El Escéptico: número 21

21
enero-abril 2006
Portada: 
Portada de la revista

El diseño inteligente es el tema principal de este número y sobre el cuál dedicamos varios artículos. Nos preguntaremos si realmente el Universo está diseñado o si es una teoría científica o un acto de fe.  Veremos las estrategias que están llevando a cabo para incluir esta pseudociencia en España e introducir el creacionismo en las escuelas y de muchos otros aspectos del diseño inteligente. En contraposición, en este número también hablamos sobre evolución y su salud, sobre la gripe aviar o del pensamiento crítico en la radio. Comentamos algunas novedades escépticas, como los cursos de ciencia y pseudociencia en la Universidad de la Laguna o los actos de apoyo a los profesores de evolución que están siendo acosados cada vez en más países. Te contamos sobre Jesucristo en Colombia, Meléndezgate y sobre las máquinas espirituales. Como en cada número hablamos de interesantes libros de escepticismo o de ciencia, incluimos viñetas de humor escéptico y también hablamos de cine con la película El horror de Amityville. En este número incluimos un EscolARP en el que enseñamos como tratar el tema de la homeopatía en las aulas.

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Acto en apoyo de los profesores evolucionistas

Sección: 
PRIMER CONTACTO
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en breve... co de paleontología Eustoquio Molina y el que esto escribe. Un espacio televisivo que ha sido objeto de críticas a menudo desde estas páginas, por su sorprendente, acercamiento a la popularización de teorías pseudocientíficas, también ha sido capaz de mantener el interés de la televisión pública por el mundo de la ciencia. En cualquier caso, y a pesar de una sección sobre ilusionismo que muy poco tenía que ver con lo que era el tema de debate, esta vez quedaron claras las posturas escépticas. Ojalá de la Agencia del Medicamento, la Consejería de Sanidad canaria fuera así siempre... abrió expedientes (informativo y Javier Armentia sancionador), junto con resoluciones administrativas para que MELÉNDEZGATE: LAS Meléndez y su Instituto del MetaAUTORIDADES INTER- bolismo Celular cesaran en su actividad. Meléndez, asesorado por el VIENEN En números anteriores de El abogado Eligio Hernández, conEscéptico, se ha hablado del asun- traponía que sus tratamientos no to del Dr. Meléndez-Hevia, de la eran cuestión médica, sino comUniversidad de La Laguna y res- plementos nutricionales (una ponsable de uno de los affaires excusa habitual en muchos de los pseudocientíficos relacionados productos milagro). El 11 de con la salud pública que más están febrero de 2006, el diario La Opidando que hablar. Desde hace nión de Tenerife desvelaba documucho tiempo, lleva aplicando su mentos de la fundación de ese insmétodo mediante unos "polvos" tituto, en los que calculaban varios que vende a muchos pacientes centros de tratamiento y ganancias como cura de diversas enfermeda- de "muchos miles de millones de des, sin publicación científica euros anuales". Aunque los defenalguna que respalde sus teorías, y sores del Dr. Meléndez han querisobre todo, usando como cobayas do convertirlo en una especie de a los clientes, fuera por lo tanto de nuevo Galileo luchando contra la la legalidad, la ética científica y inquisición científica, el llamado con grandes sospechas. Ahora, Meléndezgate está condenado a desde hace unos meses, numero- ser, como suele pasar, un simple sos científicos canarios vienen fraude científico con intención de denunciando esta situación que, sacar mucho dinero de la ingenuisin embargo, contaba con el aval dad ajena. de relevantes políticos canarios. Pero recientemente, a instancias Javier Armentia el escéptico 10 PRIMER CONTACTO ACTO EN APOYO DE LOS PROFESORES EVOLUCIONISTAS La campaña contra la enseñanza de la evolución ha colocado a muchos profesores de ciencias de escuelas públicas estadounidenses en una difícil posición, dada su honradez y deseo de sólo enseñar ciencia, preservando la integridad de la misma, pese a las protestas de algunos grupos fundamentalistas de estudiantes, padres o miembros de sus consejos escolares. Es por ello que la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (que edita Science), en colaboración con la National Academy of Sciences y muchas otras asociaciones científicas estadounidenses, organizó el pasado 19 de febrero un encuentro en su reunión anual para proporcionar una voz a estos maestros y darles el apoyo de la comunidad científica a su labor en su comunidad. "La Evolución en el Frente", contó con la presencia del jesuita George Coyne, director del Observatorio del Vatica- en breve... no; del senador republicano Russ Carnahan, de Misuri y de Linda Froschauer, presidente de la National Science Teachers Association. Más información en w w w. a a a s . o r g / n e w s / r e l e a ses/2006/0106evoevent.shtml. Otro ejemplo de espacios de ayuda podría ser la web natcenscied.org del National Center for Science Education, donde se defiende el aprendizaje de la teoría de la evolución y se proporciona a sus usuarios (padres, profesores y público en general) un conjunto de recursos sobre el tema. Alfonso López Borgoñoz de los medios es, en general, escaso o inexistente, y por eso resulta tan notorio que, de vez en cuando, se reconozcan los errores y se apueste por una cultura veraz, especialmente cui- Javier Armentia dando la veracidad de la información. PENSAMIENTO CRÍTI- Queremos agradecer públicamente la rápida respuesta del defensor del lector, y animar a quienes ejercen similares responsabilidades en los medios que estén atentos a tanta pseudociencia que se cuela impunemente. CO EN LA RADIO UN DEFENSOR DEL LECTOR BASTANTE ESCÉPTICO Muchas veces hemos defendido la necesidad de que los lectores de prensa (e igualmente oyentes, televidentes... los consumidores de los medios de comunicación) ejerzan activamente el derecho de protestar ante las invasiones de lo pseudocientífico tan tristemente comunes. El autocontrol FE DE ERRATAS El domingo 8 de enero de 2006, el Defensor del Lector del diario El País, Sebastián Serrano, se hacía eco de la protesta remitida desde ARP ­ Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico por la publicación de un artículo en la web del periódico en el que se realizaba casi un completo publirreportaje sobre unos pretendidos parches que son promocionados desde Estados Unidos por diversos deportistas de élite. Las afirmaciones de quienes venden estos parches son un compendio de sinsentidos con apariencia científica, mientras que los hechos muestran que sólo se trata de un negocio, el típico producto milagro. Serrano, aparte de dar la razón a las críticas argumentadas de los lectores, mandó retirar de la edición digital el artículo en cuestión. OIR Radio es una FM cántabra que, desde el mes de diciembre, incluye un espacio semanal sobre escepticismo y pensamiento crítico, a cargo de Félix Ares de Blas. El programa se emite de 11:40 a 12:00 h, semanalmente, cada jueves, dentro del magazine "La mañana de hoy". Diversos temas relacionados con el "mundo del misterio" y el pensamiento crítico, así como la divulgación de la ciencia, y con una sección en la que los oyentes proponen temas y cuestiones interesantes, componen un interesante menú de radio escéptica. Esperamos que iniciativas similares puedan ir contrarrestando tanta "noche del misterio" que abunda en nuestro país. Javier Armentia Cuando se manda a la imprenta cada nueva revista, se sabe desde la dirección que ésta contiene siempre un cierto número indeterminado de errores no detectados, que se desea no sea muy alto. Una vez la publicación llega a manos de sus lectores, lo que entonces se espera es que los fallos no sean encontrados. Por suerte, los ojos de los que nos leen están siempre alerta, y han podido comprobar que el número anterior tal vez hubiera merecido una revisión posterior algo más profunda. Es por ello que enumeramos, a modo de ejemplo, tres erratas y queremos agradecer a algunos de los que nos han comentado amablemente algún problema, que nos hayan indicado expresamente que no hacía falta citarlos: - El texto de Jere H. Lipps "El argumento de autoridad", publicado en las páginas 70 (y ss.) del nº 20 de El Escéptico, no fue traducido por Jesús M. Villaro, como se indicaba, sino por Juan Anguita Acosta. - La foto de Juan Soler Enfedaque con la Lupa Escéptica de la página 7 del nº 20 de El Escéptico, fue realizada por Francesc Pedrosa. La otra es cortesía del propio Juan Soler. - Las fotos que nos fueron proporcionadas amablemente por Gerardo García-Trío para ilustrar las páginas 8 y 9 del nº 20 de El Escéptico, según se indica en dicha revista, le habían sido proporcionadas a éste previamente por Lola Cárdenas. Dirección 11 el escéptico

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Atapuerca, perdidos en la colina. La historia humana y científica del equipo investigador.

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
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tra, un botón; que la única educación sexual que tengan los jóvenes en las escuelas sea la prevención de enfermedades es como si en un curso de gastronomía sólo se enseñara cómo no intoxicarse. Ahora bien ¿a quién le correspondería educar lúdicamente en el sexo? Es de agradecer que el autor, a lo largo de todo su discurso, mantiene un continuo balance entre lo que puede aportar la biología y lo que queda como construcción cultural humana. El hecho de que seamos conscientes del valor reproductivo del sexo, aunque casi siempre lo practiquemos sin pretender precisamente expresar ese valor, le lleva también a especular sobre las razones de la libertad sexual y cómo en la sociedad actual hemos trastocado, posiblemente por entender mal el equilibrio entre ambas, una conducta que llega a mercantilizarse, a provocar obsesiones "antisexuales", o a justificar lo políticamente correcto donde no hacía falta. En ningún lugar está escrito que por ser diferentes unos y otras tengamos diferentes derechos en una sociedad libre. criterios científicos utópicos, o bien crean exposiciones falsas e hipócritas de la perfección científica o alimentan el punto de vista de que las teorías científicas no son Eudald Carbonell y José María sino meras creencias enraizadas en intereses inconfesables". Esto últiBermúdez de Castro, Editorial Destino, 446 páginas. mo le servía también para atacar, de paso, el aire revolucionario que Barcelona, 2004. ha rodeado desde siempre a algunas de las ideas más radicales (Lakatos las llama absurdas) de algunos sociólogos del conocimiento, que han pretendido "haber desenmascarado la ficticia racionalidad de la ciencia cuando, como máximo, están explotando la debilidad de algunas teorías caducas de la racionalidad científica"2. ATAPUERCA, PERDIDOS EN LA COLINA. LA HISTORIA HUMANA Y CIENTÍFICA DEL EQUIPO INVESTIGADOR Como valoración, concluimos que es uno de los mejores libros publicados sobre este tema y, por descontado, el más actual y documentado. Gustará por igual al experto que quiera saber el estado de las últimas investigaciones, y al lector curioso que esté dispuesto a aprender con un libro bien escrito, ameno, y totalmente exento de especulaciones gratuitas. Impres- Ese ejemplo le servía para criticar cindible. negativamente algunas de las ideas de Karl Popper, basadas más en modelos mentales teóricos y no en Juan Pablo Fuentes lo que se podía ver que pasaba en Javier Armentia los centros de investigación, y así continuaba escribiendo que "los EL ARTE DEL TITIRITERO1 Escribía Imre Lakatos que el resultado de la moralidad hipócrita de la época victoriana, era doble. Por un lado la creencia de mucha gente en un ideal de decencia burguesa que era completamente imposible de cumplir por nadie, y por otro lado la que consideraba al ser humano como la más depravada de las bestias, que también era sostenida por otro sector amplio de la población. Lo correcto, posiblemente, no era ni lo uno ni lo otro o, al menos, no lo era la mayor parte de las veces. Partiendo de un punto de vista nada utópico ni ingenuo y, al mismo tiempo, muy alejado del relativismo sobre la posibilidad de llegar a conocer el pasado, Eudald Carbonell (admirador confeso del autor húngaro) y José Mª Bermúdez tratan de hablarnos en esta obra de lectura sencilla y cómoda acerca de lo que han sido sus experiencias personales y científicas durante más de veinte años (casi treinta en el caso del catalán) de excavaciones arqueológicas y paleontológicas en la sierra de Atapuerca (Burgos), sin falsas hipocresías acerca de la perfección de la investigación científica en general, pero mostrando el respeto profundo del equipo que lidera el trabajo de este proyecto por la correcta documentación de los pasos dados y resultados obtenidos3, así como por la mejor explicación posible de la base sobre la que se asientan sus construcciones teóricas, con la finalidad de que el lector pueda llegar a conocer (casi desde dentro) cuál ha sido el contexto externo (social) e interno (del mundo de la arqueología y paleontología) en el que ha ido 87 Editorial Destino el escéptico E L S I L L Ó N E S C É P T I C O de la maravillosa treintena de Homo heidelbergensis descubiertos en la Sima de los Huesos. Problemas y dudas se suscitan como es lógico con la lectura de este libro. Como siempre, la definición de especie en paleontología se nos manifiesta como un problema clave en todas las discusiones sobre el proceso de hominización. Ante las dificultades en hallar una válida, continúa siendo cierto lo que escribía Darwin en 1859 sobre que `cada naturalista sabe más o menos qué quiere decir cuando habla de especie'3, siempre que no se le pida a nadie el precisar mucho más. Para Ernest Mayr las especies eran el resultado de un proceso, y las describía como `grupos de poblaciones naturales que se entrecruzan y que se encuentran reproductivamente aislados de otros grupos parecidos'3. Una población, en este caso, se definiría en términos de su distribución geográfica concreta, su continuidad ecológica y la posibilidad de su intercambio genético. Sin embargo, y pese a ser la definición más usada en biología, ha sido muy criticada por ser inútil para el estudio de fósiles (dada la imposibilidad de probar si se entrecruzaban y si su descendencia era viable), así como de especies asexuadas o partenogéneticas3. Y eso es una lástima, ya que es sumamente importante contar con un concepto claro, y con una definición que goce de un amplio consenso, cuando se habla de lo que son las especies y de lo que es cada especie en concreto, para poder entender en su justa medida las discusiones sobre la posición de cada resto de homínido hallado en el árbol de la evolución humana. ¿De qué hablamos cuando hablamos de especies en paleontología? desarrollándose su trabajo todos tos (al fin y al cabo, meras verdaestos años. des provisionales, con una fecha de caducidad indeterminada). Al Y creemos que ello es un procedi- contrario que en el mundo del miento correcto, ya que si bien en arte, en el que la experiencia del el acto de divulgar se requiere que goza la obra artística quizás todo un proceso complejo de sea lo fundamental, en el mundo adaptación de los contenidos por de la investigación lo que se parte del comunicador para hacer- requiere no es ver cómo se muelos accesibles al receptor, en el ven los muñecos --lo cual puede acto de conocer el `esfuerzo' resi- ser un mero espejismo--, sino de en quien recibe la información, cuál es la trabazón interna que el cual debe adoptar una actitud permite al titiritero hacernos ver crítica frente a ella. El conoci- que dichos muñecos se mueven. miento no se implanta desde Intuimos que el proyecto de sociafuera, sino que en la tarea de lizar el conocimiento --indicado conocer hay siempre implícita una en el epílogo-- que anima desde elaboración y un esfuerzo intelec- hace años al equipo de Atapuerca tual discriminatorio por parte del va en esa dirección, en la de forreceptor, lo que es una cuestión mar lectores críticos, más que en relevante en una época en que el el de meramente informar de lo exceso de información (que no de que se hace. conocimiento) hace que la gente precise, más que nunca, elementos Y a eso es a lo que parecen lanzarque le ayuden a separar el grano se Carbonell y Bermúdez de Casde la paja, lo relevante de lo que tro en esta obra, estructurada como no lo es. un falso diálogo entre ambos, en el que las preguntas que se intercamEvidentemente, ello complica la bian dan pie al interpelado para vida a los que quieren dar a cono- iniciar una explicación muy persocer lo que saben, ya que precisan o nal sobre su experiencia concreta bien que el receptor esté formado de trabajo en Atapuerca, desde previamente (lo que no se suele todas las perspectivas posibles dar en todos los casos) o le deben (científica, humana --con sus ir formando mientras lee, para que amistades con los dueños y dueñas pueda evaluar y diferenciar --en de bares, con la gente de los pueese momento y en adelante-- lo blos cercanos, etc.--, administratique es significativo de lo que no, va, política, etc.), lo que además entre la maraña de información les sirve para agradecer las colaboque le llega. raciones de diferentes niveles que han tenido. También hay alguna Por ese motivo es necesario que reprimenda, pero por lo general en en cualquier comunicación cientí- tono amable, excepto en el caso de fica (cuando lo que se pretende es algún compañero de profesión. hablar de la ciencia real que men- Incluso se atreven a medio bromeciona Lakatos) se proporcione, ar, gracias a una muy acertada cita conjuntamente con las conclusio- de Balmes, con algunas de sus nes, datos claros acerca de cómo y hipótesis más aventuradas, como porqué se ha llegado a ellas, ya cuando hablan del proceso de desque la verdadera ciencia está más cubrimiento y publicación del en el método que no en lo que se conocido bifaz votivo (pp. 290dice acerca de los descubrimien- 293) encontrado junto a los restos el escéptico 88 88 Bermúdez de Castro, que conoce el problema, trata de explicar bien toda esta cuestión --central para la resolución de muchos debates-- desde la perspectiva paleontológica (pp. 319 y ss), en una de las partes más interesantes del libro. Comenta varias definiciones, como la de G. G. Simpson, pero debe reconocer justamente las dificultades que siempre surgen en paleontología, especialmente cuando nos encontramos con restos fragmentarios y únicos. Es por ello que nos acerca a los modos actuales de superar los problemas, pero no puede negar que continúa existiendo la influencia de concepciones no estrictamente científicas en la identificación de los restos y sobre la real importancia de los mismos, pese al fuerte deseo de objetivizar cada descripción. Y así vemos coexistir entre los especialistas el deseo `obsesivo' de algunos por encontrar el homínido más viejo del continente --p. 426--, mientras que otros muchos aspiran a poder simplificar el registro de homínidos. los Homo heidelbergensis, que, como los de Atapuerca, les precedieron en el tiempo (¿eran todos ellos sólo una especie? ¿en qué sentido de la expresión?). Como en otras obras sobre la prehistoria, el peso del discurso suele recaer más en los restos paleontológicos (restos fósiles de homínidos) que en los arqueológicos (trazas de la actividad de dichos homínidos en un medio dado). Y ello es algo injusto, dado el enorme interés de los hallazgos de industria lítica de hace bastante más de un millón de años en la propia Atapuerca (o incluso algo más antiguos en otras partes de la península Ibérica como los de la región de Orce --Granada--, excavada por el equipo de Josep Gibert4) y dada la profunda especialización en ello de alguien como Eudald Carbonell, dedicándosele --creemos-- poco espacio en el libro, pese a su evidente interés para los propios autores5. Que la importancia de un yacimiento para los medios de comunicación (y aun para los estudiosos) se base en la fortuna de que un resto de homínido se haya preservado en él, sin dar valor a los restos líticos trabajados, cuando éstos están bien datados estratigráficamente, siempre me ha sorprendido, sobre todo cuando los mismos documentan un par de poblamientos en nuestra península tal vez medio millón de años antes que el del Homo antecessor. Pero lo que parece encantar al gran público (y quizás a algún que otro erudito) no son los restos trabajados por homínidos, sino los eslabones perdidos. general (y no los de Atapuerca en particular) sea el ancestro común de neandertales y humanos modernos, y que su origen debió estar en África o bien en un Próximo Oriente entendido en su sentido más amplio (desde Georgia al norte de África), lo cual no es posible demostrarlo aún con pruebas concluyentes (pp. 325 y ss.). Afirmar que el antecessor está en el origen de nuestra propia especie es aún un gran salto con los datos disponibles, al no haberse hallado sus restos en ningún lugar fuera de la península Ibérica. Pero es evidente que para avanzar, hay que asumir algunos riesgos. Por desgracia, no sólo no se puede probar eso, sino que por los escasos restos publicados ni siquiera se sabe su ligazón con las supuestas especies posteriores halladas de forma muy abundante en el mismo yacimiento (es decir, si éstas procedían del antecessor o bien lo sustituyeron, de alguna manera). Un problema menor, que es frecuente en la literatura científica en español, es el uso incorrecto de la palabra evidencia, que se toma directamente del inglés, cuando lo mejor sería usar el término prueba. Como señala Carlos Chordá6, una evidencia es una certidumbre que salta a la vista (algo evidente), de manera que no se puede dudar de ella, mientras que una prueba es un indicio con el que se pretende demostrar algo, que es lo que generalmente se pretende en el mundo científico. Tal vez algún lector pueda llegar a considerar que a la presente obra le sobran algunas páginas, especialmente al principio, con anécdotas que quizás en el fondo sólo sean relevantes para el grupo de gente que ha colaborado en el proyecto, sobre todo cuando se habla 89 Como parece claro, esas dificultades y esos distintos criterios entre los propios especialistas no facilitan nada la comprensión y el estudio de la evolución humana, así como el poder establecer de forma correcta nuestro linaje. Pero en el fondo, la materia con la que se trabaja a veces es tan escasa que poco más se puede hacer en muchos casos. Así, siguen persistiendo dudas en algunos autores acerca de si se podían cruzar los neandertales con nuestros antepasados o no (las investigaciones sobre su ADN los separan mucho de nosotros, pero no de forma concluyente, aunque ya se descarta que haya restos neandertales en nuestra En el caso del Homo antecessor, estructura genética fruto de un se argumenta --con todas las caucruce), así como su relación con telas-- que quizás esa especie en el escéptico E L S I L L Ó N E S C É P T I C O de las partes más costumbristas del mundo que rodeaba a la excavación. Sin embargo, creemos que es muy de agradecer el esfuerzo de los dos autores, raro en el panorama en lengua castellana, por tratar de explicar desde dentro todas las circunstancias que han rodeado su trabajo de investigación científica, desde el cortado que tomaban por las mañanas hasta el proceso de investigación más avanzado. Alfonso López Borgoñoz Notas 1. El presente texto es una versión ampliada del texto titulado El Taller del Demiurgo, amablemente publicado en la revista Archipiélago nº 66, 2005 págs. 137 y 138. 2. Lakatos, Imre (1989): La metodología de los Programas de investigación científica. Nota 125 (pág. 175). Alianza Universidad núm. 349. Alianza Editorial. Madrid. 3. Ver Domínguez, Martí (1992): "El concepte d'espècie: una anàlisi des de la zoologia'. Treballs de la Societat Catalan de Biologia. Vol. 43, pp. 109-116. 4. Gibert, J.; Gibert, Ll.; Iglesias, A. y Maestro, E. (1998): "Two `oldowan' assemblages in the PlioPleistocene deposits of the Orce region, southeast Spain". Antiquity, 72, nº 275 Marzo, pp. 17-25. 5. Los autores señalan en el epílogo que reconocen el interés de estos hallazgos, ya que aceptan a nivel de hipótesis `la presencia de Homo en un tiempo y lugar concretos si encontramos útiles de piedra, aunque no aparezcan sus restos fósiles' (p. 424). 6. Chordà, Carlos (2005): Ciencia para Nicolás . Colección `Las dos culturas'. Editorial Laetoli. Pamplona. el escéptico 90 90

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Curso sobre ciencia y pseudociencias en la universidad de la Laguna

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO el derecho. al mismo tiempo, se aborda la tormentosa relación entre la disciplina científica y las actividades pseudocientíficas que, intentando disfrazarse con los ropajes de la ciencia, aprovechan para confundir al gran público, bien con creencias sin base real, bien planteando modelos alternativos de conocimientos que nunca han sido contrastados ni probados. En la presentación del curso, sus responsables comentan: "En una sociedad donde la ciencia y la tecnología son omnipresentes resulta sorprendente el mínimo conocimiento que la persona de la calle tiene sobre la ciencia, sus métodos y sus resultados. Diversos estudios han mostrado que existe un alto grado de analfabetismo científico en las sociedades occidentales, lo que pone de manifiesto la necesidad de la divulgación, tanto de los contenidos de las distintas ciencias como del pensamiento crítico y racional, como principal herramienta para la adquisición del conocimiento. Por otra parte, cada vez es más patente la demanda de divulgación científica, tanto desde la comunidad científica como desde la sociedad que es la que paga en buena medida la investigación. Debido, en gran parte, a este desconocimiento de la ciencia y su método, estamos asistiendo a un auge CURSO SOBRE CIENCIA Y PSEUDO- desmesurado de creencias irracionales y disciplinas CIENCIAS EN LA UNIVERSIDAD DE pseudocientíficas, que utilizan el prestigio de la cienLA LAGUNA cia sin cumplir ninguno de sus requisitos, explotando Dirigido por Luis Javier Capote Pérez (profesor de la la credulidad e ignorancia de las gentes y que no Universidad de La Laguna y director de El Escéptico están exentas de peligrosidad." Digital), y con el título de Ciencia y Pseudociencias, la Universidad de La Laguna oferta, por 6º año con- Este curso es una iniciativa pionera y, hoy por hoy, secutivo, un curso de extensión universitaria donde se única en la universidad española. Abierto no sólo a la combina la divulgación científica con la crítica a las comunidad universitaria, sino también al público en pseudociencias. El curso se divide en dos módulos general, el curso es la expresión palpable de la interdisciplinariedad: cuarenta conferencias a impartir por bien diferenciados pero complementarios. treinta ponentes de dieciocho áreas de conocimiento En el primero, Un panorama de la ciencia contempo- distintas. ránea, se introducen los conceptos más elementales Este curso es el "decano" de los de su especie en la de la ciencia --empezando por el método científiUniversidad de La Laguna, ya que lleva celebrándoco-- estructurados en una serie de submódulos en los que se tratan conceptos básicos de bioquímica, física, se ininterrumpidamente desde 2001. Durante este lusastrofísica, geología o matemáticas, aplicados al tra- tro, 458 estudiantes se han matriculado para particitamiento de problemas actuales sobre los que la opi- par en las distintas ediciones del evento. nión pública requiere una mayor y mejor información Como en ediciones anteriores, ARP-Sociedad para el (clonación, células madre, transgénicos, radiaciones, Avance del Pensamiento Crítico colabora este interecambio climático, etcétera.) santísimo curso, que se desarrollará entre los meses de marzo y mayo de 2006. Más información en la El segundo módulo, El individuo, la sociedad y las página web del curso: webpages.ull.es/users/esceptic. pseudociencias, abarca el estudio de las creencias irracionales, combinando la exposición de conceptos Teresa González de la Fe generales y el análisis de problemas concretos desde la óptica de la psicología, la historia, la sociología o el escéptico 6

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De vuelta al cole... El fundamentalismo religioso quiere volver a las aulas

