeopático etiquetado como «CH12» se obtendría
diluyendo tres cuartas partes de una cucharadita de
café de un supuesto principio activo en toda el agua
de la Tierra. En el caso de un preparado «CH30», hablamos de disolver media cucharadita de café en una
esfera de 131 años luz de diámetro. Desde otra perspectiva, la probabilidad de ingerir una molécula de
algo que no sea agua o azúcar en un preparado CH30
es equivalente a la de ganar cinco semanas seguidas la
lotería primitiva. La conclusión es obvia.
La vacuna solidaria
Ana Granados
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
El movimiento antivacunas consigue expandirse
utilizando argumentos falsos, habitualmente rebatidos
desde el punto de vista médico, pero las matemáticas nos ayudan a formarnos una opinión basada en
información objetiva sobre por qué debemos vacunarnos. En esta ponencia nos centramos, en concreto, en
cómo las matemáticas evidencian la importancia de la
inmunidad de grupo, es decir, de la solidaridad como
sociedad.
Comenzamos analizando, desde el punto de vista
de la teoría de juegos, la razón por la cual los movimientos antivacunas están resurgiendo con tanta fuerza en el primer mundo.  De manera sencilla y gráfica
presentamos simulaciones que modelizan cómo se
extiende una enfermedad contagiosa.  El modelo concluye, de manera irrebatible, que para controlar una
enfermedad es necesario tener un número suficiente
de personas inmunizadas a priori y permite calcular
cuál es ese número.
Esto enlaza con entender el concepto de inmunidad

de grupo y qué tiene que ver, por tanto, la solidaridad
con la vacunación.
¿Qué sabemos (de verdad) sobre la psicología de
la pseudociencia? La realidad entre los problemas
metodológicos y los conceptos extraviados
Angelo Fasce
Universidad de Valencia. Departamento de Filosofía.
En esta comunicación se repasaron los resultados
científicos más fiables de los que disponemos en relación al porqué del éxito de la pseudociencia y de las
características de su distribución epidemiológica. En
efecto, en torno a este fenómeno perduran mitos y
creencias carentes de evidencia, diseminados incluso en círculos de divulgadores y escépticos. En base
a estos resultados fiables y al análisis de estos enfoques extraviados, se sacaron conclusiones respecto a
las mejores aproximaciones pedagógicas al fenómeno.
Entre estas conclusiones puede listarse: (1) La pseudociencia debe ser definida empleando un criterio de
demarcación teóricamente fundamentado, incluyente
respecto a los diversos tipos de pseudociencias existentes y funcional en un sentido práctico. (2) Es necesario unificar la psicometría de estas creencias, validando una escala a fin de garantizar la fiabilidad de las
mediciones y resultados (estandarizando las preguntas
y aumentando la validez externa). (3) Respecto a la
idea de que la mejor vacuna contra la pseudociencia es
el conocimiento de teorías científicas, la evidencia es
altamente controvertida y, en general, tiende a indicar
lo contrario. Otras dimensiones de la alfabetización
científica, como la confianza en la ciencia o la capacidad para ejercer el pensamiento crítico, parecen mostrar una correlación negativa más clara. (4) La oferta y
demanda de pseudociencia es explicable en base a un
universo heterogéneo de variables de tipo cognitivo,
afectivo, social, de personalidad, educativo, etc.
Mitos Vs. Ciencia. Pensamiento crítico
Carlos Moreno y Esther Márquez
Agora International School de Andorra.
En el momento en que vivimos, donde la información está al alcance de un clic, lo importante es saber

La incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación mediática.

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35 el escéptico

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REALMENTE SABEMOS QUÉ ES ESO DE LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA

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sos de abusos por parte de compañías farmacéuticas,
como por ejemplo se representa en El jardinero fiel
(Fernando Meirelles, 2005), es curioso que casi no se
haya hecho ninguna película sobre los negocios y abusos de las multinacionales que se dedican al timo de la
homeopatía, como por ejemplo en Contagio (Steven
Soderbergh, 2011). En otras películas ese mensaje se
mezcla con la mala ciencia, como es el caso de La Isla
(Michael Bay, 2005), donde los seres humanos son
tratados como piezas de repuesto. También tenemos
otros ejemplos, como la premiada Dallas Buyer Club
(Jean-Marc Vallée, 2013), donde se nos viene a decir
que no hay que confiar en las autoridades sanitarias ni
en los resultados de los ensayos clínicos, y que confiar
en chamanes pseudocientíficos y automedicarse es
una opción totalmente legítima. Ya dijo Carlo Frabetti
que la gente se acostumbra fácilmente a lo que parece
magia, sin preocuparse por entender cómo funciona.
Y en el cine hay mucha magia.

famoso monstruo. Podemos encontrar paralelismos
con Eldon Tyrrel y el replicante Roy Batty de Blade
Runner (Ridley Scott, 1982) o con los ingenieros genéticos Clive Nicoli y Elsa Kast con su creación Dren
en Splice (Vincenzo Natali, 2009). Pero también hay
otros tipos de mensaje de desconfianza hacia la biotecnología, sobre todo cuando está relacionada con la
salud. Aquí también aparece un arquetipo maligno: la
malvada multinacional. Aun siendo cierto que hay ca-

