Hace 20 años: LAR nº 7.

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PRIMER CONTACTO
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Primer contacto Hace 20 años... LA ALTERNATIVA RACIONAL (LAR) Nº 7 Del editorial (noviembre 1987) « PRESENTACIÓN PÚBLICA DE ARP El pasado 22 de mayo a las 19:30 horas tuvo lugar en el Ateneo de Madrid la presentación pública de Alternativa Racional a las Pseudociencias en el transcurso de una conferencia ofrecida por Félix Ares de Blas, presidente de la asociación, titulada El punto de vista racionalista ante la parapsicología, ovnis y otras pseudociencias. El acontecimiento contó con la asistencia de más de medio centenar de personas. Aunque no se trató de un acto masivo, sí supuso un paso muy importante de cara a la consolidación de la asociación. El público que asistió nos demostró que en España hay personas que comparten nuestro punto de vista. Eso sí, no faltaron algunos defensores de las creencias pseudocientíficas, que fueron incapaces de demostrar sus aseveraciones y provocaron en algún caso el apoyo total de un amplio sector del público hacia el conferenciante. » Resumen del contenido La puesta de largo de la asociación --con el nombre ya registrado de Alternativa Racional a las Pseudociencias-- tiene su cénit en su presentación a los medios de comunicación en un acto organizado en el Ateneo de Madrid. Era el 22 de mayo de 1987 y del acto se hizo eco tanto la prensa escrita (EFE, ABC) como la radio (Radio El País, Radiocadena Española). Fruto de este interés de los medios se celebra en Radiocadena Española una mesa redonda muy peculiar, pues en la misma participaba un astrólogo defendiendo su postura frente al miembro de ARP Álvaro Fernández. El debate lo moderó Manuel Toharia que por entonces era director de la desaparecida revista Conocer. ARP crece con la adscripción de nuevos socios. Entre ellos figura el periodista Mario Bohoslavsky, que dejaría una profunda huella en la asociación hasta su triste desaparición. Suyo es el manifiesto escéptico que aparece en la página web de ARP-SAPC, y con su nombre se otorgan los premios que concede la Asamblea General de socios a las personas ajenas a la asociación que se distinguen por el fomento de la ciencia, el pensamiento crítico, la divulgación y la educación científica. Otros nombres, esta vez no de socios, también suenan en la revista, como el de Mark Plummer, recién elegido director ejecutivo el escéptico 12 del CSICOP, que se entrevistó con la cúpula de ARP durante su visita a España. Plummer expresó el interés de su organización por las distintas asociaciones europeas, plasmadas en la intención de organizar un congreso escéptico europeo. Dentro de la revista podemos encontrar un artículo sobre la toma de posición de la ciencia ante el mito del diluvio universal, escrito por el geólogo Francisco Javier Pereda Suberbiola. En dicho artículo se explican los diversos orígenes del míto --dos versiones orales entremezcladas-- y la necesidad del escritor por cubrir todas las versiones existentes dando lugar a una extraña mezcla de imágenes oníricas y supuestos hechos y medidas narrados con precisión. Después da un repaso a la historia moderna y como el convencimiento de la realidad histórica del relato dió pie a diversas expediciones que se hicieron en busca de restos del supuesto arca. De dichas expediciones y posteriores debates científicos se sentaron las bases de la geología moderna al mismo tiempo que empieza a ocupar un lugar destacado como tema predilecto de la geomitología y otras pseudociencias. El artículo tiene una extensa bibliografía y a día de hoy conserva todo el interés y atractivo. Con «la hipótesis terrestre (dios o la irrefutabilidad esencial)» Félix Ares reflexiona sobre las actitudes irracionales partiendo de la base de un viaje que había realizado a Sri Lanka. Muchas de las costumbres de los cingaleses parecían una barbaridad a los ojos de los europeos, cuando otras tantas de éstos también lo eran para los nativos. Lo irracional forma parte de nuestras culturas hasta el punto de confundirnos. Con estos argumentos, el autor razona que la hipótesis extraterrestre no es racional, puesto que no se puede medir por el rasero del método científico; así que hay que tratarla tal y como la interpretan los que la idolatran: como un mito. Precisamente de ovnis trata otro de los artículos de este número. En base a un trabajo del CSICOP en el que Philip J. Klass desmonta uno de los casos ovnis más famosos en el que un piloto de las líneas aéreas japonesas confundió un astro con un platillo volante, Luis Alfonso Gámez repasa otros casos similares aportando abundante información y testimonios. Y hablando de desmontar falacias, un curioso artículo del psicólogo Robert A. Baker donde explica paso por paso cómo «limpiar» una casa de fantasmas jugando con la propia sugestión de los afectados, con métodos tan heterodoxos como gritar a los supuestos fantasmas que se vayan o utilizar música rock a todo volumen y luces estroboscópicas para espantarlos. Tampoco faltan los métodos tradicionales como el agua bendita. Incluye una evaluación de la capacidad de sugestión de cada propuesta. Todo un espectáculo capaz de sacar a los fantasmas de la mente del más crédulo. Por último dos apuntes interesantes de la sección «Fenómenos paranormales»: En primer lugar la aparición de dos adivinos en el Festival de Eurovisión, que realizaron sus predicciones sobre el puesto en que quedaría la canción con la que concursaba España y que fracasaron con estrépito --tanto las cábalas que auguraban una posición entre los siete primeros, como la propia canción que acabó en decimonovena plaza--. También la revista llama la atención sobre la alerta de una «oleada» de creacionismo que empezaba a desembarcar en Europa proveniente de los Estados Unidos. Y, además, señalan una encuesta del diario El País donde el 57% de los españoles de aquel entonces eran partidarios del creacionismo y solo el 43% creían en la teoría de la evolución. Estaría bien conocer las creencias actuales. Veinte años después no podemos desdeñar ese aviso, y darle la razón al autor ante el preocupante auge que ha ido tomando el creacionismo en sus diferentes facetas en este intervalo de tiempo. 1 ARP La alternativa racional BOLETIN N°7 Noviembre - 87 Portada Original.(Archivo) el escéptico

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