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ARTÍCULOS
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EL FUNDAMENTALISMO RELIGIOSO QUIERE VOLVER A LAS AULAS El 21 de marzo se aprobaba en Tennessee (EEUU) una normativa, conocida como Tennessee Evolution Statutes, por la que se prohibía la enseñanza de la teoría de la evolución en todas las universidades y escuelas financiadas total o parcialmente con fondos públicos de aquel estado. Su primera sección indicaba claramente que era ilegal "enseñar cualquier teoría que negara la historia de la creación divina del hombre, tal como se enseña en la Biblia, así como enseñar que el hombre procedía de un orden inferior de aniIntervención de Darrow en el juicio de Scopes. (Cortesía del autor) males"1. Esta ley nacía por la alarma causada por el avance de la enseñanza del darwinismo en años de edad, de la práctica ilegal mucho más tarde. Es un libro prinde la enseñanza de la evolución cipalmente sobre religión y moral. algunos centros educativos. según la teoría de Darwin. No es un libro de ciencia. Allí no hay nada prescrito que te diga Sobre la base de dicha norma, en Dayton (Tennessee), en el verano Su abogado fue Clarence Darrow, cómo construir una vía de tren o --especialmente caluroso-- de muy conocido, el cual señaló en un un bote a vapor o cómo hacer nada 1925, se celebró un juicio que tuvo momento dado: "La Biblia no es que haga avanzar a la civilizauna gran repercusión pública2, y un libro, sino que está compuesto ción". El abogado particular de la que fue conocido como el juicio por sesenta y seis, que fueron acusación fue William Jennings del mono, en el que se acusaba a escritos en un período de cerca de Bryan, un político demócrata muy John Thomas Scopes, un profesor mil años, algunos de ellos muy populista, al tiempo que profundade biología de Instituto de sólo 24 pronto y otros comparativamente mente fundamentalista. el escéptico 52 DE AL EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? VUELTA C O L E ... 1925 ¿Estoy seguro de que no hay una intención detrás de nuestra existencia y de que no existe un misterio en ninguna parte del Universo? Pienso que lo estoy. ¡Qué gozo, qué descanso sería si pudiésemos declararlo así completamente convencidos! Si así fuera, yo podría desear vivir eternamente. ¡Qué aterrador y glorioso el papel del hombre si, en verdad, sin guía y sin consuelo hubiese de crear, sacándolo de sus propias entrañas, el sentido para su existencia y escribir las reglas por las cuales vive! VIII. Diario-Carta de César a Lucio Mamilio Turrino", en Los Idus de Marzo de Thornton Wilder (trad. de María Lejárraga) Tras oír a las partes, el jurado tomo su decisión en contra de Scopes, considerándolo culpable según la ley. El juez lo condenó por ello a una multa mínima de cien dólares (¿hay penas leves para el cumplimiento de normas injustas?), de cuyo pago al final se libró el joven profesor de biología, ya que se recurrió la sentencia por un tecnicismo y el Tribunal Supremo de Tennessee la revocó, estimando, al mismo tiempo, que la ley sobre la que se había basado era inconstitucional, en base a la primera enmienda de la Constitución de los EEUU3. Preguntado por el juez, tras leerse la sentencia, si tenía algo que decir, Scopes acabó su intervención con las siguientes palabras: "Su señoría, siento que me han condenado por la violación de un estatuto injusto. Continuaré en el futuro, como he hecho en el pasado, oponiéndome a esta ley de cualquier forma que pueda. Cualquier otra acción podría ser una violación de mi ideal sobre la libertad académica; esto es, la de enseñar la verdad tal como se garantiza en nuestra Constitución sobre la libertad per- mera enmienda los constitucionasonal y religiosa. Pienso que la listas estadounidenses en 1791. multa es injusta"1. Esa enmienda, curiosamente, no WASHINGTON, TENEMOS nació en su momento para impedir la libertad religiosa sino para proUN PROBLEMA... Pese a la revocación final de la moverla, al evitar que algunos sentencia por el Tribunal Supremo estados se hicieran confesionales y de Tennessee, no quedaba aún amenazaran la libre práctica reliclara hasta dónde llegaba la mura- giosa de sus ciudadanos, al tratar lla entre el estado y la religión que de imponerles credos distintos al pretendieron levantar con la pri- suyo propio (en las escuelas o fuera de ellas). Tras los hechos de los años veinte, en los que -- como hemos visto-- se había tratado de impulsar por ley la enseñanza de conceptos bíblicos, privilegiándose desde el estado a una religión (en este caso, primordialmente la cristiana) por encima de las demás, y la posterior declaración de inconstitucionalidad de dicha norma, pareció verse, aunque no por todos, que no se podían dar clases basadas en teorías religiosas en las escuelas. Pero ¿se podía evitar que algunos consejos escolares de algunos estados prohibieran la enseñanza de la evolución o de otras teorías sólo porque contradijeran sus creencias religiosas? 53 John Thomas Scopes (1900-1970). (Archivo) el escéptico Hasta el año 1968 (un año antes de biología5,6. ¿Tema solucionado? Dado que la teoría de Darwin es que los estadounidenses llegaran a No. una teoría, continúa siendo examila Luna), y mediante la sentencia nada cada vez que se descubre una del Tribunal Supremo por el caso VOLVER A EMPEZAR... nueva prueba. La teoría no es un 4, Epperson vs. Arkansas no empe- 2004. El 18 de octubre se aproba- hecho. Existen huecos en ella para zó a aclararse que tales prohibicio- ba por 6 votos a 3 en el School los que no se ha encontrado ningunes de enseñar los principios dar- Board of Directors (Consejo na prueba. Una teoría se define winistas basadas en cuestiones Escolar) de la ciudad de Dover (en como una explicación suficientereligiosas contravenían directa- Pensilvania, EEUU), de apenas mente probada que unifica una mente también 20.000 habitan- amplia gama de observaciones. dicha primera tes, la siguiente enmienda, al El diseño inteligente es una expliresolución: ser los prejuicación sobre el origen de la vida cios bíblicos "A los estudian- que difiere del punto de vista estade los que tes se les hará blecido por Darwin. El libro de habían dictado notar los proble- referencia, Sobre Pandas y persola norma --por mas y vacíos nas, está disponible para los estusus creencias existentes en la diantes que pudieran estar interesobre el origen teoría de Darwin sados en profundizar en la comde la vida-- la y otras teorías so- prensión de lo que realmente base de la bre la evolución, implica el diseño inteligente. negativa a que incluyendo el dise enseñara la seño inteligente, Con respecto a cualquier teoría, se evolución. pero no única- anima a los estudiantes a que manUna muy joven Susan Epperson, profePara los juemente las relacio- tengan una mente abierta. La sora de biología en Arkansas, desafió ces, era una nadas con ésta escuela deja la discusión de los con éxito en 1968 ante el Tribunal interferencia Supremo de los EEUU la normativa dic- última. Nota: No orígenes de la vida a los estudianclara de unos tada en 1928 en su estado en contra de se enseña el ori- tes y a sus familias. Como distrito la evolución. (Archivo) valores religioregido por estándares, la instrucgen de la vida." sos en los cención escolar debe enfocarse a pretros educativos. La sentencia, ade- El mismo Consejo Escolar, el 19 parar a los estudiantes para dotarmás, acababa definitivamente con de noviembre siguiente, anunció los de habilidades y competencias la absurda prohibición de enseñar mediante un comubasadas en una la evolución en Arkansas, aproba- nicado de prensa "La teoría de Darwin es e v a l u a c i ó n una teoría, continúa da gracias a una votación entre los que, a partir de estándar". siendo examinada habitantes del estado y que estaba enero de 2005, los vigente desde 1928 (tres años des- maestros del institu- cada vez que se descu- Como se ve, no pués de Dayton y durante los cua- to de la ciudad bre una nueva prueba. trataban de prorenta años anteriores a este nuevo deberían leer la hibir la enseñan(...) no es un hecho. juicio). El argumento de los que siguiente declara- Existen huecos en ella za de la evoludefendían la normativa sobre que ción en la clase de para los que no se ha ción (no podían esa ley expresaba la voluntad biología de noveno por las decisioencontrado ninguna popular no pudo ser tenido en curso (equivalente a nes judiciales prueba" cuenta. comentadas), un 3º de ESO en pero sí se menEspaña): En 1987, el mismo alto Tribunal cionan los supuestos problemas y estadounidense hizo uso de nuevo "El estándar académico de vacíos (tan caros a los creacionisdel mismo principio en el caso Pensilvania requiere que los estu- tas en general) de la teoría de la Edwards vs Aguillard, al rechazar diantes aprendan la teoría de la evolución y que (según ellos y una ley de Luisiana que obligaba a evolución de Darwin y realicen un como máximo) parecen igualarla enseñar la `ciencia creacionista' en examen en el que se incluya la como sistema de explicación a la las escuelas a los profesores de evolución. del diseño inteligente. el escéptico 54 DE VUELTA AL COLE... También se recomendaba la lectura del libro Of Pandas and People: The Central Question of Biological Origins [Sobre Pandas y Personas: la cuestión central del origen biológico]7, que vendría a ser una especie de manual del diseño inteligente. Es decir, no dicen que sea dios (de ahí que defiendan que su tesis no es religiosa), sino sólo que hay un agente que sabe lo que hace en el timón. Pese a la antigüedad del concepto, tal como expone Eustoquio Molina en otro artículo de este mismo dossier, su desarrollo y conceptualización --tal como Pero, como parece dejar claro el ahora conocemos-- es relativaescrito original, no debía tratarse mente reciente, con menos de diez de enseñar cuál era el origen de la años de antigüedad. vida en el Instituto, en ningún caso, dado que consideran que ésa no es una materia que deba darse en un centro educativo. Eso sí, se recomendaba que fuera discutida en el contexto familiar(?). Es decir, un aspecto básico de la educación ya no quedaba sometido a los resultados de las mejores investigaciones disponibles basadas en el método científico, sino a la discrecionalidad de los padres, según fueran sus creencias particulares y su fe. Como vemos, para los autores de la resolución y de la declaración, la educación pública en Dover (laica, como en todos los EEUU) no debía definirse entre ambas maneras de entender el origen de la vida (la de los evolucionistas y la del diseño inteligente) debido a los problemas de ambas. Se podía deducir de ello que, dado que no podían decir cual era mejor, las dos eran igual de satisfactorias (o insatisfactorias). ción por selección natural), sino en un proceso dirigido por un ente indefinido. Y ello es lógico, dichas mutaciones no finalistas ni predeterminadas por nadie, mezcladas además en los nuevos sujetos como fruto de la unión sexual --que combina los genes de modo completamente imprevisible--, menguan las competencias que ellos imaginan de un dios omnipotente. ¿NO ES RELIGIOSO EL DISEÑO INTELIGENTE? El concepto básico del diseño inteligente se basa en la creencia de que los organismos de hoy no son un producto normal de los procesos de selección natural sino de algún diseñador inteligente que va guiando el proceso y sobre cuyo origen ellos no se pronuncian6,10. Como vemos, el proceso es teledirigido, pero nunca definen al diseñador, sólo aducen que los datos, tal como ellos los leen, apuntan a que todo no puede ser a ciegas, sino controlado. Y su fuerza radica precisamente en ello, en esa imprecisión sobre el supuesto diseñador supuestamente inteligente. No se habla de dios, ni mucho menos de un dios determinado, sino sólo de que del estudio `científico' de la naturaleza lo que se infiere es que alguien guía sus Portada del libro procesos, lo cual parece ser acepSobre pandas y personas. (Archivo) table como punto de encuentro mínimo por muchos adeptos a Su base de pensamiento, en teoría, diferentes religiones, que ven en el no es estrictamente creacionista diseño inteligente una manera de (cosa que cree mucha hacer fuerza El diseño inteligente no gente), ni está fundaconjunta en es igual a creacionismo, mentalmente opuesto contra de la a la teoría de la evo- ni está opuesto en todo evolución y lución, si ésta sólo a la evolución. Creen en de preservar los cambios, pero no implica cambios en una parte funcomo fruto de una las especies con el damental de 10 tiempo . selección natural ciega, las enseñanzas bíblicas sino guiados por un Pero eso sólo es la agente exterior que los en la educaapariencia, ya que su conduce y que --según ción escolar principal argumento de sus hijos. ellos-- no por fuerza es uno completamendebe ser dios... te esencial, que va ¿Estará reladirectamente en contra de la evo- cionado el auge actual entre los lución basada en Darwin. No creen fundamentalistas del diseño intelien la selección natural ni en las gente con las decisiones del mutaciones fruto del azar (dentro Tribunal Supremo de los EEUU de de lo que son las leyes de la evolu- 1968 y 1987 --citadas al principio 55 el escéptico EDUCACIÓN Y DECISIÓN ENTRE HIPÓTESIS Las dificultades en el mundo de la enseñanza para decidirse entre dos hipótesis en un momento dado no son nuevas. Al fin y al cabo, es normal la situación de una cierta colisión en el mundo de la ciencia entre dos explicaciones de un mismo fenómeno. En esos casos --y a la espera de nuevos avances--, puede ser válido presentar como explicaciones igualmente razonables aquéllas que concuerden más o menos de forma satisfactoria (sean o no excluyentes entre ellas) con la mayor parte de los datos disponibles. El ojo crítico es básico en la ciencia y en su enseñanza, y mostrar dudas no es malo, sino al contrario. Pero, lógicamente, todas las explicaciones deberán estar basadas en el uso del método científico y en que exista un cierto consenso en los medios académicos sobre su validez, lo que evitará la discrecionalidad del maestro o Consejo Escolar, y el que se introduzcan aspectos no científicos en el tratamiento de los temas. Así, si se hubiera pedido hace quince años a los profesores de ciencias naturales que se pronunciaran sobre si la extinción de los dinosaurios fue motivada de forma preferente por la caída de un meteorito o por una gran actividad volcánica a fines del cretácico (o por las dos cosas juntas), no hay duda que la cuestión no hubiera quedado al alcance de la mayoría de los educadores (ni científicos altamente especializados) y éstos, por tanto, podían presentar ambas hipótesis, con sus pruebas, como iguales, dejando que cada alumno decidiera cuál veía como más probable, tras, tal vez, dar el profesor su opinión personal. Pero está claro que en el caso de la extinción de los dinosaurios hablamos de un debate entre hipótesis científicas, creadas de forma similar, y no entre hipótesis científicas y religiosas. La religión se basa en la fe, en el salto al abismo que defendía Kierkegaard, y es una opción personal que como creencia particular es completamente respetable, pero que está netamente diferenciada en su formación y en sus métodos explicativos de los de la ciencia. Y eso jamás debe ocultarse cuando se transmite la información sobre la base de la explicación de un hecho natural. La ciencia tiene su ámbito de trabajo en el estudio de nuestro entorno, mediante la aplicación del método científico; la religión, no, ya que se basa en conceptos como supuestas verdades reveladas por sus creadores. No sólo eso, sus verdades y su magisterio sobre el origen del hombre, del Universo, etc., pueden ser muy diferentes a las que se explican en las clases de ciencias naturales y muy diferentes entre los diferentes profesores de religión entre sí, lo que puede inducir a confusión. Puesto en la situación... ¿a quién hará caso el niño? ¿al profesor que le habla de evolución por mutación no predeterminada o al que le habla de creación por un dios según diversas hipótesis basadas en la fe? Si ambas materias se dan en el mismo centro, puede creer que ambas autoridades son iguales y que se basan en lo mismo, decidiendo según su contexto familiar. Como es lógico, ello no pasa en las clases de arte, donde las teorías religiosas (sobre una inspiración divina mayor o menor de los autores) no caben (ni el magisterio de un profesor de religión es requerido para que de una información diferente y alternativa a la del profesor de arte sobre el origen del Barroco). Por ello, es básico limitar al máximo la imposición de las creencias de los gobernantes (especialmente en las materias susceptibles de la aplicación del método científico), no favoreciendo explicaciones de religiones en concreto, debido a que cada una defiende unos modelos de creación --total o parcialmente-- diferenciados y contrapuestos. Lo recomendable es que la enseñanza de la educación religiosa se haga en los centros religiosos, fuera del currículum escolar público exigible. Es el modelo de muchos países8, que evita que sus escuelas se conviertan en foros de debate entre diferentes tipos de fe, en entornos religiosos y socioculturales complejos. Ante tal situación, los partidarios de una enseñanza de ciertas materias sobre la base de la religión, tratan como pueden de introducirse en las escuelas y en la educación pública en secundaria y en la Universidad6,9. Precisamente, una de esas maneras está siendo mediante la teoría del diseño inteligente, que dice no ser religiosa --aunque sus defensores no ocultan que lo son (y mucho)-- y que para sus defensores es capaz de competir con las hipótesis y teorías científicas de igual a igual, por estar asentadas ambas en los mismos principios de trabajo laicos. Pero eso no es cierto, como veremos. de este trabajo--, acerca de la imposibilidad de dar enseñanzas basadas en creencias religiosas en las escuelas públicas y de atacar la teoría de la evolución por motivos religiosos, según manda la primera enmienda de su Constitución? Tal vez, tras la última sentencia, hacía falta para muchos un nuevo enfoel escéptico 56 que de la cuestión que permitiera saltarse la primera enmienda, tratando de no hacer tan patente la base religiosa... Pero pese a los disfraces, la presencia del contenido bíblico en sus postulados es evidente, y ese agente director desconocido, lo llamen como lo llamen, desde siempre se ha conocido en todas las religiones como dios, por lo que no hay duda de que se la debe considerar como una teoría religiosa, buena tal vez como teología, pero no como ciencia (como se defendía a fines de abril pasado en el resumen del editor de Nature9). DE VUELTA AL COLE... LOS FUNDAMENTALISTAS gente como una solemne tontería (casi literal, pero en inglés). PIERDEN EL JUICIO EL JUEZ JOHN E. JONES III Pero volvamos de nuevo a Dover. Tras conocer la decisión del Al igual que en otras sentencias Consejo Escolar de su ciudad y ver previas, su conclusión final fue lo que la misma implicaba para a que "la teoría del diseño inteligeneducación de sus hijos, lo cual no te es inconstitucional conforme a la cláusula establecida era complicado, once padres y El diseño inteligente en la primera enmienda madres demanpretende ser capaz de la Constitución de daron a dicho de competir con las los EEUU y a los artículos 1 y 3 de la De 50 años, republicano y luterano Consejo el 14 hipótesis y teorías practicante, fue elegido para el de diciembre de científicas de igual a Constitución de Pensil- cargo de Juez Federal del Tribunal vania"12. 2004, alegando del Distrito Medio de Pensilvania igual al decir, y en febrero del año 2002 por el (como en los subrayar, que no es casos anterioPero no sólo desechó la mismo presidente George W. Bush, religiosa. y fue confirmado unánimemente res) que su lectura de la declara- por el senado estadounidense el decisión había ción en las aulas debido 30 de julio del mismo año, lo que lo violado la primera enmienda a la a la motivación religiosa que tení- hace poco sospechoso de ser Constitución de los EEUU, que an los miembros del Consejo especialmente progresista. separa la iglesia y el estado. No se Escolar que votaron a favor de la pedía al Tribunal que dijera si el misma (lo que ya era motivo sufi- Como juez tenía cierta fama de polémico por algunas de sus decidiseño inteligente era ciencia o no, ciente, dado que no se puede siones en el pasado, ya que, por lo que éste no hubiera podido defender ninguna teoría --sea o no ejemplo, consideró contrarias al hacer, sino sólo si se atenía a las religiosa-- por motivos religio- buen gusto --prohibiéndolas-- las reglas del juego educativo legal sos), sino que fue más allá y con- etiquetas de una determinada que una vigente por estar basado en cluyó también que el diseño inteli- marca de cerveza en la 13 rana cazaba a una mosca . supuestos de origen religioso o no. gente en sí estaba fundado claramente en la religión y que, por En su escrito, el juez Jones repasa Pues bien, el caso ahora conocido ello, indudablemente no podía ser la historia de la teoría del diseño como Kitzmiller11 v. Dover Area considerado como una parte de la inteligente, declarando que "las School District, pudo ser visto un ciencia laica. Textualmente, escri- abrumadoras pruebas presentadas año después casi en la ciudad de bió que "la durante el juicio "Mantenemos que la teoría naturaleza Harrisburg, cerca de Dover. Tras habían dejado del diseño inteligente es varias semanas escuchando el religiosa de claro que el disenutrido desfile de académicos de la teoría del inconstitucional conforme ño inteligente es diversos tipos --teólogos, filóso- diseño inteuna visión relia la cláusula establecida fos y científicos-- que los deman- ligente es en la primera enmienda de giosa, un mero dantes hicieron pasar ante el evidente y re-etiquetado del la Constitución de los Tribunal para demostrar que el claramente EEUU y a los artículos 1 y creacionismo, y visible a diseño inteligente era realmente no una teoría 3 de la Constitución de sólo una forma de creencia religio- c u a l q u i e r científica"12. Pensilvania" sa disfrazada, el pasado 20 de observador diciembre de 2005 el Juez Federal o b j e t i v o , La decisión, sin John E. Jones III hacía públicas sea un adulto o un niño"12. Como embargo, no sentará una base legal sus conclusiones, en 139 páginas señala Eusebio Val, el juez incluso jurisprudencial para casos similaaccesibles por Internet12, difun- ironizó acerca de que "personas res en otros distritos de los EEUU diendo un mordaz comunicado en tan dispuestas a defender en públi- pero, debido a su carácter minuel que tildaba los esfuerzos del co sus convicciones religiosas, las cioso, puede servir como referenConsejo Escolar de Dover para escondieran a la hora de intentar cia clave en casos de la misma difundir la teoría del diseño inteli- ganar un pleito judicial"15. índole. 57 el escéptico ¿EL FIN DEL INTELIGENTE? DISEÑO versidades estadounidenses --o resultado que el pasado 8 de europeos--. Es fe, no ciencia. Pero, la realidad es la que es, lo cierto es que la decisión, de momento, sólo prohíbe la lectura de la declaración de Dover en su instituto y en todo su distrito. Y contra ella caben recursos y nuevos juicios. En principio, sólo ha sido un juicio, ante un alto Tribunal, para estimar el ajuste a la ley de una resolución determinada de un Consejo Escolar, y la única competencia del Tribunal era concluir algo al respecto. Tras el estudio del tema y oír a las partes, lo que dice el juez básicamente es que no se ajusta a la Constitución. Pero eso en sí mismo ya es altamente significativo, ya que esa conclusión surge de haberse comprobado que la fe religiosa que anida en el diseño inteligente es notoria y está en la base de la hipótesis. Aunque no lo parezca, eso era lo fundamental y no tratar de acabar con el diseño inteligente como una supuesta forma de hacer ciencia (como veremos más tarde que alguno ha defendido), cuestión para la que la Corte no era competente (no eran filósofos de la ciencia, sólo expertos en derecho). Con la sentencia se ha hecho aún más claramente visible para todo el mundo algo que sus divulgadores trataban de disfrazar con todo su esmero y sofismas, y es que se usaba para quebrar los principios constitucionales estadounidenses con respecto a la separación iglesia y estado en la educación pública y para poder ganar credibilidad y capacidad de expansión al entrar en los centros educativos y en el discurso académico como una alternativa de base científica (y no creyente) a la selección natural en la evolución. El que el juez haya iluminado en su sentencia la parte tímidamente sumergida del iceberg del diseño inteligente, sí puede ser un problema para el desarrollo próximo futuro de esta teoría religiosa en los colegios o uniel escéptico 58 noviembre, poco antes del juicio, ya no fueran elegidos la mayoría de miembros partidarios de las teorías del diseño inteligente. De momento, por lo que parece, no es probable que los nuevos representantes recurran la sentencia. Aunque nunca se sabe... Según Emma Marris, en Nature15, Pero confiemos en que las alas de Eric Rothschild, el abogado prinesta mariposa provoquen el hura- cipal que representó a los demancán suficiente en los tribunales dantes, tildó la sentencia de "comestadounidenses para que no se pleta victoria" y los biólogos, paleproduzcan decisiones que contradi- ontólogos y científicos que fueron gan a la del juez Jones en casos llamados como testigos en el caso similares, aunque, lamentablemen- estaban aún más eufóricos, llegante, falta un diseñador inteligente en do a afirmar que "como ciencia, el el gobierno de los EEUU que diseño inteligente está definitivapueda guiar cabalmente el proceso. mente muerto", lo que es más un deseo que una realidad para PAISAJE DESPUÉS DE LA muchos norteamericanos. Como BATALLA, NO DE LA GUE- sigue Marris, no todo el mundo RRA está conforme con esas opiniones Tras la sentencia, y pese a las navi- y, así, para Casey Luskin, asesor dades, hubo rápidamente muchas de asuntos jurídicos en el reacciones de todo Discovery tipo. Todas las insti- Para Melle Matzke "la his- I n s t i t u t e tuciones públicas toria del creacionismo es ( c o n o c i d o e s t a d o u n i d e n s e s cíclica. No se extingue... centro en los relacionadas con la EEUU que sino que simplemente ciencia apoyaron la promueve evoluciona" decisión. Ello sería los postulasuperfluo si no fuera por la intensa dos del diseño inteligente desde campaña que en todas las universi- Seattle), el juez malinterpretó la dades y centros de poder están lle- teoría: "simplemente no hizo caso vando a cabo grupos fundamenta- de la evidencia de que la teoría del listas cristianos6,9, apoyados direc- diseño inteligente no se basa en un tamente por el presidente estadou- creador sobrenatural", dice nidense George W. Bush que Luskin. Él predice que la sentencia defendía el pasado 1 de agosto de aún espoleará más el interés de los 2005 la enseñanza del "diseño estudiantes y del público en geneinteligente y la evolución, de ral hacia la teoría del diseño intelimodo que la gente pudiera enten- gente: "Cuando se prohíbe el estuder de qué va el debate". dio de alguna materia, los estudiantes incrementan su deseo de Por su parte, el Consejo Escolar conocerla"15. que promovió la política a favor del diseño inteligente en Dover ha Melle Matzke, del Centro tenido unas elecciones de renova- Nacional para la Educación ción de cargos que dieron como Científica, una organización sin DE VUELTA AL COLE... ánimo de lucro de California que batalla por mantener la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas, tampoco ve un futuro libre de obstáculos y considera que la teoría del diseño inteligente, bajo cualquier nombre, es difícil de silenciar: "La historia del creacionismo es cíclica. No se extingue... sino que simplemente evoluciona"15. Así, no podemos olvidar que mientras el juicio daba sus primeros pasos, a principios de noviembre de 2005, el Consejo Escolar de Kansas aprobaba por seis votos a cuatro una resolución para que se enseñara en los institutos los postulados del diseño inteligente16. ¿Qué pasará con ella tras la sentencia? ¿Y con los esfuerzos por incluirla en los programas escolares de cinco estados más, que incluyen Misisipi y Arkansas5? En el papel pone "Debate creacionismo contra ciencia" y en el cuerpo del payaso "Departamento de Educación de Kansas". (Jeff Parker/www.kansasmorons.com) UNAS ENCUESTAS PREOCUPANTES Y todo ello en un contexto poco alentador. Según Geoff Brumfiel6, los resultados de una encuesta Gallup sobre la opinión de los adolescentes estadounidenses, con edades entre los trece y los diecisiete años, sobre la teoría de la evolución de Darwin, no eran especialmente positivos para la ciencia. Para el 37% de estos jóvenes, era una teoría científica que se apoyaba bien en las pruebas; para el 30%, sólo era una entre muchas teorías y no estaba bien apoyada por las pruebas, mientras que el 33% no sabían o no contestaban. Es decir, poco más de un tercio la apoyaba de forma decidida. A la pregunta sobre cuál de las siguientes afirmaciones estaba más cercana de sus puntos de vista sobre el origen y desarrollo de los seres humanos, el 43% decía que los seres humanos se habían desarrollado a lo largo de millones de años a partir de formas menos evolucionadas de vida, pero que alguna forma de divinidad había guiado el proceso; para el 38%, algún tipo de dios había creado a los seres humanos más o menos en su actual forma hace unos 10.000 años o así, y sólo el 18% suscribía que los seres humanos se habían desarrollado a lo largo de millones de años a partir de formas menos evolucionadas de vida, sin que ninguna forma de dios hubiera guiado el proceso. Hemos escrito por fortuna, pero aunque la pregunta no era del todo correcta, pensamos que el hecho de que casi el 50% de los universitarios crean que la evolución no está bien apoyada en pruebas, no deja de ser algo más que preocupante, así como que ocho de cada diez personas que sólo tengan el bachillerato superior como mucho, no confíen en ella como la explicación más probable. Otras encuestas a cuyos resultados hemos podido acceder ofrecen un espectáculo similar, con dos tercios de la población estadounidense siendo partidaria de la enseñanPor fortuna, la misma encuesta za conjunta de la evolución junto señalaba cómo el apoyo a Darwin con la que surge de las concepciose incrementaba a medida que se nes bíblicas. aumentaba el nivel de educación; así, el porcentaje de alumnos que Sin duda, una cierta brecha se está creían que la evolución era una abriendo entre la población estateoría científica bien apoyada por dounidense. Desde hace unos las pruebas era de un 65% en la veinte años, las posiciones fundaeducación universitaria de pos- mentalistas están alcanzando allí tgrado y de un 52% en los univer- cada vez unas mayores cuotas de sitarios, descendiendo hasta un poder en contra de los sectores 20% entre los que tenían sólo un más liberales y progresistas, que nivel de instituto o inferior. por lo general defienden el evolu59 el escéptico cionismo, y cuya lucha es muy importante que cuente con el apoyo explícito de los europeos que defendemos como ellos a la ciencia. política internacional. Esperemos gias que van empleando los grupos que siga siendo así"16. No estamos fundamentalistas de cualquier tipo de acuerdo con Tersch en que esas (en cualquier parte del mundo) decisiones de esas supuestas éli- para entrar en las escuelas, mientes se impongan en tras tratan de lo político desde hacer aparecer Una cierta brecha se Y esa separación entre los propios hace unos años. Y está abriendo entre la como verdades estadounidenses se agudiza cuan- mucho nos tenemos población estadouni- manifiestas sus do la comparamos con la que se que en breve es concepciones dense. Las posicioestá produciendo entre la mayoría posible que también del mundo nes fundamentalistas conservadora americana y la euro- afecten a su extraorbasadas en su están alcanzando pea en general (excepto los más dinaria capacidad de fe en una doccada vez unas mayoderechistas). Y lo peligroso es que investigación. trina revelada res cuotas de poder tal cosa tiene sus consecuencias en concreta (sea la en contra de los sec- que sea) que -- la forma de atacar conjuntamente Sin duda, EEUU es tores más liberales. las situaciones conflictivas en el un país complejo por lo geneámbito internacional, con unas (como todos), y no ral-- excluye a apreciaciones mesiánicas al nor- siempre es fácil de entender desde las demás doctrinas y a la ciencia oeste del Atlántico que no tienen Europa (ni lo que ellos llaman la en aquello que contradice claratanto que ver con las pruebas América profunda, desde sus pro- mente a su revelación, pese a las como en la fe en que un dios las pias costas del Pacífico o del pruebas en contra. Atlántico). Vale la pena recordar lo guía. que escribía Manuel Perucho, Desde el editorial de Nature9, en Según Hermann Tersch, "Cuenta director del Departamento de abril pasado, se alertaba de los Der Spiegel que mientras en Oncogenes y Genes Supresores de peligros de no estar preparados (o Alemania sólo un 16% cree que Tumores del Instituto Burnham de ser displicentes) en el mundo acadios hizo al hombre tal como se La Jolla (EEUU), sobre el revuelo démico europeo y estadounidense describe en la Biblia, en EEUU es que tuvo hace unos años la noticia ante la escalada de la defensa de la un 53% el que no cree nada a de la secuencia del genoma huma- introducción en la educación de Darwin. Y si en América sólo el no, la cual fue utilizada para todos los niveles (de una forma u muchos fines diver- otra) de los principios creacionis12% rechaza Las abrumadoras sos: "El mismo presi- tas o del diseño inteligente. "La toda intervenpruebas aportadas dente Clinton dice mayor parte de los investigadores ción de un ser durante el juicio por que se ha descifrado contemporáneos creen que es divino en la los demandantes, el idioma con que mejor mantener la ciencia y la reliexistencia del dejaron claro que el dios creó la vida. gión firmemente separadas: La mundo y la evolución del diseño inteligente es ¡Cuando la secuencia mayor parte de los teólogos están ser humano, en una teoría religiosa, del genoma humano de acuerdo: el diseño inteligente es precisamente la no forma parte de la doctrina de la Alemania es el no científica, lo que prueba más convin- iglesia Católica, por ejemplo". 46%. Lo cierto impide su divulgaes que en la ción en las escuelas cente de lo innecesario del creacionis- A MODO DE CONCLUSIÓN sociedad ameripúblicas. mo!"17. Como se ve, Hemos repasado en este artículo cana existe una hasta un presidente una larga historia de combates actitud de negación a la ciencia, a Darwin, que demócrata (de Arkansas, eso sí), judiciales en los EEUU, desde causaría estragos al país y a sus aunque sea de forma indirecta, hace casi un siglo, ganados (de intereses, si no conviviera con cree en una especie de dirección momento) gracias a un principio unas élites cuya visión del mundo inteligente del proceso de la vida. constitucional nacido hace dos es idéntica a la mayoritaria en siglos para salvaguardar la liberEuropa y cuyas decisiones se Cada vez más, los que defendemos tad de religión y la no imposiimponen desde la II Guerra el método científico tenemos que ción de la fe religiosa de los Mundial en la investigación y la estar atentos y captar las estrate- gobernantes. el escéptico 60 DE VUELTA AL COLE... por la Foundation for Thought and Etics [Fundación para el Pensamiento y la Ética]. 8. España es un estado aconfesional según la Constitución y no estrictamente laico. La diferencia es importante, ya que no es lo mismo no estar a favor de ninguna confesión que definirse directamente como no religioso. 9. "Editorial" de Nature, 434, 1053, del pasado 28 de abril de 2005, accesible en Internet en www.nature.com/nature/journal/v434/n7037/full/4341053a.html. 10. Sobre el diseño inteligente y sus características, ver las introducciones rápidas: (a) Visión a favor en Top Questions and Answers About Intelligent Design Theory, por el equipo del Discovery Institute (defensor del diseño inteligente), publicado en Internet el 8 de septiembre de 2005 en www.discovery.org/scripts/viewDB/index.p hp?command=view&id=2348, y (b) visión crítica en el excelente artículo de la Wikipedia, 31 de diciembre de 2005, accesible en es.wikipedia.org/wiki/ Dise%C3%B1o_inteligente. 11. Por Tammy Kitzmiller, que era el nombre de la primera madre demandante. 12. Sentencia accesible en www.pamd. uscourts.gov/kitzmiller/decision.htm. 13. Wikipedia, 31 de diciembre de 2005, visible en en.wikipedia.org/ wiki/ John_E._Jones_III. 14. En "Contundente derrota judicial en EEUU para los apóstoles del 'diseño inteligente'", publicado en el diario español La Vanguardia, de 21 de diciembre de 2005. 15. En "Evolution wins Pennsylvania trial" por Emma Marris (News Nature, publicado en Internet el 21/12/2005, News 051219-8, en www.nature.com/news/2005/051219/ full/051219-8.html). 16. No es la primera vez que ello ocurre en Kansas. Ya en 1999, su Consejo Escolar aprobó una resolución en contra de la enseñanza en secundaria de las tesis evolucionistas. Afortunadamente, un año después, los electores ponían orden votando a favor de unos nuevos miembros favorables a la enseñanza de la evolución. Sin embargo, una nueva mayoría conservadora volvió a ganar en 2004, la cual ha vuelto sobre el tema de una forma algo más sutil (solo algo), al retomar el tema por la vía de que se discuta en clase las nociones básicas del diseño inteligente (The Evolution Controversy, en www.law. umkc. edu/faculty/projects/ ftrials/conlaw/evolution.htm). 17. En "Mozart y Darwin", publicado en el diario español El País el pasado 27 de diciembre de 2005. 18. En "El impacto mediático en la secuencia del genoma humano", publicado en Biomedia (www.biomeds.net/ biomedia/ R15/destacado01.htm), el 5 de julio de 2000. Se ha visto la lucha fundamentalista religiosa por impedir la enseñanza de la evolución desde diversas ópticas y con diferentes tácticas, que han incluido últimamente el no citar a dios como fuente del origen de la vida. (en escuelas, universidades y centros de trabajo), con el fin de, finalmente, volver a la situación que se vivía en Dayton a principios de siglo. Es cosa de todos evitar que ocurra. Alfonso López Borgoñoz También hemos visto el esfuerzo de los defensores de los conceptos NOTAS: evolucionistas --muchas veces 1. Ver detalles sobre el juicio en www.law.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/s veintiañeros-- por sacarlos a la copes/scopes.htm y la sentencia en luz pese a la oposición directa y, a www.law.umkc.edu/ faculty/ projects/ veces, violenta, de una parte de la ftrials/scopes/day8.htm. 2. Muy conocido en todo el mundo por sociedad que los rodeaba. haberse llevado al cine en 1960 por Sin embargo, no hay nada definitivo, ya que habrá nuevos intentos de devolver a las aulas explicaciones no científicas. Si no ha habido un mayor retroceso de la teoría de la evolución en EEUU ha sido debido a la tenaz defensa de la misma que hacen unos colectivos amplios que merecen todo mi aplauso. Si, finalmente, las teorías basadas en la fe entran como si fueran científicas en los colegios, la culpa no será del azar, sino de que estemos dormidos ante el diseño fundamentalista de una nueva estrategia que vaya captando voluntades Stanley Kramer con el título de La herencia del Viento --Inherit the Wind --. 3. Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos (1791): "El Congreso no hará ley alguna por la que adopte una religión como oficial del Estado o se prohíba practicarla libremente, o que coarte la libertad de palabra o de imprenta, el derecho del pueblo para reunirse pacíficamente y para pedir al gobierno la reparación de agravios" (ver usinfo.state.gov/usa/ infousa/ facts/funddocs/billes.htm). 4. Ver en www.talkorigins.org/faqs/ epperson-v-arkansas.html. 5. The Evolution Controversy, ver en www.law.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/c onlaw/evolution.htm. 6. En "Intelligent design: Who has designs on your students' minds?" de Geoff Brumfiel, Nature 434, 1062-1065 (28 April 2005) --ver en www.nature.com/nature/ journal/v434/n7037/full/4341062a.html--. 7. Escrito por Percival Davis y Dean H. Kenyon, fue publicado originalmente en el año 1989 en Richardson, Texas (EEUU) 61 el escéptico

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Defensa de la evolución en internet

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GUÍA DIGITAL
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DE LA CREACIÓN DEFENSA G U Í A D I G I TA L EN INTERNET E n números anteriores de El Escéptico escribíamos sobre www.talkorigins.org, el sitio más completo que existe sobre el conflicto evolución--creación en Internet, y sobre www.talkdesign.org, su vástago dedicado al creacionismo del diseño inteligente. Hay, además, muchos otros sitios web que nos pueden ayudarnos a rebatir las afirmaciones de los antievolucionistas. Son modestos en comparación con los gigantes mencionados, pero no dejan de resultar tremendamente útiles. The Evolution Evidence Page, como su propio nombre indica, contiene una recopilación de pruebas científicas de la evolución y de los mecanismos biológicos darwinianos. Resultan especialmente interesantes sus listados de experimentos y observaciones en los que se comprueba la adaptación de poblaciones de laboratorio a ambientes diversos, su divergencia hasta la formación de nuevas especies, o la aparición en ellas de novedades evolutivas gracias a las mutaciones aleatorias y la selección natural. Para llegar a esta página probablemente resulte más cómodo introducir el título en un buscador que teclear directamente su dirección (www.gate.net~rwms/EvoEvidence.html ). pedias virtuales en continua construcción y reelaboración gracias a una comunidad abierta de colaboradores. El sistema es vulnerable, por tanto, a los ataques malintencionados y a las meteduras de pata de los participantes más insensatos. Sin embargo, la vigilancia múltiple permite subsanar estos problemas rápidamente. El nivel científico de la EvoWiki es, por lo general, bastante alto y fiable, y su uso mediante búsquedas por palabras clave, cómodo y eficaz. El otro lado, por su parte, también tienen wikipedias como la disparatadamente pseudocientífica CreationWiki (www.nwcreation.net/wiki). Probablemente uno de los sitios web pro-evolución de actividad más frenética sea The Panda's Thumb (www.pandasthumb.org). Su formato de blog o bitácora permite que los lectores comenten cada nueva aportación, generándose interesantes discusiones. Los autores son más de veinte científicos de varios países, principalmente EEUU y Australia. Uno de ellos, P. Z. Myers, mantiene además siempre actualizada su propia bitácora, Pharyngula (scienceblogs.com/pharyngula), en la que, además de defender de los fundamentalistas la biología evolutiva, también realiza una excelente divulgación científica. Varias bitácoras en español se hacen eco regularmente de noticias sobre la influencia cada vez mayor del creacionismo en Europa (especialmente en su versión llamada "diseño inteligente"). Evolucionarios (www.evolucionarios.blogalia.com) y El PaleoFreak (www.paleofreak.blogalia.com ) tratan principalmente sobre la evolución, con bastante mayor seriedad la primera que la segunda. Por la Boca Muere el Pez ( www.javarm.blogalia.com ) y La Biblioteca de Babel (www.daurmith.blogalia.com), son "blogs" de AntiEvolution tiene un título algo más engañoso, pues su posición es justamente la contraria a la de los movimientos antievolucionistas a los que combate, poniendo a disposición del pensador crítico noticias, artículos y foros de discusión. El sitio (www.antievolution.org) es prometedor, aunque no muy completo por el momento. EvoWiki (wiki.cotch.net) es una wikipedia sobre evolución que presta una atención especial a las maniobras de los creacionistas. Las wikipedias son enciclo- el escéptico 74 The Panda's Thumb temática más diversa y gran calidad que, entre otros, suelen informarnos de las escaramuzas de los creatas. ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, por su parte, también tiene una página en Blogalia: BitacorARP (www.escepticos.blogalia.com). Hernán Toro, alias Torosaurio, mantiene en español su La Página Racionalista (www.geocities.com/torosaurio). Si algún día libramos un singular combate con fanáticos cristianos antievolucionistas, dos secciones de esta página nos vendrán de perlas: Crítica Bíblica y Religiosa y Creacionismo desenmascarado. En la primera tenemos un compendio de contradicciones, errores y situaciones absurdas en la Biblia, así como prue- bas concluyentes de que el Jehová que allí se presenta era malévolo y descerebrado. En la segunda, diferentes artículos rebaten las afirmaciones publicadas por los creacionistas en Internet. Si el lector tiene algún conocido con dudas sobre el hecho evolutivo o riesgo de lavado cerebral, seguramente le sacará partido al apartado "Juzgue usted mismo la evidencia", que permite analizar objetivamente los rasgos evolutivamente transicionales de diversos fósiles. La excelente web atea Sin Dioses (www.sindioses.org), ya comentada en esta Guía Digital, ofrece contenidos similares en español. Existen muchas otras páginas de recursos pro-evolución en la red, a las que podemos acceder fácilmente a partir de los sitios mencionados, saltando de enlace a enlace. Deberíamos visitarlos, ahora que la derecha europea está flirteando con el diseño inteligente y moviendo sus fichas. Hay que estar preparados. Ernesto J. Carmena 75 el escéptico

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Diseño inteligente: ¿Teoría científica o acto de fe?

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ARTÍCULOS
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EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? Diseño inteligente: ¿Teoría científica Desde la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC) queremos hacer constar nuestra preocupación ante la exportación interesada del falso debate entre Evolución y "Diseño inteligente" a nuestro país. En los últimos años, hemos tenido noticia de episodios de revisión creacionista del currículo educativo en países como Italia, Brasil y Serbia. Algunos artículos recientes en prensa en los que nuevamente se presenta el "Diseño inteligente" como teoría científica alternativa al darwinismo han hecho saltar nuestras luces de alarma. Lejos de querer restringir la libertad de expresión de cualquier tipo de ideas, incluyendo las no basadas en la evidencia, estamos a favor de llamar a las cosas por su nombre: mientras el "Diseño inteligente" no siga escrupulosamente las reglas del método científico, tampoco debe gozar de la respetabilidad asociada al conocimiento generado mediante el mismo. Desde la publicación de El Origen de las especies de Charles Darwin (a inales de noviembre de 1859), la Teoría de la evolución de las especies por selección natural ha constituido la base de la biología moderna. Nuestra comprensión de la vida y de los fenómenos naturales está indisolublemente fundamentada en la denominada síntesis moderna, que complementa las ideas de Darwin y Wallace con los mecanismos hereditarios descubiertos posteriormente por Mendel y otros. Los avances científicos posteriores han establecido categóricamente que todos los organismos vivos, lejos de haber sido creados de manera simultánea, descienden de un antepasado común mediante modificación. El conocimiento científico se basa en inferencias de la evidencia empírica y en la realización de ensayos que validan o descartan hipótesis falsables. Como toda teoría científica, el evolucionismo cambia según se van o acto de fe? conociendo nuevos datos o éstos se analizan a la luz de nuevos descubrimientos. Sin embargo, la idea central de la teoría (la existencia de un antepasado común de todos los seres vivos) se ha mantenido invariable durante casi 150 años, por lo que se puede afirmar que es un hecho científicamente probado, fuera de toda duda razonable. El camino recorrido para llegar hasta aquí ha sido largo, muy largo. Por centrarnos en hechos totalmente contrastados pongamos que hace unos 4.600 millones de años se formó un gran remolino de gas y polvo que dio lugar al Sistema Solar. Poco después se estrelló contra la Tierra un objeto del tamaño de Marte, que dio lugar a la Luna. Durante 500 millones de años la joven Tierra sufrió otros impactos cósmicos que a su vez generaron condiciones en las que se hizo posible el inicio de la vida, tal y como hoy la conocemos. Aunque parezca lo contrario, la Tierra sigue siendo hoy un planeta peligroso: se cree que el 99% de las especies que algún día existieron se han extinguido a causa de cambios climáticos, colisiones de asteroides, actividad sísmica y volcánica, deriva continental, etc. Un ejemplo famoso es la frontera KT (entre el periodo Cretácico y el Terciario, hace 65 millones de años), donde desapareció aproximadamente el 75% de las especies del registro fósil, incluyendo los célebres dinosaurios. Los últimos 400 millones de años han sido igualmente agitados: la vida salió del medio acuoso para adaptarse a tierra firme, evolucionando en todas direcciones hacia organismos de mayor o menor complejidad. El resultado: el mundo maravilloso, frágil y complejo que habitamos hoy. Esta extraordinaria sucesión de hechos ha el escéptico 66 permitido que en las últimas décadas, seres inteligentes como nosotros hayamos reconstruido la historia natural de este proceso y lo hayamos sustentado en hipótesis falsables, según el método científico. En este punto, es importante resaltar que la Teoría de la evolución ni da la explicación al origen de la vida ni tiene por qué hacerlo, ya que para que haya evolución debe haber vida preexistente. Lo que sí hemos probado, en definitiva, es que la vida humana surgió así. Este hecho, de por sí, es un hallazgo de primera magnitud. Sabemos quiénes somos y de dónde venimos. A dónde vayamos, es otra historia. Pero hemos recorrido un largo camino. Por eso resulta cuando menos frustrante que, a estas alturas, un grupúsculo de investigadores que intenta conciliarse con sus creencias haya abandonado el método científico para postular la denominada teoría del "Diseño inteligente" como una innovación teórica, basada en la evidencia, que ofrece una explicación más adecuada al origen de la diversidad de organismos vivos que la teoría de la evolución. En respuesta a estas afirmaciones, asociaciones científicas de prestigio como la Sociedad Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) y la Sociedad americana de Historia de la Ciencia (HSS) han denunciado "la existencia de errores conceptuales significativos en su formulación, la ausencia de evidencias científicas creíbles y la utilización errónea de hechos probados científicamente", así como "los recientes esfuerzos para eliminar la enseñanza de la evolución del currículo de la escuela secundaria, lo que impedirá a los estudiantes apreciar el proceso histórico de la ciencia como búsqueda intelectual y el entendimiento de su papel en la sociedad". El llamado "Diseño inteligente" postula la existencia de una "complejidad irreductible" en determinados procesos biológicos, lo que a su juicio implicaría la necesidad de la existencia de un Diseñador (del que nada sabemos) ante la supuesta imposibilidad de explicar dichos sistemas complejos por mera selección natural. Para ello, ignora y malinterpreta gran parte de la evidencia existente, sin plantear hipótesis falsables ni presentar una explicación mecanística que sea más acorde con los hechos que la actualmente aceptada. De hecho, no puede ni siquiera calificarse de Teoría, en el sentido que esta palabra tiene en ciencia, pues no constituye un marco teórico acorde con evidencias experimentales y expuesto a la falsabilidad. El desarrollo de esta falsa teoría requiere en último término de explicaciones sobrenaturales, seres de inteligencia y voluntades inescrutables y, en definitiva, conduce a aceptar como ciencia hechos blindados, conceptualmente, al conocimiento científico. Entre otros errores de bulto del "Diseño inteligente", podemos destacar los siguientes: (a) Llamada a la ignorancia. Aluden a datos que no están disponibles como si fueran pruebas. Es más, algunas de estas afirmaciones ya han sido refutadas aunque ignoren los datos correspondientes: caso del flagelo bacteriano y el sistema de secreción tipo III; (b) La ausencia de ciertas evidencias es considerada como evidencia de que existe un diseñador. ¿Quién diseñó al diseñador? El "Diseño inteligente" no entra en ese tema, lo que es inaudito en una teoría científica. Si fuera una teoría científica buscaría evidencias de ese diseñador y se preguntaría sobre su origen. No lo hacen porque es una puerta trasera hacia la religión; (c) Las "lagunas" que denuncian en la Teoría de la evolución no son tales. El corpus teórico darwinista (o neodarwinista, o sintético de la evolución), lejos de ser una colección de dogmas inamovibles es una aventura humana en pos del conocimiento que se va contínuamente refinando según se van acumulando nuevas evidencias. Esto, lejos de constituir una debilidad de la Teoría como pretenden convencernos desde el Instituto Discovery, está en el mismo fundamento del conocimiento científico y afecta a todos los hechos probados que normalmente asumimos como verídicos. El "Diseño inteligente", por tanto, no puede ni debe ser calificado de teoría científica sino que es un acto de fe, y como tal debe juzgarse. Es pues materia para clases de religión y teología, y no debe formar parte de los estudios de ciencias y menos como alternativa a la teoría de la evolución. La polémica generada recientemente en los Estados Unidos se explica fácilmente si se considera que la religión no se enseña en las escuelas públicas de ese país por el imperativo constitucional de neutralidad religiosa. Es más, en 1987 el Tribunal Supremo de los EE.UU. prohibió la enseñanza del creacionismo (creation science), una relectura pseudocientífica del Génesis inventada en los años 60. Desde entonces, los creacionistas han evolucionado su doctrina hasta el actual "Diseño inteligente" en un intento proselitista de expandir una determinada visión del cosmos mediante supuestas evidencias científicas. En ese sentido, la victoria del sentido común en la reciente sentencia del caso Kitzmiller contra Dover ha sido de gran importancia para que la enseñanza de la ciencia en EE.UU. y en el resto del mundo siga haciendo honor a lo que siempre ha sido: la versión de los hechos más ajustada a la realidad que hemos podido generar. El presente documento ha sido elaborado coletcivamente por los socios de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Ctrítico, a partir de un texto original, y con la coordinación de, Ander Izeta 67 el escéptico

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Editorial

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M utaciones. Somos un producto más de una serie de errores por malas copias. Y de sexo, mucho sexo. Creer que el ser humano evolucionó sin un plan preconcebido, como el resto de los animales y que el surgimiento de las diferentes especies fue un proceso lento, aunque inteligible racionalmente y no predeterminado, tal vez no sea fácil de asimilar, pero con algo de esfuerzo se puede llegar a entender (dadas las pruebas abrumadoras), excepto --sin duda-- por algunos, para los que parece ser un trabajo excesivo. ¿Sólo malas copias y sexo? ¿Sólo? Un buen ejemplo de esa dificultad podemos hallarla en el actual presidente de los EEUU, George Bush hijo, que ha defendido el interés de fomentar la enseñanza de la teoría del diseño inteligente en las escuelas de su país (al igual que mucha otros líderes políticos ultraconservadores, cuya fuerza se basa en su apoyo en los grupos religiosos más fundamentalistas y más nacionalistas). Y, en el fondo, ello es lógico, para él nunca la presencia o ausencia de una prueba racional le ha merecido el más mínimo crédito ni le ha supuesto el menor problema a la hora de tomar una decisión, Para los fundamentalis- por drástica que ésta fuera. La fe en la cretas de cualquier signo, encia es más fuerte que cualquier prueba en todo está en un libro. Y contra. Cambiar el nombre a las cosas, para que parezcan cosas diferentes, tampoco le es si está en uno solo un obstáculo. E D I T O R I A L ¿quién precisa dos? A Osama Bin Laden le pasa igual, él también debe creer en teorías como las creacionistas o (ya puestos) como las del diseño inteligente (más que en la de la evolución, seguro). Y eso que sus actos --y sus consecuencias--, son una buena prueba de que el diseño ese, muy probablemente, no puede ser demasiado avispado... Afortunadamente, la reacción del mundo de la ciencia y de los juzgados, como se puede ver en el informe especial incluido en este número de El Escéptico, ha puesto un pequeño freno a la expansión de esta hipótesis en las escuelas estadounidenses por un tiempo. Pero el trabajo continúa y ni en Europa -- España incluida obviamente-- estamos a salvo, como se ve en el artículo de E. Molina. El reto parece estar para ellos, ahora, en infiltrarse en la educación, como algunos de sus teóricos defienden. No creen que deban perder las escuelas, ya que es la base para que la noche perdure y, como un virus, van a ir mutando en la forma de presentar sus teorías hasta que acaben por encontrar un hueco por el que colarse. No olvidemos que el sueño de la razón produce monstruos, y que es un deber de todos estar atentos a la filtración de las teorías religiosas en los centros educativos, especialmente si se hacen pasar como científicas. Posiblemente, no hay nada peor que un supuesto justo que tiene prisa. Especialmente cuando todas sus respuestas están en un solo libro, en uno solo, interpretado por él sólo o por algunos pocos (muy elegidos) entre los innumerables que lo interpretan (no que lo critican). Y si todo está en un solo libro ¿quién precisa dos? Como siempre ha sido, no dependerá de un juez ni de un legislador que gane o muera la ciencia esta guerra que dura siglos, sino de la acción constante y clara de unos ciudadanos preocupados honradamente por la correcta evolución del pensamiento y de la educación de sus hijos. Y en esa partida, debemos jugar todos, en todo momento. Alfonso López Borgoñoz

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El Escolarp Nº 2 enero-abril 2006