¿Realmente sabemos qué es eso de la evolución
biológica?
José María Sanchis Borrás
CEFIRE Específic d’Àmbit Científic, Tecnològic i
Matemàtic
¿Estamos seguros de comprender los principios
fundamentales que rigen la ciencia? ¿Podríamos
explicar cuál es el mecanismo mediante el cual se
producen modificaciones en los seres vivos que originarán nuevas especies? ¿Sabemos distinguir una
explicación científica de una falacia pseudocientífica?
Veamos si tenemos respuestas a estas preguntas.
Entre los principios que rigen la biología se encuentra la evolución biológica, hecho aceptado por la
comunidad científica y la población en general. No
obstante, existe en algunos países un rechazo al hecho
evolutivo. Este rechazo no se detecta en el nuestro,
pero sí se observa una gran confusión en cuanto a las
explicaciones de los mecanismos por los cuales se
produce dicha evolución incluso, y esto resulta más
preocupante, en el seno del propio profesorado que
debería explicarlo en las aulas. El desconocimiento o
la posesión de concepciones alternativas en relación
con los principios científicos favorece la confusión y

El icono del «científico loco» tiene bastante fuerza, ha conseguido eclipsar otros personajes más reales y humanos y
transmite un mensaje de desconfianza hacia la ciencia.

Anuario 2018

33 el escéptico

Foto: Soledad Luceño

el progreso de la pseudociencia. Explicaciones como
el diseño inteligente van encontrando espacio en esta
situación e imponiéndose de manera imperceptible en
las mentes de la ciudadanía.
Lo que tu naturópata no te cuenta
José Manuel Gómez Soriano
Universidad de Alicante
Los charlatanes han ido evolucionado en el tiempo
para pasar desapercibidos en cada época como lo que
son. En esta presentación hablo de cómo han ido cambiando a lo largo de la historia hasta convertirse en lo
que son hoy, bondadosos campesinos o exitosos coaches que por sus apariencias nadie sospecharía que
detrás de ellos hay un negocio criminal con decenas
de muertos a sus espaldas.
En el Oeste americano eran unos hombres vestidos
de frac con sombreros de copa o de bombín, que recorrían en carromatos las ciudades y pueblos de aquellos
lares. Como en el intelecto colectivo se ha quedado
plasmado ese perfil de charlatán, han evolucionado a
otras formas, adaptándose a los tiempos; en los años
setenta se vestían de formas exóticas, con largas túnicas hindúes o budistas, y esa imagen también ha quedado asociada a la típica secta o charlatán. Así, como
en la feroz lucha de la naturaleza, los estafadores
tienen que adaptarse a los nuevos tiempos o perecer.
Actualmente visten con americanas y dan conferencias en grandes recintos, con técnicas de coaching e
incluso sectarias, convenciendo a la gente de que su
el escéptico 34

terapia es la auténtica. También los hay que van de
naturalistas, de que viven en armonía con la naturaleza, presentándose como humildes agricultores, cuando por detrás tienen un emporio basado en mentiras
y en el sufrimiento de la gente. Pero es importante
reconocerlos en cada época y saber distinguirlos, porque en el futuro, cuando ya asociemos estas imágenes
contemporáneas a charlatanes, se volverán a adaptar
para distinguirse de lo que la sociedad reconoce como
vulgares estafadores. En esta charla explico esto, pero
también doy a conocer estudios científicos que parecen indicar que sus prácticas no solo afectan a los
bolsillos de sus víctimas, sino también a su salud y su
supervivencia.
La gran dilución
Ana Portilla
Departamento de Matemáticas, St. Louis University (Madrid Campus)
La sociedad tecnológica en la que vivimos nos
bombardea constantemente con ingentes cantidades
de información, en muchos casos no contrastada. La
incultura científica, y en particular la matemática, nos
hace tremendamente vulnerables a la manipulación
mediática. Muchas supuestas terapias alternativas,
conscientes del prestigio social que posee la ciencia,
por un lado, explotan esta falta de formación científica y, por otro, se aprovechan de la credibilidad que un
lenguaje pseudocientífico les otorga.
En esta ponencia en concreto nos centramos en la
homeopatía. Es más usual desmontar esta pseudoteraAnuario 2018

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RESUMEN DE ACTIVIDADES DE LA ASOCIACIÓN: 2017-2018

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Resumen de actividades
de la asociación
2017-2018
Junta Directiva de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

E

l curso 2017/2018 se ha caracterizado por la
continuidad para ARP-SAPC, buscando el
cumplimiento de una serie de propuestas incluidas en los planes operativos que se han venido
aprobando en las asambleas de la entidad desde hace
unos años, como son:
●●La mejora en la divulgación de nuestra labor (o
de la de entidades o de personas afines) mediante tareas tales como:
••La web
••La revista en papel
••Las redes sociales (como Twitter o Facebook)
••La nueva etapa de El Escéptico Digital
••El incremento de los trabajos de calidad de investigación escéptica, facilitando su ejecución mediante becas que los promovieran.
●●El trabajo en favor de un aumento constante y
sostenible de nuestros socios, así como de nuestros
ingresos, y sin aceptar ayudas directas de entidades
públicas ni privadas, defendiendo nuestra independencia.
Y todo ello con el ánimo de mejorar el impacto de
nuestro trabajo en pos de los objetivos de la asociación, que son impulsar «el desarrollo de la ciencia, el
pensamiento crítico, la educación científica, el laicismo y el uso de la razón», promover «la investigación
crítica de las afirmaciones paranormales y pseudocientíficas desde un punto de vista científico y racional», y divulgar «la información sobre los resultados
de estas investigaciones entre la comunidad científica
y el público en general».
Esa labor de mejora del impacto se puede comprobar en una serie de acciones y campañas mantenidas a
lo largo de este año, bien solos o bien en compañía de
otras entidades escépticas o preocupadas por el progreso de la ciencia, así como también por las decenas
el escéptico 6

de cartas o mensajes enviados a diferentes partidos
políticos, autoridades estatales, autonómicas o locales
con nuestro punto de vista sobre algunas decisiones u
opiniones que los mismos han hecho públicas, y que
creemos no ayudan al desarrollo del pensamiento crítico y sí al avance de las pseudociencias.
Sin duda, año tras año, el impacto de nuestra labor,
gracias a la acción continuada de nuestros socios y
simpatizantes, tiene más eco, así como nuestra repercusión en medios y las invitaciones que nos llevan a
participar en charlas o conferencias por toda España
(e incluso en Portugal).
Este también ha sido un año en el que han seguido
evolucionando las mejoras en la gestión de la entidad, especialmente en el área de socios y suscriptores,
donde hemos seguido viviendo una notable alza en el
número de personas que se unen a ARP-SAPC y apoyan nuestras actividades, ya sea como socias o como
suscriptoras a nuestra revista o a nuestros boletines y
redes sociales.
A fecha de la Asamblea General de 2018, celebrada el 14 de abril en Albacete, ARP-SAPC contaba
con 353 socios, 57 de ellos mujeres (el 16%), lo que
muestra que ha disminuido algo la brecha de género
respecto al año anterior (cuando las mujeres eran un
13%), pero sigue siendo muy acusada.
Comunicación
Noticias web
ARP-SAPC lleva publicando noticias breves en
nuestra web desde 2010, buscando difundir las actividades de la asociación, denunciar actos pseudocientíficos y dar a conocer otras noticias del mundo del
pensamiento crítico y el escepticismo. Actualmente se
encargan de ello Jorge J. Frías y Antonia de Oñate.
El ritmo de publicación es aproximadamente de una
Anuario 2018

En qué emplea ARP-SAPC sus recursos económicos

noticia al día. Una publicación ordinaria ronda entre
400 y 600 visualizaciones, aunque en 2017 destacaron, por el número inusitado de visualizaciones:
1. Sobre el artículo de Rosa Montero en El País:
«Consumidores engañados y cautivos» (14 979 visitas).
2. En qué emplea ARP-SAPC sus recursos (4730).
3. Pensando críticamente, la colección de podcast
de ARP-SAPC (3860).
4. «Holísticos todos», en El Escéptico nº 45 (3427).
5. Carta a la alcaldesa de Madrid por el evento
BeingOne (3021).
El Escéptico
La revista viene consolidando los cambios propuestos en la asamblea de socios de 2015. Su dirección continúa a cargo de Juan A. Rodríguez. Desde
entonces se han publicado cinco números ordinarios
y tres anuarios (incluido el presente), a razón de dos
números ordinarios y un anuario por cada año (y por

Distribución de socios por edad

Anuario 2018

cada ciclo de suscripción), periodicidad que se va
cumpliendo. A fecha de abril de 2018, el número total
de suscriptores de la revista es de 156.
Los dos números ordinarios del último año vienen
superando el número de páginas inicialmente previsto, muestra de la buena disposición de los autores para
aportar textos, y han incluido sendos especiales sobre
la irrupción de la pseudociencia en las nuevas tendencias pedagógicas y sobre las luces y sombras de la
industria farmacéutica, además de las secciones habituales y artículos de temática variada. Se consolida
también el nuevo enfoque de la sección Red Escéptica
Internacional, en la que colegas de otras partes del
mundo (Alemania, Chile…) nos están dando a conocer la labor del movimiento escéptico en sus países, lo
que está contribuyendo a fortalecer nuestros lazos y a
emprender iniciativas conjuntas.
El anuario también va adquiriendo un formato regular, con artículos largos y especializados, la memoria
anual de actividades de la asociación, informes sobre
las becas de investigación «Sergio López Borgoñoz»
o resúmenes de ponencias en jornadas coorganizadas
por ARP-SAPC, como fueron las Terapias peligrosas:
parasitando la salud del número 47 y las II Jornadas
de Ciencia y Pseudociencia celebradas en Elche en
mayo de 2018, recogidas en el presente volumen.
Pero sin duda la novedad más visible, y que habrán
notado los lectores, es la de publicar la revista a todo
color. Esto ha sido posible gracias al cambio de imprenta y distribuidora, que nos ofrecen ahora unos precios más competitivos sin menoscabo de la calidad.
Una de las labores pendientes para el futuro inmediato es la elaboración de un libro de estilo, que
tratará de homogeneizar ciertas normas de corrección
ortotipográfica y formato. Contamos ya con un primer
borrador, elaborado por Mabel Fuentes.
El Escéptico Digital
Tal como se había hablado en las asambleas de
años anteriores, en 2017 El Escéptico Digital (EED)
ha vuelto a convertirse en el boletín digital de ARPSAPC, iniciando una segunda época. Se nutre bási-