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EL ESCOLARP
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EDITORIAL máticas, algo de dobles ciegos... y unas cuantas sugerencias para iniciar un debate. ¿Cuántos alumnos han oído que 'eso del viaje a la Luna fue un montaje de los americanos'? Recomendamos como antídoto una divertida comedia basada en hechos reales. Desde la 'A u s t r a l i a p r o f u n d a ' s e s i g u e n l a s peripecias del Apollo XI en su viaje a la Luna y se retransmiten las primeras imágenes de televisión de aquel pequeño paso para el hombre pero gran paso para la humanidad. Deseamos que os sean útiles estas páginas y os recordamos que sigue abierto el correo [email protected] para recibir las sugerencias o colaboraciones. el escolarp arp ste número 2 va de homeopatía y de viajes a la Luna. ¿Quién no tiene un colega en el claustro de profesores que alabe las bondades de la homeopatía? Está claro título de licenciado no es un antídoto contra la creencia en pseudomedicinas. El título de graduado en secundaria o de bachiller tampoco vacuna, pero intentaremos hacer algo. Proponemos una microdosis de pensamiento crítico para el aula: el análisis de la eficacia del un preparado homeopático (obsérvese que no utilizamos ni la palabra 'medicina' ni 'medicamento' para referirnos a ella). Un poco de mate- E Coordinan: José L. Cebollada Jorge J. Frías --http://www.arp-sapc.org-- y desde Astrotienda --http://www.astrotienda.com-- 1 El EscolARP se puede descargar gratuitamente desde la página de ARP-SAPC el escolarp arp nº 2, enero-abril 2006 homeopatía ¿Curar con lo similar? ¿Usar diluciones 'infinitesimales'? Si te duele la cabeza, tómate una aspirina; si te duele mucho, ¿tomarías sólo la décima parte de una aspirina? Si se cayera tu jarabe para la tos en una piscina olímpica y se dispersara por toda el agua, ¿sería efectiva para combatir la tos una cucharadita de agua de la piscina contaminada con jarabe? Quizás parezca exagerado el caso de la piscina, pero se puede leer, por ejemplo en http://www.homeopatia.net que recetan para las agujetas 10 gránulos cada hora de árnica 30CH, es decir una árnica diluida 30 veces a la centésima parte. En otras palabras una parte en 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de partes. Traslademos estos datos a un ejemplo con agua salada. En 58,5 g de sal de cocina hay unos 6x1023 iones sodio, seiscientos mil trillones, un 6 y 23 ceros. Si la disolvemos en un litro de agua y hacemos un preparado 30CH, necesitaríamos una piscina cúbica de 120 millones de km de lado (casi la distancia Tierra-Sol), diez mil millones de veces el volumen de la Tierra para encontrar un solo ión sodio ¿puede esto curar? Sobre la homeopatía: Sobre la homeopatía se ha escrito mucho... y se sigue escribiendo. De lo mucho que podríamos recomendar, elegimos tres: la publicación de un estudio de la prestigiosa revista médica The Lancet en agosto de 2005, un programa de televisión de la BBC, de la serie Horizon emitido en noviembre de 2002 y un informe encargado por la Generalitat de Cataluña. - En agosto de 2005, The Lancet publicó un estudio comentado por Javier Armentia en su bitácora http://javarm. blogalia. com/historias/32528 en el se concluye que no se le puede atribuir más eficacia a la homeopatía que a un placebo. - En noviembre de 2002 la BBC dedicó un programa a intentar probar algunos de los postulados de la homeopatía, http://www. bbc.co. uk/science/horizon/2002/ homeopathytrans.shtml Javier Armentia escribió sobre el tema, sobre la homeopatía y sobre las razones de su éxito en el periódico El Correo, http://www.elcorreodigital.com Están accesibles en nuestra web http://www.arp-sapc.org/articulos/homeopatia/bbc1.html - Por último, en la sección de nuestra web dedicada a la homeopatía http://www.arp-sapc.org/ articulos/homeopatia/index.html se puede leer el informe que realizaron Carlos Tellería, Víctor Sanz y M.A. Sabadell para la Generalitat de Cataluña. Casi 50 páginas en formato rtf para imprimir. Trata con detalle la historia y la situación actual de la homeopatía. El informe concluye con la frase: 'La única alternativa a la medicina... es una medicina mejor'. En enero de 2006 Google daba 1.600.000 resultados para la palabra 'homeopatía'. Afortunadamente, la segunda entrada es el monográfico que te acabamos de recomendar. Sobre la propuesta para el aula Proponemos para el análisis un ensayo clínico que ya publicamos en http://www.arp-sapc.org/docentes/homeopatia.pdf , un ensayo clínico que compara la eficacia de un preparado homeopático, un placebo y un medicamento contra los dolores de la artritis. Para analizar el ensayo hay que aclarar términos como 'doble ciego', 'efecto placebo', y 'desviación media' La pregunta "A partir de los datos de este ensayo, ¿puedes determinar claramente si la homeopatía no funciona?" no se suele responder tajantemente con un "sí" o un "no" sino que puede ser el inicio de una interesante discusión sobre la generalización de los resultados de la investigación. para el profesor el escolarp arp 2 una contribución de arp - sociedad para el avance del pensamiento crítico a la educación Eficacia de la homeopatía en el tratamiento de la artritis a artritis es una enfermedad que suele aparecer en edades avanzadas y que puede causar dolores fuertes en las articulaciones. Para comparar la eficacia de la homeopatía con la de un medicamento clásico se realizó un estudio. La medicina homeopática se preparó a partir de la hiedra venenosa Rhus tox. El medicamento clásico se llama Fenoprofen. A los participantes en el ensayo se les pidió antes de empezar el tratamiento que definieran el dolor que sentían en una escala del 0 al 5. el escolarp arp Se dividió a los pacientes en tres grupos según el tratamiento que recibieron: - Grupo 1: Placebo. - Grupo 2: Rhus tox, homeopático. - Grupo 3: Fenoprofen. También se les proporcionaron tabletas de paracetamol (en España se comercializa como Apiretal, Termalgin...) por si querían tomarlas cuando sintieran dolor. Al final del ensayo se les pidió que devolvieran el paracetamol que no habían tomado. L Después de dos semanas de tratamiento se les volvió a preguntar. Una vez obtenidas las puntuaciones de todos los pacientes se sacó la media, tal como se muestra en la tabla. La tabla también muestra la desviación media. Por ejemplo, un dolor de 2,30 (±0,88) significa que la media de los dolores fue de 2,3 y que un 70% de las puntuaciones estaban entre 3,18 (2,30 + 0,88) y 1.42 (2,30 - 0,88). Lógicamente el dolor es diferente en diferentes personas por lo que hay que trabajar con valores medios. Dolor antes del tratamiento (los 3 grupos) Dolor al moverse Dolor en reposo Dolor por la noche Nº de tabletas de paracetamol no usadas 2,09 (±0,72) 1,45 (±0,90) 1,55 (±1,0) Dolor después del tratamiento Grupo 1 Placebo 2,30 (±0,88) 1,64 (±0,96) 1,91 (±0,95) Grupo 2 Rhus tox 2,27 (±0,63) 1,58 (±0,87) 1,91 (±0,80) Grupo 3 Fenoprofen 1,70 (±0,85) 1,18 (±0,82) 1,27 (±1,04) 61,8 (±30,1) 59 (±33,0) 70,1 (±30,6) Los datos están tomados del trabajo M. Shipley, H. Berry, G. Broster, et al., Controlled Trial of Homacopathic Treatment of Osteoarthritis, Lancet, January 15, 1983, 97-98. Para discutir: - ¿Qué puedes concluir sobre la eficacia de Rhus tox y Fenoprofen en el tratamiento de la artritis? - ¿Qué dificultades encuentras para sacar conclusiones a partir de los datos de la tabla? - ¿Qué significado tiene el número de tabletas de paracetamol no usadas? - A partir de los datos de este ensayo ¿puedes determinar claramente si la homeopatía funciona? - ¿Crees que funciona la homeopatía? ¿Crees que la confianza que el paciente pueda tener en la medicina aumenta su eficacia? - ¿Cómo diseñarías un ensayo para comprobar esto último? ¿Qué problemas crees que tendrías para llegar a una conclusión clara? - Muchas personas usan la homeopatía y creen que funciona, ¿por qué sucede esto? - ¿Crees que las medicinas homeopáticas funcionarían en animales? para el alumno más en http://www.escepticos.org, http://www.el-esceptico.org y http://digital.el-esceptico.org 3 el escolarp arp nº 2, enero-abril 2006 el rollo del cine películas que tratan temas relacionados con la ciencia, la tecnología y la sociedad Título:'GATTACA, No hay gen para el espíritu humano' Dirección: Rob Sitch. País: Australia. Año: 2000. Duración: 101 min. Interpretación: Sam Neill (Cliff Buxton), Kevin Harrington (Ross Mitchell), Tom Long (Glenn Latham), Patrick Warburton (Al Burnett), Genevieve Mooy (May McIntyre), Tayler Kane (Rudi Kellerman), Bille Brown (primer ministro). Guión y producción: Santo Cilauro, Tom Gleisner, Jane Kennedy y Rob Sitch. Música: Edmund Choi. Fotografía: Grame Wood. Montaje: Jill Bilcock. Diseño de producción: Carrie Kennedy. Dirección artística: Ben Morieson. Vestuario: Kitty Stuckey. Es una comedia agradable para todos los públicos, desde los primeros cursos de secundaria hasta los últimos de bachillerato. En poco más de hora y media se narran los días previos al lanzamiento del Apollo XI y los trabajos de seguimiento desde Parkes durante la -en la jerga de la NASA- actividad extravehicular, es decir, el paseo por la superficie lunar. El profesor que desee profundizar sobre la película puede acudir a la web oficial de la película, http://thedishmovie.warnerbros.com. La web del observatorio de Parkes http://www.parkes.atnf. csiro.au/apollo11/ ofrece muchos detalles sobre el seguimiento de aquella misión. Que los tripulantes del Apollo XI no pudieran aguantar las ganas de pisar la Luna y se saltaran el descanso previsto para ellos tras el alunizaje, hizo cambiar los planes de la NASA. La conexión con la Tierra debería hacerse utilizando la antena de Goldstone, en California, pero el cambio obligó a realizar el seguimiento desde Parkes, Australia. Este pequeño detalle de la historia del proyecto Apollo inspiró la película 'La luna en directo' ('The Dish'). SUGERENCIAS Cuando surge reiteradamente la idea de si se fue a la Luna o fue un montaje, esta película constituye un buen punto de partida, que puede completarse con el análisis que realizó el profesor J. Cancillo y publicado en nuestra web: http://www.arp-sapc.org/ articulos/luna/ Esta página puede servir como contrapunto a otras informaciones más conocidas por nuestros alumnos, pero con menos rigurosas. En la película aparecen algunos aspectos de interés histórico y científico que pueden dar lugar al debate posterior. · El antiamericanismo de finales de los 60 encarnado por la hija del alcalde. · La necesidad de crear una red de observatorios por todo el planeta para estar en contacto permanente con la nave. · La superioridad con que trata el enviado de la NASA a los científicos australianos. · El seguimiento popular de la misión y de su emsión por la TV. · Las ideas sobre la infalibilidad de la NASA y el temor a informar de que se ha perdido la señal. · Los métodos poco ortodoxos de búsqueda de la nave: localizarla orientando la antena a la Luna. (uno de los errores de la película, según IMBD, es que no hubo luna llena ninguno de los días de la misión). Colaboraciones y sugerencias: [email protected] el escolarp arp 4

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El código Da Vinci: la investigación

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SILLÓN ESCÉPTICO
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O El código Da Vinci: la investigación es un esperanzador intento de dejar las cosas en su sitio. Como afirman bien claro Marie-France Etchegoin y Frédéric Lenoir, "el esoterismo puede producir lo peor". Y lo demuestran con creces. Julio Arrieta EL CÓDIGO DA VINCI: LA considerada persona razonable, fácil, atractiva y engancha desde la aseguró en una cena que la pirámi- primera página. INVESTIGACIÓN Marie-France Etchegoin y Frédéric Lenoir Editorial RBA, 251 páginas, 2005 de del Louvre tenía sin duda un sentido oculto, diabólico incluso. (...) Todos se preguntaban si Leonardo era, en efecto, un alquimista y un desenterrador de cadáveres. Si los templarios eran realmente herejes". Dan Brown ha desencadenado una marea pseudohistórica que ha crecido alimentada por cientos de lamentables imitadores que se han sumado a los ya de por sí esoteristas y `templariólogos' de siempre. Etchegoin y Lenoir han saltado a la palestra con este libro ejemplar de respuesta escéptica a la pseudohistoria pura y dura, que no otra cosa es la novela de Brown. El código Da Vinci: la investigación es un desmenuzamiento concienzudo -- no exento de algún que otro gazapillo histórico perfectamente obviable-- de todos los supuestos secretos desvelados por el autor estadounidense en su best-seller, del que se está rodando ahora mismo una adaptación cinematográfica de presupuesto millonario. Los dos investigadores franceses han adoptado una técnica de exposición muy sencilla y, sobre todo, fácil de seguir. Primero reproducen las revelaciones de Brown, con numerosas citas de la novela, después explican de dónde han salido y cuáles son sus fuentes y autores originales para, por último, refutarlas con todo lujo de detalles. Lo que hace este libro especialmente valioso es que, a pesar de la evidente labor de documentación que lo respalda, no es un denso tratado de historia desbordado por la erudición y apto sólo para especialistas. Escrito en un tono ágil, muy periodístico, en capítulos breves y muy bien ordenados, su lectura es LA CONJURA DE LOS MACHOS Ambrosio García Leal Colección Metatemas nº 87. Tusquets Editores. 384 páginas. Barcelona, 2005 Es una realidad innegable que El código Da Vinci se ha convertido en algo más que una simple novela para pasar el rato. La ambigüedad adoptada por su autor, Dan Brown, muy al estilo de la de J. J. Benítez en sus `Caballo de Troya', ha conseguido que el relato haya sido asumido por millones de lectores como una fuente histórica fiable y documentada. Marie France Etchegoin, periodista de Le Nouvel Observateur, y Frédéric Lenoir, filósofo y sociólogo, describen muy bien el resultado del `efecto Brown' en el prefacio de su libro El código Da Vinci: la investigación: "En París, un amigo, que no era ningún chalado, nos explicó con la mayor seriedad que la Iglesia había quemado miles de manuscritos molestos. `Dan Brown dice la verdad', afirmaba. Otro nos aseguraba que Leonardo Da Vinci había pertenecido, efectivamente, a una secta. Una maestra, el escéptico 84 84 Editrorial RBA EL PORQUÉ DEL SEXO Somos, los humanos, una rareza evolutiva en numerosas cuestiones: somos la única especie social y cooperativa que adoptó la monogamia como estrategia de apareamiento, o en la que las hembras ocultan (incluso en general entre ellas) su ciclo fértil, mientras que la diferencia anatómica entre Ed. Tusquets

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El engaño ¿inteligente? El diseño inteligente: caballo de Troya del creacionismo

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ARTÍCULOS
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EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? EL INTELIGENTE: CABALLO DE TROYA DEL CREACIONISMO El Consejo de Educación de Kansas abre las puertas al creacionismo y ataca la teoría de la evolución. DISEÑO "B ienvenidos a Kansas. Por favor, atrasen su reloj 100 años para ponerlo en hora local". Esta es la divertida, si bien amarga, manera en que algunos ciudadanos del Estado de Kansas, en Estados Unidos, expresan su derecho al pataleo ante las absurdas decisiones de su Consejo de Educación. El motivo es que, tal como han reflejado los medios de comunicación de todo el mundo, este Consejo ha aprobado unos criterios de enseñanza de las ciencias que arrinconan la teoría de la evolución y abren la puerta a los delirios del movimiento creacionista, envueltos en su más reciente disfraz de las teorías del diseño inteligente. Preocupados por la situación de la educación científica en su Estado, estos ciudadanos han creado una web (http://www. kansasmorons. com, literalmente "idiotasdekan- sas.com") en la que pueden encon- Paley introducía una de las metátrarse otras amenas expresiones de foras más citadas de la historia: la su indignación. Mi boutade favori- imagen del relojero. Si de un instrumento tan ta es un adhesivo exquisitamente que reproduce la "Yo vivo aquí y no he diseñado como silueta del Estado encontrado evidencia (un rectángulo casi alguna de inteligencia ni un reloj se infiere la exisperfecto) y que conde diseño" (adhesivo tencia de un tiene la frase "Yo que se distribuye en relojero y se vivo aquí y no he Kansas) adivina su proencontrado evidenpósito, ¿no cia alguna de inteliestamos obligados a inferir la exisgencia ni de diseño". tencia de Dios a partir de los seres vivos, infinitamente más intrincaUN RELOJ DE 200 AÑOS En su obra Teología natural dos que un simple reloj? (1802), el obispo anglicano William Paley hacía una exhausti- Si de entre las muchas contribuva exposición de la visión, genera- ciones de Charles Darwin al avanlizada entre los pensadores de la ce de la ciencia debiera destacarse época, de que la naturaleza de una, habría que escoger la demosDios podía entenderse a través del tración de la falsedad de este arguestudio de Su creación y que, de mento. En su libro El origen de las hecho, la complejidad del mundo especies (1859), Darwin expone viviente constituía evidencia con fascinante contundencia la incontestable de la existencia del teoría de la evolución, cuya idea Creador. En ese mismo libro, central es, precisamente, que la el escéptico 34 apariencia de diseño de los seres vivos surge de forma espontánea gracias a la acción gradual de la selección natural. De hecho, Darwin demostró que, dado que los organismos mejor adaptados al medio se reproducen con mayor frecuencia y dado que transmiten a su descendencia las características físicas responsables de su mayor éxito reproductivo, la apariencia de diseño es una propiedad inevitable de la vida. EN LA DEFENSA DE LA LEY DE DIOS La teoría de la evolución, pues, Divertida página web de los `idiotas de Kansas', en la que se critican las hipótesis creacionistas. (www.kansasmorons.com) hace innecesaria la intervención permanente de un dios en la configuración del mundo. Para los fun- principales lobbies creacionistas Institute for Creation Research, damentalistas religiosos la irrele- estadounidenses. Estos grupos de con la ventaja de que, siendo el presión, que acaban Corán menos específico que la vancia del Si de un instrumento de apuntarse un Biblia respecto al Génesis, Yahya Creador constitan exquisitamente tanto en Kansas, puede ahorrarse argumentar portuye una amenadiseñado como un reloj están formados por qué la Tierra tiene sólo 6.000 años. za incomparablemente mayor se infiere la existencia fundamentalistas que la de la de un relojero y se adi- de raíz cristiana La creciente presencia que han r e v o l u c i ó n vina su propósito. ¿No interesados en que obtenido los cristianos renacidos y sus vidas y las de otros fundamentalistas en la admicopernicana y estamos obligados a dedican una inferir la existencia de sus conciudadanos nistración norteamericana, de la estén regidas por la mano del Gobierno de George W. gran cantidad de Dios a partir de los "ley bíblica". Bush, explica en parte éxitos recursos a comseres vivos, infinitarecientes del movimiento creaciobatir tal idea. mente más intrincados Por desgracia, dis- nista como el de Kansas o el de Muchos centros que un simple reloj? tan de ser un caso Alabama, donde el Consejo de de investigación españoles quisieran para sí los pre- único ya que, en general, todas las Educación del estado obliga a supuestos de que gozan el ideologías religiosas que aspiran a incluir, en la portada de los libros Discovery Institute o el Institute la supremacía y se basan en la de texto de biología, un adhesivo for Creation Research, dos de los interpretación literal de unos pre- que informa a los lectores de que suntos textos sagrados consideran la evolución es "sólo una teoría" y peligrosa la teoría de la evolución. no "un hecho" y de que "aún Más información en la red: Por ejemplo, en Turquía y otros levanta controversias". - Discovery Institute (www.discopaíses islámicos triunfan los escrivery.org) tos de Harun Yahya, defensor de Sin embargo, no es sólo el apoyo - Institute for Creation Research un creacionismo de corte coránico político lo que explica los últimos (www.icr.org) - Kansas State Department of y de un fascinante anti-materialis- triunfos creacionistas. Gran parte Education (http:// www.ksbe. state. mo que se traduce en un idealismo de su éxito reside en la enorme ks.us /Welcome.html) copiado de George Berkeley. Gran habilidad del lobby para revestir el - Kansasmorons (www.kansasmoparte de sus escritos son práctica- viejo argumento de Paley en palarons.com) mente transcripciones de los del brería acorde con los tiempos. 35 el escéptico menta el evolucionista H. Allen Orr, de la Universidad de Rochester (Nueva York, EEUU), un sistema irreduciblemente complejo puede construirse añadiendo partes que, aunque al principio son solamente ventajosas, pueden evolucionar hasta volverse indispensables. Sin embargo, y dejando la lógica a un lado, el mayor peso de los argumentos de Behe proviene de la apabullante multitud de ejemplos biológicos que propone en su libro La caja negra de Darwin (1996), como la cascada bioquímica que conduce a la coagulación de la sangre o el sistema inmune. Afortunadamente, desde que las ideas de Behe vieron la luz, todos esos potenciales ejemplos han sido refutados por investigadores, con Portada de la web del Institute for Creation Research. (www.icr.org) mayores conocimientos de bioquíble que hayan sido producidos de mica, fisiología, genética o evoluUN NUEVO DISFRAZ PARA forma gradual por la selección ción molecular que Behe o, simpleUN VIEJO ARGUMENTO El Discovery Insitute tiende a eli- natural. mente, con más imaginación. minar los términos "Dios" o Desde luego, esto no implica que "Creador" de sus textos, sustitu- Behe argumenta que la "compleji- dispongamos de una batería comyéndolo por "Diseño inteligente". dad irreducible" es una propiedad pleta de historias evolutivas para Asimismo, realizan un enorme de los objetos diseñados (como todos y cada uno de los sistemas esfuerzo de imagen para distan- por ejemplo las trampas para rato- bioquímicos que, según los nuevos ciarse de cualquier corriente reli- nes, cuya función, según Behe, creacionistas, son "irreduciblegiosa concreta y usan esa distancia queda irremediablemente perdida mente complejos", pero como es para insistir en la falaz afirmación si falta una sola de esperar, La creciente presencia esa carencia de que "el diseño inteligente no es pieza) y que existen que han obtenido los una forma de creacionismo, ya que innumerables siste(probablecristianos renacidos y no se basa en textos sagrados sino mas biológicos irremente temotros fundamentalistas en datos científicos". Pero su duciblemente comporal) de mejor hallazgo es, con diferencia, plejos que, por tanto, en la administración nor- conocimiento la modernización de la metáfora precisan la existen- teamericana, de la mano es usada por del relojero. La actualización se cia de un diseñador del Gobierno de George Behe y sus debe a Michael J. Behe, profesor inteligente. Aun W. Bush, explica en parte s e g u i d o r e s de bioquímica de la Universidad admitiendo que la para dar éxitos recientes del de Lehigh (Pensilvania, EEUU), "complejidad irredu- movimiento creacionista pábulo a su que ha popularizado el concepto cible" fuera moneda como el de Kansas o el i m p o s t u r a de complejidad irreducible. La corriente en el intelectual. de Alabama idea de Behe es que existen siste- mundo vivo, es De hecho, las mas cuya función depende de la obvio que la evolución gradual por modificaciones introducidas en el interacción de tantas partes, en for- selección natural no tendría pro- currículum de los estudiantes de mas tan complejas, que es imposi- blemas en explicarla. Como argu- Kansas gravitan en torno a temas el escéptico 36 EL DISEÑO INTELIGENTE... Usted está saliendo de Kansas. (Matson/www.kansasmorons.com) en los cuales el conocimiento de los Si los estudiantes de Kansas quieevolucionistas dista de ser íntegro. ren aprobar sus exámenes, se verán obligados a "aprender" las solemnes tonterías de que la discontinuidad del registro fósil es un serio problema para el darwinismo o que es dudoso que el origen de las primeras formas de vida pueda explicarse por procesos naturales. El impacto mediático de los argumentos de Behe, que se confiesa católico, ha sido tal que la polémica ha salpicado incluso al Vaticano que, desde una interpretación no literal de la Biblia y resabiado por siglos de experiencia en polémicas científicas, suele mantenerse al margen de esos asuntos. Portada del libro Darwin's Black Box: The Biochemical Challenge to Evolution, por Michael J. Behe. (Archivo) jesuita George Coyne, director del Observatorio del Vaticano, ha zanjado la polémica afirmando que "el diseño inteligente no es ciencia, aunque pretenda serlo...". Se trata, simplemente, de nuevos perros luciendo el viejo collar de William Paley. Arcadi Navarro doctor en Biología e investigador y profesor de biología evolutiva del Departamento de Ciencias Experimentales de la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona) Artículo reproducido con permiso del autor, publicado originalmente en Biomedia, (http://www. biomeds.net /biomedia/d00021105. htm) el 25 de noviembre de 2005. Biomedia es un servicio del Observatorio de la Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona), que es publicado por Rubes Editorial. Afortunadamente, y después de algunas declaraciones confusas por parte de diversos cardenales, el 37 el escéptico

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El engaño ¿inteligente? La Tierra vieja

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EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? LA V I E J A "La Biblia dice que hay un solo Dios creador del Cielo y de la Tierra y, por tanto, creador también del Sol. Dios es fuente de vida, el Sol, la Luna y las estrellas son sólo portadores de luz y determinadores del tiempo y de las estaciones. La descripción de la Biblia es completamente distinta a todas las demás historias sobre como se formó el mundo. Y, como muchos científicos modernos creen, es en su totalidad completamente fidedigna. Es un sobrio recuento de como este mundo se formó" EL PENSAMIENTO CREA- Geology. Este libro, "uno de los muy pocos días, ya que fueron debigrandes clásicos de la falsa ciencia das a una peculiar catástrofe global; CIONISTA El párrafo anterior está extraído de un "documental" de la serie Orígenes. Como se formó el mundo, titulado El Origen del Universo, y refleja plenamente la postura de los llamados creacionistas de la Tierra joven (Young Earth Creationists, YEC). Esta variante del pensamiento creacionista acepta literalmente la descripción que se da en el primer capítulo de la Biblia, el Génesis, sobre como surgió el Universo, la Tierra y la vida en la misma. Por lo tanto, un creacionista de la Tierra joven acepta que el Universo fue creado por Dios en seis días, que todas las formas de vida fueron creadas instantáneamente, tal cual las conocemos hoy y que el Universo, en su conjunto, no tiene más de unos 6.000 o, como mucho, 10.000 años de antigüedad. Estas ideas pueden rastrearse hasta la obra de George McCready Price, un profesor de geología formado en escuelas Adventistas del Séptimo Día que publicó, en 1923, The New moderna" en opinión de Martin Gardner, es un extenso tratado en el que Price argumentaba que las distintas formaciones geológicas presentes en la Tierra se formaron en por supuesto, estaba hablando del Diluvio Universal. En este sentido, Price llegó a afirmar, por ejemplo, que el Gran Cañón del Colorado no era mucho más antiguo que las pirámides de Egipto, ya que, en su opinión, la creación tuvo lugar hace unos pocos miles de años, literalmente en seis días, tal y como se cuenta en el Génesis. Aunque esta opinión pueda parecer absurda, aun es mantenida en la actualidad por muchos creacionistas. El nacimiento del movimiento creacionista moderno suele datarse con la publicación en 1961 de la obra de Henry M. Morris y John C. Whitcomb The Genesis Flood, un libro claramente influenciado por la anterior obra de Price, en el que se recogen la mayoría de los argumentos de este último. Henry Morris, ingeniero hidráulico, también fundó en 1963 la Creation Research Society y, en 1970, el Institute for Creation Research (ICR), todas ellas sociedades dedicadas a propa- TIERRA Henry Morris, considerado como uno de los padres del creacionismo moderno. (Wikipedia) el escéptico 38 gar la idea de que el universo no tiene más de 10.000 años de antigüedad, de que el Génesis es un relato fiel de la Creación y que esta fábula está realmente apoyada por pruebas científicas. Otra de las voces notables de este movimiento es la de Duane T. Gish, bioquímico y vicepresidente del ICR, el cual siempre insistirá en que la evolución es sólo una teoría, en que todas las mutaciones son malas y que, aunque la mayoría de los dinosaurios perecieron durante el Diluvio Universal, algunos sobrevivieron hasta épocas recientes (supongo que se colarían en el arca de Noé ¿no?). Relatos como los del enfrentamiento de San Jorge con el dragón serían la prueba de esto último, ya que ¿qué era el dragón sino un dinosaurio?. Esta postura de literalismo bíblico obliga a los creacionistas a negar hechos plenamente establecidos, así como teorías científicas muy sólidas. Debido a sus creencias, se ven forzados a negar, entre otras cosas, el origen de la Tierra por procesos naturales hace 4.550 millones de Los creacionistas de la Tierra Joven se ven forzados a declarar que una formación geológica como el Gran Cañón del Colorado se formó en unos pocos días. (F. Tarrasa) años, el origen de la vida a partir de una evolución prebiótica en la Tierra primitiva y la evolución de los seres vivos durante enormes períodos de tiempo. LA TIERRA JOVEN Puestos a aceptar los relatos bíblicos como auténticos, uno podría entretenerse en calcular la fecha de la Creación. Para ello debería partir de una fecha conocida, tomar nota de los años transcurridos entre los distintos relatos y acontecimientos bíblicos, las edades de los distintos reyes y patriarcas, etc... y dar marcha atrás hasta llegar a los acontecimientos descritos en el Génesis. Muchos eruditos se dedicaron a ello obteniendo distintas fechas. Por ejemplo, el calendario judío empieza a contar los años a partir del año 3760 a.n.e., para ellos supuesto año de la Creación. Sin embargo, una de las determinaciones de la fecha de la Creación más famosas es la que realizó el arzobispo James Ussher (1580-1656), el cual la situó en el día 22 de octubre de 4004 a.n.e. a las 8 de la tarde. Aunque no existiera un acuerdo entre las distintas fechas de la Creación era evidente que el punto de vista bíblico fechaba a la Tierra como un planeta joven (de hecho a todo el Universo). Ahora bien, esto podría ser un pensamiento común en el siglo XVII pero en la actualidad tenemos innumerables evidencias de que la Tierra es un planeta muy, muy viejo. Entonces, ¿cómo pueden sostener los creacionistas actuales que la Tierra es un planeta joven? Sorprendentemente, los creacionistas utilizan supuestos razonamientos y supuestas pruebas científicas que apoyan su tesis. Echemos un vistazo a algunos de estos razonamientos, todos los cuales fueron expuestos en el pseudo-documental Orígenes que se mencionaba en la introducción a este texto. LA ACUMULACIÓN DE POLVO INTERPLANETARIO Duane Gish, una de las voces más prominentes del Creacionismo de la Tierra Joven. (Cortesía del autor) El Sistema Solar no esta completamente vacío, entre los planetas existe una cierta cantidad de polvo interplanetario. Está compuesto por pequeñas partículas con diámetros comprendidos entre 0,001 y 0,1 mm. En su trayectoria alrededor del Sol, los planetas interceptan el polvo interplanetario y, si éstos tienen atmósfera, la fricción producida 39 el escéptico da lugar a una estela visible a simple vista, los meteoros. En cuerpos sin atmósfera, como la Luna, el polvo interplanetario se acumula poco a poco en su superficie. La tasa de aportación de polvo interplanetario para un planeta como la Tierra es de unos 14 millones de toneladas al año; para la Luna es menor ya que es más pequeña, pero si ésta fuera un cuerpo viejo, debería haber acumulado varios metros de espesor de polvo. Sin embargo, las misiones Apolo demostraron que la Luna tenía una capa de polvo de sólo algunos centímetros de espesor. Esto es congruente con la idea de que la Luna y, por tanto, el Sistema Solar es muchísimo más joven de lo que se supone. deduce que la Tierra ha de ser un planeta joven. LOS HALOS DE POLONIO LA DISMINUCIÓN DEL DIÁMETRO SOLAR LA VARIACIÓN DEL CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE El Sol se está encogiendo unos 5 pies por hora, 0,001% por año. Si miramos atrás en el tiempo el Sol es cada vez más grande. Esta tasa de encogimiento implica que hace unos pocos millones de años, el Sol era tan grande que ocuparía toda la órbita de la Tierra y, por lo tanto, la vida sería imposible (posiblemente la existencia de la misma Tierra lo sería). Sin embargo, si el Sol y la Tierra tuvieran unos 6.000 o 10.000 años la variación del tamaño del Sol sería bastante más pequeña. Se deduce que la Tierra ha de ser un planeta joven. Está demostrado que el campo magnético terrestre está disminuyendo paulatinamente. Si miramos hacia el pasado el campo magnético terrestre es cada vez más fuerte. Dada la tasa de decaimiento del campo magnético, se deduce que unos 10.000 años atrás el campo magnético sería tan fuerte que haría imposible la vida en la Tierra; es, por tanto, evidente que la vida y, posiblemente, la Tierra misma no puede tener más de 10.000 años de antigüedad. LOS COMETAS DE PERÍODO CORTO LA ACUMULACIÓN DE HELIO EN LA ATMÓSFERA DE LA TIERRA El helio es un gas noble que se genera a partir de la desintegración radiactiva del uranio y del torio, entre otros elementos. Estos elementos se desintegran emitiendo partículas , siguiendo una larga cadena de desintegraciones. Cada partícula es el núcleo de un átomo de helio y, por tanto, este gas se va acumulando en la atmósfera terrestre poco a poco. Si la Tierra tuviera 4.550 millones de años como aseguran los evolucionistas, la atmósfera de la Tierra debería estar saturada de helio. Sin embargo, esto no se observa y, por lo tanto, se Los cometas son pequeños cuerpos de hielo, polvo y materiales volátiles que giran alrededor del Sol en órbitas muy elípticas y que, se cree, se formaron al mismo tiempo que el Sistema Solar. Cuando los cometas se acercan al Sol, parte de los materiales volátiles y el hielo se subliman formando una nube alrededor del núcleo (la coma) y liberando partículas de polvo. El viento solar y la presión de la radiación arrastran parte de esta coma hacia el exterior del Sistema Solar formando la característica cola. En otras palabras, los cometas se desgastan a cada paso por el perihelio. Si el Sistema Solar tuviera miles de millones de años, todos los cometas de período corto se habrían desgastado completamente; sin embargo, aun se observan cometas de corto período y, por tanto, el Sistema Solar debería ser bastante joven, posiblemente alrededor de 6.000 o 10.000 años. Los halos de polonio son microscópicas capas concéntricas de daño inducido por radiación en la estructura cristalina de minerales como la mica o el cuarzo, alrededor de ciertas inclusiones radiactivas presentes en dichos minerales. A partir de los trabajos de Robert V. Gentry, se sabe que estas cortezas están formadas por los efectos de las partículas emitidas por los isótopos de polonio 210Po, 214Po y 218Po, que alteran la estructura cristalina de la mica. Estos isótopos de polonio proceden de la desintegración del 238U (uranio- 238), pero en ciertas micas no se observan trazas de los correspondientes halos de uranio y sólo están presentes los halos de polonio. Los geólogos afirman que el granito en el que se encuentra la mica tardó millones de años en enfriarse; sin embargo, el período de semidesintegración de los isótopos de polonio es muy corto (138,38 días, 163,7 Árbol fósil en posición vertical. (Figura 35 en Dawson, J. W., Acadian Geology. The Geological structure, Organic Remains, and Mineral Resources of Nova Scotia, New Brunswick, and Prince Edward Island, 2nd edition. MacMillan and Co., Londres, 1868/Wikipedia) el escéptico 40 LA TIERRA VIEJA Sin embargo, estamos suponiendo que, inicialmente, no había nada de 206 Pb, pero eso no podemos asegurarlo. Si cuando se formo la roca había algo de 206Pb, la edad obtenida sería muchísimo mayor que la real. Además, si parte del uranio hubiera desaparecido por otros medios, por ejemplo disuelto por agua (las sales de uranio son mucho más solubles que el plomo o sus compuestos), también pensaríamos que la roca es mucho más antigua de lo que en verdad es. Otro aspecto que se da por supuesto es que la velocidad de desintegración no cambia con el tiempo pero ¿cómo podemos estar seguro de ello si sólo llevamos estudiando la radiactividad unos 100 años y el supuesto período de semidesintegración del 238U es de mas de 4.000 millones de años?. Es pues evidente que los métodos de datación radiactiva no son fiables y pudieran estar dando edades muy superiores las reales. El uranio-238 tiene entre sus descendientes a los isótopos de polonio-218, 214 y 210. Según Robert Gentry, a partir de las marcas dejadas por estos isótopos en cristales como la mica, puede deducirse una creación "instantánea" para la Tierra. Puede observarse como el radón-222 es también precursor de todos estos isótopos de polonio. (F. Tarrasa) microsegundos y 3,10 minutos respectivamente). Por lo tanto, si este fuera el caso, mucho antes de que el granito se solidificara y pudieran formarse los halos, todos los isótopos de polonio ya habrían desaparecido. Debe concluirse que el granito se creó muy rápidamente, quizá instantáneamente, y que el polonio estaba allí desde el principio, era polonio primordial, originado durante la Creación. ción repentina y global de todo el planeta podría explicar estos árboles fósiles. LA DATACIÓN RADIOMÉTRICA LOS FÓSILES A TRAVÉS DE VARIOS ESTRATOS Una de las ideas clave de la geología es que las distintas capas sedimentarias corresponden a períodos de acumulación muy largos, de varios centenares de miles de años o incluso de varios millones de años. Sin embargo, existen algunos ejemplos de árboles fósiles que atraviesan varios de esos estratos. Según las teorías sostenidas por los geólogos evolucionistas, el árbol debería haber estado durante varios millones de años a la intemperie mientras se iba cubriendo de sedimentos. Esto es absurdo y, por lo tanto, debe concluirse que la datación de los estratos está totalmente equivocada y que, posiblemente, estos se formaron de manera muy rápida de acuerdo con la hipótesis de que la Tierra es mucho más joven. Una inunda- Los científicos evolucionistas confían mucho en las dataciones radiométricas, pero estos métodos son muy imperfectos debido a que están expuestos a perturbaciones que alteran gravemente sus resultados. Consideremos el conocido método del uranio/plomo (U/Pb), en este método se determinan las cantidades de los isótopos de 238U y de 206Pb presentes en un mineral y se aplica la conocida ecuación del decaimiento exponencial 238U(t) = 238U(0) e-lambda·t . Los núcleos de 238U que se desintegran acaban transformándose en núcleos de 206Pb a través de una larga cadena de radionúclidos intermedios y son necesarios 4.470 millones de años para que la mitad de una cantidad dada de 238U se haya transformado en 206Pb. Como cada núcleo de 238U que se ha transformado se ha convertido en un núcleo 206 Pb, en teoría, podría conocerse la cantidad inicial de núcleos de uranio 238 U(0) sumando las cantidades actualmente presentes de uranio y de plomo. A partir de este valor, y de la cantidad presente de 238U, podría determinarse la edad del mineral. ¿LA TIERRA JOVEN? Desafortunadamente para los creacionistas de la Tierra joven, todos los argumentos esgrimidos en la sección precedente no sirven absolutamente para nada. En los siguientes puntos veremos como todos esos argumentos se reducen a malas interpretaciones, datos falsos o engaños deliberados. Curiosamente, las siguientes explicaciones serían suscritas por otro grupo de creacionistas, los creacionistas de la Tierra vieja. Un vistazo a la página web creacionista de Answers In Creation (www.answersincreation.org) permite comprobar como ésta está repleta de enlaces a páginas web escépticas, incluyendo a la famosa Talk Origins (www.talkorigins.org), en donde se refutan con detalle todos los argumentos anteriores. 41 el escéptico LA ACUMULACIÓN DE POLVO INTERPLANETARIO Es cierto que la Tierra y la Luna interceptan el polvo interplanetario y, por lo tanto, ambos cuerpos reciben un aporte de masa del espacio exterior; sin embargo, la cifra usada por los creacionistas, 14 millones de toneladas al año para la Tierra, está totalmente sobrestimada. Esta cifra proviene de los estudios del geógrafo Hans Petterson, quien finales de los pasados años cincuenta, afirmó que 15 millones de toneladas (no 14) era el límite máximo de aportación de polvo interplanetario, pero no pudo determinar el valor real. Actualmente se estima ese valor en unas 25.000 toneladas al año y este valor es consistente con el espesor de polvo encontrado en la Luna si ésta tuviera algunos miles de millones de años. simple como que el helio es lo suficientemente ligero como para escapar de la atmósfera terrestre hacia el espacio exterior. La velocidad de las moléculas de un gas es función de su temperatura. Cuanto mayor sea ésta (o cuando mayor sea la presión ejercida y menor sea la densidad del gas), mayor será la velocidad molecular. Los átomos de helio (es un gas noble y no forma moléculas), se mueven lo suficientemente rápido como para ir escapando de la gravedad terrestre. DISMINUCIÓN DEL DIÁMETRO SOLAR en cometas de período corto. Por lo tanto, existe una fuente de cometas de este tipo. Por otra parte, la nube de Oort actúa como fuente para los cometas de período largo. Por lo tanto, los cometas no presentan ningún problema para un Sistema Solar viejo. LOS HALOS DE POLONIO LA LA VARIACIÓN DEL CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE También es cierto que el campo magnético de la Tierra está disminuyendo. Desde 1670, ha perdido un 15% de su intensidad; sin embargo, este decaimiento no es un estado estacionario. Para averiguarlo pueden estudiarse las rocas volcánicas, ya que cuando éstas se solidifican, sus cristales se orientan con el campo magnético terrestre. Estudiando la expansión del suelo oceánico, donde fluye magma y se solidifica, se ha podido determinar que en el pasado el campo magnético ha sufrido diversas inversiones. En los últimos 76 millones de años se han identificado mas de 171 inversiones del campo magnético; por lo tanto, no es cierto en absoluto que en el pasado el campo magnético fuera extraordinariamente elevado. No es cierto que el Sol se esté encogiendo a un ritmo de 5 pies por hora. Los análisis de eclipses solares históricos muestran que, aunque el tamaño del Sol no es totalmente constante y presenta pequeñas oscilaciones, no existe tal tasa de encogimiento constante. La hipótesis de un encogimiento solar tuvo su aceptación en el siglo pasado para explicar el origen de la energía solar. Fue propuesta por Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz, quien calculó que una contracción de sólo unas diezmilésimas de su radio proporcionaría suficiente energía para 2.000 años. Efectivamente, esta hipótesis limitaba la edad de la Tierra a pocos millones de años; sin embargo, el descubrimiento de la radiactividad hizo innecesaria esta hipótesis. Hace más de 100 años que se sabe que el Sol no se está encogiendo. El hecho de que Robert Gentry tenga credenciales científicas (es doctor en ciencias físicas) y que haya publicado trabajos relacionados con los halos de polonio en revistas como Science, hace que este tema sea puesto de relieve muy a menudo por los creacionistas de la Tierra joven. Sin embargo, los halos de polonio también tienen solución, y ésta no implica la necesidad de reconsiderar las escalas de tiempo geológicas, ni mucho menos la necesidad de postular una creación instantánea. La aparente ausencia de halos asociados a las partículas del 238 U (uranio-238) puede ser debida a varias causas: Exceso de dosis cerca de las inclusiones de 238U; este exceso de radiación puede destruir los halos más próximos a la inclusión, precisamente los de 238U, y dejar sólo los halos de polonio (Po). Los supuestos halos de polonio podrían ser debidos al 222Rn (radón222). Este gas noble radiactivo, precursor del 218Po y formado también a partir del 238U, es un emisor , con una energía de dicha partícula muy próxima a la del 218Po. Una vez formado, el 222Rn puede migrar por la estructura del cristal, y acumularse lejos de la inclusión de 238U. Al desintegrarse, dejaría una estructura de halos indistinguible de la del 218Po. Al no haberse observado halos parecidos, pero asociados a las partículas que se emiten en la cadena de desintegración del 232Th (torio-232), más abundante en la corteza terres- LOS COMETAS DE PERÍODO CORTO LA ACUMULACIÓN DE HELIO EN LA ATMÓSFERA DE LA TIERRA Aquí nos encontramos con otro falso argumento. La solución es tan Ciertamente los cometas se desgastan a cada paso por el perihelio y los cometas de período corto tienen una vida limitada. Sin embargo, este argumento deja de considerar el hecho de que los planetas exteriores como Júpiter y Saturno pueden cambiar las órbitas de los cometas de largo período transformándolos el escéptico 42 LA TIERRA VIEJA ción de su distancia respecto a nosotros. Por supuesto, esto no se observa y se concluye que las mismas leyes físicas están presentes en todas partes y en cualquier tiempo. Por otra parte, la tasa de desintegración radiactiva no se ve afectada por procesos externos al núcleo atómico y, por lo tanto, ni cambios en la presión o la temperatura, ni cambios químicos afectan a la velocidad de desintegración de un radionúclido. Además, si la tasa de desintegración hubiera sido muchísimo más alta en el pasado de lo que es ahora, para simular en rocas de 6.000 años una edad de 4.550 millones de años, el calor generado hubiera sido tan elevado que habría bastado para fundir todo el planeta y éste aún estaría fundido. Es por tanto ridículo tratar de explicar los resultados de las dataciones radiométricas mediante este tipo de argumentos. No se han encontrado halos de polonio relacionados con el uranio-235 o con sus descendientes. (F. Tarrasa) tre que el 238U, los halos podrían no tener una relación directa con las partículas del polonio. Se han propuesto mecanismos alternativos que también pueden generar halos inducidos por radiación y que se relacionan con la interacción entre los defectos inducidos por las partículas en la estructura cristalina de los minerales que alojan a las inclusiones radiactivas y la difusión de las partículas , también emitidas por distintos radionúclidos de las cadenas de desintegración del uranio. LOS FÓSILES A TRAVÉS VARIOS ESTRATOS DE Los fósiles dispuestos a través de varios estratos se han conocido desde el siglo pasado y nunca han presentado ningún reto a la geología convencional. Sencillamente, en los sedimentos no siempre se da una tasa de deposición constante. Estos fósiles se pueden formar cuando existe una gran tasa de acumulación, y se sabe que estos períodos ocurren. se forme la roca no esté presente ningún isótopo hijo. Además si la roca es alterada por la entrada o salida de los núclidos padre o hijo la determinación de la edad puede ser incorrecta. Estos condicionantes deben tenerse muy en cuenta a la hora de realizar dataciones de rocas. No obstante, si cuando a distintos minerales de una roca se les aplica distintos métodos de datación, involucrando a distintos radionúclidos, los cuales pueden obedecer a distintos tipos de leyes fundamentales (desintegración --fuerza nuclear fuerte y desintegración --fuerza nuclear débil), se llega a la misma edad para todos ellos, uno debe concluir que los resultados obtenidos son totalmente fiables. Por otra parte, el uso de los llamados métodos de datación isocronos, solventan totalmente cualquier interferencia respecto a las cantidades iniciales de núclido hijo, o a la entrada o salida de material durante la vida de la roca. Respecto a la posible variación de la tasa de desintegración radiactiva, sabemos que ésta depende de leyes físicas bien conocidas y, si éstas fueran a cambiar sustancialmente con el tiempo, veríamos como la estructura de las distintas estrellas estaría alterada de distinta forma en fun- LA TIERRA VIEJA Hemos dejado claro como todos los argumentos empleados por los creacionistas para asignar a la Tierra una edad muy joven son absolutamente inútiles para tal fin. Así pues, ¿cuál es la edad de la Tierra? Los primeros indicios de que la Tierra era un planeta muy viejo vinieron de la geología. En 1785, James Hutton publicó su libro Teoría de la Tierra, en él expresaba que si los lentos procesos que estaban actuando en la actualidad para cambiar la faz de la Tierra, hubieran estado actuando de la misma manera durante toda la existencia de la Tierra (una idea que se llamaría uniformismo), se requeriría un gran número de años para llegar al estado actual, un numero de años que se contaría por millones y no por miles. En 1830, Charles Lyell, en su obra Principios de Geología retomó este principio y llego a las mismas conclusiones. Si se calculaba el tiempo necesario para formar un estrato sedimentario, o el tiempo 43 LA DATACIÓN RADIOMÉTRICA Ciertamente existen métodos de datación radiométrica que requieren de ciertas hipótesis para obtener resultados fiables. En los métodos no isocronos se requiere que cuando el escéptico LA TIERRA VIEJA necesario para la erosión de una formación montañosa, se llegaba a valores de muchos millones de años. Estas determinaciones no podían ser muy precisas pero indicaban que era necesario muchísimo tiempo para transformar la faz de la Tierra. quier problema con las cantidades iniciales del elemento hijo, así como con las entradas o salidas de los elementos implicados en la datación. nibles, o mediante otros métodos denominados de plomo común o de concordia/discordia, se llega a una edad de 4.550 millones de años, que corresponde a la edad del Sistema Solar y, por tanto, de la Tierra. Por mucho que les pese a los creacionistas de la Tierra joven, el nuestro es un planeta muy viejo, tiene aproximadamente 4.550 millones de años y eso es mucho, mucho tiempo, el suficiente para permitir a la vida originarse y desarrollarse hasta un punto en que uno de sus productos, nosotros, podemos interrogarnos sobre su origen, evolución y... edad, claro. El primero que indicó que el resultado de los procesos radiactivos podía proporcionar la edad de las rocas de forma mucho más precisa fue el físico Bertram Borden Boltwood en 1907. Boltwood mostró como la transformación del uranio en plomo, a través de una larga cadena de desintegraciones, podía emplearse para datar una roca. Simplemente determinando cuanto plomo se había acumulado y que cantidad de uranio estaba aun presente, podría Ferran Tarrasa calcularse la edad de la roca. En Dr. Ingeniero Industrial este sentido, el geólogo Arthur Holmes comentaba en 1913: El libro de James Hutton Teoría de la Tierra, marca el inicio de la geología moderna. (Archivo) "Es quizás un poco indiscreto preguntar a nuestra Madre Tierra su edad, pero la Ciencia no La aplicación de los primeros méto- BIBLIOGRAFÍA muestra vergüenza y, de tanto en dos de datación radiométricos pertanto, ha intentado con atrevimiento mitió conseguir una indicación -- Asimov, Isaac (1983), "El ejército arrancarle un secreto que está pro- directa y cuantificada de que la de la noche", en la Mente Errabunda, LB 1282, Alianza Editorial, Madrid. Tierra era realmente vieja. Las rocas verbialmente guardado". -- Aswathanarayana, U. (1986), Actualmente, los físicos, químicos y terrestres más antiguas tenían una Principles of nulcear geology, A. A. geólogos disponen de toda una edad de 3.800 millones de años y Balkema. gama de radioisótopos útiles para la provenían de regiones poco altera- -- Faure, Gunter (1986), Principles of datación de rocas. Entre estos tene- das como Groenlandia y la isotope geology, John Wiley & Sons. mos al 87Rb-87Sr (rubidio-87-- Antártida. Realmente, esto no era -- Gardner, Martin (1957), Fads and estroncio-87), 147Sm-143Nd (samario- más que un límite inferior, la Tierra fallacies in the name of science, 147--neodimio-143), 176Lu-176Hf no podía ser más joven que eso, Dover Publicactions Inc. -- Gentry, Robert V. (1968), "Fossil (lutecio-176--hafnio-176), 238U- pero podía ser aun más vieja. De Alpha-Recoil Analysis of Certain 206 Pb (uranio-238--plomo-206) y hecho, tenía que serlo porque desde Variant Radioactive Halos", Science 235 U-207Pb (uranio-235/--plomo- su formación la Tierra había pasado Vol. 160, pp. 1228-1230. 207). Aún con todo, el sencillo por múltiples etapas de transforma- -- Odom, A. Leroy & Rink, William J. método expuesto necesita de varias ción que alteraban sus rocas, es (1989), "Giant Radiation-Induced hipótesis que pueden ser difíciles de decir las rocas terrestres más anti- Color Halos in Quartz: Solution to a verificar y que no siempre se cum- guas son más jóvenes que la propia Riddle", Science Vol. 246, pp. 107plen. Para solventar estas dificulta- Tierra. Para solventar esto, uno debe 109. -- Phelps, Daniel J. (1994), "Saint des, que de ningún modo invalidan estudiar materiales procedentes del George and the Baryonyx", Skeptical estos primeros métodos, se han ide- espacio exterior, los meteoritos. Inquirer, Vol. 18, No. 2, pp. 187-191. ado los métodos isocronos. Estos -- York, Derek & Farquhar M. (1972), métodos llevan incorporados che- Si se estudia a éstos mediante los The Earth's age and geochronology, queos implícitos que excluyen cual- distintos métodos isocronos dispo- Pergamon Press. el escéptico 44