Distribución de socios por sexos

7 el escéptico

Algunas imágenes de nuestros Escèptics al Pub (Barcelona)

camente con contenidos propios sacados de la revista
en papel (como su dossier o las noticias), así como
con vídeos de las charlas que se dan, con notas breves
sacadas de nuestra web o de otras páginas escépticas
que nos hayan cedido gratuitamente los derechos, en
cumplimiento de la vigente Ley de Propiedad Intelectual.
Sobre dicha base, en 2007 se distribuyeron tres
números, el primero a mediados de marzo (número
267), el segundo en julio (número 268) y el tercero en
noviembre (número 269). En este 2018 ya se ha distribuido el número 270 el 21 de marzo de 2018.
Desde hace unos años, la lista de suscripciones está
en un servidor propio. A inicios de 2018 había 8706
personas suscritas, con 237 altas y 31 bajas en 2017.
Se espera poder aumentar el ritmo de salida del
EED a lo largo de este 2018. El encargado de la coordinación en este 2017 ha sido Alfonso López Borgoñoz, y José Luis Moreno la persona encargada de su
maquetación, con la colaboración en el consejo de
redacción de Juanjo Reina, José Luis Capote y Sacha
Marquina.
Equipo de traductores
Tras el fallecimiento en 2016 de su coordinador,
Sergio López Borgoñoz, el grupo ha tenido poco trabajo. No obstante hay que reconocer la importancia
y repercusión que habría de tener su labor en distintas parcelas: publicaciones (El Escéptico, el nuevo
Escéptico Digital), la página web, etc., para ofrecer
en español trabajos internacionales de relevancia.
el escéptico 8

Asimismo, también hemos de pensar en posibles traducciones del español a otras lenguas, principalmente
el inglés, para dar a conocer en otros países nuestra
labor, como fue el caso en su momento del artículo de
El Escéptico «Sectas 2.0: el origen emocional de la
enfermedad»; para ello, ya contamos incluso con ayuda de escépticos del mundo anglosajón conocedores
de la lengua española.
Buzón de consultas ([email protected])
A lo largo de este último año se han atendido decenas de consultas, de las que cabe destacar las de periodistas que nos piden el contacto de algún especialista
o información sobre cómo enfocar una determinada
noticia en la que deban abordar asuntos relacionados
con la pseudociencia.
También recibimos consultas de ciudadanos particulares que nos piden asesoramiento para abordar un
problema de su entorno, o nos avisan de la programación de cursos o conferencias de contenido pseudocientífico en centros públicos o avalados de algún
modo por instituciones públicas. Esto está sirviendo
también como sistema de alerta que nos lleva a movilizarnos para elevar las correspondientes protestas de
manera oficial o en redes sociales.
Actos de entregas de premios
En nombre de la entidad, aprovechando diversas
actividades, se entregaron en el 2017 los siguientes
premios concedidos en nuestras asambleas a las perAnuario 2018

Asistentes a la Asamblea General de Socios de 2018 (Albacete)

sonas merecedoras de los mismos:
●●Premios Lupa Escéptica a José Miguel Mulet
en Valencia el viernes 19 de mayo de 2017 en el Pub
Ben’s Inn; y a Emilio J. Molina en Albacete, el 14 de
abril de 2018
●●Premio Mario Bohoslavsky 2016 a Julián Rodríguez también en Valencia el viernes 19 de mayo de
2017 en el Pub Ben’s Inn.
●●Premio Mario Bohoslavsky 2017 a Natalia Ruiz
Zelmanovich en Madrid el sábado 30 de septiembre
de 2017 en el Moe Club.
●●1er Premio Félix Ares de Relatos Cortos 2017 a
Juan Pablo Fuentes en Barcelona el 25 de noviembre
de 2017 a las 19,45 h en el Pub Glup’s. El accésit fue
entregado a Antonio Orbe Mendiola en el Moe Club
de Madrid el 22 de abril de 2017, y el 1er Premio en la
modalidad escolar a María Belén Herruzo Barroso en
Badajoz, en mayo de 2017.
Campañas
30 años de ARP-SAPC
El 1 de octubre de 1986 se fundó en San Sebastián
«Alternativa Racional a las Pseudociencias», ARP.
Pero no fue hasta el 22 de mayo de 1987 cuando se
dio a conocer a los medios, en un acto público en el
Ateneo de Madrid. Por ello, en 2017 celebramos los
30 años de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico mediante diversos actos: una mención
especial en El Escéptico número 47, con portada conmemorativa; una conferencia al respecto de EscépAnuario 2018

ticos en el Pub de Madrid; la participación en el VI
Congreso sobre Comunicación Social de la Ciencia
en Córdoba, y en Desgranando Ciencia IV (Granada),
para hablar sobre ello.
Cartas de protesta
Como ya se ha mencionado anteriormente, seguimos enviando escritos contra la cesión de espacios
públicos a los propagandistas de prácticas pseudocientíficas, en especial cuando estas afectan al ámbito de la salud, tanto a las instituciones responsables
como a los medios de comunicación.
En este último sentido, podemos mencionar cómo
en junio de 2017 nuestro Presidente envió una carta a
El País para puntualizar las opiniones sobre homeopatía vertidas por una de sus más conocidas columnistas, Rosa Montero. El tono mesurado de la carta
de ARP-SAPC marcó la diferencia respecto a otras
protestas, y aquí conviene destacar que las cartas firmadas en nombre de la asociación se meditan y documentan exhaustivamente, lo que implica un trabajo
extraordinario. La mención de la defensora del lector
y la respuesta de la periodista dejaron un sabor agridulce1
ARP-SAPC se sumó a la carta promovida por la
Asociación Española de Comunicación Científica sobre la pseudociencia divulgada en el programa Hora
Punta de Javier Cárdenas en TVE. La carta tuvo gran
resonancia en los medios2 y motivó una amenaza de
querella que, a día de hoy, no se ha sustanciado. También hemos trabajado conjuntamente con FarmaCien9 el escéptico

Jornadas preparatorias de la iniciativa Ciencia en el Parlamento (Foto: FECYT)

cia, Círculo Escéptico y APETP en una plataforma
multiasociativa a la hora de impulsar diversas iniciativas de protesta.
Pero no todo han sido protestas: También nos hemos unido las asociaciones para expresar nuestra
satisfacción por las declaraciones de la por entonces
Consejera de Salud del Gobierno valenciano, Carmen
Montón (y posteriormente Ministra de Sanidad durante un breve período), claramente opuestas a las pseudoterapias, con una nota de prensa que se publicó en
medios valencianos.
Homeopatía
A raíz de la jornada del 10 de abril, proclamado
por la industria homeopática Día Mundial de la Homeopatía, denunciamos el no reconocimiento oficial
por parte de ninguna institución sanitaria, nacional ni
internacional, de dicha conmemoración. También colaboramos con el colectivo FarmaCiencia en su campaña #HomeopatiaGratis.
También deseamos manifestar nuestro agradecimiento y admiración hacia nuestro socio Rafael Sentandreu, miembro de la Real Academia Nacional de
Farmacia, cuyo trabajo y prestigio han sido absolutamente imprescindibles para que esa institución acordara redactar un informe de rechazo a los productos
homeopáticos3. El informe de la RANF, hecho público en mayo de 2017, supuso un golpe para los propagandistas de la homeopatía, hasta el punto de que
intentaron negar en público su existencia, incluso en
el debate de Onda Cero en el que participó nuestro
el escéptico 10

presidente. La importancia del informe llegó incluso
al extranjero, y llamó la atención de Edzard Ernst.
Plan Estatal de I+D
En julio de 2017 enviamos nuestros comentarios a
la Consulta Pública del Plan Estatal de Investigación
Científica y Técnica y de Innovación 2017-2020, en
los que hacíamos ver la importancia de que la investigación científica, en especial en sus aspectos divulgativos, tuviera en cuenta el lastre social y el peligro que
siguen suponiendo las pseudociencias. El escrito fue
apoyado por la comentada plataforma multiasociativa
con el fin de dar mayor relevancia a los comentarios
aunque, lamentablemente, nuestras sugerencias no
fueron atendidas.
Otras actuaciones
Contactos con grupos políticos
Desde hace aproximadamente un año, estamos participando en reuniones con los portavoces de sanidad
de distintos grupos políticos, con el fin de buscar una
estrategia política eficaz contra las pseudoterapias, reuniones en las que estamos viendo las dificultades de
encontrar un mínimo consenso al respecto para sacar
adelante iniciativas eficaces.
También en este sentido, desde enero de 2018 ARPSAPC participa en la iniciativa Ciencia en el Parlamento, que busca organizar encuentros periódicos
entre parlamentarios y científicos con el fin de trasladarles preocupaciones y de poner el conocimiento
científico a disposición de la gestión pública.
Anuario 2018

Arqueoastronomía
Se hizo una recopilación de enlaces a la obra académica de nuestro socio César Esteban López, de la
Universidad de La Laguna, profesor de Astrofísica y
experto en arqueoastronomía, que desveló en un trabajo académico la falsedad de las llamadas «pirámides de Güímar», enfrentándose al entonces gran poder
mediático de Erich Von Däniken.
III Beca de Investigación de arp-sapc
Que desde 2017 lleva el nombre de su principal
impulsor, Sergio López Borgoñoz. La III edición se
concedió a nuestra socia Azucena Santillán, con su
proyecto «Análisis de la opinión usos y expectativas
de la población burgalesa respecto a las terapias complementarias/alternativas. Proyecto ExploraTEAC».
Dado el fuerte componente estadístico de su trabajo,
se asignó como tutor a Carlos López Borgoñoz. El proyecto de Azucena Santillán es una exploración muy interesante en sí misma y, además, tiene dos elementos
añadidos de gran valor: se trata de una investigación
llevada a cabo por personal de enfermería —algo no
tan frecuente en el ámbito sanitario— y por otro lado
cuenta con el visto bueno del Comité de Ética de Investigación Clínica (CEIC) de Burgos. Algo que, en
palabras de la propia Azucena Santillán «es siempre
positivo, porque es garante de que esa investigación
se hace con rigor metodológico y observando las normas éticas necesarias en el ámbito de la bioética. (...)