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Elogio de la estupidez

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ARTÍCULOS
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E L O G I O ESTUPIDEZ Recientemente se ha armado un gran revuelo en Tulsa, Oklahoma (EEUU), por una cuestión teológica. Todo ha sucedido en el recinto del zoo local, convertido, gracias a la polémica, en una especie de Gran Teatro del Mundo. Resulta que los cristianos creacionistas estaban ofendidos no sólo porque en las explicaciones del zoo se aludía demasiado a la teoría de la evolución, sino porque la presencia de una estatua de Ganesha, el dios elefante hindú, en la casa de los paquidermos significaba una clara discriminación contra los cristianos. EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? DE LA A unque desde Europa puede parecer un poco exótico todavía-, la doctrina creacionista tienen gran relevancia en Estados Unidos e incluso se imparte en numerosas universidades. Para mantener a Darwin a raya se enseña con pelos y señales cómo fue la creación del mundo exclusivamente a partir del relato bíblico. Claro que estas universidades son, por lo general, de poco rango pero eso no quita que haya por todo el país múltiples asociaciones dedicadas a la defensa a ultranza de los textos de la Biblia, casen o no con los hallazgos de la ciencia. Una de estas asociaciones ha sido la que ha denunciado a la directiva del zoo de Tulsa en los tribunales y, además, ha ganado el litigio. Sin necesidad de privar a los elefantes de la compañía del dios Ganesha el zoo ha sido obligado a dar precisa cuenta de la creación de las cosas tal como las narra el Génesis bíblico de modo que los visitantes puedan recordar cómodamente, mientras pasean entre cocodrilos y monos, los seis trabajosos días de Dios antes de descansar. Como la condena esquivaba el tema del evolucionismo los responsables del zoo creían solucionado el problema con ese improvisado empate entre Darwin y Dios. Sin embargo, lo que parecía el final fue el inicio del drama puesto que algunos contribuyentes se lamentaron amargamente del sectarismo del zoo. ¿Acaso Adán y Eva podían tener la exclusiva de procrear a la humanidad? ¿Era lícito excluir, así tranquilamente, a los otros mitos de la creación? Parece que los primeros que se quejaron fueron los ciudadanos de las reservas indias americanas próximos a Tulsa. ¿Quién se atrevía a La estatua de Ganesha y la placa motivo del inicio de la polémica. (www.answersingenesis.org) el escéptico 50 afirmar que el antipático y más bien autista dios del Génesis bíblico era superior a los sutiles espíritus Cherokee? No, desde luego, los responsables del zoo, que debían velar para que reinara la armonía entre las distintas minorías. En consecuencia, al lado de Darwin y Yahvé, incorporaron al Gran Espíritu de los Cherokee creyendo, así, que se cerraba la controversia teológica. Y, no obstante, sus tribulaciones prosiguieron. Siendo abundante la comunidad china en Tulsa no era lógico excluir de las explicaciones científicas del zoo a los muy antiguos mitos chinos de la creación. ¿Eran tal vez estos menos atractivos que las correrías del Gran Espíritu o que las andanzas de Adán y Eva por el Paraíso Terrenal? ras de fabricar jirafas cuando había habido centenares de mitos de la creación en la historia del mundo? ¿Qué pasaba con el Huevo Cósmico y con la Serpiente Encantada y con la Rana Gigante? Era obvio que se pretendía discriminar tradiciones muy respetables. Desesperados, los directivos del zoo de Tulsa convocaron un gran congreso internacional en el que se fijaría definitivamente el número de mitos creativos, no fuera a pasar que viendo un niño a una jirafa se le deformara con respecto a la verdadera naturaleza de las mismas. Si el padre le podía contar al hijo los centenares de mitos sobre el advenimiento de la Por supuesto que no. Los respon- jirafa quizá no se avanzaría Diversidad de opiniones, como se ve en sables del zoo, hombres inteligen- nada en el conocimiento de este texto de Ken Harn, presidente de tes y consAnswers in Genesis-USA, titulado dicho animal Oklahoma, OK. GOD versus gods at the cientes de la pero, al menos, Los cristianos creaTulsa zoo (Oklahoma, OK. DIOS contra dioépoca en que cionistas de Tulsa, en ya nadie podría ses en el zoo de Tulsa), publicada en la v i v i m o s , Oklahoma, se sienten decir que se sienweb de su organización. Para él, el esfuerzo del grupo de presión cristiano fue más incorporaron discriminados por la te excluido. que loable. (www.answersingenesis.org) a sus folletos presencia de una divulgativos estatua de Ganesha, Tras el congreso no Universidad de Barcelona había los mitos chihabía más quejas. Todo un catedrático que lo había contael dios elefante nos y, curánmarchaba sobre ruedas do: el año 4523 A. C. Y se jubiló hindú, en la casa de dose en hasta que alguien ha con la medalla de oro de la univerlos paquidermos del recordado que los gas- sidad. salud, anunzoo local ciaron fututos del gran congreso ros añadidos correrían a cargo del Ganesha aún se ríe. de modo que se llegaría a "seis o erario público y que, después de siete" mitos de la creación. Lo todo, la solución más sencilla era políticamente razonable, y lo teo- volver al antiguo folleto, que, sin Rafael Argullol lógicamente justo, sería, por tanto, demasiadas florituras, había explique el visitante viera las jirafas y cado con claridad cómo era una simultáneamente conociera los jirafa a varias generaciones. Artículo reproducido con permiso "seis o siete" procedimientos con del autor, publicado originalmenque llegaron al mundo las jirafas. Ahora, en el zoo de Tulsa el galite en el diario español El País, edición del domingo 24 de julio matías es tal que ya nadie sabe qué de 2005, suplemento de CataPero ya se había abierto la caja hacer, a excepción de los creacioluña (http://www.elpais.es /articumaldita y cada día era más difícil nistas, los cuales, como es sabido, lo/elpepiautcat/ 20050724elpcerrarla. ¿Cómo podían atreverse conocen exactamente el año en cat_10/Tes/Elogio%20de%20la los irresponsables responsables del que se inició la creación. Cuando %20estupidez). zoo a explicar "seis o siete" mane- yo era estudiante en la 51 el escéptico

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En breve... "Redes" con tono escéptico

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Gripe aviar y evolución

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PRIMER CONTACTO Science, por su parte, concedía a diversos descubrimientos relacionados con la investigación de la "evolución en acción" las primeras posiciones en su ordenamiento de los descubrimientos del año, como respuesta clara y directa al avance de las hipótesis creacionistas en muchos foros estadounidenses, bajo el disfraz, o no, del diseño inteligente. Según esta publicación semanal, no debemos llorar por los esfuerzos de los fundamentalistas bíblicos, dado que las lágrimas nos pueden impedir apreciar los grandes descubrimientos que se van realizando. Así, entre lo más notable del 2005, estuvo el ver como la teoría de la evolución darwinista seguía siendo la base de la biología moderna. Ello se podía comprobar con la secuenciación del genoma del chimpancé (que permitió confirmar que dicha especie comparte el 96% de su ADN con la nuestra, por tener un antepasado común); con la reconstrucción del virus que provocó la gran gripe de 1918 a partir de una cepa sepultada bajo el hielo de Alaska (muy similar al de la gripe aviaria, sugiere que la epidemia de hace casi noventa años, pudo surgir de una pequeña mutación de la enfermedad animal) y con los trabajos sobre el Gasterosteus aculeatus, un pez de Alaska de agua salada al que una sola mutación ha provocado que algunos de los nuevos miembros de esta especie hayan perdido su escudo óseo y que hayan evolucionado hacia diversas especies de agua dulce. Pero, es más, en el mismo 2005, otros equipos de investigación pudieron contemplar, casi, la evolución actuando en directo en diversos animales, al estudiar a diversas especies y sus cambios con el tiempo. Para Science, "como el genetista evolucionista Theodosius Dobzhansky dijo una vez `Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución'". Alfonso López Borgoñoz Portada de la revista Science, del pasado 23 de diciembre. (AAAS). rentes como la literaria Quimera ("The meaning of life" de David Roas, pp. 9 y 10 de la revista nº 265 de diciembre de 2006); en El Temps (22 de noviembre de 2005), de información en general en catalán y en un suplemento especial de Le Nouvel Observateur ("La Bible contre Darwin", Hors Sèrie núm. 512 fecha 28/12/2005). También los periódicos españoles han escrito sobre el tema mostrando su preocupación en varios momentos. Podemos citar --entre otros-- a El País, La Vanguardia, El Periódico, etc. Es decir, en el 2005, no sólo fueron las revistas escépticas las que difundieron los problemas que la visión fundamentalista del diseño inteligente plantea. Pero, además de los medios de información en general, también se hicieron eco de esta preocupación revistas científicas de referencia mundial como Natu- GRIPE AVIARIA Y EVOLUCIÓN re (en su revista del 28 de abril de 2005) y Science (en Olivia Judson señalaba casi lo mismo sobre los missu revista del 23 de diciembre de 2005). mos temas que Science (aunque casi un mes antes), Así, Nature, publicaba un informe especial sobre el en un interesante texto1 en el que esta bióloga evolutema, dedicándole un editorial y diversos artículos a cionista del Imperial College de Londres (Reino lo largo de todo el año, en los que se analizaba el esta- Unido) señalaba como los que piensan que la evoludo de la cuestión y se daba un toque de atención a la ción no existió, o que no importa, deberían detenerse comunidad científica invitándola a adoptar una posi- un momento a pensar en el H5N1 (virus causante de ción más activa ante los retos planteados. la gripe aviaria), ya que si algo se tuerce aún más, el escéptico 8 podría llegar a ser una terrible prueba de cómo actúa en la evolución. Las mutaciones alteran la informala evolución. ción que contienen los genes, el sexo hace la mezcla, generando nuevas combinaciones. Parecen simples, y Según ella, vale la pena recordar como el virus de la lo son, pero no os sintáis decepcionados. Los procegripe que causó la terrible pandemia de 1918 (y que, sos simples gozan de grandes poderes. Al fin y al recordémoslo, sólo tenía ocho genes), llegó a provo- cabo, la diferencia entre la muerte de sesenta persocar pese a su aparente sencillez más de veinte millo- nas y de siete millones puede estar en una pocas nes de víctimas humanas. El H5N1 también tiene mutaciones de un virus aviario para el que no haya ocho genes. De momento, sus efectos no alcanzan ni vacuna (...) pero lo más importante es que tanto los de lejos los de la llamada gripe española: ha matado virus como los otros patógenos evolucionan de una muchas aves pero sólo --aún-- a menos de un cente- manera que podemos comprender y, hasta cierto nar de personas. Pero, pese a todo, es preocupante, punto, predecir. Podemos usar estos conocimientos dada la estadística de las defunciones que provoca (ha para prevenir una pandemia de gripe tanto como para matado al 50% de la gente infectada, una cifra muy hacer frente a la malaria. Los conocimientos en evoelevada para un virus). lución nos sirven para cuestiones prácticas muy importantes y salvan las vidas de decenas de millones En estos momentos, el virus no se puede contagiar de de personas. O sea, que no deberíamos dar de lado la una persona a otra, pero hay un par de maneras evolución en los libros de texto, ni prohibirla en las mediante las cuales ello podría llegar a suceder. El clases, ni sustituirla por ideologías más o menos virus podría infectar a alguien infectado previamente voluntaristas. Si lo hacemos, tal vez algún día nos con gripe humana y los dos virus podrían practicar el veamos sometidos a las consecuencias de la selección "sexo", es decir, crear nuevos virus que contuvieran natural". genes de ambos. Algo similar ya causó una pandemia Alfonso López Borgoñoz en 1957 y otra en 1968. O bien el virus podría mutar accidentalmente en sus genes, lo que podría hacerlo capaz de viajar de una persona a otra. Parece ser que NOTAS eso fue lo que pasó con un virus similar de otra gripe 1. En "Evolution is in the Air", publicado en The New York Times el 6 de noviembre de 2005, y accesible desde Internet tras regisaviaria en 1918. trarse gratis, en www.nytimes.com/2005/11/06/opinion/06judson.html?ex=1136091600&en=ce4a62.... Como dice Judson "sexo y mutación (...) Hay dos mecanismos fundamentales de invención de especies, en breve... "REDES" CON TONO el escepticismo se puede mantener una visión científica del ESCÉPTICO Uno de los programas en los que se habla de ciencia y tecnología más veteranos en la televisión española, Redes, dirigido por Eduardo Punset (en TVE-2), se dedicó al pensamiento crítico el pasado 20 de diciembre. La entrevista realizada a Michael Shermer, editor de la revista The Skeptic, fue un breve pero intenso resumen de cómo sólo desde mundo. En la web del programa (www.rtve.es/tve/b/redes/) se comentaba sobre este espacio: "Por un lado somos científicos natos, con ganas de entender el mundo y de dotarlo de sentido y por otro lado todos somos potencialmente susceptibles a todo tipo de mitos y creencias. No nos resulta natural pensar de forma escéptica." En el plató, Eduardo Punset charló sobre el tema con dos socios de la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico: el catedráti9 el escéptico

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Hace veinte años... La Alternativa Racional (LAR), nº 1-2

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Jesucristo en Colombia

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PRIMER CONTACTO
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Coordinación: Javier Armentia En junio de 2005, allegados a una pareja de ancianos, de quienes no se tenía noticia desde hacía tiempo, temerosos por un posible secuestro, dan informes a la policía. Al ingresar en la vivienda en la ciudad de Cali, donde residía la pareja de ancianos y tres de sus hijos, las autoridades fueron testigos de una inusual escena. Los dos ancianos estaban reposando en su cama, muertos, y conservados con primitivas técnicas de momificación, rodeados de hierbas aromáticas y sahumerios. Sus tres hijos, quienes conservaban en secreto la muerte de sus padres, compartían la casa con un extraño, quien se presentó a sí mismo como Jesucristo, este sujeto procedió a mostrar a la policía algunas cicatrices en su cabeza y espalda, informando que dichas cicatrices fueron causadas siglos atrás por una corona de espinas y un látigo. Los judíos le habían hecho esto, explicó "Jesús". El "Mesías" pasó a explicar que la pareja de ancianos no estaban muertos. Ellos están viviendo en la cuarta dimensión y en unos instantes regresarían y se levantarían de nuevo. Declaró también tener 2.013 años de edad. "Ustedes nunca lo entenderán", agregó solemnemente, y ésta es, quizás, la única verdad que pronunciaron sus labios. Rosa Ricaurte y Jorge Enrique Hernández son las personas halladas muertas en su cama. (J. Saldarriaga, El País -Colombia-) JESUCRISTO EN COLOMBIA1 Colombia es un país que lleva las cicatrices dejadas por décadas de absurdas batallas civiles. La violencia es omnipresente y parece no poder terminar nunca. El país es el hogar de la guerrilla activa más vieja del mundo, fundada hace mas de 41 años para luchar por un gobierno socialista. Los otros principales actores armados son los grupos de derecha paramilitares y los poderosos carteles de la droga. Graves problemas NOTA: de corrupción y violación de los derechos humanos 1. Extraído, con permiso, de Racionalista Internacional, boletín están también presentes. Aunque las cosas están nº 150, 2005. Para mas información en español ver: elpaiscali.terra.com.co/historico/jun242005/NAL/cierre2.html. mejorando lentamente, todo esto ha hecho de Colombia uno de los países más violentos. Julio César Cuartas La mayoría de la población es cristiana y muchos son creyentes apasionados. En Colombia, la separación del estado y la Iglesia no está prescrita y es un tema que nunca se discute. La Constitución misma invoca a Dios y ruega por su protección. La mayor parte de la población, concentrada siempre en sus vicisitudes económicas, trata también de satisfacer sus necesidades mediante sus creencias de fe y no se esfuerza por fomentar el pensamiento racional. En este sentido se vive feliz en medio de horóscopos e informes de apariciones de la Virgen María, quien gusta de mostrar su rostro en los muros de algunas casas o en los troncos de los árboles. Y Jesucristo, para no quedarse atrás, hace también sus brillantes apariciones en toda clase de ventanas. Los informes de estos histéricos avistamientos son comúnmente publicados sin ninguna referencia a explicaciones científicas y racionales. Como resultado de estas irresponsables tendencias de los medios, la credibilidad de las personas se vuelve exagerada. Esta es la atmósfera en la cual se viven historias como la que se describe a continuación, que cautivan la atención del público. ¿Y LA SALUD DE LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN? BIEN GRACIAS... En un año de juicios para validar --o no-- el uso del diseño inteligente en las aulas estadounidenses, de su aprobación en diversos consejos escolares de aquel país y de declaraciones de apoyo a la misma por parte de diversos gobernantes, entre ellos el presidente de los EEUU, es indudable que una cierta preocupación se ha extendido como la pólvora por diferentes medios de comunicación, los cuales se han preguntado por el estado de salud en estos momentos de la teoría de la evolución darwiniana. Cómo es obvio, el mundo de la ciencia también ha movido pieza, dedicando espacios en varias publicaciones de prestigio a las nuevas amenazas a las que se enfrenta el pensamiento de Darwin en la actualidad. Por lo que respecta a los variados medios no especializados en ciencia que han tratado el tema, sin querer ser exhaustivo, lo he visto tratado en revistas tan dife7 el escéptico

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La conjura de los machos. Ambrosio García Leal

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O El código Da Vinci: la investigación es un esperanzador intento de dejar las cosas en su sitio. Como afirman bien claro Marie-France Etchegoin y Frédéric Lenoir, "el esoterismo puede producir lo peor". Y lo demuestran con creces. Julio Arrieta EL CÓDIGO DA VINCI: LA considerada persona razonable, fácil, atractiva y engancha desde la aseguró en una cena que la pirámi- primera página. INVESTIGACIÓN Marie-France Etchegoin y Frédéric Lenoir Editorial RBA, 251 páginas, 2005 de del Louvre tenía sin duda un sentido oculto, diabólico incluso. (...) Todos se preguntaban si Leonardo era, en efecto, un alquimista y un desenterrador de cadáveres. Si los templarios eran realmente herejes". Dan Brown ha desencadenado una marea pseudohistórica que ha crecido alimentada por cientos de lamentables imitadores que se han sumado a los ya de por sí esoteristas y `templariólogos' de siempre. Etchegoin y Lenoir han saltado a la palestra con este libro ejemplar de respuesta escéptica a la pseudohistoria pura y dura, que no otra cosa es la novela de Brown. El código Da Vinci: la investigación es un desmenuzamiento concienzudo -- no exento de algún que otro gazapillo histórico perfectamente obviable-- de todos los supuestos secretos desvelados por el autor estadounidense en su best-seller, del que se está rodando ahora mismo una adaptación cinematográfica de presupuesto millonario. Los dos investigadores franceses han adoptado una técnica de exposición muy sencilla y, sobre todo, fácil de seguir. Primero reproducen las revelaciones de Brown, con numerosas citas de la novela, después explican de dónde han salido y cuáles son sus fuentes y autores originales para, por último, refutarlas con todo lujo de detalles. Lo que hace este libro especialmente valioso es que, a pesar de la evidente labor de documentación que lo respalda, no es un denso tratado de historia desbordado por la erudición y apto sólo para especialistas. Escrito en un tono ágil, muy periodístico, en capítulos breves y muy bien ordenados, su lectura es LA CONJURA DE LOS MACHOS Ambrosio García Leal Colección Metatemas nº 87. Tusquets Editores. 384 páginas. Barcelona, 2005 Es una realidad innegable que El código Da Vinci se ha convertido en algo más que una simple novela para pasar el rato. La ambigüedad adoptada por su autor, Dan Brown, muy al estilo de la de J. J. Benítez en sus `Caballo de Troya', ha conseguido que el relato haya sido asumido por millones de lectores como una fuente histórica fiable y documentada. Marie France Etchegoin, periodista de Le Nouvel Observateur, y Frédéric Lenoir, filósofo y sociólogo, describen muy bien el resultado del `efecto Brown' en el prefacio de su libro El código Da Vinci: la investigación: "En París, un amigo, que no era ningún chalado, nos explicó con la mayor seriedad que la Iglesia había quemado miles de manuscritos molestos. `Dan Brown dice la verdad', afirmaba. Otro nos aseguraba que Leonardo Da Vinci había pertenecido, efectivamente, a una secta. Una maestra, el escéptico 84 84 Editrorial RBA EL PORQUÉ DEL SEXO Somos, los humanos, una rareza evolutiva en numerosas cuestiones: somos la única especie social y cooperativa que adoptó la monogamia como estrategia de apareamiento, o en la que las hembras ocultan (incluso en general entre ellas) su ciclo fértil, mientras que la diferencia anatómica entre Ed. Tusquets Coordina: Alfonso López Borgoñoz sexos se ha acentuado, contando con el órgano sexual masculino más grande de nuestro entorno... Entre los humanos el sexo constituye una actividad llena de matices y de placeres (llegando las mujeres a experimentar orgasmos comparables a los de los varones) que nos diferencian de los demás primates, incluso los más cercanos, que muestran una notable sobriedad sexual (excepción hecha de los bonobos, por ejemplo). Multitud de características muestran que el sexo es, en la especie humana, algo tan distintivo como la marcha bípeda o el tamaño de nuestro cerebro. decir en una sociedad con una moral victoriana que el sexo es el principal motor de las motivaciones humanas debía ser algo más de lo que podían aceptar. Quien lo decía tenía una poderosa teoría que parecía explicar --y curar-- enfermedades mentales de las que en ese momento se sabía muy poco y eso implicaba que había que tomárselo en serio. Tan en serio se tomó que aún hoy en día el psicoanálisis es una terapia extendida, a pesar de las dudas sobre su eficacia. Su mayor problema es, aunque sea paradójico, lo que parecía su mayor virtud: su capacidad para explicar todo. Tanto explica que al final no expli¿A qué se debe todo ello? El libro ca nada. Las intuiciones de Freud La Conjura de los Machos, del tienen un escaso --o nulo-- susbiólogo Ambrosio García Leal, trato científico y experimental. presenta de manera admirable el complejo rompecabezas de la Todo lo contrario que la sociobiosexualidad humana a la luz de la logía. Basándose en que todo ciencia. Gran parte de los miste- comportamiento procede de una rios de la sexualidad humana pue- larga evolución y que debe servir a den ser entendidos gracias a la algún propósito, consiguió un capacidad de adaptación de nues- rotundo éxito al proponer modelos tra especie. En eso no somos úni- que lograban explicar el altruismo cos: las diferentes estrategias que se observa en muchas especies sexuales de muchas otras especies --sobre todo en los insectos socianos pueden servir para entender les--. ¿Cómo puede ser adaptatilas nuestras, aunque sin llegar a vo el sacrificarse por un hermano? pretender una extrema sociobiolo- Porque este comparte la mitad de gía, una exageración en la que la los genes contigo. Salvar a tres única explicación de todo venga hermanos es más ventajoso que de lo "innato". Cita en su introduc- salvarse a uno mismo. ción el autor a Ramón Margalef, y a lo que él denominaba "lo barro- Pero la rigurosidad científica de la co de la naturaleza" para mostrar sociobiología no le ha impedido que además de la herencia tene- convertirse en el origen de la avamos que considerar "lo adquiri- lancha de libros como Los homdo", las interacciones del entorno, bres son de Marte, las mujeres son el modo de vida, para explicar casi de Venus (de John Gray) o Por qué cualquier característica fisiológica los hombres no escuchan y las o de conducta de una especie. mujeres no entienden los mapas Como la nuestra. (de Barbara y Allan Pease). Libros que con una caradura sin precePodemos imaginar el escándalo dentes explican sin ningún tipo de que los primeros libros de Freud verosimilitud toda la gama de debieron provocar hace un siglo: comportamientos modernos. ¿Por qué las mujeres no entienden los mapas? Porque como no iban a cazar, no tienen una mente espacial. ¿Por qué a los hombres les gusta dormir del lado de la puerta? Para vigilar la cueva. De nuevo el mismo problema: explicar tanto no es explicar nada. Aunque sean muy populares, esos libros en los que se pretende justificar en la actividad cazadora de los primeros machos humanos y la mayor dedicación a la crianza de las primeras hembras casi cualquier diferencia entre los sexos, se olvidan del fenómeno fundamental, que es una especie de contrato establecido desde los primeros humanos para optimizar la explotación de los recursos, verdadera estrategia ganadora que permitió la proliferación de nuestra especie en la que una sexualidad rica y desinhibida jugó un papel mucho más rompedor que el simple de "lazo" monógamo. Mientras estas actitudes se circunscriban a los best-sellers no pasa nada. Más preocupante es el hecho de que científicos más serios caigan de vez en cuando en los mismos errores. Sobre todo cuando se habla del tema que Freud colocaba en el centro de la psicología humana: el sexo. En este contexto, un título como La Conjura de los Machos puede dar la impresión de ser poco serio. Nada más lejos de la realidad. Al buscar una interpretación biológica del sexo humano se ha de huir de ese extremismo, que ha sido, históricamente, en especial durante los últimos decenios, muy abundante en la bibliografía. García Leal se intenta separar de todo tipo de explicaciones aparentemente "redondas" que han tenido mucha popularidad, mostrando que, en la comparación con otras especies de nuestro entorno filogenético, esas 85 el escéptico E L S I L L Ó N E S C É P T I C O de los sexos al que aludíamos: la meta de los progenitores es el éxito reproductivo, no engañarse entre ellos. La mantis que devora al macho después de la cópula no es un monstruo. Es el macho el que realiza la mejor inversión para su descendencia: ofrecerse como proteínas para sus hijos. En El mito de la hembra monógama veremos, entre otras cosas, que la infidelidad no sólo beneficia al macho que la practica. A una hembra puede interesarle ligar sus genes con un macho `promiscuo' porque sus descendientes heredarán el comportamiento y se reproducirán más. En El comercio de la carne leeremos el motivo del `contrato sexual'. Como su título indica: ¿Sirve para algo el orgasmo femenino? explica varias hipótesis para el origen del orgasmo femenino. Los capítulos 5 y 6 La ley del más bello y Y la mujer se hizo niña nos ayudarán a comprender las causas del dimorfismo sexual entre hombre y mujer; en particular el por qué del tamaño de penes y pechos. Con Un mono bisexual y pederasta entenderemos los impulsos bisexuales humanos y con ¿Es el hombre un lobo para la mujer? las posibles causas de la violencia doméstica. Que en las actuales culturas de cazadores-recolectores prácticamente no exista este tipo de violencia parece sugerir que se trata de una construcción cultural. Por último, en ¿Retorno al Edén? el autor nos explicará su visión de la libertad sexual. aparentes razones son realmente construcciones interesadas, a menudo porque tendemos a interpretar las conductas animales en términos demasiado humanos y, al revés, considerar que las conductas humanas son poco naturales. Un ejemplo lo constituye la cuestión de la "guerra de los sexos". Lo cierto es que la humana es la única especie en la que se tiene presente la relación entre el acto sexual y la procreación. Si pensamos en términos de qué sexo invierte más en la procreación y posterior cuidado de las crías (lo que se denomina inversión parental) y consideramos que las estrategias evolutivas harán que cada individuo pretenda perpetuar sus genes en las siguientes generaciones, la cuestión que mencionábamos de la monogamia humana se ha solido justificar en una guerra en la que las que suelen perder son las mujeres. El macho, aparentemente, preferiría una poliginia, que le da más capacidad de extender su semilla. Sin embargo, lo que asegura el éxito evolutivo no es una mayor camada, sino que esas crías consigan prosperar y convertirse en adultos. De esta manera, la hembra humana no es simplemente explotada, sino que utiliza la monogamia a su favor para asegurar que el macho invierta también energía y dedicación que, en principio, podría quedar relegada a ella. para conseguir que la inversión parental se repartiera. Se ha considerado por muchos autores que la disponibilidad de la hembra humana a la práctica sexual sería un resultado de esas estrategias: el sexo mantendría junta a la pareja, deslindando la función reproductora de su práctica. La realidad es más compleja y las familias monógamas estables de los humanos conviven con el sexo extraconyugal y cierto grado de poligamia, como sucede también en algunas especies de aves. La idea del macho promiscuo por naturaleza y la hembra monógama por naturaleza, que utiliza el sexo para domesticar a su pareja no se soporta realmente en los datos biológicos. LO SEXUAL Y LO SOCIAL El libro de García Leal no pretende dar todas las respuestas al rompecabezas sexual humano, y el propio autor reconoce que en muchos aspectos sólo podemos acercarnos a hipótesis plausibles. En los diferentes capítulos, se abordan -con una erudición exhaustiva y con numerosos ejemplos de estudios realizados que no ahogan, afortunadamente, al lector- diferentes cuestiones de la sexualidad humana, a veces verdaderas rarezas biológicas como los orgasmos femeninos, el tamaño de los pechos en ellas y de los penes en ellos, así como los patrones básicos de la belleza, la masturbación, los impulsos bisexuales o las Ninguna estrategia evolutiva que prácticas homosexuales, la prostitenga que ver con la reproducción tución e incluso se apuntan raíces puede favorecer sólo a uno de los biológicas para la represión sexual Muchas de las explicaciones, sexos: o ganan los dos, o no se y la violencia de género. como bien indica el autor en el podrá entender un equilibrio a prólogo, se mueven en el terreno largo plazo. Posiblemente, los pri- Capítulo a capítulo el autor irá de las hipótesis. Pero plausibles y meros humanos establecieron revelando, con un rigor excepcio- muy bien documentadas. Sólo en sociedades principalmente monó- nal, la explicación de todas nues- el último capítulo el autor deja el gamas debido a sus sistemas de tras rarezas. En el primer capítulo, rigor de lado para expresar sus caza y recolección, y las hembras ¿Por qué existen los machos?, nos opiniones personales, algunas más encontraron estrategias adecuadas tirará por tierra el mito de la guerra polémicas que otras. Para muesel escéptico 86 86 tra, un botón; que la única educación sexual que tengan los jóvenes en las escuelas sea la prevención de enfermedades es como si en un curso de gastronomía sólo se enseñara cómo no intoxicarse. Ahora bien ¿a quién le correspondería educar lúdicamente en el sexo? Es de agradecer que el autor, a lo largo de todo su discurso, mantiene un continuo balance entre lo que puede aportar la biología y lo que queda como construcción cultural humana. El hecho de que seamos conscientes del valor reproductivo del sexo, aunque casi siempre lo practiquemos sin pretender precisamente expresar ese valor, le lleva también a especular sobre las razones de la libertad sexual y cómo en la sociedad actual hemos trastocado, posiblemente por entender mal el equilibrio entre ambas, una conducta que llega a mercantilizarse, a provocar obsesiones "antisexuales", o a justificar lo políticamente correcto donde no hacía falta. En ningún lugar está escrito que por ser diferentes unos y otras tengamos diferentes derechos en una sociedad libre. criterios científicos utópicos, o bien crean exposiciones falsas e hipócritas de la perfección científica o alimentan el punto de vista de que las teorías científicas no son Eudald Carbonell y José María sino meras creencias enraizadas en intereses inconfesables". Esto últiBermúdez de Castro, Editorial Destino, 446 páginas. mo le servía también para atacar, de paso, el aire revolucionario que Barcelona, 2004. ha rodeado desde siempre a algunas de las ideas más radicales (Lakatos las llama absurdas) de algunos sociólogos del conocimiento, que han pretendido "haber desenmascarado la ficticia racionalidad de la ciencia cuando, como máximo, están explotando la debilidad de algunas teorías caducas de la racionalidad científica"2. ATAPUERCA, PERDIDOS EN LA COLINA. LA HISTORIA HUMANA Y CIENTÍFICA DEL EQUIPO INVESTIGADOR Como valoración, concluimos que es uno de los mejores libros publicados sobre este tema y, por descontado, el más actual y documentado. Gustará por igual al experto que quiera saber el estado de las últimas investigaciones, y al lector curioso que esté dispuesto a aprender con un libro bien escrito, ameno, y totalmente exento de especulaciones gratuitas. Impres- Ese ejemplo le servía para criticar cindible. negativamente algunas de las ideas de Karl Popper, basadas más en modelos mentales teóricos y no en Juan Pablo Fuentes lo que se podía ver que pasaba en Javier Armentia los centros de investigación, y así continuaba escribiendo que "los EL ARTE DEL TITIRITERO1 Escribía Imre Lakatos que el resultado de la moralidad hipócrita de la época victoriana, era doble. Por un lado la creencia de mucha gente en un ideal de decencia burguesa que era completamente imposible de cumplir por nadie, y por otro lado la que consideraba al ser humano como la más depravada de las bestias, que también era sostenida por otro sector amplio de la población. Lo correcto, posiblemente, no era ni lo uno ni lo otro o, al menos, no lo era la mayor parte de las veces. Partiendo de un punto de vista nada utópico ni ingenuo y, al mismo tiempo, muy alejado del relativismo sobre la posibilidad de llegar a conocer el pasado, Eudald Carbonell (admirador confeso del autor húngaro) y José Mª Bermúdez tratan de hablarnos en esta obra de lectura sencilla y cómoda acerca de lo que han sido sus experiencias personales y científicas durante más de veinte años (casi treinta en el caso del catalán) de excavaciones arqueológicas y paleontológicas en la sierra de Atapuerca (Burgos), sin falsas hipocresías acerca de la perfección de la investigación científica en general, pero mostrando el respeto profundo del equipo que lidera el trabajo de este proyecto por la correcta documentación de los pasos dados y resultados obtenidos3, así como por la mejor explicación posible de la base sobre la que se asientan sus construcciones teóricas, con la finalidad de que el lector pueda llegar a conocer (casi desde dentro) cuál ha sido el contexto externo (social) e interno (del mundo de la arqueología y paleontología) en el que ha ido 87 Editorial Destino el escéptico