Anuario 2018

A efectos prácticos, es requisito para que el estudio sea
publicado en una revista de calidad. Aunque no se trate
de un estudio experimental, las buenas revistas científicas piden que los estudios (aunque sean descriptivos)
estén avalados por un CEIC. Además, sin el aval del
CEIC, la unidad de investigación de nuestro hospital
no acepta ayudarnos en el aspecto estadístico».
En el presente número se encuentra la descripción
de la memoria del proyecto.
Eventos
Como ya es tradición, seguimos participando como
organizadores, patrocinadores o colaboradores de
muy diversas actividades divulgativas relacionadas
con nuestra temática, como son los Escépticos en el
Pub de diversas ciudades, Desgranando Ciencia (Granada), La Ciencia Toma la Palabra (Alicante), las II
Jornadas sobre Ciencia y Pseudociencia (Elche) o el
Innovation Bridge (Madrid).
1. https://elpais.com/elpais/2017/06/06/defensor_del_
lector/1496749694_143122.html
2. https://www.20minutos.es/noticia/3144658/0/
periodistas-cientificos-piden-limitar-emision-programa-decardenas/
3. https://www.ranf.com/images/pdf/academicos/articulos/
Homeopatiacompleto1.pdf
4. http://www.escepticos.es/node/5258

11 el escéptico

Coordinador: 
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6

Sumario

Sección: 
SUMARIO
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3

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número 50



Sección Título Autor–Coordinador
SUMARIO Sumario Redacción
EDITORIAL Editorial Juan A. Rodríguez
ANUARIO 2018 RESUMEN DE ACTIVIDADES DE LA ASOCIACIÓN: 2017-2018 JUNTA DIRECTIVA DE ARP-SOCIEDAD PARA EL AVANCE DEL PENSAMIENTO CRÍTICO

LA SUPERSTICIÓN Y EL MIEDO LOS NUEVOS TETRAFÁRMACOS GONZÁLEZ NANCLARES EMILIO JORGE

EL RETO A LA HOMEOPATÍA IDENTIFIQUE PREPARADOS DE GRAN POTENCIA Y GANE 50 000 EUROS AUST NORBERT

ENTREVISTA CON SUSAN GERBIC LEÓN INMA, GARCÍA CASTRO LUIS, MOLINA EMILIO J.

BLW, ACS, ACD? NI COCHES, NI FRENOS NI ROCK UN MÉTODO NO LIBRE DE DUDAS PARA QUE LOS NIÑOS APRENDAN A COMER SOLOS ALIMENTOS SÓLIDOS CASABONA CARLOS

DE CHUPACABRAS A MAPINGUARÍ SOTO ROLAND FERNANDO J.

III BECA DE INVESTIGACIÓN SERGIO LÓPEZ BORGOÑOZ PROYECTO DE INVESTIGACIÓN ANÁLISIS DE LA OPINIÓN, USOS Y EXPECTATIVAS DE LA POBLACIÓN BURGALESA RESPECTO A LAS TERAPIAS COMPLEMENTARIAS-ALTERNATIVAS SANTILLÁN GARCÍA AZUCENA, CORRAL PUENTE SANDRA, SÁENZ JUANJO, RODRÍGUEZ ELENA, ESTÉBANEZ LUCIO NURIA

UN MARCIANO EN MI BUZÓN (3.11) ALIENÍGENAS DE LA CAJA TONTA ESPECIAL STAR TREK GONZÁLEZ LUIS R.

DESCUBRIENDO LA MAGIA? Y LO QUE NO ES TAL HAY DOS CLASES DE DOTADOS LOS QUE CREEN TENER PODERES Y LOS QUE CREEN QUE NO PUEDEN SER DESCUBIERTOSAMBOS SE EQUIVOCAN HERRERA REYNÉ JUAN

JAMES RANDI Y EL MAESTRO YODA CARMONA ANDRÉS
MONOGRÁFICO JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA PRESENTACIÓN JORNADAS SOBRE CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA HERRAMIENTAS PARA LA CULTURA CIENTÍFICA Redacción

HE CREADO UN MONSTRUO. CINE, BIOTECNOLOGÍA Y PSEUDOCIENCIA SÁNCHEZ ANGULO MANUEL

REALMENTE SABEMOS QUÉ ES ESO DE LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA SANCHIS BORRÁS JOSÉ MARÍA

LO QUE TU NATURÓPATA NO TE CUENTA GÓMEZ SORIANO JOSÉ MANUEL

LA GRAN DILUCIÓN PORTILLA ANA

LA VACUNA SOLIDARIA GRANADOS ANA

QUÉ SABEMOS (DE VERDAD) SOBRE LA PSICOLOGÍA DE LA PSEUDOCIENCIA. LA REALIDAD ENTRE LOS PROBLEMAS METODOLÓGICOS Y LOS CONCEPTOS EXTRAVIADOS FASCE ANGELO

MITOS VS. CIENCIA. PENSAMIENTO CRÍTICO MORENO CARLOS, MÁRQUEZ ESTHER

CAZANDO MITOS EN EL INSTITUTO REYES FRANCISCO

EDUCACIÓN. CIENCIA O TÉCNICA CARMONA CAMPO ANDRÉS

AVANZANDO HACIA LA DEFENSA INTELECTUAL DE LA CIUDADANÍA GLOBAL FRÍAS PERLES JORGE JAVIER
HUMOR FAVELIS MARTIN FAVELIS MARTIN

A TONTOS Y A LOCOS REVILLA DAVID

LA PULGA SNOB DIPLOTTI ANDRÉS
ANUNCIOS III CONCURSO DE RELATOS BREVES DE FICCIÓN SOBRE PENSAMIENTO CRÍTICO FÉLIX ARES DE BLAS Redacción
autores: 
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3

UN MARCIANO EN MI BUZÓN (3.11) ALIENÍGENAS DE LA CAJA TONTA ESPECIAL STAR TREK

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ANUARIO 2018
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Un marciano en mi buzón (3.11)
Alienígenas de la “caja tonta”