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La estrategia del diseño inteligente y su influencia en España

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ARTÍCULOS
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EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? LA D I S E Ñ O Los seguidores del diseño inteligente se oponen al evolucionismo con argumentos disfrazados de científicos, adoptando una nueva estrategia para infiltrarse en la enseñanza, pero realmente se trata de un argumento religioso, y esta estrategia lo convierte en pseudociencia. El argumento del diseño inteligente se está difundiendo como si fuera una gran novedad, pero se trata de una idea bastante antigua, pues ya en la antigua Grecia el filósofo Diógenes veía diseño en la regularidad de las estaciones y Sócrates no creía que fuera obra del azar la disposición, cerca de la boca, de la nariz y los ojos. La idea fue formulada como argumento teológico en la era cristiana por Tomás de Aquino, quien afirmaba que existe algún ser inteligente (Dios) que dirige todas las cosas naturales hacia una finalidad. uando la ciencia estaba poco desarrollada y aún no había sido propuesta la teoría de la evolución, los científicos estaban muy influenciados por este tipo de ideas religiosas. Así, Newton afirmaba que este bellísimo sistema del Sol, los planetas y los cometas, sólo pueden haber surgido del consejo y el dominio de un Ser inteligente y poderoso. Es más, otro famoso científico, Robert Boyle, fue quien introdujo la célebre comparación entre el universo y un mecanismo de relojería. Pero la idea del diseño inteligente fue detalladamente reformulada por el clérigo anglicano William Paley en su libro Teología natural (1802). En resumen, elucubraba que si se encontrara un reloj ESTRATEGIA DEL INTELIGENTE Y SU INFLUENCIA EN E S P A Ñ A C en el campo, su gran complejidad denotaría una inteligencia, por lo que habría de inferir la existencia de un creador que diseño su uso, el cual sería Dios. relojero en la naturaleza y explica la complejidad del diseño biológico sin tener que apelar a una entidad sobrenatural. Mucho antes el filósofo David El argumento del diseño ha sido cri- Hume arguyó contra el diseño en su ticado por los seguidores de obra Diálogos concernientes a la Darwin. Esta analogía del reloj con religión natural (1779). Para Hume los organismos ha sido el argumento del El argumento del muy bien refutada por diseño es sólo diseño inteligente Richard Dawkins en su una analogía, libro El relojero ciego se esta difundiendo que puede ser (1986) y en otros muchos como si fuera una una guía adecuaensayos. Dawkins ha des- gran novedad, pero da para formular arrollado lo que hoy pro- se trata de una idea una hipótesis, pugnan la gran mayoría pero no es un bastante antigua de científicos: que la evocriterio válido de lución por medio de la selección prueba o verificación. Además, utinatural es la que cumple el papel del lizando el mismo tipo de analogía y, el escéptico 28 a falta de más datos, se podría llegar a casi cualquier conclusión, diferente de la del teísmo clásico, sobre el origen del universo. Asimismo, también se podría argumentar lo contrario, que hay mucha imperfección e injusticias y que Dios no se ha manifestado inequívocamente (Molina, 2001). gente es Phillip E. Johnson, que Uno de los pioneros del moderno puede considerarse el fundador del movimiento del diseño inteligente movimiento. Este abogado ha escrien EE UU es Charles Thaxton quien to muchos libros, tales como escribió un libro en colaboración Darwin on Trial (1991), Reason in titulado: El Misterio del Origen de the Balance (1995), Defeating la Vida (1984) sobre la evolución Darwinism (1997), Evolution as química, sugiriendo un diseño inte- Dogma (1990), Darwinism: Science La debilidad del argumento del ligente en la naturaleza y señalando or Philosophy (1994), Objection diseño inteligente hizo que fuera errores en el darvinismo. El argu- Sustained (1998), The Wedge of mento principal del libro es Truth (2000), The Right Questions abandonado La debilidad del que la molécula de DNA, de (2002). Algunos de estos libros han por los teólodiseño elaborado y complejo, sido muy vendidos y traducidos a gos y los nueargumento del vos datos diseño inteligente es un mensaje codificado en distintos idiomas y, junto con los una doble hélice y que es una videos que también comercializa, su aportados por hizo que fuera inteligencia la que ha creado ideología parece ser un gran negolas ciencias abandonado por ese mensaje. naturales han cio. En estos libros, critica el mecalos teólogos dado lugar nismo evolutivo con muchos de los Uno de los libros más relevanentre los cristianos a dos posturas argumentos ad hoc empleados por principales. La mayoría aceptan la tes de este movimiento es La caja los creacionistas y condena muy teoría de evolución desde que a negra de Darwin. El reto de la bio- duramente el hecho de la evolución mediados del siglo XX aparecieron química a la evolución (1996, tradu- naturalista, la cual sería muy pernigran cantidad de homínidos fósiles cido en 1999), escrito por el católi- ciosa por ser materialista y atea, y fueron publicados los escritos del co Michael Behe, bioquímico de la pero no presenta ninguna alternativa paleontólogo jesuita Teilhard de Universidad de Lehigh, quien argu- científica, ya que no es un científico Chardin, considerando el relato menta que la vida es irreductible- sino un abogado. Johnson ha sido bíblico como alegórico y simbólico, mente compleja. Según Behe en la profesor de Derecho de la si bien consideran que de alguna naturaleza hay muchos ejemplos, Universidad de California en forma la evolución estaría dirigida especialmente a escala celular y bio- Berkeley, está actualmente retirado por Dios. La otra postura es la química, lo que indicaría un diseño y es considerado el padre del disedefendida por los fundamentalistas inteligente y la necesidad de una ño inteligente, pues ha manifestaprincipalmente protestantes y algu- entidad sobrenatural. do que la estrategia del movimiennos católicos, que aún mantienen la to es introduEl más prominente interpretación literal del relato bíbli- Otro de los proponentes cir en las co: creación reciente en seis días, del movimiento es Willian portavoz y estratega escuelas y en Adán y Eva, diluvio universal, etcé- Dembki, teólogo y mate- del diseño inteligente el mundo acatera. Estos adoptan una estrategia de mático, quien reciente- es Phillip E. Johnson, démico el confrontación, consideran a la mente ha publicado el tema del diseque puede consideBiblia como si fuera un libro cientí- libro, The Design Infeño inteligenfico y se autodenominan creacionis- rence: eliminating chance rarse el fundador del te. Para ganar movimiento tas científicos. Los creacionistas through small probabiliafirma que han impedido por ley la enseñanza ties (1998), empleando hay que sacar la Biblia y el de la evolución en las escuelas de lógica simbólica y matemáticas para Génesis fuera del debate y formuEE UU durante más de 40 años, argumentar a favor del diseño en la lar los argumentos de modo que pero finalmente las leyes han sido naturaleza y, más recientemente, ha suenen aceptables en el mundo derogadas y han perdido la batalla publicado otro libro, Intelligent académico. Johnson considera que legal. Ante el fracaso de intentar Design: the bridge between science los creacionistas "científicos" han imponer la enseñanza de unas ideas and theology (1999). Los libros de perjudicado la causa, dando la tan arcaicas, que contradicen muy todos estos autores están llenos de impresión de ser dogmáticos, fanáevidentemente los datos científicos, débiles analogías que no prueban la ticos e irracionales. Por el contraha surgido la estrategia del diseño existencia de un diseñador inteli- rio, su nueva estrategia pretende gente. inteligente. mostrar que los dogmáticos son los 29 EL DISEÑO INTELIGENTE Ahora bien, el más prominente portavoz y estratega del diseño inteliEN EE UU el escéptico científicos, que habrían convertido la evolución en una nueva religión estatal, que no sería más que una simple teoría y que aún no estaría probada. Johnson junto con Behe y algunos otros teístas, con ideas que varían desde cristianos conservadores a filósofos teístas sin religión, organizaron la primera conferencia anual del movimiento de diseño inteligente en la Universidad de Biola (California) en noviembre de 1996, logrando reunir a cerca de 200 "científicos" y eruditos. Muchos de los ponentes aceptan el hecho de que la vida evolucionó a lo largo de millones de años desde simples formas unicelulares y su batalla es sólo contra la noción de que la evolución ocurrió sin estar dirigida por Dios. Sin embargo, muchos de los asociados al movimiento son creacionistas "científicos" tales como Paul Nelson, editor de la revista Origins and Designs, y Nancey Pearcey, uno de los conferenciantes más relevantes, son fundamentalistas que defienden que la Tierra fue creada tal y como se narra en el Génesis. El común denominador del movimiento es que ha de existir un diseñador inteligente de la complejidad y que el darvinismo, entendido como que la evolución opera solamente a través de mutaciones aleatorias y de la selección natural, ha muerto. En EE UU el creacionismo tiene muchos seguidores, ya que según las encuestas casi la mitad de la población cree que Dios lo creó todo muy recientemente, hace tan solo menos de 10.000 años y, consecuentemente, también tiene el apoyo de los políticos más conservadores. Así son bien conocidas las declaraciones a favor del creacionismo de los presidentes republicanos Ronald Reagan y George Bush. El nuevo movimiento continúa la batalla de intentar imponer por ley la enseñanza del creacionismo en las escuelas, ahora con el diseño inteligente como si fuera una teoría científica. Esto ocurre porque en EE UU existe separación entre Iglesia y Estado y la Constitución prohíbe la enseñanza de la religión en las escuelas públicas. EL CREACIONISMO EN EUROPA En Europa el creacionismo americano ha llegado principalmente a través de las sectas fundamentalistas: Testigos de Jehová, Mormones, etcétera. Si bien existen algunas sectas autóctonas de católicos fundamentalistas que han tratado de imitarles, tales como el CESHE en Francia y Bélgica. La nueva ola creacionista también está llegando y teniendo una cierta influencia como lo demuestran algunos incidentes. En Italia en febrero de 2004 el Gobierno de Silvio Berlusconi por decreto ley excluyó el evolucionismo de la enseñanza a los alumnos de 13 y 14 años, pero pronto tuvo que rectificar ante la avalancha de protestas. En Serbia en septiembre de 2004 la ministra de Educación tuvo que dimitir tras rechazar la teoría de la evolución en sus declaraciones a un periódico y proponer que en las escuelas se enseñe en la misma proporción lectiva el creacionismo. En mayo de 2005 la Ministra de Educación holandesa comentó favorablemente el diseño inteligente, afirmando que la teoría de la evolución no está completa y que es necesario un debate amplio sobre su enseñanza en las escuelas y universidades ahora que los musulmanes también rechazan la teoría de la evolución. Por otra parte, los creacionistas americanos han buscado el apoyo explícito del Vaticano y el cardenal de Viena, Christoph Schönborn, considerado próximo al actual Papa Benedicto XVI, afirmó en The New York Times en julio de 2005 que el Vaticano sólo puede aceptar una evolución dirigida por algún tipo de propósito o inteligencia superior. El nuevo Papa, el conservador Ratzinger, no ha desautorizado a Schönborn, si bien un portavoz jesuita del Vaticano ha afirmado que el diseño inteligente no es ciencia Portada del libro de Phillip E. Johnson Proceso a Darwin (1995). (Archivo) En noviembre de 2005 han tenido un gran éxito legal imponiendo la enseñanza en las escuelas del Estado de Kansas de las ideas básicas del diseño inteligente, pero los creacionistas han tenido también un rotundo fracaso en diciembre de 2005, ya que un tribunal dictaminó que el concepto de diseño inteligente que proponen como alternativa, no puede enseñarse como ciencia en las escuelas públicas de Pensilvania. Durante seis semanas, el tribunal escuchó a testigos de ambas partes en un juicio seguido en todo EE UU. En el extenso dictamen se afirma que se ha encarado la cuestión seminal de si el diseño inteligente es ciencia y hemos llegado a la conclusión de que no lo es. Los proponentes del diseño inteligente sólo han tratado de disfrazar bajo una supuesta teoría científica sus creencias religiosas de que Dios creó la vida. el escéptico 30 LA ESTRATEGIA DEL DISEÑO INTELIGENTE... integración de tipo extremo, tratando de identificar a las especies de homínidos con personajes bíblicos. Actualmente, la mayoría de los científicos evolucionistas españoles no son religiosos y los que lo son tratan de encontrar vías de diálogo entre ciencia y religión. En España la evolución es aceptada con muchas reticencias por los sectores del Opus Dei que constituyen la versión autóctona del creacionismo fundamentalista. En este sentido, en 1988 el profesor Rafael Jordana afirmaba que es el alma humana quien gobierna pasivamente --utiliDebate entre el autor y Phillip E. Johnson en la Universidad Complutense. (Cortesía del autor) zando los mismos medios de la selección natural-- el propio destiaunque lo pretenda y ha acusado a tipo de debates no tienen mucho no morfológico del hombre. AsimisSchönborn de enturbiar las relacio- sentido, pero decidí sumarme a los mo, el doctor José Alcazar Godoy, otros científicos para defender el en un libro titulado Cuando Adán nes entre la Iglesia y la ciencia. evolucionismo. La conferencia de salió del Paraíso (1988), recomienEl creacionismo también llega a Johnson titulada Mito y base cientí- da intentar conjugar armónicamente España a través de las sectas funda- fica de la hipótesis darwinista, toda la ciencia paleoantropológica mentalistas americanas como ocurre versó sobre los argumentos antievo- con todas las verdades transmitidas en todos los continentes. En lucionistas de su libro por el libro del Barcelona existen algunos grupos que había sido muy venEn España existe Génesis (Molina, que difunden por los medios de dido en EE UU. Sus poco debate porque 1993). comunicación el creacionismo. argumentos se basan la religión católica Además, un Servicio Evangélico de principalmente en afirembargo, predominante se ha Sin Documentación e Información, maciones de científicos acomodado al evo- Mariano Artigas, cuyo promotor Santiago Escuain, se sacadas de contexto y en uno de los ideólono lucionismo, tratando gos más destacadedica a traducir la bibliografía cre- interpretaciones de integrar los acionista de los fundamentalistas plausibles de los datos dos del Opus Dei, datos científicos y en su libro Las americanos, y ahora se declara científicos. seguidor del diseño inteligente. religiosos Fronteras del Tradujo el libro de Phillip Johnson En España, existe poco Evolucionismo Proceso a Darwin (1995) para uno debate porque la religión católica (2004), cuestiona algunos aspectos de los pocos debates que se han predominante se ha acomodado al del evolucionismo y marca unos celebrado en España. Este debate evolucionismo, tratando de integrar límites muy estrechos a la ciencia, tuvo lugar en una enorme carpa los datos científicos y religiosos. afirmando que si el evolucionismo situada en la ciudad universitaria de Muchos científicos después de la pretende dar respuesta a los interroMadrid donde asistieron unas 600 guerra civil española eran seguido- gantes básicos de la existencia personas. La asociación IUVE, sub- res del finalismo de Teilhard de humana se convierte en una ideolovencionada por la Universidad Chardin y trataban de integrar los gía pseudocientífica, idea que viene Complutense, logró reunir a los datos científicos y las ideas religio- defendiendo en sus libros desde principales creacionistas y a algunos sas, pues el finalismo no atacaba la hace muchos años (Molina, 1996). científicos evolucionistas, tales teoría de la evolución a diferencia En todo caso son los religiosos quiecomo Stanley Miller y Joan Oró. del diseño inteligente que la ataca nes hacen pseudociencia cuando traTambién fue invitado Francisco J. ferozmente. Algunos como el profe- tan de manipular la evolución de Ayala para debatir con Johnson, sor Indalecio Quintero, en su artícu- una manera creacionista, pues los pero no pudo --o no quiso-- venir lo Adán y Eva fueron verdad (1986) científicos nos limitamos a investiy me llamaron para sustituirle. Este en la revista Conocer, realizaron una gar y ocasionalmente a defender 31 el escéptico LA ESTRATEGIA DEL DISEÑO INTELIGENTE... nuestro campo de los ataques antievolucionistas. De todas formas, los científicos también tenemos una base sólida para evaluar qué hay de cierto en las afirmaciones religiosas. En este sentido, si no fuera por los descubrimientos científicos sobre el origen de la Tierra y la evolución de los organismos, todos los cristianos aún estarían predicando la creación en seis días, Adán y Eva y el diluvio universal. La editorial EUNSA de Pamplona, además de los libros de Artigas, ha publicado otros titulados: Tras la evolución (1999), Agonía del cientificismo (1999), El evolucionismo y otros mitos (2004) del profesor de Filosofía de instituto Carlos Javier Alonso, quien veladamente cuestiona muchos aspectos de la teoría evolutiva. Por tanto, los creacionistas del Opus Dei tienen una estrategia de ataque al evolucionismo muy sutil, creando una serie de interrogantes para cuestionar la validez de la teoría evolutiva. cionismo, el obispo auxiliar de ficos resulta ser agnóstico. En Oviedo, Raúl Berzosa, ha interpre- España el movimiento del diseño tado conflictivamente los hallazgos inteligente no tiene ninguna influenpaleontológicos y arqueológicos en cia en el ámbito científico y resulta su libro Una lectura creyente de insignificante e innecesario en el Atapuerca. La fe cristiana ante las ámbito religioso, porque es un país teorías de la evolución (2005) y ha con una sociedad bastante creaciocomparado al codirector de nista, pues en la época franquista se Atapuerca, Eudald Carbonell, con enseñaban los mitos creacionistas una "célula cancerígena" durante la como si fueran hechos históricos. presentación de su libro. Además, Actualmente se enseña una versión en una conferencia creacionista no Los creacionistas del posterior ha apoyado incompatible con el diseño inteligente Opus Dei tienen una los datos científial afirmar que es estrategia de ataque cos, siendo obligaimposible todo el al evolucionismo muy torio en todas las desarrollo de la vida escuelas ofertar la sutil, creando una sin que una mente serie de interrogantes enseñanza de la inteligente lo haya religión católica, para cuestionar la ordenado, pues existe la cual es subvenvalidez de la teoría un "guionista" que ha cionada por el evolutiva escrito la historia de Estado debido un la evolución del universo y del hom- anacrónico concordato con el bre. Este obispo parece manifestar Vaticano. En los países donde existe lo que otros religiosos ultraconser- una separación legal entre Iglesia y vadores no se atreven a afirmar y da Estado como ocurre en España, no una idea de la gran afinidad entre el debería ser obligatoria la enseñanza movimiento de diseño inteligente y en las escuelas de ningún tipo de la ideología de ciertos religiosos religión, sino que debería estar resespañoles. tringida a las Iglesias, Mezquitas, Sinagogas, etcétera, que son los lugares idóneos para su difusión y CONCLUSIONES El diseño inteligente es un movi- de donde nunca debería haber salido miento religioso, que cuando se dis- un engendro pseudocientífico como fraza y pretende ser enseñado como es el diseño inteligente. si fuera ciencia, se convierte en pseudociencia. El argumento del Eustoquio Molina diseño no es un criterio válido ni Profesor de Paleontología científico. La teoría de la evolución Universidad de Zaragoza es un hecho tan bien probado como pueda ser que la Tierra es redonda y REFERENCIAS DEL AUTOR gira alrededor del Sol, y lo que aún - Molina, E. 1993. Evolucionismo versus se discute son detalles del mecanis- creacionismo: un debate recurrente. mo evolutivo. La narración bíblica Actas I Congreso Nacional sobre , Zaragoza, 49-55. de la creación no concuerda con la Pseudociencia - Molina, E. 1996. El creacionismo "cientíhistoria de la Tierra y la evolución fico" en la Unión Europea. Cuadernos de los organismos documentada con Interdisciplinares. 6. 243-261. numerosos datos biológicos, geoló- - Molina, E. 1998. Los argumentos geológicos y paleontológicos de los creacionisgicos y paleontológicos (Molina, tas "científicos": ignorancia y pseudocien1998). Sin embargo, existen cientí- cia. Evolucionismo y Racionalismo. ficos que no aplican la teoría de la Diputación de Zaragoza. 265-278. evolución con todas sus consecuen- - Molina, E. 2001. Estrategias recientes en la controversia creación versus evolucias, siendo creacionistas cuando lo ción. Cuadernos Interdisciplinares. 8. más congruente con los datos cientí- 155-174. Portada del libro de Raúl Berzosa, obispo auxiliar de Oviedo, Una lectura creyente de Atapuerca. La fe cristiana ante las teorías de la evolución (2005). (Archivo) A pesar de que la jerarquía católica española procura no atacar al evolu- el escéptico 32

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La tercera cruzada creacionista

Sección: 
ARTÍCULOS
Traductores: 
Hellegouarch Gaëlle Bello
Pagina final: 
65
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EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? LA CRUZADA CREACIONISTA El 21 de julio de 1925, un juez de Tennessee condenó a un joven profesor, Thomas Scopes, a una multa de 100 dólares por enseñar la evolución a los alumnos de la escuela pública de Dayton. Un enorme debate agitó Estados Unidos en esa ocasión. El que ahora es conocido bajo el nombre del "Juicio del Mono" dejó bastante indiferentes a la prensa y los intelectuales franceses de la época. ¿Se repetirá la historia ahora? TE RCERA DEL "JUICIO DEL MONO" continuidad con el asunto del Al mismo tiempo, el creacionismo "Juicio del Mono": si "el hombre se infiltra en la reforma de los EN 1925... El profesor de Dayton fue condenado en virtud de una ley del Estado que prohibía a "todo profesor de Universidad, Magisterio o de cualquier escuela pública financiada parcialmente o totalmente por fondos del Estado, una teoría que negara la historia de la Creación divina del hombre, tal como es enseñada en la Biblia". El país estaba entonces bajo una auténtica cruzada anti-evolucionista, apoyada por numerosos estados e incluso a escala federal: leyes y proyectos de leyes, retirada de manuales escolares culpables de presentar al hombre como primo o descendiente del mono... desciende del mono", entonces Adán ya no es fruto de una creación divina... de esta forma se podría derrumbar toda una estructura religiosa. Además, admitir las teorías de la evolución sería reconocer que la Biblia ya no es la referencia intangible de la historia del hombre. ...AL "CREACIONISMO CIENTÍFICO" DE LOS OCHENTA... La segunda cruzada de los años ochenta renueva los temas y desarrolla una argumentación más sofisticada. Pero es evidente la el escéptico 62 manuales escolares. La edición escolar es, en efecto, uno de los eslabones más importantes del sistema de enseñanza americano. Se centran los esfuerzos sobre California, representante del 10% del mercado de libros escolares. Las presiones se organizan: intereses comerciales obligan y los editores hacen más asépticos sus Va a ser principalmente en los manuales un año tras otro. A medios fundamentalistas donde Darwin le cuesta cada vez más encontraremos de nuevo las fuer- hacerse un sitio. zas vivas de esta segunda cruzada. Igual que a principios de siglo, la Lo que distingue a esta nueva escuela es el blanco principal. La ofensiva contra la teoría de la evovía legislativa será utilizada de lución es su reivindicación de ser forma privilegiada para concretar científica. Así, se va a desarrollar los objetivos buscados. En 1981, una auténtica red de asociaciones, el momento cumbre de la campa- en cuyo corazón se encuentra el ña, una ley votada por 69 votos Instituto para la Investigación contra 18 por la cámara del Estado sobre la Creación. El principal de Arkansas precisa que "en el ángulo de ataque consiste en diseinterior del Estado, las escuelas minar argumentos que se supone públicas deberán dispensar una pueden hacer temblar las hipótesis enseñanza equivalente del creacio- evolucionistas. ¿Cómo conciliar nismo y del evolucionismo". una Tierra de 4.000 millones de años y un relato bíblico de la creación de unos miles de años? Los creacionistas van entonces a ironizar sobre las "especulaciones" de los científicos, que "suponen" que las leyes físicas no cambian con el tiempo... ¿Fósiles, cuyo origen se remontaría a decenas o centenas de miles de años? ¿Pero qué es lo que permite afirmar que los métodos de datación son válidos? La "argumentación científica" de los creacionistas será provista, apoyándose en "institutos", por congresos y coloquios, por "revistas científicas", dando incluso tesis de doctorado, todo apoyado por innumerables asociaciones. La mínima interrogación científica es utilizada para afirmar con fuerza que la evolución no es más que "una teoría", una teoría entre otras muchas... como, en particular, la de la creación bíblica. La conclusión debe entonces imponerse: las dos "teorías" deben presentarse en las escuelas de manera idéntica. ... Y AL "DISEÑO INTELI- ñanza del creacionismo en las GENTE" DE PRINCIPIOS escuelas. Ian Plimer, profesor del geología en la Universidad de DEL SIGLO XXI El movimiento fundamentalista en los Estados Unidos conoce una recuperación inquietante desde la reelección de George Bush. Una tercera cruzada está en camino... aunque la segunda aún no haya terminado realmente. "Tenemos, en este momento, la mejor situación política que hayamos tenido nunca", explica Jayd Henricks, uno de los responsables de Family Research Council1. Esta asociación de la derecha radical cristiana utiliza todos los medios disponibles: cientos de grupos están actuando por todo el país, apoyados por electos locales que introducen en las legislaturas medidas contra el aborto, los gays y Darwin. La escuela es de nuevo el blanco principal. La elección de los manuales escolares, la reglamentación de las escuelas, representan la parte más vulnerable. Según una encuesta publicada por la Asociación Americana de Profesores de Ciencias (NSTA), el 31% de los profesores "se sienten contrariados por deber incluir en sus clases las ideas ligadas al creacionismo" presionados por los padres o los alumnos. Pero, a pesar de que existe de nuevo una continuidad con las cruzadas precedentes, hay que remarcar un elemento nuevo. Dios, la Biblia y la Creación adquieren menos importancia. Demasiado complicado para ganarse una adhesión inmediata y resultados concretos. El diseño inteligente toma el relevo. Melbourne, que se oponía a la infiltración de las teorías religiosas en el sistema educativo de su país, se convierte en el blanco de los fundamentalistas. Juicio tras juicio, se asienta el fraude científico de los partidarios de la creación, y el dinero se convierte en el arma decisiva: Ian Plimer tuvo que vender su casa para poder continuar con los juicios, cubriéndose de deudas. Todo esto a pesar del apoyo público e internacional, a pesar de la recolecta de fondos (200.000 dólares en 1997), a pesar de un juicio ganado, a pesar de un reconocimiento internacional2. Las ganancias obtenidas de las acciones y del comercio entre los Estados Unidos y Australia, permitieron al Instituto para la Investigación sobre la Creación prepararse para extenderse a todos los continentes, organizándose coloquios y congresos. Portada de la revista de la asociación francesa para la información científica (AFIS), titulada Science... et pseudo-sciences nº 270, diciembre de 2005, en la que había un dossier también sobre la teoría de la evolución y las últimas novedades del diseño inteligente. (Archivo) Si, en un primer momento, la esfera pública, en particular las escuelas, no se vio afectada en Europa, ya se puede notar como el depredador va acechando a su nueva presa. "Debemos reconocer que la teoría de la evolución no está completa y que todavía estamos descubriendo cosas nuevas". Mediante esa frase, la ministra de educación holandesa, la cristiano-demócrata Maria van der Hoeven, afirmó hace poco su voluntad de organizar un debate entre los defensores de la evolución, enseñada en las ¿DIFUSIÓN FUERA DE escuelas holandesas, y los seguiLOS ESTADOS UNIDOS? dores religiosos del creacionismo Los objetivos fundamentalistas no o de su versión más presentable, conocen fronteras. La primera del diseño inteligente. afectada fue Australia. A principios de los años ochenta, el Estado En Francia, la Universidad de Queensland autorizó la ense- Interdisciplinaria de Paris (UIP), 63 el escéptico LA TERCERA CRUZADA CREACIONISTA DE AMBOS LADOS DEL ATLANTICO... Extracto del editorial de la revista de la Asociación Francesa para la Información Científica (AFIS), titulada Science... et pseudo-sciences nº 270, diciembre de 2005. (...) Los ataques contra la teoría de la evolución conocen un nuevo aumento de popularidad, y todos sabemos que este tema no es nuevo en los Estados Unidos; el célebre "Juicio del Mono" data de hace más de setenta años. Aquí muy poca gente se adhiere a las ideas más fundamentalistas acerca de la verdad literal del Génesis tan comúnmente apoyadas allí. Por muy absurdas que sean, estos puntos de vista al menos son límpidos: el barniz científico no resiste durante mucho tiempo y su "verdad" rápidamente se revela como "verdad religiosa". A falta de un éxito legislativo, que de hecho estaría en contradicción con la Constitución Americana, esas mismas personas intentan ahora un proceso de captación mucho más amplio detrás de una careta, insinuando que una especie de inteligencia superior gobernaría el nacimiento de toda especie viviente, evitando negar su evolución. Habría un demiurgo, que podría eventualmente ser diferente del Dios de las religiones monoteístas en el hecho que no sería todopoderoso, sino que sería tributario, esclavo de las leyes de la naturaleza (¿queridas por quién?), que habría debido integrar todo lo necesario en su obra creadora para que la evolución haya pasado como ha ocurrido, limitándose eventualmente a intervenir, en la sombra, con pequeños retoques, para conducirla a su objetivo. (...) Todo esto tampoco es nuevo en Francia; hay que acordarse de Teilhard de Chardin y de su "point omega" (...). Pero si el insulto a todo aquello que la ciencia nos ha aportado nos llega hoy en día de los Estados Unidos, el remedio también nos puede llegar de allí. (...). El debate provoca pasiones por todas partes, los científicos se defienden y se organizan, incluso sin tener los grandes medios materiales de la fundación Templeton, incluso si el apoyo implícito de la administración Bush a las tesis de inspiración religiosa es patente y no hace más que molestarles. De la misma manera que en relación con otras pseudociencias, nuestra fuerza viene de que el saber científico, construido sobre la experiencia, la observación razonada, el consenso de los científicos y la validación, es un conjunto coherente. Enfrente, tenemos a los astrólogos, cada uno con su propio método para hacer un horóscopo, homeópatas cada uno con su protocolo terapéutico, creacionistas intentando enmascarar sus apriorismos espiritualistas bajo los disfraces más divergentes. Todos estos fracasando a la hora de dar cuenta de la realidad y fracasando delante de la experiencia cuando cualquier evaluación no está puramente y simplemente rechazada. Pero estos argumentos, este espíritu crítico, esta aproximación científica y experimental deben alcanzar a los alumnos en los centros educativos. Y la laicidad sigue siendo la última defensa indispensable contra el creacionismo. NOTAS 1.- Citado por el periódico Le Monde, 22 de mayo de 2005. 2.- Nota del editor: Ver Molina, Eustoquio: "El peligro creacionista: el caso Plimer" El Escéptico, Págs. 2326, núm. 8, Primavera 2000. 3.- "Repetimos, con convicción, que hemos fundado la existencia misma de nuestro país sobre la creencia de que la separación de la Iglesia y del Estado es la mejor solución para la Iglesia y para el Estado". En la conclusión de la Corte Federal que anuló la ley de Arkansas de 1981, citada por Dominique Lecourt (L'Amérique entre la Bible et Darwin, página 186). Publicado originalmente en la revista francesa Science... et Pseudo-Science, editada por la Association Française pour l'Information Scientifique (AFIS), núm. 268, julio-agosto 2005. Traducción, con permiso del autor, de Gaëlle Bello Hellegouarch. Esta vez sí parece haber una mayor preocupación en Francia por los avances del creacionismo en los EEUU que hace ochenta años. Una prueba podría ser el suplemento especial de Le Nouvel Observateur, dedicado al tema de "La Bible contre Darwin" (Hors Sèrie núm. 512 fecha 28/12/2005). (Archivo) organización financiada por fondos privados (y que de Universidad no tiene más que el nombre), trabaja activamente a favor a la introducción de la espiritualidad en las ciencias y en la sociedad, para curar los males que nos golpean. No es abiertamente creacionista, y sin duda un gran número de sus miembros tampoco lo son, pero está creando poco a poco lo que servirá de aval científico, de fuente de argumentación para esta nueva versión más presentable del creacionismo. Los juicios ganados a finales del siglo XX contra los creacionistas han sido posibles gracias a la inscripción en la Constitución estadounidense de la separación entre la Iglesia y del Estado, el último bastión que resiste3. Seamos vigilantes y, para ello, informemos. Jean-Paul Krivine el escéptico 64 DECLARACIÓN DE LA EVOLUCIÓN La presente Declaración fue realizada por el Equipo Directivo de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, que edita la revista científica Science, con motivo de su reunión anual en San Luis, Misuri --EEUU--, el pasado 16 de febrero de 2006 SOBRE LA ENSEÑANZA L a evolución es uno de los principios de la ciencia moderna más sólidos y ampliamente aceptados. Es la base de la investigación en una amplia gama de campos científicos y, consecuentemente, un elemento central en la educación de la ciencia. Por ello, el equipo directivo de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, American Association for the Advancement of Science) está seriamente preocupado por las reglamentaciones y normativas que se han introducido recientemente en una serie de Estados y localidades que podrían socavar la enseñanza de la evolución, impidiendo a los estudiantes la educación que necesitan para ser ciudadanos informados y productivos en una comunidad global cada vez más tecnológica. Aunque su lenguaje y estrategia difiera, todas estas propuestas, de aceptarse, debilitarían la educación científica. El equipo directivo de la AAAS se opone frontalmente a tales ataques a la integridad de la ciencia y la educación científica. Amenazan no sólo la enseñanza de la evolución, sino también la comprensión por parte de los estudiantes de las ciencias biológicas, físicas y geológicas. absoluta libertad dentro del aula y no pueden ser expedientados por enseñar alternativas no científicas a la evolución. Cierto número de propuestas obligan a que los estudiantes aprendan a "analizar críticamente" la evolución o a comprender "la controversia". Pero no hay una controversia significativa dentro de la comunidad científica acerca de la validez de la teoría de la evolución. La actual discusión en torno a la educación de la evolución no es una controversia científica. La ciencia es un proceso que busca explicaciones naturales a los fenómenos naturales. Los científicos plantean preguntas acerca del mundo natural, formulan hipótesis para responder a esas preguntas, y recogen las evidencias o los datos con los que poder evaluar las hipótesis. Las teorías científicas son explicaciones unificadas de esos fenómenos, apoyadas en la comprobación exhaustiva y las pruebas. La teoría de la evolución, apoyada por unos descubrimientos científicos extensivos, que van desde los registros fósiles a las relaciones genético-moleculares entre diferentes especies, es un concepto unificador de la ciencia moderna. Por supuesto, nuestra comprensión de cómo funciona la evolución continúa siendo mejorada gracias a los nuevos descubrimientos. Muchas de las propuestas reglamentarias estadounidenses tienen la intención (explícita o implícitamen- te) de promocionar la enseñanza del diseño inteligente (ID, en sus siglas inglesas) en las clases de ciencia, como una alternativa a la evolución. Aunque los defensores del ID evitan habitualmente mencionar un creador concreto, su concepto es, de hecho, religioso y no científico. En una resolución tomada por este equipo directivo de la AAAS el 18 de octubre de 2002, se subrayaba lo inapropiado de la enseñanza del ID en las aulas de ciencia debido a sus "errores conceptualmente significativos en cuanto a formulación, a la falta de una evidencia científica creíble y a las tergiversaciones de hechos científicos". El juez John E. Jones III del Tribunal del Distrito Central de Pensilvania llegó firmemente a conclusiones idénticas en el caso del Distrito Escolar del área de Dover (en ese estado). Los promotores de muchas de estas iniciativas locales y estatales parecen creer que la religión y la evolución están en guerra. Algo que resulta desafortunado. No necesitan ser incompatibles. La ciencia y la religión responden fundamentalmente a preguntas diferentes acerca del mundo. Muchos líderes religiosos han afirmado que no ven conflicto entre religión y evolución. Nosotros, y la inmensa mayoría de los científicos, compartimos esa opinión. Algunas de esas iniciativas buscan el descrédito de la evolución, enfatizando pretendidos fallos en la teoría de la evolución o desacuerdos dentro de la comunidad científica. Otras insisten en que el profesorado tiene 65 el escéptico

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La ¿teoría? de la ¿evolución?