Especial “STAR TREK”
Luis R. González

E

l 17 de septiembre de 1967, una serie de ciencia
ficción sobre una nave espacial terrestre, que
patrullaba por las fronteras del infinito y más
allá, debutaba en la televisión alemana. Se trataba de
Raumpatrouille Orión (Fig. 1) y su cincuentenario se
ha conmemorado por los servicios postales germanos
con un sello, cuyo Sobre Primer Día reproducimos
aquí (Fig. 2). Fue la primera serie de ciencia ficción
alemana para televisión, pero su elevado coste y la
llegada del color (que imponía una reconversión de
equipos) ocasionó que solo llegasen a emitirse siete
episodios. Constituyó un gran éxito y sobrevivió en
papel, pues llegaron a publicarse hasta 145 novelas
basadas en la serie.
Algo flotaba en el ambiente de la época. Al otro
lado del charco, el 6 de septiembre de ese mismo año,
la cadena CTV de la televisión canadiense fue la primera en poner en antena las aventuras de la nave Enterprise, creada por Gene Roddenberry. Dos días más
tarde, en los Estados Unidos, fue la NBC la responsable de emitir Star Trek hasta completar las escasas

tres temporadas (79 episodios) que duró, debido a su
baja audiencia. Pero las reposiciones posteriores la
convirtieron en una serie de culto. La presión de los
seguidores se plasmó primero en una continuación de
dibujos animados (1973-1974) y, tras la aparición de
la primera película en 1979, hoy en día ha llegado a
convertirse en una verdadera franquicia.
Aunque no fue la primera (recordemos la divertida Perdidos en el espacio), creo que para todos los
escépticos (al menos, para los aficionados al género)
esta serie ocupa un especial lugar en nuestro corazón,
tanto por la calidad de los guiones que la alejaban de
la simple space opera como sobre todo por la figura
del racionalista por excelencia (casi figura para imitar
por todos nosotros), el icónico híbrido vulcano-terrestre «señor Spock», personificado por el actor Leonard
Nimoy (1931-2015) (Figs. 3 y 4). La hojita bloque fue
emitida por Guinea-Bissau el mismo año del fallecimiento del autor. Quizá por las prisas, el retrato no es
nada favorecedor.
El primer avistamiento filatélico de la nave En-

Fig. 1

Fig. 2

Anuario 2018

65 el escéptico

Fig. 3

terprise tuvo lugar el 28 de agosto de 1979 en una
hojita bloque emitida por Paraguay para conmemorar
el nacimiento del profesor Hermann Oberth, uno de
los fundadores de la astronáutica y muy querido entre
los ufólogos por su defensa de la posibilidad de visi-

Fig. 4

el escéptico 66

Fig. 5

tantes alienígenas, a los que él denominaba uránidas
(Fig. 5). El 13 de julio de 1981, las islas Comores reproducían la nave de ficción junto a su contrapartida
real, la primera lanzadera espacial norteamericana
de pruebas (nunca llegó a ser puesta en órbita). Este
transbordador (OV-101) fue bautizado con el mismo
nombre después de que el presidente Gerald Ford recibiese «cientos de miles de cartas» de los aficionados
trekkies (Fig. 6).
Casualmente, la primera serie filatélica específica
sobre Star Trek fue puesta en circulación por la isla
caribeña de San Vicente en mayo de 1994 y no estuvo dedicada a la serie original sino a su continuación,
The New Generation, cuyo primer episodio apareció
en antena el 28 de septiembre de 1987 y se convirtió
en un éxito inmediato. Comandada por el capitán Picard y con el androide Data ocupando la figura racional, se sucedieron hasta 176 episodios, que culminaron en un doble final «All Good Things…» en mayo
de 1994 (Fig. 7).
Desde entonces, y hasta 2017 (con el cincuentenario), llevo catalogadas unas 60 emisiones filatélicas
en torno a los distintos productos que conforman la
franquicia. Naturalmente, no tenemos espacio para
revisarlas todas, así que me limitaré a reseñar las más
curiosas.
Su país de origen, Estados Unidos, le dedicó en
1999 un sello dentro de la serie dedicada a los años
sesenta en la celebración del milenio (Fig. 8). En 2017
sí mereció una serie propia, con un diseño muy minimalista (Fig. 9).
No sería hasta el 4 de enero de 1996, con ocasión
del cercano trigésimo aniversario que el capitán Kirk,
el señor Spock y el resto de la tripulación original merecieran la gloria filatélica; una vez más, gracias al
archipiélago caribeño de San Vicente y las Granadinas. De los diversos valores emitidos, destacaré uno
de mayor tamaño en oro de 24 quilates (Fig. 10).
Pero esta serie de artículos siempre ha tenido como
referencia los objetos voladores no identificados y sus
hipotéticos tripulantes, así que pasemos revista rápida
a las naves espaciales de Star Trek a partir de dos emi-