Sección: 
MUNDO ESCÉPTICO
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M U N D O LA ¿TEORÍA? D E S C É P T I C O L SE ESTÁ LIBRANDO UNA GUERRA La denominada teo- su fe intactas, y no desean que les tilden de anticuaría del diseño inteli- dos, fundamentalistas o, simplemente, creyentes. Se gente está ganando amparan con una nueva devoción hacia la ciencia y el adeptos a pasos agiprogreso, y gantados. A pesar de pretenden retar Las filas de "el enemiello, hemos de al conocimiengo" están creciendo recordar que recientemente, en Dover ­EEUU­, un to científico rápidamente, nutriénjuez ha dictado una sentencia, comentada en este disfrazando dose tanto de "neutramismo número, en la que declara la inconstitucionasus argumenles" como de "creyenlidad del diseño inteligente, tildándola de "visión relitos con un giosa, un mero re-etiquetado del creacionismo, y no somero barniz tes no beligerantes". una teoría científica" y literalmente de "solemne cientifista. estupidez". Pero... ¿dónde está el principal talón de Aquiles de la Esta "victoria" de la racionalidad debe celebrarse, teoría de la evolución? Pues precisamente en su nompero, como señala un colaborador del número de bre; veámoslo: octubre 2005 de la revista Phactum, de Filadelfia -- EEUU-- (cuando aún no se había dictado la senten- SÓLO UNA TEORÍA cia del juicio antes citado), algunos de los comenta- Los promotores del diseño inteligente alegan que tierios que pudo oír con respecto a los acontecimientos nen una teoría y la evolución tampoco es más que una de Dover --por parte de sus propios compañeros y de teoría --como su nombre indica--, luego son conlos administradores del colegio ceptos equiparables y pueden donde él imparte clases--, le competir en el mismo terreno. hicieron ver la gran fuerza que está oponiéndose a la ciencia y ¿Qué significa teoría, en realidad? que está conquistando muchas Recurramos al diccionario de la voluntades. El que se haya ganaRAE para averiguarlo: do una batalla ahora, sólo significa que se está librando una gueTeoría (Del gr. ????i?) 1. f. rra, que seguramente será larga. Conocimiento especulativo considerado con independencia de toda Y, lamentablemente, las filas de aplicación. 2. f. Serie de las leyes "el enemigo" están creciendo que sirven para relacionar deterrápidamente, nutriéndose tanto de minado orden de fenómenos. 3. f. "neutrales" como de "creyentes Hipótesis cuyas consecuencias se no beligerantes". aplican a toda una ciencia o a parte muy importante de ella. de Phactum, vol. X, revista 3, de sepEl diseño inteligente se ha consti- Portada tiembre octubre de 2005. Como se dice en la portuido en una verdadera tabla de tada, es la `versión impresa del boletín telepático También agrega un descriptivo añasalvación para todos aquellos que de los miembros y amigos de PhACT' (The dido: en teoría 1. loc. adv. Sin Philadelphia Association for Critical Thinking desean mantener su religiosidad y haberlo comprobado en la práctica. el escéptico 14 DE Sergio López Borgoñoz LA ¿EVOLUCIÓN? Hmmm... no parece dejar muy clara la cuestión de cuán fiable es una teoría, con significados claramente contradictorios. Pero afirma en su primera acepción que se trata de un "conocimiento especulativo"... ¿qué significará especular? Recurramos de nuevo a la RAE: Especular (Del lat. specul?ri) 1. tr. Registrar, mirar con atención algo para reconocerlo y examinarlo. 2. tr. Meditar, reflexionar con hondura, teorizar. U. t. c. intr. 3. intr. Perderse en sutilezas o hipótesis sin base real. A partir de esta definición, un conocimiento especulativo puede ser cualquier cosa que queramos, luego una teoría también. Y de este paso fronterizo sin vigilar se han aproveA partir de la definichado algunos espabilados para ción del diccionario de "colarse" sin perla RAE, un conocimiso en el ámbito miento especulativo académico y espuede ser cualquier colar. Si realmencosa que queramos, te una "teoría" por lo que una teoría puede ser un conocimiento basatambién podrá serlo. do en sutilezas o hipótesis sin fundamento, ¿quién puede confiar en la validez de una teoría científica? basado en observaciones, experimentos y raciocinio". Definición simple, escueta, y clara que a mi parecer establece una nítida frontera entre el diseño inteligente y la evolución. Entre la ciencia y todo lo demás. Pero quizá deberíamos ir pensando en cambiar el nombre a este concepto, para que no quede confundido con su acepción popular, lo cual es fácil y normal. Según afirma David Morrison, en el Skeptical Inquirer de diciembre de 2005 --dedicado precisamente de manera íntegra a este tema ("Evolución y Diseño Inteligente")--, precisamente los opositores a la teoría de la evolución están aprovechándose de que para el público en general la palabra "teoría" significa una idea vaga no sustentada por pruebas (como señalaba nuestra RAE). Parece ser que diversas encuestas efectuadas entre la opinión pública estadounidense reflejan que los científicos y divulgadores no están transmitiendo adecuadamente la esencia de la evolución y el importante papel que está jugando en la ciencia moderna. Lo que permanece es el nombre. Sólo es una teoría más. 15 el escéptico Imáganes Archivo Y si la ciencia tiene el problema de que está perdiendo la batalla de la percepción popular sobre su solidez, la pseudociencia también trata de aprovecharse de la credibilidad que tiene el lenguaje científico ¡y lo emplea descaradamente para atacar a la propia ciencia! Eso mismo señala Lawrence M. Krauss, en un artículo incluido en la Sin embargo, la ciencia tiene un concepto mucho más misma revista sólido de una teoría. Wikipedia, entre otras definicio- S k e p t i c a l nes, recoge la siguiente: "Una explicación o modelo Inquirer, en el M U N D O E S C É P T I C O que se asombra de la audacia de los promotores del un diseñador cósmico que puso en marcha el mecadiseño inteligente ¡que afirman que la evolución es nismo, y guía nuestros pasos. simplemente ciencia mal hecha! Pero si sobre el pasado sólo hay dos versiones (o nos ¿EVOLUCIÓN HACIA DÓNDE? creamos por azar o por diseño), sobre el futuro que Tampoco el nombre de la teoría ha sido bien escogi- nos aguarda la cuestión está más abierta, puesto que do y ha condicionado, si no causado, un gran descon- también el propósito del diseño puede ser cuestionacierto y el advenimiento de conceptos claramente do, en función de la mera especulación o por la proerróneos incluso entre científicos. yección de anhelos espirituales incontrastables. Así, vemos surgir diversas interpretaciones sobre el desEl concepto que muchas personas tienen de arrollo futuro del dise"evolución" es el de "desarrollo", "progreño guiado. so", como transformación sucesiva de un ente en otro, en diferentes etapas, linealmenHay una tendencia que te. Por ello, muchas personas tanto creyentes propugna que la bioscomo no creyentes consideran a la especie fera acabará adquirienhumana como el ser más avanzado del planedo conciencia global ta, el más evolucionado, como si estuviera en de sí misma y el homla posición de cabeza en alguna carrera hacia bre será su cerebro, algún sitio. También estamos habituados a como células de un ver diagramas en los que el hombre se superorganismo. Otros encuentra en la zona más elevada, en la cima, aducen que el hombre en el lugar más predominante de la diversise encuentra en una dad biológica. etapa aún primitiva de su desarrollo (por Los que propugnan el diseño inteligente tamsupuesto, diseñado y bién se han apropiado de este concepto, preperfectamente encarrisentándolo como la prueba de la direccionalado) hacia algún tipo lidad de la evolución hacia la complejidad, hacia la de ser más espiritual e inteligente, mientras que otros inteligencia. Toda la evolución ha servido para que afirman que el hombre ya ha alcanzado la plenitud de los humanos pudiésemos florecer, como la especie su desarrollo. elegida. Estas ideas se nos antojan, cuanto menos, En una encuesta sobre La cuestión más "¿cómo crees que habrá deficientemente fundadas en observaciones, importante, desde mi experimentación y raciocinio (ver la definievolucionado el ser punto de vista, es ción de arriba sobre teoría científica), pero no humano dentro de unos que estando donde les damos mucho crédito al estar promovidas estamos ahora, sólo miles de años?", la por personas creyentes ¿verdad? podemos ver lo que mayoría contestaría "con existe, lo que nos Sin embargo, si realizáramos una encuesta una cabeza mucho más rodea en la actualientre personas de elevado nivel cultural, no grande, con capacidad dad. Y si bien la creyentes, preguntando ¿cómo crees que para albergar un cerebro habrá evolucionado el ser humano dentro de observación del Unimucho mayor, con una verso y sus regulariunos miles de años? Me gustaría estar errado dades nos permite la inteligencia superior". al pensar que una mayoría contestaría "con elaboración de leyes una cabeza mucho más grande, con capacidad y modelos, y predecir el comportamiento futuro de para albergar un cerebro mucho mayor, con una intelos objetos, no sucede así con la evolución, dado que ligencia superior". interviene una variable azarosa en las mutaciones. Y esta incertidumbre en cuanto al futuro, insoportable ¿Sabrían que al contestar así están propugnando, sin para muchos, ha propiciado el éxito del Diseño saberlo, el Diseño Inteligente? Inteligente; siempre será más sencillo ver la mano de el escéptico 16

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Meléndezgate: las autoridades intervienen

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PRIMER CONTACTO
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en breve... co de paleontología Eustoquio Molina y el que esto escribe. Un espacio televisivo que ha sido objeto de críticas a menudo desde estas páginas, por su sorprendente, acercamiento a la popularización de teorías pseudocientíficas, también ha sido capaz de mantener el interés de la televisión pública por el mundo de la ciencia. En cualquier caso, y a pesar de una sección sobre ilusionismo que muy poco tenía que ver con lo que era el tema de debate, esta vez quedaron claras las posturas escépticas. Ojalá de la Agencia del Medicamento, la Consejería de Sanidad canaria fuera así siempre... abrió expedientes (informativo y Javier Armentia sancionador), junto con resoluciones administrativas para que MELÉNDEZGATE: LAS Meléndez y su Instituto del MetaAUTORIDADES INTER- bolismo Celular cesaran en su actividad. Meléndez, asesorado por el VIENEN En números anteriores de El abogado Eligio Hernández, conEscéptico, se ha hablado del asun- traponía que sus tratamientos no to del Dr. Meléndez-Hevia, de la eran cuestión médica, sino comUniversidad de La Laguna y res- plementos nutricionales (una ponsable de uno de los affaires excusa habitual en muchos de los pseudocientíficos relacionados productos milagro). El 11 de con la salud pública que más están febrero de 2006, el diario La Opidando que hablar. Desde hace nión de Tenerife desvelaba documucho tiempo, lleva aplicando su mentos de la fundación de ese insmétodo mediante unos "polvos" tituto, en los que calculaban varios que vende a muchos pacientes centros de tratamiento y ganancias como cura de diversas enfermeda- de "muchos miles de millones de des, sin publicación científica euros anuales". Aunque los defenalguna que respalde sus teorías, y sores del Dr. Meléndez han querisobre todo, usando como cobayas do convertirlo en una especie de a los clientes, fuera por lo tanto de nuevo Galileo luchando contra la la legalidad, la ética científica y inquisición científica, el llamado con grandes sospechas. Ahora, Meléndezgate está condenado a desde hace unos meses, numero- ser, como suele pasar, un simple sos científicos canarios vienen fraude científico con intención de denunciando esta situación que, sacar mucho dinero de la ingenuisin embargo, contaba con el aval dad ajena. de relevantes políticos canarios. Pero recientemente, a instancias Javier Armentia el escéptico 10 PRIMER CONTACTO ACTO EN APOYO DE LOS PROFESORES EVOLUCIONISTAS La campaña contra la enseñanza de la evolución ha colocado a muchos profesores de ciencias de escuelas públicas estadounidenses en una difícil posición, dada su honradez y deseo de sólo enseñar ciencia, preservando la integridad de la misma, pese a las protestas de algunos grupos fundamentalistas de estudiantes, padres o miembros de sus consejos escolares. Es por ello que la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (que edita Science), en colaboración con la National Academy of Sciences y muchas otras asociaciones científicas estadounidenses, organizó el pasado 19 de febrero un encuentro en su reunión anual para proporcionar una voz a estos maestros y darles el apoyo de la comunidad científica a su labor en su comunidad. "La Evolución en el Frente", contó con la presencia del jesuita George Coyne, director del Observatorio del Vatica-

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Más allá del escéptico

Sección: 
HUMOR
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The Panda's Thumb temática más diversa y gran calidad que, entre otros, suelen informarnos de las escaramuzas de los creatas. ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, por su parte, también tiene una página en Blogalia: BitacorARP (www.escepticos.blogalia.com). Hernán Toro, alias Torosaurio, mantiene en español su La Página Racionalista (www.geocities.com/torosaurio). Si algún día libramos un singular combate con fanáticos cristianos antievolucionistas, dos secciones de esta página nos vendrán de perlas: Crítica Bíblica y Religiosa y Creacionismo desenmascarado. En la primera tenemos un compendio de contradicciones, errores y situaciones absurdas en la Biblia, así como prue- bas concluyentes de que el Jehová que allí se presenta era malévolo y descerebrado. En la segunda, diferentes artículos rebaten las afirmaciones publicadas por los creacionistas en Internet. Si el lector tiene algún conocido con dudas sobre el hecho evolutivo o riesgo de lavado cerebral, seguramente le sacará partido al apartado "Juzgue usted mismo la evidencia", que permite analizar objetivamente los rasgos evolutivamente transicionales de diversos fósiles. La excelente web atea Sin Dioses (www.sindioses.org), ya comentada en esta Guía Digital, ofrece contenidos similares en español. Existen muchas otras páginas de recursos pro-evolución en la red, a las que podemos acceder fácilmente a partir de los sitios mencionados, saltando de enlace a enlace. Deberíamos visitarlos, ahora que la derecha europea está flirteando con el diseño inteligente y moviendo sus fichas. Hay que estar preparados. Ernesto J. Carmena 75 el escéptico

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Pensamiento crítico en la radio

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PRIMER CONTACTO
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en breve... no; del senador republicano Russ Carnahan, de Misuri y de Linda Froschauer, presidente de la National Science Teachers Association. Más información en w w w. a a a s . o r g / n e w s / r e l e a ses/2006/0106evoevent.shtml. Otro ejemplo de espacios de ayuda podría ser la web natcenscied.org del National Center for Science Education, donde se defiende el aprendizaje de la teoría de la evolución y se proporciona a sus usuarios (padres, profesores y público en general) un conjunto de recursos sobre el tema. Alfonso López Borgoñoz de los medios es, en general, escaso o inexistente, y por eso resulta tan notorio que, de vez en cuando, se reconozcan los errores y se apueste por una cultura veraz, especialmente cui- Javier Armentia dando la veracidad de la información. PENSAMIENTO CRÍTI- Queremos agradecer públicamente la rápida respuesta del defensor del lector, y animar a quienes ejercen similares responsabilidades en los medios que estén atentos a tanta pseudociencia que se cuela impunemente. CO EN LA RADIO UN DEFENSOR DEL LECTOR BASTANTE ESCÉPTICO Muchas veces hemos defendido la necesidad de que los lectores de prensa (e igualmente oyentes, televidentes... los consumidores de los medios de comunicación) ejerzan activamente el derecho de protestar ante las invasiones de lo pseudocientífico tan tristemente comunes. El autocontrol FE DE ERRATAS El domingo 8 de enero de 2006, el Defensor del Lector del diario El País, Sebastián Serrano, se hacía eco de la protesta remitida desde ARP ­ Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico por la publicación de un artículo en la web del periódico en el que se realizaba casi un completo publirreportaje sobre unos pretendidos parches que son promocionados desde Estados Unidos por diversos deportistas de élite. Las afirmaciones de quienes venden estos parches son un compendio de sinsentidos con apariencia científica, mientras que los hechos muestran que sólo se trata de un negocio, el típico producto milagro. Serrano, aparte de dar la razón a las críticas argumentadas de los lectores, mandó retirar de la edición digital el artículo en cuestión. OIR Radio es una FM cántabra que, desde el mes de diciembre, incluye un espacio semanal sobre escepticismo y pensamiento crítico, a cargo de Félix Ares de Blas. El programa se emite de 11:40 a 12:00 h, semanalmente, cada jueves, dentro del magazine "La mañana de hoy". Diversos temas relacionados con el "mundo del misterio" y el pensamiento crítico, así como la divulgación de la ciencia, y con una sección en la que los oyentes proponen temas y cuestiones interesantes, componen un interesante menú de radio escéptica. Esperamos que iniciativas similares puedan ir contrarrestando tanta "noche del misterio" que abunda en nuestro país. Javier Armentia Cuando se manda a la imprenta cada nueva revista, se sabe desde la dirección que ésta contiene siempre un cierto número indeterminado de errores no detectados, que se desea no sea muy alto. Una vez la publicación llega a manos de sus lectores, lo que entonces se espera es que los fallos no sean encontrados. Por suerte, los ojos de los que nos leen están siempre alerta, y han podido comprobar que el número anterior tal vez hubiera merecido una revisión posterior algo más profunda. Es por ello que enumeramos, a modo de ejemplo, tres erratas y queremos agradecer a algunos de los que nos han comentado amablemente algún problema, que nos hayan indicado expresamente que no hacía falta citarlos: - El texto de Jere H. Lipps "El argumento de autoridad", publicado en las páginas 70 (y ss.) del nº 20 de El Escéptico, no fue traducido por Jesús M. Villaro, como se indicaba, sino por Juan Anguita Acosta. - La foto de Juan Soler Enfedaque con la Lupa Escéptica de la página 7 del nº 20 de El Escéptico, fue realizada por Francesc Pedrosa. La otra es cortesía del propio Juan Soler. - Las fotos que nos fueron proporcionadas amablemente por Gerardo García-Trío para ilustrar las páginas 8 y 9 del nº 20 de El Escéptico, según se indica en dicha revista, le habían sido proporcionadas a éste previamente por Lola Cárdenas. Dirección 11 el escéptico

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Pseudociencia. En torno a la génesis de la concepción pseudocientífica de energía (2ª parte)

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ARTÍCULOS
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PSEUDOCIENCIA EN TORNO A LA GÉNESIS DE LA CONCEPCIÓN PSEUDOCIENTÍFICA DE ENERGÍA (2ª PARTE) En la primera entrega de este trabajo, publicado en nuestro número anterior, el autor nos hablaba de la importancia en el mundo de la ciencia del concepto de energía, y su evolución con el tiempo. En esta segunda parte, nos explicará cómo y por qué llegó a estar en boca de los esotéricos y ocultistas ese término y qué conclusiones epistemológicas considera que hay que extraer con relación a esta implantación migratoria del uso de la palabra `energía'. UNA INFLUENCIA DIRECTA DE LA CONCEPCIÓN ENERGETISTA DEL VITALISMO EVOLUCIONISTA: EL PROPIO USO DE LA PALABRA `ENERGÍA' EN EL ÁMBITO DE LA MENTALIDAD IRRACIONAL Anteriormente al último cuarto del siglo XIX, el peso institucional de la actividad científica era casi marginal (a pesar de la creciente importancia fáctica de la ciencia). Por otra parte, las teorías científicas no se prestaban precisamente para alimentar la retórica esotérica. Así, desde la antigüedad hasta finales del siglo XIX sólo hubo un contacto, indirecto, desde el punto de vista terminológico, entre la ciencia y el esoterismo: el vitalismo biológico. gía predominante en el vitalismo biológico sería la de los alquimistas de los siglos XVI y XVII. Sin embargo, un hecho científico de la época que sí llamaría la atención de los vitalistas biológicos fue el de las experiencias de Galvani (1780) de ranas desolladas cuyas ancas sufrían contracciones al colocarse las mismas entre dos piezas de distinto metal. Esta experiencia, ¡de la que Galvani opinaba que encerraba el secreto de la vida!, fue fuente de inspiración de la famosa obra Frankenstein o el moderno Prometeo (1817), obra de explícita orientación alquímica. Archivo idealista alemana en su vertiente mística y su influencia en la ciencia (hacia la década de 1821), volvió un cierto contacto del vitalismo biológico con la actividad A partir del siglo XVIII, siglo por excelencia de la racionalidad, el vitalismo biológico quedó desligado de la actividad científica, de manera que en todo el siglo XVIII Con el advenimieny principios del XIX la terminolo- to de la filosofía el escéptico 76 Mary Shelley (1797 - 1851), autora de Frankenstein o el moderno Prometeo (1817) científica, con lo que volvió a producirse un cierto trasvase terminológico de la ciencia al esoterismo. En la década de 1821 adquirió peso en el vitalismo biológico el uso de la palabra `fuerza' y del término `campo de fuerza', dado que en dicha época adquirió su plenitud la idea de que el concepto unificador para el estudio de la naturaleza debía ser el de fuerza (algo que más tarde decaería en ciencia unas décadas más tarde). En el último cuarto del siglo XIX los científicos consolidaron por fin un prestigio institucional del que no habían gozado nunca anteriormente, rivalizando incluso con las religiones oficiales. Dicho prestigio indujo a los esotéricos, en especial a los espiritistas, a acudir a científicos ilustres para recibir de éstos un "visto bueno"15, entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX. En esta época, científicos importantes se ofrecieron a ello creyendo en la buena fe del interés de los ocultistas, por lo que muchos de los primeros se esforzaron en explicar científicamente las experiencias parapsicológicas, en vez de centrarse en descubrir y detallar los muchos trucos que practican los En el último segundos. Archivo La criatura del Dr. Frankenstein, interpretada por Boris Karloff físicas en torno a la energía eran más susceptibles, que las teorías de fuerzas de inspiración newtoniana, de ser cuarto del base de una siglo XIX los científicos retórica explicatenían ya un prestigio del Dada la época, tiva de los fenóde expansión que no habían gozado ante- menos paranorde ideas afines riormente, rivalizando con males. Así, fue a las de la Liga las religiones, lo cual indu- en estos enMonista, y la cuentros direcjo a los esotéricos, en naturaleza de especial a los espiritistas, a tos entre cientílas mismas, acudir a ellos para recibir ficos y ocultislas ideas metatas cuando los su "visto bueno" físico-científisegundos debiecas sobre la materia y la energía ron percatarse del interés del térfueron la fuente de inspiración16 mino "energía" para la retórica para científicos que intentaron esotérica. explicar las tortuosas experiencias protagonizadas por los médiums y Como socio de ARP-SAPC (la demás: resultó que las ideas meta- asociación que publica esta revis- ta), he tenido la oportunidad de acceder a todos los artículos nacionales y extranjeros, de experimentados en desenmascarar las prácticas parapsicológicas, aparecidos en las publicaciones de la revista El Escéptico, y resulta que no he encontrado citada o implícita ninguna declaración pseudocientífica anterior a la Primera Guerra Mundial que incluya el término `energía'. Por ejemplo, el investigador escéptico Joe Nickell17 cita, en lo referente al tema del aura espiritual humana, que en torno a 1890 "un oficial del ejército francés intentó registrar supuestos campos de fuerza psíquica en placas fotográficas"; obsérvese que esta cita es un ejemplo de que en torno a 1890 no se decía del aura, 77 el escéptico como ahora ocurre con frecuencia, de la forma esotérica actual de XX se añade, con respecto al vitaque fuera un producto del campo emplear el término `energía', afín lismo evolucionista coetáneo, un energético humano. al vitalismo evolucionista, pero matiz de carácter sanatorio físico o separada por un abismo del ener- emocional. Como es consabido, Sin embargo, hay que advertir lo getivismo de Ostwald y desligada los esotéricos emplean con mucha siguiente: en ciertos guiones de las del monismo de frecuencia los versiones cinematográficas de Haeckel (muchos Fue en obras como las términos `enerFrankenstein aparece el término esotéricos se des- de la primera época de gía positiva' y `energía vital' en referencia al con- marcan18 explícita`energía negatiHenri Bergson en las tenido de las descargas eléctricas a mente de Haeckel). va'. Aquí pareque los esotéricos las que se somete el cadáver recoce que está gido por el protagonista, pero sería En definitiva, con- encontraron una autén- claro que la un error pensar que en tal obra lite- siderando además tica base ilustrada ideal palabra `enerpara la explicación de gía' se vuelve a raria de 1817 aparece realmente el lo explicado antes sus prácticas término `energía'. En realidad, en sobre el vitalismo emplear como vez de `energía vital' aparecen evolucionista, los principio vital escritos en dicho libro los términos esotéricos occidentales se percata- que se puede manifestar de varias ron finalmente de que invocando maneras: "benefactora" (el caso de `principio vital' y `chispa vital'. la substancia energética vitalista se "energía positiva"), o "perniciosa" La consolidación final del término consigue lo siguiente: (el caso de "energía negativa"). `energía' en el vocabulario esotéri- a) Puede justificarse prácticamente Así, parece que, en la concepción co llegó por la tradicional vía de todo si se emplea un mínimo de esotérica, el dilema entre lo bueno contacto entre la ciencia y el esote- habilidad retórica (esta afirmación y lo malo, o incluso entre el bien y rismo, esto es, por el vitalismo concuerda con una de las declara- el mal, es una cuestión de formas. biológico, aunque esta vez en su das por Frumento19 en su artículo A dicha acepción esotérica de forma filosóficamente más refina- ya citado). "energía" se le denominará aquí da y moderna: el vitalismo evolu- b) Aceptación entre un amplio sec- `acepción esotérico-vitalista de tor del público cultivado cionista. energía', para distinguirla de otras c) Resplandores de rigor, dada su más recientes. relación de descendencia con los prestigiosos científicos de la Liga Éstas más recientes son dos: la priMonista. mera vuelve a ser propia de la cultura occidental, y la segunda es En consecuencia, se comprende producto de la introducción en que los esotéricos occidentales occidente del esoterismo oriental. tomaron de los vitalistas evolucio- La primera de estas dos se puede nistas el vocablo `energía' para encontrar, por ejemplo, en el tema fascinar con un lenguaje científico de "los secretos de las pirámides". y respetable. Así, los amantes occidentales de lo mágico-miste- Para informarse del tema de los rioso empezaron a utilizar indiscrisecretos piramidales está, entre minadamente dicha palabra, para otros, un artículo de Joe Nickell expresar una substancia universal (2002), en el que se incorpora que puede cambiar de forma y que dicho tema en el asunto de la proHenri Bergson (1859-1941) además constituye un principio liferación de lo misterioso en la vital cósmico. Rusia postsoviética. En palabras Fue en obras como las de la primera época de Henri Bergson en las La diferencia entre el uso esotérico de Joe Nickell: `La locura de las que los esotéricos encontraron una inicial de `energía' y el uso vitalis- pirámides tuvo su apogeo en la auténtica base ilustrada ideal para ta evolucionista de `energía' es década de 1970 y luego declinó la explicación de sus prácticas. realmente sutil. En el uso esotérico aunque nunca ha desaparecido por Esto se puede inferir directamente de `energía' de principios del siglo completo."20 el escéptico 78 Archivo GÉNESIS DE LA CONCEPCIÓN PSEUDOCIENTÍFICA DE ENERGÍA Estas pirámides de las que habla Joe Nickell son supuestas reproducciones a escala de la Gran Pirámide de Keops. Estas reproducciones "sirven para conservar los alimentos y afilar cuchillas", entre otras maravillas varias. Según algunos de los diseñadores de estos objetos, el motivo de tales milagrosas propiedades es que generan alguna `energía' desconocida y misteriosa. Obsérvese que se habla de una energía generada por un objeto material físicamente bien determinado. Esto se aparta de la primera significación esotérica de `energía', pues se hace referencia a una energía que aparece de la nada: es una idea ajena a la de que todo es alguna forma de energía. Lo que se encuentra aquí es una concepción de energía hermana de la esotérico-vitalista pero con invocación de elementos creacionistas, quizá para compatibilizar el energetismo místico con la idea de Dios en el sentido judeocristiano o islámico, quizá para ahorrarse, aún más, quebraderos de cabeza en intentos explicativos. En primer lugar, dichas cosmovisiones, incluida la amerindia, son ajenas al concepto de substancia (a pesar de que hubo una filosofía china afín a la de Anaximandro que se olvidó hace milenios) por lo que no pueden ser afines al monismo occidental. Con relación a esto, es interesante lo que afirmó el filósofo (y filólogo académico) Friedrich Nietzsche, refiriéndose a un caso que él conocía: las lenguas uralo-altaicas (lenguas de la frontera entre Europa y Asia). Escribió que los individuos que las usan "mirarán con gran probabilidad el `mundo' de manera distinta que los indogermanos o musulmanes" debido a que el concepto de sujeto está relativamente poco desarrollado en tales lenguas. Se requiere una estructura sujetopredicado para expresar las ideas que implican el concepto de substancia. Así, es sintomático de la carencia de un concepto de substancia la ausencia de la estructura sujeto-predicado en las lenguas de extremo oriente. En esto queda incluido, por tanto, el pensamiento japonés en general. En palabras del filósofo Graham Parkes: "Muchas de las categorías filosóficas que tan naturales parecen en occidente, simplemente están ausentes en el pensamiento de oriente. Esto se debe en parte a las estructuras de las lenguas china y japonesa, que difieren bastante de la estructura sujeto-predicado propia de los lenguajes indoeuropeos."21 Según sugiere Graham Parkes, la lengua japonesa es muy adecuada para expresar el carácter dinámico del devenir, pero poco adecuada para referirse a sus aspectos "no dinámicos" o estructurales. A pesar de la importante influencia 79 Archivo Joe Nickell, del CSICOP cuenta". Se trata de un planteamiento coherente, hasta cierto punto, con el principio de conservación de la energía. En cualquier caso, desde un punto de vista científico, para conservar un trozo de carne lo que se hace normalmente es extraerle energía, no añadirle, para evitar que se desarrollen en su seno los microorganismos que la consumen. Con la introducción del esoterismo de India y de extremo oriente, y la Sin embargo, hay que señalar que moda del chamanismo de los natila acepción esotérico-vitalista de vos amerindios, ha habido una `energía' tamnecesidad de traLas cosmovisiones de bién pulula en lo ducir los términos India y de extremo que se profiere específicos con oriente, y también la sobre las pirámilos que se explides mágicas. En amerindia, son ajenas al can originariael folleto de un concepto de substancia mente las doctrikit estadouninas que llevan por lo que no pueden dense de pirámiser afines al monismo asociadas. Y ha de, como explica ocurrido que para occidental Joe Nickell, está traducir dichos escrito "la Pirámide es una lente términos se ha empleado extensageométrica que enfoca la energía mente la palabra `energía'; sin cósmica" permitiendo la conser- embargo, las cosmovisiones de vación de alimentos, etc. Lo que extremo oriente y del chamanismo se plantea ahora es que la pirámi- amerindio son muy diferentes del de se limita a ultraconcentrar la monismo que hay asociado a la energía cósmica en un reducido significación metafísica propiaespacio, y no a crearla por "su mente occidental de `energía'. el escéptico que en su día ejercieron los jesuitas en Japón, y a pesar de la actual influencia estadounidense, más costumbrista y técnica que otra cosa, en la cultura japonesa no se ha asimilado la filosofía occidental, debido a barreras lingüísticas estructurales y a un deseo de preservación de la tradición cultural histórica. Por otra parte, lo que más se aproxima en la tradición occidental al pensamiento oriental, o al amerindio, desde un punto de vista cosmometafísico, es la doctrina de la lucha de contrarios presente en el pensamiento de Heráclito de Efeso Imagen de la página web de portada de kuanyin-reiki.com. (kuanyin-reiki.com) o en la escuela pitagórica. Las cosmovisiones extraoccidentales indi- Con estas nociones se vislumbra Después de haberse leído entre cadas son dualismos, no monismos. que la traducción estándar occi- líneas varios textos24 de promotodental de la palabra Reiki, la pala- res y seguidores de la sanación Sintomático de la profunda dife- bra para designar una doctrina Reiki, se ha llegado a la conclusión rencia entre estos dualismos y el japonesa de pseudosanación con de que el significado del término monismo occidental son las decla- manos vinculada al esoterismo `ki' es próximo al del término raciones del pensador y líder nati- japonés, se ha de analizar crítica- Yang del dualismo taoísta (recuérvista peruano Javier Lajo22, que ve mente. Normalmente se dice en dese que el principio Reiki es el la tradición monista occidental Occidente que Reiki es la conjun- principio activo complementario como algo completamente espurio ción de dos palabras japonesas: del principio pasivo Ying), y tam`rei' y `ki'; se bién próximo al de `fuego vital' en en la mentalidad de los Tanto el dualismo dice que la el sentido en que Heráclito profenativos del continente oriental como el primera sig- ría la palabra `fuego' cuando decía americano. Tanto el duaamerindio tienen en nifica, grosso que tanto un exceso como un lismo oriental como el común la concepmodo, Uni- defecto de fuego destruye a los amerindio tienen en ción del devenir verso, y que individuos. común la concepción del la segunda devenir como resultado como resultado de de las posibles interac- las posibles interac- s i g n i f i c a La base de la doctrina Reiki es que ciones de dos principios ciones de dos princi- energía vital, el sanador, a través suyo, inyecta dinámicos complemen- pios dinámicos com- de manera al paciente fuego vital procedente que normal- del Cosmos, en el caso de que falte tarios. Por ejemplo, en la plementarios mente se dicho fuego, o que bien extirpa tradición oriental, una madera se concebía como resulta- supone que Reiki significa energía fuego vital si el paciente lo tiene en exceso (se puede estar enfermo do de una interacción entre los dos vital del Universo (o cósmica). de un exceso de fuego vital, como principios básicos (Ying y Yang) en la que domina ligeramente el prin- Pero en realidad `ki' no se puede ocurre en el caso de las fiebres cipio pasivo (Ying); otro ejemplo traducir por `energía vital' intensas). Se vislumbra que el teral respecto también es la concep- tomando `energía vital' con su cer significado que se baraja en el ción, de la cultura andina ayma- significación esotérico-vitalista, campo esotérico con el término ra23, de que el devenir universal pues se vincularía a una doctrina "energía" no corresponde a una está conformado por los resultados monista, algo ajeno al monismo substancia, sino a un principio de las "peleas" entre el aläsaya y como es el esoterismo de dinámico (un "fuego vital") que conforma el devenir junto con "el Extremo Oriente. el mäsaya. el escéptico 80 GÉNESIS DE LA CONCEPCIÓN PSEUDOCIENTÍFICA DE ENERGÍA agua", esto es, junto con el ele- decir algo de lo que pasará aplimento que le es complementario. cando el principio de conservaPodría pensarse que, a ciertos ción de la energía. efectos, da igual hablar del fuego vital frente al agua que hablar de la La extrema generalidad implicada energía positiva frente a la energía en el concepto de energía es resnegativa de la orientación ponsable de occidental esotérico-vita- La extrema generali- que dicho lista. Sin embargo, no es dad implicada en el concepto sea así. En la tradición esoté- concepto de energía también un rico-vitalista occidental la eslabón funes responsable de curación consiste en que dicho concepto d a m e n t a l extraer concretamente el entre la físisea también un eslamal presente, esto es, los ca y el resto bón fundamental de la cienesfuerzos (o pseudoesentre la física y el cia, y entre fuerzos más bien) se centran en extraer la energía resto de la ciencia, y la física y la entre la física y la negativa del paciente o metafísica. metafísica bien en transformarla en Como ya se una energía "no dañina"; ha comentapor el contrario, en la tradición do, las ideas metafísicas de curativa oriental no hay mal algu- Ostwald en torno a la energía fueno que extraer, sino un equilibrio ron fructíferas. Para concebir que restablecer (o más exactamen- cabalmente esto último se propone te, pseudorestablecer). Y aquí se aquí que, de hecho, la aplicación termina el relato de la formación de la concepción metafísica de la de la gran polisemia asociada a la escuela Energetik de Ostwald ha palabra `energía'. funcionado como una inferencia ampliativa. Cuando, en la década RECAPITULACIÓN de 1881, se propuso que las correLa ciencia necesita de grandes laciones de equivalencia empírica concepciones unificadoras y la constatadas entre 1830 y 1870 son energía es el elemento principal de las concepciones generales para la misma. De hecho, el concepto de energía es el principal elemento de unión entre todas las áreas de la física, desde la termodinámica a la teoría cuántica de campos, pasando por todas las demás disciplinas físicas. Además, cuando se hace muy difícil realizar predicciones efectivas empleando las leyes de la dinámica, siempre se puede recurrir a las relativamente simples, pero de gran alcance, leyes y fórmulas donde está implicado el concepto de energía. Por ejemplo, en el reto de enjundia de la predicción del tiempo atmosférico (la atmósfera está sujeta a una dinámica caótica), siempre se puede Mario Bunge indicios de la existencia de la substancia cósmica universal, lo que de hecho se hizo implícitamente fue, desde un punto de vista lógico, inferir que, relacionadas con las correlaciones constatadas en el período 1830-1870, podían haber otras por descubrir. Así, la pregunta que se realizó en la década de 1881 de si la energía era la substancia cósmica puede formularse de esta manera: ¿Si hay una correlación, por ejemplo, entre los procesos de movimiento y los químicos, por qué no puede haber otras correlaciones entre los procesos de movimiento, por ejemplo, y otros todavía desconocidos? Sin embargo, hay que tener muy presente que si no se es extremadamente cuidadoso, cualquier palabra que pretendidamente signifique un concepto superunificador puede acabar en una palabra totalmente vacía de contenido. Este es el problema subyacente que ha azotado a la disciplina filosófica específica de las grandes concepciones globales sobre la naturaleza: la metafísica. Seguramente hay que admitir que la metafísica ha tenido un papel importante en la historia de la ciencia, como queda patente, por ejemplo, con la de la escuela Energetik, con la teoría atómica de Leucipo y Demócrito, o con las especulaciones que dieron lugar a las teorías de los campos de fuerza; y es cierto que no faltan concepciones metafísicas que sean utilizadas hoy en día por los científicos para razonar heurísticamente, aunque no se consideren rigurosamente científicas. En cualquier caso, la metafísica ha de estar claramente vinculada a enunciados que puedan constatarse empíricamente; y lo contrario lleva a la metafísica a ser objeto de paran81 el escéptico gón con lo más burdo y tenebroso a la vez, como se ha visto en el relato sobre el empleo pseudocientífico de `energía'. ¿Es posible una metafísica científica, es decir, es posible una metafísica rigurosamente compatible e íntimamente relacionada con la ciencia? Según el filósofo de la ciencia Mario Bunge (1999) ello es algo lógicamente posible. Pero En cualquier caso, en vista de tal afirmación hay que comple- cómo manipulan los ocultistas los mentarla con un método bien defi- términos científicos, sí hay una nido sobre cómo conseguir una conclusión que extraer de la géne- NOTAS DEL AUTOR metafísica comsis de la Los esotéricos buscan en la 15. Sobre este asunto del asunto del pletamente proteconcepción "visto bueno", ver, por ejemplo, ciencia elementos que puep s e u d o - Sarmiento Zotes, Eduardo, Espíritus en gida del sinsentido. Esto constitu- dan ser "fácilmente" dege- científica el banquillo, en la revista El Escéptico, ye un objetivo que nerados en deux ex machina de energía: Otoño-1999, página 60 y siguientes. muchos piensan para poder justificar con la los esotéri- 16. Sobre este suceso fundamental de la historia de las pseudociencias, ver, por respetable terminología que no es posible cos buscan ejemplo, Sarmiento Zotes, Eduardo, científica cualquier cosa satisfacer; pero, en en la cien- Espíritus en el banquillo, en la revista El cualquier caso, es cia ele- Escéptico, Otoño-1999, página 60 y propia de su imaginería uno de los grandes mentos que siguientes. temas de interés para la filosofía y, puedan ser "fácilmente" degenera- 17. Nickell, Joe, Lo que el ojo no ve, en la revista El Escéptico, otoño-invierno de seguramente, para una ciencia dos en deux ex machina para poder 2000, página 54 y siguientes. ambiciosa. justificar con la respetable termi18. Sobre este desmarque ver, por ejemnología científica cualquier cosa plo, members.fortunecity.es/bibliotecagnostica/Antropologia4.htm (edición de ¿La asimilación esotérica de `ener- propia de su imaginería. 2004). gía' debería tomarse como paradigma de acogida de términos Parece claro que, para evitar ser 19. Frumento, Antonio S., Desmitificando científicos por parte de los esotéri- objeto de la manipulación esotéri- la energía, en El Escéptico, primavera1999, página 57 y siguientes. cos? En favor de una respuesta ca, los científicos han de ser aún Nickell, Joe, Moscow Misteries, publiafirmativa a la pregunta, está que más rigurosos en la presentación 20. cado en la revista Skeptical Inquirer, en todos los casos de términos de sus teorías y eliminar al máxi- julio/agosto 2002, págs. 17 y ss. (Versión científicos más recientes importa- mo la retórica en la que no pocas española: Misterios de Moscú, publicado dos por el mundo ocultista hay de veces se cae. Para llegar a estos en El Escéptico, invierno 2002/primavera 2003, págs. 46 y ss.) por medio, por algún peregrino objetivos estoy convencido que la Parkes, Graham, artículo Japanese motivo, cierta característica aso- filosofía de la ciencia es una herra- 21. Philosophy en The Oxford Companion to ciada atractiva para la retórica eso- mienta auxiliar especialmente Philosophy, Oxford University Press, térica, como ocurrió en lo relativo valiosa, que por desgracia no 1995. (Edición española: Enciclopedia a la energía. Por ejemplo, el enun- pocas veces se deja de lado en aras Oxford de Filosofía, editorial Tecnos, 2001.) ciado del principio de incertidum- de un hiperpragmatismo o de un Sobre el pensamiento de Javier Lajo, bre de Heisenberg es citado por los neopitagorismo excesivo. Uno y 22. ver, por ejemplo, Gutierrez Estévez, esotéricos porque lleva consigo el otro a la larga acaban favoreciendo Manuel, El estilo de la civilización ametérmino `incertidumbre', lo que a un caldo de cultivo para la irracio- rindia, en Revista de Occidente, nº 269, Octubre-2003, página 7 y siguientes. muchos no iniciados puede sugerir nalidad. 23. Sobre el pensamiento de la cultura que vivimos en un mundo donde aymara ver Gutierrez Estévez, Manuel, todo es incierto y, por tanto, posiEl estilo de la civilización amerindia, en Juan Manuel Sánchez Ferrer Revista de Occidente, nº 269, Octubreble todo lo que podamos 2003, página 7 y siguientes. imaginar****. Sin embargo, en el escéptico 82 favor de una respuesta negativa a la anterior pregunta, está que la exuberante y sugerente presencia actual de la ciencia hace que la acción puente del vitalismo biológico, y de la metafísica desbocada, hayan perdido el protagonismo que tuvieron antaño para los ocultistas, como el que tuvieron en el caso de la energía. AGRADECIMIENTOS: Al estudiante de física Miquel Bordera por sus observaciones para explicar la cuestión del vitalismo biológico y la posibilidad de las máquinas de movimiento perpetuo, al filósofo Francesc Xicola por su información sobre la absorción de la metafísica por parte de los esotéricos, al historiador de la ciencia Néstor Luján por sus comentarios sobre la influencia occidental en la cultura filosófica japonesa, y a Vicente Lázaro y al traductor Ambrosio García por sus observaciones de estilo. GÉNESIS DE LA CONCEPCIÓN PSEUDOCIENTÍFICA DE ENERGÍA 24. Entre estos textos analizados se destacan aquí son los de kuanyin-reiki.com (edición de 2004) y sanacionysalud.com (edición de 2004). De las dos, es en kuanyin-reiki.com donde queda más explícito el significado originario oriental de Reiki. NOTAS DE LOS EDITORES **** Ello se ve más claro si cambiamos el término `incertidumbre' por el de `indeterminación', que es como físicos e historiadores de la ciencia como Manuel García Doncel creen que sería más adecuado traducir este principio al español. Aunque para un científico el cambio de nombre es una mera cuestión de precisión lingüística (importante, pero no vital, dado que lo enunciado es lo mismo y eso es lo que importa), se puede observar como ello significaría un golpe mortal a muchos de los libros y creencias esótericas más extendidas. 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Pag.web: http://www.geocities.com/cipsiperu/indice.htm PUERTO RICO: Sociedad de Escépticos de Puerto Rico. Correo-e: [email protected] Web.:http://www.escepticospr.com/. VENEZUELA: AREV. Asociación Racional Escéptica de Venezuela. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/ EUROPA European Council of Skeptical Organizations (ECSO). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Fax: +49 6154 695022. Tel.: +49 6154 695023. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.ecso.org/ ALEMANIA: Gesellschaft zur wissenschaftlichen Untersuchung von Parawissenschaften e.V. (GWUP). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Tel.: +49-6154695028. Fax: +496154695029. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.gwup.org/ BÉLGICA: Committee Para. Presidente: J. Dommanget. Observatoire Royal de Belgique. Avenue Circulaire 3. B-1180 Bruxells. Tel.: +32 (0)2 373 02 41. Fax.: +32 2(0)2 374 98 22. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.comitepara.be. SKEPP. Presidente: Prof. Dr. Gustaaf C. Cornelis. Academisch Centrum voor Huisartsgeneeskunde, Laarbeeklaan 103. B1090 Brussel. Tel.: 32-2-477 43 11. Fax: 32-2-4774301. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepp.be/ ESTONIA: contacto: Indrek Rohtmets. Horisont. Laulupeo 2/Tartu mnt. 63, Tallinn 10115. Correo-e: [email protected] FINLANDIA: Skepsis. Presidente: Matias Aunola. Secretaría: Anna-Liisa Räihä. Dirección: Sampo 800011-465 302. PL 483, 00101 HELSINKI. Tel.: 0208-355 455. Web: http://www.skepsis.fi. Correo-e: [email protected] FRANCIA: Cercle Zététique. Contacto: Paul-Eric Blanrue. Correo-e: [email protected] Tel .: 06.21.55.15.31. Web: http://www.zetetique.ldh.org/ Comite Francais pour I'Etude des Phenomenes Paranormaux (CFEPP). Claude Benski. Secretario General: Merlin Gerin. RGE/A2 38050 Grenoble Cedex. Union Rationaliste. Presidente: Hélène Langevin-Joliot. 14, Rue de l'Ecole Polytechnique. 75005 París. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.union-rationaliste.org/ . Laboratoire de Zététìque. Université de Nice-Sophia Antipolis. Director: Henri Broch. Dirección: Faculté des Sciences, Parc Valrose, 06108 Nice cedex 2, France. Correo-e: [email protected]. Web: www.unice.fr/zetetique. Association Française pour l'Information Scientifique (AFIS). Presidente: Jean Bricmont. Web: http://www.pseudo-sciences.org. Correo-e: [email protected] HUNGRÍA: Hungarian Skeptics. Gyula Bencze. Termeszet Vilaga. PO Box 25. Budapest 8, 1444. Fax: 011-3611187506. IRLANDA: Irish Skeptics. Web: http://www.irishskeptics.net/. Correo-e: [email protected] ITALIA: Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sul Paranormale (CICAP). Contacto: Massimo Polidoro. CICAP Casella postale 847 - 35100 Padova. Fax: 049.686870. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cicap.org/index.php NORUEGA: Skepsis. St Olavsgt. 27, N-0166, Oslo. Web: http://www.skepsis.no/. Correo-e: [email protected] PAÍSES BAJOS: Stichting Skepsis. Secretario: Rob Nanninga. Postbus 2657, 3500 GR Utrecht. Tel.: 050-3129893. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepsis.nl/ POLONIA: Biuletyn Sceptyczny Contacto: Adama Pietrasiewicza. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.amsoft.com.pl/bs/index.html. PORTUGAL: CEPO Contacto: Ludwig Krippahl, Praceta Pero Escobar, N 2 R/c Dto 2675-599 Odivelas Portugal. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cepo.interacesso.pt/ REINO UNIDO: Association for Skeptical Enquiry (ASKE), P.O. Box 5994 Ripley DE5 3XL.Fax.: +44 114 221 7319. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.aske.org.uk/. The Skeptical Inquirer: Representante: Michael J. Hutchinson. 10 Crescent View. Loughton. Essex 1G10 4PZ. Correo-e.: [email protected]. `The Skeptic Magazine: Editores: Toby Howard y Steve Donnelly. PO Box 475. Manchester M60 2TH. Correo-e.: [email protected] cs.man.ac.uk. REPÚBLICA CHECA: Czech Club of Skeptics. Presidente: Vaera Nosková. Ustudánky 18. CZ-17000 Praha 7. Tel.: +420 2 66052660. Fax: +420 2 86585443 (attn. J. Grygar). Correo.e: [email protected]. Web: http://www.sisyfos.cz/ RUSIA: Zdravyi Smysl (Sentido común). Contacto: Valery A. Kuvakin. Novatorov 18-2-2. Moscú 117421. Web: http://humanism.al.ru/en/magazine.phtml. Correo-e: [email protected] SUECIA: Vetenskap och Folkbildning. Dirección: Sigbladh Administration, Box 10022. 181 10 Lidingö. Secretario: Hanno Essén. Tel.:08-612 41 28. Correo-e.: [email protected]. Web: www.folkvett.nu UCRANIA: Perspective. Director: Oleg G. Bakhtiarov. 3-B Khmelnitskogo St. 252001. Kiev. RESTO DEL MUNDO AUSTRALIA: Nacional: Australian Skeptics. Web: http://www.skeptics.com.au/. Ejecutivo: Barry Williams. PO Box 268. Roseville, NSW 2069. Tel.: 61-2-94172071. Fax: 61-2-94177930. Correo-e.: [email protected] Regionales: New South Wales. Correo-e : [email protected]. Victoria. PO Box 5166AA. Melbourne. VIC 3001. Correo-e: [email protected]. South Australia. Correo_e: [email protected]. Canberra. PO Box 555. Civic Square ACT 2608. Correo-e: [email protected]. Western Australia. Correo_e: [email protected] . Northern Territory. PO Box 809. Sanderson. NT 0812. Correo-e: [email protected]. Queensland. PO Box 6454. Fairfield Gardens. QLD 4103. Correo-e: [email protected]. Queensland (Gold Coast): Correo-e: [email protected]. Web: http://www.onthenet.com.au/ ~winckle. Victoria(Gold Fields) : Correo-e: [email protected] .com.au. Borderline (Mitta Mitta, Albury, Wodonga): Correo-e: [email protected]. Hunter Valley Region: (Newcastle). PO Box 166. Waratah. NSW 2298. Correo-e: [email protected]. Tasmania: Correo-e: [email protected]. BRASIL: Opçao Racional. Luis Gutman. Rua Santa Clara, 431. Bloco 5, Apt. 803. Copacabana - Río de Janeiro 22041-010. Tel.: 55-21-5482476. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/CapeCanaveral/2664/. CANADÁ: Alberta Skeptics. Secretaria: Heidi Lloyd-Price. PO Box 5571. Station A. Calgary, Alberta T2H 1X9. Correo-e: [email protected]. 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Presidente: Michael Stackpole. PO Box 60333. Phoenix. AZ 85082. California: Independent Investigations Group (ICC). Center for Inquiry-West, 4773 Hollywood Blvd., Los Angeles, CA 90027 323-666-9797 ext 156. Web: www.IIGWest.com. Bay Area Skeptics. Secretaria: Wilma Russell. 17723 Buti Park Court. Castro Valley. CA 94546. Web: http://www.baskeptics.org. East Bay Skeptics Society. Presidente: Daniel Sabsay. PO Box 20989. Oakland. CA 94620. Tel.: 510-4200702. Web: http://www.eb-skeptics.org/. Sacramento Organization for Rational Thinking (SORT). P.O. Box 2215, Carmichael, CA 95609-2215 Sacramento Skeptics Society. Terrv Sandbek. 3550 Watt Avenue, Suite #3. Sacramento. CA 95821. Tel.: 9164883772. Correo-e.: [email protected]. San Diego Association for Rational Inquiry (SDARI). PO Box 623, La Jolla, CA 92038-0623. Web: http://sdari.org/. Colorado: Rocky Mountain Skeptics. Presidente: Bela Scheiber. P.O. Box 4482, Boulder, CO 80306 (303-444-5368). Correo-e: [email protected]. Web: http://bcn.boulder.co.us/community/rms/. Connecticut: New England Skeptical Society . P.O. Box 185526, Hamden, CT 06518-5526. Web: http://www.theness.com/. D. C. Capital Area: National Capital Area Skeptic. Contacto: D.W. Denman. 8006 Valley Street. Silver Spring. MD 20910. Web: http://www.ncas.org/. Florida: Tampa Bay Skeptics. P.O. Box 8099, St. Petersburg, FL 33738 (727-2092902) Correo-e: [email protected]. Web: http://www .tampabayskeptics.org/ Georgia: Georgia Skeptics. Presidente: Becky Long. 2277 Winding Woods Dr. Tucker. GA 30084. The Sagan Society of the University of Georgia. Presidente: Richard Butler. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.uga.edu/sagan/. Illinois: Midwest Committee for Rational Inquiry. Presidente: Danielle Kafka. PO Box 2792. Des Plaines. IL 60017-2792. Rational Examination Associa- Arturo Bosque tion of Lincoln Land (REALL). Presidente: Bob Ladendorf. PO Box 20302. Springfield. IL 62708. Tel.: 217-525-7554. Web: http://www.reall.org/. Indiana: Indiana Skeptics. Presidente: Robert Craig. 5401 Hedgerow Drive. Indianapolis. IN 46226. Iowa: Iowa Community Science Initiative. Web: http://www.iowacsi.com. Correo-e: [email protected] . Kentucky: Kentucky Association of Science Educators and Skeptics (KASES). Presidente: Robert A. Baker. 3495 Castleton Way North. Lexington. KY 40502. Lousiana: Baton Rouge Proponents of Rational Inquiry and Scientific Methods (BR-PRISM). Director: Dick Schroth. 425 Carriage Way. Baton Rouge. LA 70808-4828. Tel.: 504-7664747. Massachussets: Skeptical Inquirers of New England. Contacto: Laurence Moss, Ho & Moss. 72 Kneeland St. Boston 02111. Michigan: Great Lakes Skeptics. Contacto: Carol Lynn. 1264 Bedford Road. Grosse Pointe Park. MI 84230-1116. Minnesota: Minnesota Skeptics. Contacto: Robert W. McCoy. 549 Turnpike Road. Golden Valley, MN 55416. St. Kloud ESP Teaching Investigation Committee (SKEPTIC). Coordinador: Jerry Mertens. Psychology Department. St. Cloud State University. St. Cloud. MN 56301. Missouri: Kansas City Committee for Skeptical Inquiry. Presidente: Verle Muhrer. 2658 East 7th. Kansas City. MO 64124. Gateway Skeptics. Presidente: Steve Best. 6943 Amherst Avenue. University City. MO 63130. Montana: Montana Rationalists and Skeptics Network. Web: http://mtrsn.burtcom.homeip.net/. Correo-e.: [email protected]. Skeptics Resource Center. Contacto: J.J. Kane. 89 Glengarry Dr. Stratham. NH 03885. Tel.: 603-778-6873. New Mexico New Mexicans for Science & Reason. David E. Thomas P.O. Box 1017, Peralta, NM 87042. Web: http://www.nmsr.org/. New York: Inquiring Skeptics of Upper New York (ISUNY). Contacto: Michael Sofka. 8 Providence St. Albany. NY 12203. Tel.: 518-437-1750. Web: http://www .rpi.edu/~sofkam/ISUNY/. New York Area Skeptics (NYASk). Contacto: Wayne Tytell. 159 Me!rose Avenue. E. Massapequa. NY 11758. Tel.: 516798-6902. Web: http://www.nyask.org/. Western New York Skeptics. Presidente: Tim Madigan. 3965 Rensch Road. Buffalo. NY 14228. North Carolina: Carolina Skeptics. Contacto: Eric Carlson, Physics Department, Wake Forest University, Winston-Salem, NC 27109. Tlf.: (336) 7584994. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.carolinaskeptics.org/. Ohio: South Shore Skeptics. PO Box 5083. Cleveland. Ohio 44101. Contacto: Page Stephens. 4534 Grayton Road. Cleveland. Ohio 44135. Tel.: 216-676-4859. Correo-e.: [email protected]. Web: http:// home .earthlink.net/~jimkutz/sss/skepticsframeset.html. Association for Rational Thought (Cincinnati Area). Roy Auerbach. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.cincinnatiskeptics.org/. Oregon: Oregonians for Rationality. Presidente: Josh Reese. 7555 Spring Valley Road NW. Salem. OR 97304. Tel.: 503-364-6676. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.o4r.org/home.htm. Pennsylvania: Paranormal Investigating Committee of Pittsburgh (PICP). Presidente: Richard Busch. 8209 Thompson Run Road. Pittsburgh. PA 15237. Tel.: 412-366-4663. Philadelphia Association for Critical Thinking (PhACT). C/O Ray Haupt 639 W. Ellet St. Philadelphia PA 19119. Web: http://www.phact.org/. Tennessee: Rationalists of East Tennessee Web: http://www.rationalists.org/. Texas: Houston Association for Scientific thinking (HAST). Contacto: Darrell Kachilla. PO Box 541314. Houston. TX 77254. North Texas Skeptics. Secretario: John Blanton. PO Box 111794. Carrollton. TX 75011-1794. Correo-e: [email protected]. Washington:The Society for Sensible Explanations. P.O. Box 24124, Federal Way, WA 98093-1124. Web: http://seattleskeptics.org. INDIA: Indian Skeptics. Presidente: B. Premanand. Dirección: 11/7 Chettipalayam Road. Podanur 641-023 Tamilnadu INDIA Web: http://www.indian-skeptic.org/html/index.html. Correo-e: [email protected]. Indian Rationalist Association. Contacto: Sanal Edamaruku. 779, Pocket 5, Mayur Vihar 1. New Delhi 110091. Web: http://www.rationa-listinternational.net/. Correo-e: [email protected]. Maharashtra Superstition Eradication Committee. Contacto: Naredra Dabholkar, 155 Sadashiv Peth, Satara-415 001. Dravidar Kazhagam. Secretario: K. Veeramnani. Periyar Thidal, 50. EVK Sampath Road, Madras-600007. Tamil Nadu. Web: http://www.dravidarkazhagam.com/. Correo-e: [email protected]. INDONESIA: Indonesian Skeptics Society. Web: http://www.geocities.com/Area51/Dunes/5591. Correo-e: [email protected] ISRAEL: Israel Skeptics Society. Presidente: Philip Marmaros. Web: http://www.mindquest.co.il/. Correo-e: [email protected]. JAPÓN: Japan Anti-Pseudoscience Activities Network. Ryutarou Minakami, Chairperson, c/o Ohta Publishing Company, Epcot Bld, 22, Arakicho, Shinjuku-ku, Tokyo. Correo-e: [email protected] . Japan Skeptics. Presidente: Jun Jugaku. Business Center for Academic Societies Japan. 16-9 Honkomagome 5-chome. Bunkyo-Ku. Tokyo 113. Correo-e: [email protected] KAZAJASTÁN: Kazakhastan Commission for Investigation of Anomalous Phenomena (KCIAP). Contacto: Sergey Efimov. Astrophysical Institute. Kamenskoye Plato. Alma-Ata 480068. Kazakhstan. Correo-e: [email protected] NUEVA ZELANDA: New Zealand Skeptics. Presidente: Vicki Hyde. Fax: +64-3-384-5138. PO Box 29-492, Christchurch, New Zealand. Correo-e.: [email protected]. Web: http://skeptics.org.nz SUDÁFRICA: Association for the Rational Investigation of the Paranormal (ARIP). Secretario: Marian Laserson. 4 Wales St. Sandringham 2192. Socrates. Contacto: Leon Retief. 3 Hoheizen Crescent, Hoheizen, Bellville 7530. Correo-e.: [email protected] . TAIWÁN: Contacto: Tim Holmes. PO Box 195, Tanzu. 91 el escéptico