Fig. 6

Anuario 2018

siones filatélicas. La primera fue puesta en circulación
el 20 de julio de 1999 por la isla de Granada, antigua
colonia británica en el Caribe (Fig. 11). La segunda,
uno de los bloques dedicados a esta serie por la república rusa de Baskortostán en el año 2000 (Fig. 12).
Merece la pena recordar que la propia nave Enterprise
fue confundida con un ovni en el episodio 19 de la
serie original («Tomorrow is Yesterday»), después de
que un pliegue temporal la transportase a la década
de 1950.
Si hablamos de alienígenas, son una presencia habitual, incluso diríamos que imprescindible, en las
distintas series y películas. En su gran mayoría, antropomorfos, claro (por cuestiones técnicas y económicas). No obstante, la serie original incluye algunas
imágenes icónicas que años más tarde aparecen incorporadas en la mitología abduccionista. Por ejemplo,
el episodio 18 («Arena») nos presenta una raza alienígena reptiliana, los Gorn. Y en el episodio 66 («Wink
of an Eye»), un grupo de alienígenas, invisibles gracias a que viven en un «tiempo acelerado», tratan de
raptar a los tripulantes del Enterprise para mejorar
su moribunda genética. La misma idea fue defendida
como real por el famoso abduccionólogo Budd Hopkins en su libro Sight Unseen (2003).
El bloque de cuatro sellos emitido por nuestro habitual archipiélago caribeño (esta vez por la isla Unión)
el 21 de septiembre de 2016 nos muestra a varios alienígenas que aparecieron ya en la serie original (Fig.
13). En cambio, el bloque de seis valores puestos en
circulación por Liberia el 21 de diciembre de 2015 recoge los extraterrestres que aparecen en la penúltima
serie televisiva de la franquicia, Star Trek – Enterpri-

Fig. 7

Fig. 8
Fig. 11

Fig. 9

Anuario 2018

Fig. 10

67 el escéptico

Fig. 12

Fig. 13

se. Con 98 episodios en cuatro temporadas entre 2001
y 2005, fue una especie de precuela, sin excesivo éxito (Fig. 14).
Hasta el momento, estas son las series de televisión
de la franquicia:
1 The Original Series (1966–69)
2 The Animated Series (1973–74)
3 The Next Generation (1987–94)
4 Deep Space Nine (1993–99)
5 Voyager (1995–2001)
6 Enterprise (2001–05)
7 Discovery (2017–presente)
Salvo la última, demasiado reciente, todas las demás
han merecido algún tratamiento filatélico. A modo de
resumen, presento una hoja bloque canadiense (parte
de toda una gama de artículos de merchandising puestos en circulación en 2017). Nos muestra a todos los
capitanes de las distintas naves insignia (Fig. 15).
En la época actual, no podemos olvidarnos del sexo
femenino. La serie original fue rompedora. Es famosa
la anécdota de que fue allí donde los mojigatos televidentes norteamericanos pudieron ver el primer beso
interracial televisivo. Naturalmente, la teniente Uhura
se ha ganado su propia emisión. Emitida por Tuvalu (unas islas del Pacífico descubiertas en 1568 por

Fig. 17

el escéptico 68

Fig. 14

Fig. 15

Fig. 16

Álvaro de Mendaña y bautizada como Islas Nombre
de Jesús) el 30 de diciembre de 2016, vemos aquí el
bloque de cuatro valores (Fig. 16).
A este personaje femenino lo han seguido muchos
otros con gran predicamento entre los seguidores de la
franquicia. En otro bloque puesto en circulación por
esa misma isla de Oceanía el 28 de enero de 2016
podemos ver a varias de ellas (Fig. 17).
En el ámbito de las películas, en 2009 J.J. Abrams

Fig. 18

Anuario 2018

optó por dar al botón de reinicio, creando una historia
alternativa que ha dado en llamarse «línea temporal
Kelvin». Solo existe una serie dedicada hasta el momento a este universo, la puesta en circulación por
otra de unas islitas de las Antillas menores: San Cristóbal (Saint Kitts, en inglés), el 26 de mayo de 2016.
Vemos aquí el bloque con los sellos de los personajes
(Fig. 18).
Terminaré con una breve referencia a los tebeos.
Aunque la serie de dibujos animados para televisión
todavía no ha llegado a la filatelia, si ha merecido ese
honor la colección de tebeos (primera de varias) contemporánea con la serie original, publicada en Estados Unidos por el sello Western, y de los que llegaron a aparecer 61 números, con guiones propios. El
número 48 (Fig. 19), aparecido en octubre de 1977,
contenía una aventura titulada «La muerte aborda el
Enterprise». Ese fue el escogido por el diseñador de la
emisión filatélica de Palaos del 15 de agosto de 2016,
aunque con dibujos propios, no una reproducción de
los originales (Fig. 20).
¡Casi me olvido de los klingons! Los alienígenas
más carismáticos de la serie, para los que incluso ha
llegado a desarrollarse un idioma propio, no podían
dejar de aparecer en los sellos. En concreto, en dos
hojitas bloque navideñas puestas en circulación por
Antigua y Barbuda en Febrero de 2016 (Fig. 21 y 22).
Como dicen los vulcanos para despedirse: ¡Larga
vida y prosperidad!

Fig. 19

Fig. 20

Próxima entrega:
Alienígenas en la “caja tonta”: Doctor Who
El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D’Alessandro, ufólogo italiano editor del PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia disponible en la red:
http://web.tiscalinet.it/Giada/
Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores para ampliar la casuística filatelico-ufológica y
pone a su disposición estos y muchos otros sellos de
temática espacial para todo tipo de exposiciones.

Fig. 21

Anuario 2018

Fig. 22

69 el escéptico

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