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Sumario

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número 21  
     
Sección Título Autor–Coordinador
EDITORIAL Editorial Alfonso López Borgoñoz
PRIMER CONTACTO Curso sobre ciencia y pseudociencias en la universidad de la Laguna Teresa González de
  Jesucristo en Colombia Julio César Cuartas
  ¿Y la salud de la teoría de a evolución? Bien, gracias? Alfonso López Borgoñoz
  Gripe aviar y evolución Alfonso López Borgoñoz
  "En breve? ""Redes"" con tono escéptico" Javier Armentia
  Meléndezgate: las autoridades intervienen Javier Armentia
  Acto en apoyo de los profesores evolucionistas Alfonso López Borgoñoz
  Un defensor del lector bastante escéptico Javier Armentia
  Pensamiento crítico en la radio Javier Armentia
  Hace veinte años? La Aternativa Racional (LAR), nº 1-2 Javier Armentia
MUNDO ESCÉPTICO La ¿teoría? de la ¿evolución? Se está librando una guerra Sergio López Borgoñoz
DE OCA A OCA ¿Máquinas espirituales? Félix Ares de Blas
CINE Vuelve el horror de Amityville Julio Arrieta
GUÍA DIGITAL Defensa de la evolución en internet Ernesto J. Carmena
SILLÓN ESCÉPTICO ¿Puede ser escéptico el divulgador de la ciencia? Manuel Calvo Hernando
  El código Da Vinci: la investigación Julio Arrieta
  La conjura de los machos Juan Pablo Fuentes y Javier Armentia
  Atapuerca, perdidos en la colina. La historia humana y científica del equipo investigador Alfonso López Borgoñoz
RED ESCÉPTICA MUNDIAL Red escéptica internacional Arturo Bosque
ARTÍCULOS Un engaño ¿inteligente? ¿Un universo diseñado? Steven Weinberg
  Un intercambio de opiniones acerca de ¿un universo diseñado? Steven Weinberg (Traducción de Juan Anguita)
  El engaño ¿inteligente? La estrategia del diseño inteligente y su influencia en España Eustoquio Molina
  El engaño ¿inteligente? Elogio de la estupidez Rafael Argullol
  El engaño ¿inteligente? La Tierra vieja Ferrán Tarrasa
  El engaño ¿inteligente? El diseño inteligente: caballo de Troya del creacionismo Arcadi Navarro
  El engaño ¿inteligente? De vuelta al cole? El fundamentalismo religioso quiere volver a las aulas Alfonso López Borgoñoz
  El engaño ¿inteligente? La tercera cruzada creacionista Jean-Paul Krivine (Traducción autorizada de Gaëlle Bello Hellegouarch)
  El engaño ¿inteligente? Diseño inteligente: ¿Teoría científica o acto de fe? Redacción y Ander Izieta
  Pseudociencia. En torno a la génesis de la concepción pseudocientífica de energía (2ª parte) Juan Manuel Sánchez Ferrer
EL ESCOLARP El Escolarp Nº 2 enero-abril 2006  
HUMOR Más allá del escéptico Joan Gómez

 

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Un defensor del lector bastante escéptico

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PRIMER CONTACTO
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en breve... no; del senador republicano Russ Carnahan, de Misuri y de Linda Froschauer, presidente de la National Science Teachers Association. Más información en w w w. a a a s . o r g / n e w s / r e l e a ses/2006/0106evoevent.shtml. Otro ejemplo de espacios de ayuda podría ser la web natcenscied.org del National Center for Science Education, donde se defiende el aprendizaje de la teoría de la evolución y se proporciona a sus usuarios (padres, profesores y público en general) un conjunto de recursos sobre el tema. Alfonso López Borgoñoz de los medios es, en general, escaso o inexistente, y por eso resulta tan notorio que, de vez en cuando, se reconozcan los errores y se apueste por una cultura veraz, especialmente cui- Javier Armentia dando la veracidad de la información. PENSAMIENTO CRÍTI- Queremos agradecer públicamente la rápida respuesta del defensor del lector, y animar a quienes ejercen similares responsabilidades en los medios que estén atentos a tanta pseudociencia que se cuela impunemente. CO EN LA RADIO UN DEFENSOR DEL LECTOR BASTANTE ESCÉPTICO Muchas veces hemos defendido la necesidad de que los lectores de prensa (e igualmente oyentes, televidentes... los consumidores de los medios de comunicación) ejerzan activamente el derecho de protestar ante las invasiones de lo pseudocientífico tan tristemente comunes. El autocontrol FE DE ERRATAS El domingo 8 de enero de 2006, el Defensor del Lector del diario El País, Sebastián Serrano, se hacía eco de la protesta remitida desde ARP ­ Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico por la publicación de un artículo en la web del periódico en el que se realizaba casi un completo publirreportaje sobre unos pretendidos parches que son promocionados desde Estados Unidos por diversos deportistas de élite. Las afirmaciones de quienes venden estos parches son un compendio de sinsentidos con apariencia científica, mientras que los hechos muestran que sólo se trata de un negocio, el típico producto milagro. Serrano, aparte de dar la razón a las críticas argumentadas de los lectores, mandó retirar de la edición digital el artículo en cuestión. OIR Radio es una FM cántabra que, desde el mes de diciembre, incluye un espacio semanal sobre escepticismo y pensamiento crítico, a cargo de Félix Ares de Blas. El programa se emite de 11:40 a 12:00 h, semanalmente, cada jueves, dentro del magazine "La mañana de hoy". Diversos temas relacionados con el "mundo del misterio" y el pensamiento crítico, así como la divulgación de la ciencia, y con una sección en la que los oyentes proponen temas y cuestiones interesantes, componen un interesante menú de radio escéptica. Esperamos que iniciativas similares puedan ir contrarrestando tanta "noche del misterio" que abunda en nuestro país. Javier Armentia Cuando se manda a la imprenta cada nueva revista, se sabe desde la dirección que ésta contiene siempre un cierto número indeterminado de errores no detectados, que se desea no sea muy alto. Una vez la publicación llega a manos de sus lectores, lo que entonces se espera es que los fallos no sean encontrados. Por suerte, los ojos de los que nos leen están siempre alerta, y han podido comprobar que el número anterior tal vez hubiera merecido una revisión posterior algo más profunda. Es por ello que enumeramos, a modo de ejemplo, tres erratas y queremos agradecer a algunos de los que nos han comentado amablemente algún problema, que nos hayan indicado expresamente que no hacía falta citarlos: - El texto de Jere H. Lipps "El argumento de autoridad", publicado en las páginas 70 (y ss.) del nº 20 de El Escéptico, no fue traducido por Jesús M. Villaro, como se indicaba, sino por Juan Anguita Acosta. - La foto de Juan Soler Enfedaque con la Lupa Escéptica de la página 7 del nº 20 de El Escéptico, fue realizada por Francesc Pedrosa. La otra es cortesía del propio Juan Soler. - Las fotos que nos fueron proporcionadas amablemente por Gerardo García-Trío para ilustrar las páginas 8 y 9 del nº 20 de El Escéptico, según se indica en dicha revista, le habían sido proporcionadas a éste previamente por Lola Cárdenas. Dirección 11 el escéptico

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Un intercambio de opiniones acerca de ¿un universo diseñado?

Sección: 
ARTÍCULOS
Traductores: 
Anguita Juan
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¿UN UNIVERSO DISEÑADO? UN INTERCAMBIO DE OPINIONES ACERCA DE ¿UN UNIVERSO DISEÑADO? Con motivo de la publicación del texto de Weinberg, fueron publicados posteriormente en la misma revista3, The New York Review of Books de 20 de enero de 2000, tres comentarios sobre el mismo y una réplica final de Weinberg. 1. A los Editores: Mientras leía el texto de Steven Weinberg ¿Un Universo Diseñado? (NYR, 21 de octubre de 1999) no podía dejar de pensar en un comentario de Ludwig Wittgenstein en su libro Aforismos: Cultura y valor: "La gente olvida ir directamente al fondo del asunto. Son incapaces de echar el ancla a la suficiente profundidad". El señor Weinberg admite desde el principio que, incluso si los físicos encontraran una teoría completa, "no tendríamos una imagen completamente satisfactoria del Universo, ya que seguiría estando pendiente la pregunta ¿por qué?". Así, afirma, "parece haber un misterio irreductible que la Ciencia no podrá eliminar". Pero tan pronto como admite esta concesión a la ciencia, en la línea del dicho de Quintiliano: Concessum non datum, aplica la misma pregunta a dios: ¿Por qué este dios mejor que otro?. Sigue diciendo: "Una religión puede ofrecer evidencias que justifiquen esta creencia (en un dios y no en otro), pero no se puede explicar por qué debería ser así". Totalmente de acuerdo, pero cuando los creyentes afirman la existencia de dios, para ellos la pregunta "por qué" toma un carácter completamente nuevo al aplicársela a dios mismo, ya que este es, por definición, la base que hace posible cualquier pregunta de este tipo. Uno puede, naturalmente, afirmar que dios no existe, pero para dar significado a esta afirmación, ésta debe aplicarse a este dios. El señor Weinberg demuestra un desconocimiento de las ideas básicas de los creyentes cuando aplica el "por qué" a dios. No obstante, su reflexión resulta valiosa por otros motivos. En la última parte confirma una sospecha que he tenido durante mucho tiempo: la mayoría de los ateos afirman la no-existencia de dios, no por razones filosóficas convincentes, sino por que les resulta molesta la existencia de una religión organizada, una molestia que debería ser irrelevante a efectos de una reflexión filosófica. Esta misma objeción, no se sostiene cuando el objeto de estudio es la presencia del "mal" en el Universo, así cuando el señor Weinberg reflexiona sobre esta cuestión aumenta la calidad de las preguntas. Pero aquí, una vez más, una cita de Wittgenstein podría tener la última palabra: "No es prudente estar furiosos, ni siquiera con Hitler, cuanto menos lo es estarlo con Dios". Edward T. Oakes, S.J., Department of Religious Studies, Regis University, Denver, Colorado 2. A los Editores, El fascinante artículo de Steven Weinberg sobre el papel del diseño en la evolución del Universo trae a colación una interesante cuestión que sólo se alude en el mismo: ¿cómo podemos reconocer si existe algún elemento "diseñado"? El Profesor Weinberg usa el criterio de Ockham, según el cual no deberíamos incluir en un argumento nada que no sea necesario para explicar lo que deseamos explicar. En otras palabras, si no recurriendo al "diseñador" (sea dios o cualquier otra entidad) podemos explicar lo mismo que podemos hacer usándolo ¿para qué mencionarlo? Supongo que es una pregunta, en principio, sin respuesta. Podríamos encontrar una forma de ver a través de los agujeros de gusano el momento de la creación de un meta-Universo en el cuál veríamos un joven alienígena practicando con su juego de química a crear diferentes tipos de Universo para ver cómo funcionan. Aunque es poco probable que esto ocurriera así. Así que no se me ocurre ningún otro punto de vista que pueda ser más completo que la explicación sin-diseñador. El argumento de diseño no puede ser sometido a falsación y esto hace que el argumento de no-diseño sea igualmente no falsable. Deberíamos aceptar que el razonamiento de no-diseño del profesor Weinberg sería ganador por menor cantidad de supuestos, pero no sería el ganador por KO, ya que esto requeriría la refutación del anterior. Sería interesante escuchar la posición del Profesor Weinberg sobre esto. Steven Goldberg, Chairman, Department of Sociology, City College, City University of New York 3. A los Editores, La charla de Steven Weinberg pronunciada en Washington en abril de 1999 y dirigida a la Conferencia sobre el Diseño Cósmico de la Asociación para el Avance de la Ciencia, situaba la cuestión en "si nuestras vidas muestran alguna evidencia de la existencia de un diseñador benévolo (del Universo)..." y continuaba con la siguiente apostilla: "Esta no es una pregunta que cada uno debe responder por sí mismo. Ser físico no ayuda a responder a este tipo de preguntas, así que tendré que hablar desde mi propia experiencia. Mi vida ha sido razonablemente feliz, quizá en un percentil 99,99 en la escala de felicidad humana, pero incluso así he visto a mi madre morir dolorosamente de cáncer, la personalidad de mi padre destruida por el Alzheimer, así como parientes cercanos asesinados en el 25 el escéptico Holocausto. Cualquier señal de un diseñador benévolo está bastante bien oculta". Es de esperar que el profesor Weinberg se expresara incorrectamente al pronunciarse sobre su propia felicidad. Él no quería decir lo que dijo, o al menos uno debe esperar que así fuese. El no ha sido "feliz", sino afortunado. Su Premio Nobel, su reconocimiento académico, su poco habitual don para la física, todo esto podría decirse que es debido a la buena fortuna, tal y como Solón podría haberle informado. Pero la felicidad no se puede llevar conscientemente de manera conjunta con miseria y mala suerte, a menos que alguien sea particular y conscientemente indiferente al sufrimiento y al crimen. Debemos suponer que no es esa sangre fría la que el profesor Weinberg está admitiendo. Anthony Hecht, Washington, D.C. 4. Respuesta de Steven Weinberg: Estoy asombrado del uso que el Padre Oakes hace de este artículo concreto en su queja de mi desconocimiento de los fundamentos de la postura del creyente. Seguramente habrá muchas posturas diferentes, tomadas en consideración por gente distinta, de afirmar la existencia de dios. Aunque no queda muy claro en su carta, deduzco que la posición particular del Padre Oakes es que dios es "por definición" la última respuesta a cualquier pregunta del tipo "¿por qué?". Supongo que yo también podría haber dicho que las leyes de la naturaleza son, por definición, la última respuesta a todas la preguntas del tipo "¿por qué?", pero las definiciones no pueden llevarnos mucho más lejos. Cuando usamos la expresión "por qué" en una pregunta "(¿Por qué se perdió el periódico esta mañana?" o "¿Por qué flota el hielo en el agua?" o ¿Por qué los tontos se enamoran"5?) estamos expresando la necesidad de una respuesta para algo que nos sorprende, necesidad que puede ser mitigada con alguna explicación ("El repartidor de periódicos se quedó dormido", etc.) y que deja siempre abierta otra posible pregunta del tipo "por qué". En mi artículo reconocí que no se me ocurre ningún posible conjunto de leyes de la naturaleza por descubrir que satisfaga mi necesidad de preguntar. Descartando a dios de la aplicación de la pregunta "por qué", el Padre Oakes simplemente está afirmando que él no tiene la necesidad de preguntarse "por qué" el dios en quien él cree es de la manera que es. Esto puede ser así, pero el Padre Oakes no ha alcanzado este estado de felicidad por ningún mecanismo lógico y, en modo alguno, por definición. Sobre la frase de Wittgenstein citada por el Padre Oakes y sobre la que se mostraba completamente de acuerdo, debo decir que nadie, ni siquiera Wittgenstein, que no se muestre "furioso" frente a la figura de Hitler debería ser considerado como una autoridad moral en ninguna materia. El profesor Goldberg afirma estar tan de acuerdo con lo que dije que me siento como un maleducado al no estar de acuerdo con él en algo, pero debo señalar que mi argumento de no-diseño es eminentemente falsable. Todo lo que se necesitaría es un milagro, o dos. En respuesta a mi charla en la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, sugerí que todo lo que había dicho podía ser refutado si un rayo me hubiera alcanzado en el estrado desde el que estaba dando la conferencia. Hay un argumento mucho menos espectacular pero más cuantitativo sobre un "diseñador benévolo", éste podría tener sentido si hubiese producido un único planeta en el Universo. Supongamos que los cálculos muestran que la probabilidad de que cualquier planeta tenga una gravedad superficial, temperatura y composición química favorables a la aparición de la vida, con algún modo de vida surgiendo en ese planeta, y que ese modo de vida se haga inteligente por medio de la selección natural, no es mayor que uno entre un billón; en ese caso, si sólo hubiera un planeta en el Universo sería difícil no suponer una intervención divina para entender la gran fortuna de haber llegado a existir. Sin embargo, ahora sabemos que una gran parte de las estrellas tienen planetas, y que hay al menos cientos de billones de estrellas en el Universo (quizá un número infinito), de manera que no debe sorprendernos que incluso hechos poco probables que se rigen por leyes naturales hayan creado vida inteligente en, al menos, uno de estos planetas. Con estas probabilidades, sería sorprendente que la vida no hubiera aparecido. De todos los comentarios sobre mi artículo, el único que no esperaba era el del poeta Anthony Hetch. Cuando en mi artículo me refería a que mi vida había sido feliz, lo hacía teniendo en cuenta el hecho de que había sido capaz de superar el dolor que en la vida se me había presentado, y no quería dar lástima. El señor Hecht puede tener razón en el hecho de que nuestro conocimiento del sufrimiento y las desgracias de nuestros congéneres deberían alejarnos de la felicidad, pero esta no era la postura de Solón, al que el señor Hecht apela. En la historia narrada por Herodoto, la razón dada por Solón para resistirse a la ilusión de felicidad es el riesgo que corremos en nuestras vidas, no las desgracias de los otros. Para apoyar nuestro derecho a considerarnos felices, a pesar de las advertencias de Solón y del señor Hecht, me gustaría traer a colación las palabras de William Butler Yeats: Todos actúan de acuerdo a su trágica obra, Por allá se pavonea un Hamlet, por allí se encuentra Lear, Aquella cual Ofelia, esta cual Cordelia; A pesar de todo, la última escena debería llegar Cuando caiga el telón, Si mereció la pena su protagonismo en la obra No estropees su papel por unas lágrimas. Ellos saben que Hamlet y Lear son felices; La alegría es capaz de transformar al temor.6 el escéptico 26 ¿UN UNIVERSO DISEÑADO? NOTAS 1. Esto ya fue apuntado en la publicación de 1989 por M. Livio, D. Hollowell, A. Weiss, y J.W. Truran ("The anthropic significance of the existence of an excited state of 12C" Nature, Vol. 340, No. 6231, 27 de Julio, 1989). Ellos realizaron los cálculos citados aquí sobre el límite de 7,7 MeV en la energía máxima del estado radiactivo del carbono, por encima del cual muy poco carbono se forma en las estrellas. 2. Se puede llegar a la misma conclusión de una forma más sutil aplicando la mecánica cuántica a todo el Universo. A través de una reinterpretación de un trabajo anterior de Stephen Hawking, Sidney Coleman ha mostrado como los efectos mecánico-cuánticos pueden llevar a un desdoblamiento de la historia del Universo (más precisamente, en lo que se llama la función de onda del Universo) en un gran número de distintas posibilidades, a cada una de las cuales le corresponde un conjunto diferente de constantes fundamentales. Ver Sidney Coleman, "Black Holes as Red Herrings: Topological fluctuations and the loss of quantum coherence" Nuclear Physics, Vol. B307 (1988), p. 867. 3. Título original A Designer Universe?: An Exchange, por Anthony Hecht, Edward T. Oakes y Steven Goldberg, Réplica de Steven Weinberg. 4. "I form'd them free, and free they must remain/ Till they enthrall themselves: I else must change / Their nature, and revoke the high Decree / Unchangeable, Eternal, which ordain'd/ Their freedom, they themselves ordain'd their fall." (Milton, Paradise Lost. v. 124-128) 5. Nota del traductor: Fools fall in love es una conocida canción interpretada por Elvis Presley. 6. "All perform their tragic play,/ There struts Hamlet, there is Lear,; That's Ophelia, that Cordelia; Yet they, should the last scene be there,/ The great stage curtain about to drop,/ If worthy their prominent part in the play,/ Do not break up their lines to weep./ They know that Hamlet and Lear are gay;/ Gaiety transfiguring all that dread". (William Butler Yeats) Artículo reproducido con permiso expreso del autor; se basa en una conferencia leída con motivo de un encuentro sobre El Diseño Cósmico, organizado por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Washington (EEUU) en abril del año 1999. Fue publicado originalmente el 21 de octubre de 1999 en inglés con el título "A Designer Universe?" en el volumen 46, número 16, de la revista The New York Review of Books. Las réplicas y su respuesta, fueron publicadas también en inglés en la misma revista el 20 de enero de 2000, en su volumen 47, número 1. Traducción de Juan Anguita. 27 el escéptico

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Vuelve el horror de Amityville

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CINE
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VUELVE secuelas y popularizó el tema de las casas encantadas, sirviendo de avance a la mucho más conocida Poltergeist. En España el título sólo les resultará familiar a los que hoy día ronden los treinta y tantos y fueron asiduos de las estanterías de terror de los videoclubes de los años ochenta. Al igual que la primera versión, La morada del miedo, producción de Michael Bay dirigida por Andrew Douglas, basa su gancho publicitario en que narra una "historia real". CINE EL HORROR DE AMYTIVILLE estadounidense lo que las caras de Bélmez a la española. La historia es conocida, aunque sea vagamente, incluso por personas que no muestran un interés especial por lo paranormal. El `Bélmez de Nueva York' tiene muchos puntos en común con su equivalente jienense: el misterio en sí es increíblemente ridículo, también fue desmontado en su día pero, igualmente, se ha resistido a morir convertido en una especie de icono de la cultura basura norteamericana. La historia es bien sencilla. Amityville es un pueblo de unos 9.000 habitantes del estado de Nueva York. Aunque se constituyó en municipio a finales del siglo XIX su fundación se remonta a ¿Qué es el horror de 1600, por lo que cuenta con un Amityville? Aunque para patrimonio arquitectónico bastante Cartel de la película La morada del miedo (The Amityville horror) ­2005- de Andrew el público notable en el Douglas; con Ryan Reynolds, Melissa George, Aunque para el público español el que destacan Philip Baker Hall y Jimmy Bennett. (Archivo) español el término no las casas colotérmino no ajo el título de La morada tiene ningún signi- tiene ningún significado, niales de diverdel miedo se ha estrenado ficado, a menos que para el estadounidense sos estilos. Una en España The Amityville se sea un chiflado de ellas, la medio Amityville es Horror, nueva versión de un del cine de terror situada en el nº sinónimo de casa pequeño clásico del terror de serie barato, para el esta112 de Ocean encantada. De casa B de los años 70. The Amityville dounidense medio Avenue, fue el encantada auténtica, Horror (1979), la original, prota- Amityville es sinóescenario del se entiende gonizada por James Brolin y nimo de casa encanfamoso horror. Margot Kidder, obtuvo un éxito tada. De casa encantada auténtica, En 1974 la casa estaba habitada insospechado a pesar de ser un se entiende. El horror de por la familia DeFeo, un matrimofilm muy modesto, generó varias Amityville es a la cultura popular nio con tres hijos y dos hijas. La B el escéptico 70 noche del 14 de noviembre, a las 3,15 h de la madrugada, Ronald `Butch' DeFeo, el hijo mayor, cogió un rifle y acabó metódicamente con toda su familia, descargando el arma de cama en cama. Después se duchó, salió a dar una vuelta y, ya de madrugada, se fue a trabajar. En el juicio, después de haber intentado hacerse pasar por loco, declaró que unas voces le obligaron a hacerlo. Kaplan empezó a sospechar que se encontraba ante un fraude desde la primera llamada de George Lutz. Su tesUn año después, en timonio era incohediciembre, otra famirente y no presentalia adquirió la casa. El ba el más mínimo matrimonio formado detalle que se pudiepor George y Kathy ra contrastar. Lutz veía su sueño Además, su discurso hecho realidad: una estaba plagado de residencia colonial en numerosos tics una zona residencial a demonológicos que un precio asequible. resultaban muy llaNadie quería vivir allí mativos. En su priporque había sido mera visita a los escenario de un criLutz, Kaplan descumen. Pero el matrimobrió que George era nio Lutz no vio proun aficionado a la Calle Mayor de Amityville (Ayuntamiento de Amityville) blema alguno y se historia de la brujeestableció en la casa. Sin embargo, lugar estaba encantado: se trataba ría, sobre la que poseía numerosas veintiocho días después huía en de un antiguo cementerio indio en publicaciones. También descubrió plena noche presa del pánico, el que se depositaba a los muertos que la casa no presentaba ninguno dejando todas sus pertenencias en por enfermedad. La habitación de los destrozos causados por `el ella. No quisieron volver nunca a roja se levantaba precisamente horror': las puertas y ventanas recogerlas. George Lutz se puso en sobre el lugar en el que se realiza- seguían en su sitio con sus goznes contacto con el parapsicólogo ban terribles rituales. El testimo- del siglo XIX intactos. La famosa Stephen Kaplan y le contó lo que nio de los Lutz dio lugar a una habitación roja no aparecía por ocurría. Se oían ruidos extraños, novela de las "basadas en hechos ninguna parte, ni las moscas, tamaparecían miles de moscas de la reales", The Amityille Horror, de poco los olores. nada que se evaporaban de un ins- Jay Anson. La historia auténtica Ni la policía local ni los tante a otro, olores asquerosos se El libro, es tan banal que sor- bomberos habían recibido hacían notar en puntos muy con- publicado prende que todavía cretos de la casa. Pero eso sólo era en plena llamada alguna de los perviva el principio: Lutz encontró una fiebre del Lutz pidiendo ayuda misteriosa habitación roja que cine demodurante su estancia en alguien había cegado. Al fran- níaco generada por el éxito de El Amityville, lo que resultaba basquearla se desencadenó el infier- exorcista y The Omen, fue un éxito tante curioso. ¿Cómo no llamar no: puertas y ventanas se abrían y y dio lugar a la primera película. pidiendo ayuda cuando hay un cerraban violentamente hasta amenazante cerdo volador revoloarrancar los goznes, los objetos La historia auténtica es tan banal teando alrededor de tu casa? volaban de una habitación a otra, que, como en el caso de Bélmez, Ningún vecino de Ocean Avenue una figura de porcelana mordió a sorprende que todavía perviva. El había visto nada llamativo, mucho 71 George en un tobillo(!), se oían voces amenazantes -presumiblemente las que forzaron a Ronald DeFeo a acabar con su familia-... y había un terrorífico cerdo de ojos llameantes que levitaba por las noches frente a las ventanas de la casa(!!). Un sacerdote intentó exorcizar el edificio sin éxito y una pareja de psíquicos, Ed y Lorraine Warren, concluyó que el principal encargado de `debunkearla', es decir, de desacreditarla, fue el parapsicólogo Stephen Kaplan, fundador del Parapsychology Institute of America, seguido después por varios periodistas y Joe Nickell, del CSICOP. el escéptico EL HORROR DE AMITYVILLE reclamándose derechos e bles' por los lugareños, que son ingresos de una forma bas- invitados amablemente a abandotante poco digna. Incluso nar el lugar por la policía local. En Lutz mantiene una página la web municipal (www.amityviweb que pretende ser la `ofi- lle.com) se indica que ni el cial' del horror de Amityville Ayuntamiento, ni los ciudadanos, (www.amityvillehorror- van a facilitar las visitas de los truth.com). Por su parte, la turistas paranormales por respeto a psíquica Lorraine Warren ha las víctimas del crimen DeFeo y a actuado la intimidad de la como asesora El negocio paranormal familia que habita de la nueva no es bienvenido en hoy la casa. La película y su web tampoco Página web que mantiene George Lutz y Amityville. Una buena testimonio se muestra fotografíque pretende ser la `oficial' del horror de diferencia con Amityville. (www.amityvillehorrortruth.com) puede ver en as de la casa, ni Bélmez, por cierto varios vídeos indicaciones para menos un cerdo volador. La histo- en la página web llegar a ella. El ria de los Lutz tenía muchos aguje- del film (www.amityvillehorror- negocio paranormal no es bienveros. El más notable era que no movie.com). Ronald DeFeo sigue nido en Amityville. Una buena habían abandonado la casa a los 28 encarcelado. diferencia con Bélmez, por cierto. días de entrar en ella, sino a los 10. Pero no lo hicieron tan aterroriza- A pesar de todo, la casa es frecuenJulio Arrieta dos como decían, porque un par de tada por legiones de curiosos, apodías después volvieron para mon- dados como `the Amityville horritar una garage sale, una de esas ventas de barrio que realizan los estadounidenses cuando quieren deshacerse de sus pertenencias. No es que no volvieran a por sus cosas, sino que las vendieron todas. La conclusión de Kaplan fue sencilla: los Lutz abandonaron la casa porque no podían afrontar su pago, se sentían incómodos con el hecho de que hubiera sido el escenario de un crimen y querían aprovechar económicamente la circunstancia. Joe Nickell comprobó posteriormente que las personas que han residido desde entonces en la casa no han sufrido molestia sobrenatural alguna. Por si fuera poco, William Weber, el abogado de DeFeo, confesó que él había sugerido a George Lutz crear toda la historia para escribir un libro y ganar dinero con él. Desde entonces, los Lutz, Weber y Anson han pleiteado unos con otros -y todos contra las productoras de cineel escéptico 72 Joe Nickell (CSICOP) y Juan Soler (ARP-SAPC), tras haber doblado fácilmente una cucharillas, en un reciente congreso escéptico en Argentina, celebrado el mes de septiembre pasado. (S. López)

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¿Máquinas espirituales?

Sección: 
DE OCA A OCA
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D E O C A A O C A ¿MÁQUINAS ESPIRITUALES? E staba leyendo la obra de Ray Kurzweil, The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology (2005), y hacía tantas referencias a una obra anterior suya, The Age of Spiritual Machine: When Computers Exceed Human Intelligence (1999), que casi no tuve otra opción que leerla. Realmente, el computador de IBM Deep Blue venció a Kasparov en 1997. Es decir, es una persona con grandes conocimientos técnicos y con capacidad de predecir. Lo más probable es que su obra fuera interesante, pero el título me echaba para atrás. La obra la tenía en casa, pero era una de esas que siempre dejas para leer más tarde. La verdad es que el Por fin lo he leído y ahora lo que me desconcierta no título me resultaba desconcertante. Extraño. Un títu- es sólo el título; es la obra en sí. Hay una serie de predicciones que, posiblemente, sean muy optilo que sólo se le podría ocu- Pero lo que me ha sorprendido mistas pero están bien fundamentadas. Insiste rrir a un esta- es la página en la que dice que en que estamos muy cerca de que las máquinas dounidense. las máquinas serán capaces de tengan más inteligencia que los seres humanos. Ray Kurzweil es un reconocido investigador y empresario de Inteligencia Artificial. Fue el inventor de los programas de OCR; es decir, de reconocimiento óptico de caracteres. Ese mismo reconocimiento unido a un sintetizador de voz fue otra de las máquinas que inventó; en este caso dirigida a los invidentes. La máquina leía en voz alta los textos escritos en papel. Si usted ha utilizado programas que convierten la voz en textos es posible que algunos de ellos sean suyos. En su primera obra, The Age of Intelligent Machines (1990), hacía algunas predicciones que se han cumplido. Por ejemplo, que un computador vencería al campeón de ajedrez del mundo en 1998. el escéptico 68 tener experiencias espirituales... Hasta aquí podemos estar de acuerdo o no con él; pero se engloba dentro de las discusiones habituales de los que están a favor o en contra de que las máquinas puedan pensar. Pero lo que me ha sorprendido es la página 193, donde justifica el título de la obra, dice que las máquinas serán capaces de tener experiencias espiri- Corel tuales. Yo me he quedado bastante desconcertado, y no sólo por pensar que las máquinas puedan tener experiencias espirituales. Es que no sé de qué me habla. Estudié en colegio de frailes y me veía obligado a ir a misa todos los domingos y a los ejercicios espirituales una vez al año. En misa me he aburrido como una ostra. En los ejercicios espirituales he sentido terror por la gran cantidad de pecados mortales que tenía y que me harían ir al infierno. He sentido vergüenza al tener que confesarme ante uno de mis profesores. Pero las experiencias de las que habla no parece que sean ni el aburrimiento, ni el miedo, ni la vergüenza. Parece que está hablando de algo sublime, algo similar a los éxtasis de Juan de la Cruz y de Teresa de Jesús. Claro que me quedo igual. Nunca lo he experimentado y no sé a qué se refieren. "Neurocientíficos de la Universidad de California en San Diego ­nos dice Ray­ han encontrado lo que ellos han llamado el módulo Dios, un pequeño conjunto de células nerviosas en el lóbulo frontal que parece activarse durante las experiencias religiosas. Descubrieron esta maquinaria neural mientras estudiaban a pacientes epilépticos que tenían intensas experiencias místicas durante los ataques. Aparentemente, las intensas tormentas neurales durante los ataques estimulaban el módulo Dios. Observando la actividad eléctrica de la superficie del cerebro con monitores muy sensibles conectados a la cias espirituales. Redes neuronales que entran en piel, los científicos encontraron una respuesta similar éxtasis y por ello reclaman derechos humanos... cuando se mostraron a personas muy religiosas ­no epilépticas­ palabras y símbolos evocando sus creen- ¿Me faltará a mí el módulo neuronal de Dios o lo tencias espirituales.(...) Durante mucho tiempo los bió- dré averiado? ¿Será por eso que nunca he tenido una experiencia espiritual? ¿Será por eso logos evolucionistas han postu- ¿Me faltará a mi el módulo neuronal que no creo que la evolución necesite lado una base de Dios o lo tendré averiado? ¿Será de un módulo Dios?... ¿Y si el módulo Dios existe, lo tienen los primates, lo neurológica para por eso que nunca he tenido una tiene mi perro,...? las experiencias experiencia espiritual? espirituales por la utilidad social de las creencias religiosas. En respues- Si tienen alguna curiosidad merece la pena leer los ta a los informes de los investigadores de San Diego, libros de Kurzweil1, no sólo en lo referente a las Richard Harries, el Obispo de Oxford, dijo a través máquinas espirituales sino al futuro de la de un portavoz que `no sería sorprendente si Dios nos Inteligencia Artificial en general. Sus ideas son prohubiera creado con una maquinaria física para creer'. vocativas, pero bien fundadas. (...) Las máquinas, derivadas de los humanos y sobrepasándolos en su capacidad para tener expeFélix Ares De Blas riencias, reclamarán que son conscientes, y por ello espirituales." Nota Me ha dejado absolutamente descolocado. No sé qué 1. Kurzweil es también el coautor (y sujeto) del libro Are We pensar. Módulos Dios. Necesidad evolutiva de creen- Spiritual Machines?: Ray Kurzweil vs. the Critics of Strong A.I. Viking Books 69 el escéptico

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¿Puede ser escéptico el divulgador de la ciencia?

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
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¿puede ser escéptico el divulgador de la ciencia? iels Bohr, uno de los principales fundadores de la física moderna, recomendaba a sus colegas --recuerda Martin Rees-- "hablar tan claro como se piensa, pero no más". Ciertamente --añade Rees-- él mismo tendría que haber seguido su propio consejo, pues era famoso por la oscuridad de su discurso. Bien es verdad que no engañaba a nadie, pues de la frase reproducida más arriba no se deduce que haya que escribir con claridad, pues no siempre el pensamiento es claro y transparente. RINCON ESCÉPTICO N mir, y no puede evitar transmitir "una impresión distorsionada". Cuando la atención de los medios de comunicación --añade-- alcanza un cierto umbral, ésta se realimenta y amplifica. Rees cita el caso del COBE, donde fueron los propios investigaEn su libro Antes del principio, Rees1 obserdores quienes provocava que los escritos sobre cosmología deben ron la conmoción; los tratar de responder a las grandes cuestiones medios se limitaron a que plantea esta ciencia: ¿Cómo aparecieron reproducir los comenlas estrellas, los planetas y la vida? ¿Por qué tarios de los "experel universo es como es? ¿Qué determinó las tos". Y añade Martin leyes que lo gobiernan? ¿Pueden existir otros Rees que los periodisuniversos? Todo el mundo, añade, puede tas deberían mantener meditar sobre estas cuestiones. "Es más, a Editorial Tusquets a veces una actitud veces, cuando buscamos a tientas, la ventaja escéptica ante las afirdel especialista sobre la persona culta con intereses maciones de los científicos, como hacen con las de amplios suele ser pequeña". los políticos. En este mismo estu- En la situación actual no dio, el cosmólogo parece una solución muy británico reconoce viable para un periodista que ha intentado eviel ser muy escéptico tar tanto la jerga ante una afirmación de como las fórmulas. un científico con una "Pero los números cierta trayectoria... son inevitables. Además, como pasa siempre que se describe el Cosmos, algunos de estos números son muy altos". Otra observación interesante de Martin Rees es la de que la ciencia rara vez proporciona noticias y su cobertura periodística se ciñe a los sucesos "noticiables", resultados nuevos con un mensaje claro y fácil de resuEsta actitud no es fácil de mantener, ni con los científicos, ni con los políticos. Puede discutirse si el periodismo debería adoptar otros criterios, pero en la situación actual no parece una solución viable. Cuando un científico dice algo, no es fácil mantener una actitud escéptica, porque puede jugarse la noticia. Manuel Calvo Hernando Nota: 1. Martin Rees (1999), Antes del principio. El cosmos y otros universos. Editorial Tusquets, 310 páginas. Barcelona, 1999. Título original: Before the Beginning. Our Universe and Others (1997). Traducción: Néstor Herrán. 73 el escéptico

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¿Un universo diseñado?

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ARTÍCULOS
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EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? DISEÑADO? e me ha pedido que comente si se ha encontrado algún indicio de que el Universo ha sido diseñado. No veo cómo es posible hablar de esto sin tener, al menos, una vaga idea de cómo debiera ser el diseñador. Cualquier posible Universo puede ser explicado como el resultado del trabajo de algún diseñador. Incluso se podría suponer que un Universo totalmente caótico, sin ningún tipo de leyes ni regularidades, fue diseñado, aunque el diseñador en cuestión debiera ser un idiota. La pregunta que me parece más apropiada, y quizá no imposible de responder, es si el Universo muestra signos de haber sido diseñado por una deidad del tipo de las que nos presentan las religiones tradicionales monoteístas, no necesariamente la figura del techo de la Capilla Sixtina, pero sí alguien o algo con algún tipo de personalidad e inteligencia, que creó el Universo con un tipo especial de interés por la vida y, más concretamente, por la vida humana. Imagino que no es esta la idea de "diseñador" que se admite habitualmente. Alguien podría indicar que lo que se tiene en mente es algo mucho más abstracto, algún espíritu cósmico de orden y armoel escéptico 18 ¿UN UNIVERSO nía, como Einstein. Todos somos libres de pensar así, pero entonces no entiendo porque se usan palabras como "diseñador" o "dios" excepto, quizás, como camuflaje. S nada en la mente humana diferente al tiempo meteorológico, que permanece fuera de nuestra comprensión como una consecuencia de leyes impersonales que han actuado desde hace miles de milloTradicionalmente se pensaba que nes de años. el mundo fue diseñado por algún tipo de inteligencia. ¿Qué más No parece haber ninguna exceppodría dar cuenta del fuego y la ción a este orden natural, ningún lluvia, de los rayos y los terremo- milagro. Tengo la impresión de tos? Después de todo, las maravi- que hoy en día la mayoría de los llosas habilidades de los seres teólogos se muestran remisos a vivos parecen apuntar a un creador hablar de milagros, pero las granque tiene un especial interés por la des religiones monoteístas están vida. Hoy comprendemos muchas basadas en historias de milagros de esas cosas en términos de fuer- (la zarza ardiente, la tumba vacía, zas físicas actuando el ángel dictando Las pruebas que bajo leyes impersoel Corán a avalan estos milanales. No conocemos Mahoma) y algutodavía las leyes más nas, incluso, dicen gros me parecen fundamentales y no considerablemente que los milagros podemos predecir continúan hoy en más débiles que con exactitud las cualquiera de las que día. Las pruebas consecuencias de las que avalan estos sustenta la fusión leyes que conocefría, y yo no creo en milagros me paremos. La mente cen considerablela fusión fría humana continúa mente más débiles siendo extraordinaque cualquiera de riamente difícil de comprender, al las que sustenta la fusión fría, y yo igual que el tiempo meteorológico. no creo en la fusión fría. Después No podemos predecir si va a llover de todo, hoy entendemos que el mes que viene, pero conocemos incluso los seres humanos son el las reglas que gobiernan la lluvia, resultado de la selección natural incluso a pesar de no poder calcu- actuando sobre millones de años lar sus consecuencias. No veo de comer y reproducirse. Steven Weinberg, profesor de física de la Universidad de Texas en Austin (EEUU), ha sido galardonado con numerosos premios, incluyendo el Premio Nobel de Física, la Medalla Nacional de la Ciencia de los EEUU, el Premio Heinemann de Física Matemática, la Medalla Cresson del Instituto Franklin, la Medalla Madison de la Universidad de Princeton y el Premio Oppenheimer. Posee así mismo doctorados honoríficos de una docena de universidades. Creo que si se hubiera de ver la forma enteramente objetiva, donde Pero las teorías religiosas sobre mano de un diseñador en algún los observadores son manejados diseño tienen el mismo problema. sitio, sería en los principios funda- como cualquier otra cosa. No sé si O bien se cree en algo definido por mentales, las leyes finales de la este proyecto habrá sido culmina- un dios o diseñador, o no. Si crees naturaleza, el libro que contiene do con éxito, pero estoy seguro de que no, ¿de qué estamos hablando las reglas que gobiernan todos los que será así. entonces? Y si crees en algo defifenómenos naturanido, como `dios' o un `diseñales. Aún no conocedor' --por ejemplo si crees en La física está en una mejor posición mos las leyes finaun dios que es celoso, amante, para darnos una explicación parcialles, pero hasta inteligente o caprichoso-- mente satisfactoria del mundo de lo donde hemos sido que pueda llegar a conseguir nunca la entonces sigues debiendo afroncapaces de ver, son religión, porque si bien los físicos no tar la pregunta `¿Por qué?' Una completamente religión puede afirmar que el son capaces de explicar por qué las impersonales y sin Universo está gobernado por un leyes de la naturaleza son como son y ninguna función tipo de dios y no por otro, incluno algo completamente diferente, al específica para la so puede ofrecer pruebas para menos son capaces de explicar por qué vida. No hay una creer en él, pero no puede explino son ligeramente distintas fuerza de vida. car por qué ha de ser así. Como dijo Richard Feynman, cuando miras al Tengo que admitir que, incluso Con respecto a esto, me parece que Universo y comprendes sus leyes, cuando los físicos lleguen tan lejos la física está en una mejor posición "la teoría de que todo está ordena- como puedan, cuando tengamos para darnos una explicación pardo como un escenario para que una teoría final, aún no tendremos cialmente satisfactoria del mundo dios observe el combate del hom- una visión completamente satis- de lo que pueda llegar a conseguir bre entre el bien y el mal parece factoria del mundo, porque toda- nunca la religión, porque si bien inadecuada". vía nos quedará la pregunta "¿Por los físicos no son capaces de expliqué?" ¿Por qué esta teoría, en vez car por qué las leyes de la naturaEs cierto que en los inicios de la de cualquier otra? Por ejemplo, leza son como son y no algo commecánica cuántica, algunos físicos ¿Por qué este mundo está descrito pletamente diferente, al menos son pensaron que los humanos volvían por la mecánica cuántica? La capaces de explicar por qué no son a ocupar un puesto de privilegio mecánica cuántica es una de las ligeramente distintas. Por ejemplo, porque los principios de la mecá- partes de nuestra física actual que nadie ha sido capaz de dar una nica cuántica nos dicen cómo cal- tiene más posibilidades de perma- alternativa lógicamente consistencular las probabilidades de los necer intacta en el interior de cual- te a la mecánica cuántica que sea posibles resultados que pueden ser quier teoría futura, pero no hay sólo un poco diferente. Una vez encontrados por un observador nada lógicamente inevitable en la que comienzas a hacer pequeños humano. Pero, comenzando con el mecánica cuántica; puedo imagi- cambios en la mecánica cuántica, trabajo de Hugh Everett hace cua- nar un Universo gobernado sola- llegas a teorías con probabilidades renta años, la tendencia en los físi- mente por la mecánica newtonia- negativas u otros absurdos lógicos. cos que piensan con profundidad na. Así que, aparentemente, hay un Cuando se combina la mecánica sobre el tema ha sido la de refor- misterio irreductible que la ciencia cuántica con la relatividad se mular la mecánica cuántica en una no aclarará. aumenta su fragilidad lógica. 19 el escéptico Encuentras que, a menos que formules la teoría en la forma justa y adecuada, encuentras sinsentidos como los efectos precediendo a las causas, o probabilidades infinitas. Las teorías religiosas, por otro lado, parecen ser infinitamente flexibles, donde no hay nada que impida la invención de deidades de cualquier tipo concebible. Ahora bien, no me parece que solvente la cuestión decir que no podemos ver la mano de un diseñador en lo que sabemos acerca de los principios fundamentales de la ciencia. Puede ocurrir que, aunque esos principios no se refieran explícitamente a la vida, y mucho menos a la vida humana, puedan, no obstante, haber sido diseñados astutamente para que ésta tenga lugar. Algunos físicos han argumentado que ciertas constantes de la naturaleza tienen valores que parecen haber sido misteriosamente ajustados con precisión para tomar valores que permitan la aparición de la vida, en una forma que sólo podría explicarse por la intervención de un diseñador con algún interés en especial por la vida. No estoy impresionado por estos supuestos ejemplos de ajuste fino. Por ejemplo, uno de los ejemplos más usados de ajuste fino tiene que ver con las propiedades del núcleo del átomo de carbono. La materia remanente de los primeros minutos del Universo era casi por completo hidrógeno y helio, sin virtualmente ningún elemento más pesado, como el carbono, nitrógeno y oxígeno, que parecen ser necesarios para la vida. el escéptico 20 Los elementos pesados que encontramos en la Tierra se fabricaron cientos de millones de años después en la primera generación de estrellas, y fueron diseminados por el gas interestelar en el cual eventualmente se formó nuestro Sistema Solar. Este estado radioactivo del núcleo de carbono puede formarse fácilmente en las estrellas a partir de tres núcleos de helio. Después de eso, no habría problema en producir el carbono normal: el núcleo de carbono en su estado radiactivo emitirá espontáneamente radiación y se convertirá en carbono en su estado fundamental no radiactivo, el estado en que se encuentra en la Tierra. El punto crítico en la producción del carbono es la existencia de un estado radiactivo que pueda ser producido en colisiones de tres núcleos de helio. De hecho, del núcleo de carbono se sabe experimentalmente que tiene dicho estado radiactivo con una energía 7,65 MeV por encima de su estado fundamental. A primera vista esto puede parecer una afortunada aproximación; la energía del estado radiactivo del carbono no sobrepasa la permitida para la formación del carbono (y, por lo tanto, de nosotros) por sólo 0,05 MeV, que es menos de un uno por ciento de 7,65 MeV. Puede parecer que las constantes de la naturaleza de las que dependen las propiedades de todos los núcleos han sido cuidadosamente ajustadas para hacer la vida posible. Pero mirando más detenidamente, el ajuste fino de las constantes de la naturaleza aquí no parece tan fino. Tenemos que considerar por qué la formación del carbono en las estrellas requiere la existencia de un estado radiactivo del carbono con una energía no mayor que 7,7 MeV por encima de su estado fundamental. La razón es que el núcleo de carbono en este estado se forma realmente en un proceso con dos pasos: primero, dos núcleos de helio se combinan para for- El primer paso en la secuencia de reacciones nucleares que crearon los elementos pesados en las primeras estrellas fueron, normalmente, la formación de un núcleo de carbono a partir de tres núcleos de helio. Hay una probabilidad despreciable de que se produzca un núcleo de carbono en su estado normal (el estado de menor energía) por el choque de tres núcleos de helio, pero es posible producir cantidades apreciables de carbono en las estrellas si el núcleo de carbono pudiera existir en un estado radiactivo con una energía del orden de siete millones de electrón-voltios (MeV) por encima de la energía del estado fundamental, igualando la energía de los tres núcleos de helio, pero (por razones que no expondré por ahora) no por encima de 7,7 MeV de su estado fundamental. ¿UN UNIVERSO DISEÑADO? mar el núcleo inestable de un isótopo del berilio, berilio 8, el cual ocasionalmente, antes de fragmentarse, captura otro núcleo de helio, formando un núcleo de carbono en su estado radiactivo, que después decae y se convierte en carbono normal. La energía total del berilio 8 y un núcleo de helio en reposo es de 7,4 MeV por encima de la energía del estado fundamental del núcleo del carbono; así que si la energía del estado radiactivo del carbono fuese mayor de 7,7 MeV sólo podría formarse en una colisión entre un núcleo de carbono y un núcleo de berilio 8 sólo si la energía cinética de los dos núcleos fuese al menos de 0,3 MeV --una energía que es extremadamente improbable encontrar a las temperaturas a las que se encuentran las estrellas--. Así que el hecho crucial que afecta a la producción de carbono en las estrellas no son los 7,65 MeV del estado radiactivo del carbono por encima de su estado fundamental, sino los 0,25 MeV del estado radiactivo, un compuesto inestable formado por un núcleo de berilio 8 y un núcleo de helio, por encima de la energía de estos núcleos en reposo1. La energía no sobrepasa el límite para la producción del carbono por una fracción que es del orden de 0,05 MeV/0,25 MeV, un veinte por ciento, que no es una aproximación tan fina después de todo. Esta conclusión, obtenida a partir del mecanismo de síntesis del carbono es, de alguna forma, controvertida. Sin embargo, hay una constante cuyo valor parece haberse ajustado notablemente a nuestro favor. Es la densidad de energía del espacio vacío, también conocida como constante cosmológica. Podría haber tomado cualquier valor, pero a partir de primeros principios uno podría esperar que esta constante fuese muy grande, y podría ser positiva o negativa. Si fuera grande y positiva, la constante cosmológica actuaría como una fuerza repulsiva que se incrementaría con la distancia, una fuerza que impediría a la materia unirse en el Universo primitivo, el proceso que fue el primer paso en la formación de las galaxias, estrellas, planetas y, por último, las personas. Si fuera grande y negativa, la constante cosmológica actuaría como una fuerza atractiva que se incrementa con la distancia, una fuerza que casi inmediatamente revertiría la expansión del Universo y causaría su colapso, no dejando tiempo para la evolución de la vida. En la práctica, las observaciones astronómicas muestran que la constante cosmológica es bastante pequeña, mucho más pequeña que lo que podríamos esperar a partir de primeros principios. Universo mucho más grande en el que los big bangs se producen constantemente, cada uno con valores diferentes de las constantes fundamentales. En este tipo de imagen, en el que el Universo contiene muchas partes con diferentes valores de lo que llamamos constantes de la naturaleza, no habría ninguna dificultad en entender por qué estas constantes toman valores favorables para la aparición de la vida inteligente. Habría un inmenso número de big bangs en el que las constantes de la naturaleza tomarían valores desfavorables para la vida, y sólo unos pocos donde la vida sería posible. No hay necesidad de recurrir a un diseñador benevolente para explicar por qué estamos en una de las partes del Universo donde la vida es posible: en cualquier otra parte de ese Universo no hay nadie para realizar la pregunta2. Si cualquier teoría de este tipo resulta ser correcta, entonces concluir que las constantes de la natuTodavía es muy pronto para decir raleza han sido finamente ajustasi hay algún principio fundamental das por un diseñador benevolente que pueda explicar por qué la sería como decir, "¿No es maraviconstante cosmológica debe ser lloso que dios nos pusiese aquí en la Tierra, donde tan pequeña. No hay necesidad de hay agua y aire, y Pero incluso si recurrir a un diseñador la gravedad y no hay tal principio, recientes benevolente para explicar temperatura son desarrollos en por qué estamos en una tan confortables, de las partes del en vez de en cosmología Universo donde la vida algún lugar horriofrecen una ble, como en posibilidad de es posible Mercurio o en explicación de por qué los valores medidos de la Plutón?" ¿En qué otro lugar del constante cosmológica y otras sistema solar aparte de la tierra constantes físicas son favorables a podríamos haber evolucionado? la aparición de la vida inteligente. De acuerdo con la teoría de "infla- Este tipo de razonamiento se llama ción caótica" de André Linde y "antrópico". A veces da lugar a otros, la nube de miles de millones afirmaciones del tipo de que las de galaxias que se expanden y que leyes de la naturaleza son como llamamos big bang puede que no son para que podamos existir, sin sea sino un fragmento de un mayores explicaciones. Esto me 21 el escéptico parece que aporta poco más que tiempo y la habilidad de hacer cualquier galimatías místico. Por ciencia y pensar en abstracto, pero otro lado, si existiese un gran nuestra muestra del producto de la número de mundos en los que las evolución está muy condicionada constantes tomasen valores dife- por el hecho de que sólo en esos rentes, entonces la explicación casos afortunados hay alguien preantrópica de por qué en nuestro guntándose sobre el diseño cósmimundo toman valores favorables a co. Los astrónomos llaman a esto la vida es de sentido común, tanto efecto de selección. como explicar por qué vivimos en la Tierra en vez de en Mercurio o El Universo es muy grande, y quien Plutón. Los valores actuales de zás infinito, así que no debería sorla constante cosmológica, recien- prendernos que, entre la enorme temente medidos por observacio- cantidad de planetas que sólo puenes del movimiento de supernovas den soportar vida sin inteligencia y distantes, es lo el número aún que se podría Me parece un poco injus- mayor de los que esperar de este no pueden soporto con mis parientes tipo de argumen- pensar que fueron asesi- tar ningún tipo de to: es lo suficien- nados para dar la opor- vida, exista una temente pequeña tunidad a los alemanes minúscula fraccomo para que ción en los que de tener libre albedrío no interfiera con haya seres vivos la formación de capaces de prelas galaxias. Pero todavía no sabe- guntarse sobre el Universo, como mos suficiente sobre la física para nosotros hacemos aquí. Un periodecir si hay diferentes partes del dista al que se le asigne entrevistar Universo en los que las usualmen- a los ganadores de la lotería puede te denominadas constantes de la llegar a pensar que alguna provifísica toman realmente valores dencia especial ha trabajado en diferentes. Ésta no es una pregun- favor de ellos, pero debería tener ta sin respuesta; seremos capaces en cuenta el número muchísimo de contestarla cuando sepamos mayor de jugadores de lotería a los más sobre la teoría cuántica de la que no ha entrevistado porque no gravitación de lo que sabemos han ganado nada. Así, para juzgar ahora. si nuestras vidas son la prueba de un diseñador benévolo, no sólo Habría una prueba de un diseñador debemos preguntarnos si nuestra benevolente si la vida fuese mejor vida es mejor de lo que sería de de lo que sería previsible en ese esperar a partir de lo que conocecaso. Para considerar esto, debe- mos de la selección natural, sino mos tener en cuenta que una cierta que debemos tener en cuenta la capacidad para el placer habría subjetividad introducida por el evolucionado de buena gana a tra- hecho de que somos nosotros los vés de la selección natural, como que estamos pensando en el proun incentivo para que los animales blema. que necesitan comer y reproducirse lo pasasen en sus genes. Puede Esta es una cuestión que cada uno que no sea probable que la selec- ha de responderse a sí mismo. Ser ción natural en cualquier planeta un físico no es ninguna ayuda en produzca animales lo suficiente- asuntos como éste, así que he de mente afortunados para tener el hablar de mi propia experiencia. el escéptico 22 Mi vida ha sido notablemente feliz, quizás por encima de un percentil 99,99 en la escala de la felicidad humana, pero incluso así, he visto morir a mi madre de un doloroso cáncer, la personalidad de mi padre destrozada por el Alzheimer y varios familiares lejanos muertos durante el Holocausto. Las señales de un diseñador benévolo están bastante bien ocultas. El predominio de la maldad y la miseria ha fastidiado siempre a aquellos que creen en un dios benévolo y omnipotente. A veces se ha excusado a dios apuntando la necesidad del libre albedrío. Milton da a Dios este argumento en su Paraíso Perdido (Paradise Lost): "Libres los he creado, libres deben permanecer / hasta que se esclavicen a sí mismos, pues si no, debería cambiar / Su naturaleza, revocando el supremo decreto, / Inmutable y eterno, por el cual les fue otorgada / Su libertad; ellos mismos han ordenado su caída"4. Me parece un poco injusto con mis parientes pensar que fueron asesinados para dar la oportunidad a los alemanes de tener libre albedrío, pero incluso apartando este caso, ¿cómo da cuenta el libre albedrío del cáncer? ¿es una oportunidad para el libre albedrío de los tumores? No necesito argumentar aquí que la maldad en el mundo prueba que el Universo no ha sido diseñado, sólo que no hay indicios de benevolencia que puedan mostrar la mano de un diseñador. Pero de hecho, la percepción de que dios no puede ser benevolente es muy vieja. Los trabajos de Esquilo y Eurípides hacen una declaración explícita de que los dioses son ¿UN UNIVERSO DISEÑADO? crueles y egoístas, aunque esperan un mejor comportamiento por parte de los hombres. El dios del Antiguo Testamento nos dice que cortemos las cabezas de los infieles y nos demanda que estemos dispuestos a sacrificar la vida de nuestros hijos a una orden suya, y el dios del cristianismo tradicional y el del Islam nos maldicen por toda la eternidad si no los adoramos de la forma justa. ¿Es esto una buena forma de comportamiento? Lo sé, lo sé, no debemos juzgar a dios de acuerdo con los estándares humanos, pero aquí veo un problema: Si todavía no estamos convencidos de su existencia, y estamos buscando signos de su benevolencia, entonces ¿qué otros estándares podemos usar? aceptado discutir sobre este tema es porque creo que el balance moral de la influencia de la religión ha sido terrible. dores de la religión enumerarán los incontables ejemplos del bien hecho por la religión. Por ejemplo, en su reciente libro Imagined Worlds, el distinguido físico Freeman Dyson ha enfatizado el papel del credo religioso en la supresión de la esclavitud. Me gustaría comentar brevemente este punto, no para tratar de probar nada con un ejemplo sino sólo para ilustrar qué pienso acerca de la influencia moral de la religión. Es cierto que la campaña contra la esclavitud y el comercio de esclavos fue impulsada en gran medida por devotos cristianos, incluyendo al lego evangélico William Wilberforce, en Inglaterra, y el ministro unitario William Ellery Channing en América. Pero la cristiandad, como cualquier otra gran religión, vivió confortablemente con la esclavitud durante muchos siglos, y la esclavitud estaba defendida en el Nuevo Testamento. Así que ¿cuál era la diferencia con los cristianos antiesclavistas como Wilberforce y Channing? No hubo ningún descubrimiento de nuevas escrituras sagradas y ni Wilberforce ni Channing pretendían haber recibido ninguna revelación sobrenatural. Más bien, el siglo XVIII había presenciado un rápido incremento de la racionalidad y humanitarismo que permitieron a otros --como por ejemplo, Adam Smith, Jeremy Bentham y 23 Esta es una cuestión demasiado extensa para ser solventada aquí. Las materias sobre las que se me Por una parte, puedo apuntar con ha pedido que hable aquí pueden un sinfín de ejemplos el daño parecer a muchos terriblemente hecho por personas con una relianticuadas. El "argumento del giosidad exaltada a lo largo de la diseño" propuesto por el teólogo interminable historia de pogroinglés William Paley no está en la mos, cruzadas y yihads. En nuesmente de la mayotro propio siglo fue ría de las personas un fundamentalista El tono moral de la en la actualidad. El religión se ha benefi- musulmán quien prestigio de la reli- ciado más del espíritu asesinó a Sadat, un gión parece deri- de los tiempos de lo f u n d a m e n t a l i s t a var hoy de lo que que el espíritu de los judío quien asesinó la gente considera a Rabin y un fundatiempos se ha benefique ha sido su mentalista hindú ciado de la religión influencia moral, quien mató a más que de lo que Gandhi. Nadie piensan que ha sido su acierto en puede decir que Hitler fuera un dar cuenta de lo que vemos en la fundamentalista cristiano, pero es naturaleza. Recíprocamente, he de difícil imaginar al nazismo siendo admitir que, a pesar de que real- lo que fue sin las bases provistas mente no creo en un diseñador por siglos de antisemitismo cristiacósmico, la razón por la que he no. Por otro lado, muchos admira- el escéptico Richard Brinsley Sheridan-- oponerse también a la esclavitud, en campos que no tenían nada que ver con la religión. Lord Mansfield, el autor de la decisión en el Caso Somersett, que acabó con la esclavitud en Inglaterra (pero no en sus colonias), fue no más que convencionalmente religioso y su decisión no menciona argumentos religiosos. Aunque Wilberforce fue el instigador de la campaña contra el comercio de esclavos en 1790, este movimiento tenía un apoyo fundamental de muchos parlamentarios como Fox y Pitt, que no eran cono- cidos exactamente por su piedad. ras para defender el comercio de Por lo que sé y puedo ver, el tono esclavos. Frederick Douglass moral de la religión se ha benefi- contó en su Narrativa cómo su ciado más del espíritu de los tiem- condición de esclavo empeoró pos de lo que el espíritu de los cuando su maestro experimentó tiempos se ha una converbeneficiado de Uno de los grandes logros de sión religiola ciencia ha sido, si no hacer sa que le la religión. imposible que las personas permitió inteligentes sean religiosas, al Donde la relijustificar la menos hacer posible que no gión marcó la esclavitud diferencia, fue como el tengan que serlo castigo a los más en apoyar la esclavitud que en oponerse a niños de Ham. Mark Twain descriella. En el parlamento se utilizaron bía a su madre como una persona argumentos basados en las escritu- genuinamente buena, cuyo gentil corazón se compadecía incluso de Satanás, pero que no tenía ninguna duda sobre la legitimidad de la esclavitud, porque en los años en que había vivido en el Missouri de antes de la guerra no había oído ningún sermón que se opusiese a la esclavitud, sino sólo incontables sermones predicando que la esclavitud era el deseo de dios. Con o sin religión, la gente buena seguirá haciendo el bien y la gente mala seguirá haciendo el mal; pero para que la gente buena haga el mal, hace falta la religión. En un correo electrónico de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia se me dijo que el objetivo de esta conferencia era establecer un diálogo constructivo entre la ciencia y la religión. Yo estoy a favor de un diálogo entre la ciencia y la religión, pero no de un diálogo constructivo. Uno de los grandes logros de la ciencia ha sido, si no hacer imposible que las personas inteligentes sean religiosas, al menos hacer posible que ellas no tengan que ser religiosas. No debemos retroceder de este objetivo alcanzado. Steven Weinberg Para ilustrar el debate entre evolución y creacionismo, es perfecto este chiste sobre el cambio en la ciencia y la `constancia' de la verdad bíblica. Arriba se señalan, en broma, los cambios habidos en la tabla periódica de Mendeleiev (al que adjetivan de ruso bígamo), desde su creación (con un recuadro central en azul en el que se avisa acerca de que la periodicidad de la química es una teoría, que la teoría puede cambiar, que la teoría está siendo debatida y que se deben enseñar teorías alternativas a los niños), y cómo la tabla de los elementos del estado de Kansas (tierra, fuego, aire y agua) son una verdad que no varía. (www.kansasmorons.com) el escéptico 24

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¿Y la salud de la teoría de a evolución? Bien, gracias?

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Coordinación: Javier Armentia En junio de 2005, allegados a una pareja de ancianos, de quienes no se tenía noticia desde hacía tiempo, temerosos por un posible secuestro, dan informes a la policía. Al ingresar en la vivienda en la ciudad de Cali, donde residía la pareja de ancianos y tres de sus hijos, las autoridades fueron testigos de una inusual escena. Los dos ancianos estaban reposando en su cama, muertos, y conservados con primitivas técnicas de momificación, rodeados de hierbas aromáticas y sahumerios. Sus tres hijos, quienes conservaban en secreto la muerte de sus padres, compartían la casa con un extraño, quien se presentó a sí mismo como Jesucristo, este sujeto procedió a mostrar a la policía algunas cicatrices en su cabeza y espalda, informando que dichas cicatrices fueron causadas siglos atrás por una corona de espinas y un látigo. Los judíos le habían hecho esto, explicó "Jesús". El "Mesías" pasó a explicar que la pareja de ancianos no estaban muertos. Ellos están viviendo en la cuarta dimensión y en unos instantes regresarían y se levantarían de nuevo. Declaró también tener 2.013 años de edad. "Ustedes nunca lo entenderán", agregó solemnemente, y ésta es, quizás, la única verdad que pronunciaron sus labios. Rosa Ricaurte y Jorge Enrique Hernández son las personas halladas muertas en su cama. (J. Saldarriaga, El País -Colombia-) JESUCRISTO EN COLOMBIA1 Colombia es un país que lleva las cicatrices dejadas por décadas de absurdas batallas civiles. La violencia es omnipresente y parece no poder terminar nunca. El país es el hogar de la guerrilla activa más vieja del mundo, fundada hace mas de 41 años para luchar por un gobierno socialista. Los otros principales actores armados son los grupos de derecha paramilitares y los poderosos carteles de la droga. Graves problemas NOTA: de corrupción y violación de los derechos humanos 1. Extraído, con permiso, de Racionalista Internacional, boletín están también presentes. Aunque las cosas están nº 150, 2005. Para mas información en español ver: elpaiscali.terra.com.co/historico/jun242005/NAL/cierre2.html. mejorando lentamente, todo esto ha hecho de Colombia uno de los países más violentos. Julio César Cuartas La mayoría de la población es cristiana y muchos son creyentes apasionados. En Colombia, la separación del estado y la Iglesia no está prescrita y es un tema que nunca se discute. La Constitución misma invoca a Dios y ruega por su protección. La mayor parte de la población, concentrada siempre en sus vicisitudes económicas, trata también de satisfacer sus necesidades mediante sus creencias de fe y no se esfuerza por fomentar el pensamiento racional. En este sentido se vive feliz en medio de horóscopos e informes de apariciones de la Virgen María, quien gusta de mostrar su rostro en los muros de algunas casas o en los troncos de los árboles. Y Jesucristo, para no quedarse atrás, hace también sus brillantes apariciones en toda clase de ventanas. Los informes de estos histéricos avistamientos son comúnmente publicados sin ninguna referencia a explicaciones científicas y racionales. Como resultado de estas irresponsables tendencias de los medios, la credibilidad de las personas se vuelve exagerada. Esta es la atmósfera en la cual se viven historias como la que se describe a continuación, que cautivan la atención del público. ¿Y LA SALUD DE LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN? BIEN GRACIAS... En un año de juicios para validar --o no-- el uso del diseño inteligente en las aulas estadounidenses, de su aprobación en diversos consejos escolares de aquel país y de declaraciones de apoyo a la misma por parte de diversos gobernantes, entre ellos el presidente de los EEUU, es indudable que una cierta preocupación se ha extendido como la pólvora por diferentes medios de comunicación, los cuales se han preguntado por el estado de salud en estos momentos de la teoría de la evolución darwiniana. Cómo es obvio, el mundo de la ciencia también ha movido pieza, dedicando espacios en varias publicaciones de prestigio a las nuevas amenazas a las que se enfrenta el pensamiento de Darwin en la actualidad. Por lo que respecta a los variados medios no especializados en ciencia que han tratado el tema, sin querer ser exhaustivo, lo he visto tratado en revistas tan dife7 el escéptico PRIMER CONTACTO Science, por su parte, concedía a diversos descubrimientos relacionados con la investigación de la "evolución en acción" las primeras posiciones en su ordenamiento de los descubrimientos del año, como respuesta clara y directa al avance de las hipótesis creacionistas en muchos foros estadounidenses, bajo el disfraz, o no, del diseño inteligente. Según esta publicación semanal, no debemos llorar por los esfuerzos de los fundamentalistas bíblicos, dado que las lágrimas nos pueden impedir apreciar los grandes descubrimientos que se van realizando. Así, entre lo más notable del 2005, estuvo el ver como la teoría de la evolución darwinista seguía siendo la base de la biología moderna. Ello se podía comprobar con la secuenciación del genoma del chimpancé (que permitió confirmar que dicha especie comparte el 96% de su ADN con la nuestra, por tener un antepasado común); con la reconstrucción del virus que provocó la gran gripe de 1918 a partir de una cepa sepultada bajo el hielo de Alaska (muy similar al de la gripe aviaria, sugiere que la epidemia de hace casi noventa años, pudo surgir de una pequeña mutación de la enfermedad animal) y con los trabajos sobre el Gasterosteus aculeatus, un pez de Alaska de agua salada al que una sola mutación ha provocado que algunos de los nuevos miembros de esta especie hayan perdido su escudo óseo y que hayan evolucionado hacia diversas especies de agua dulce. Pero, es más, en el mismo 2005, otros equipos de investigación pudieron contemplar, casi, la evolución actuando en directo en diversos animales, al estudiar a diversas especies y sus cambios con el tiempo. Para Science, "como el genetista evolucionista Theodosius Dobzhansky dijo una vez `Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución'". Alfonso López Borgoñoz Portada de la revista Science, del pasado 23 de diciembre. (AAAS). rentes como la literaria Quimera ("The meaning of life" de David Roas, pp. 9 y 10 de la revista nº 265 de diciembre de 2006); en El Temps (22 de noviembre de 2005), de información en general en catalán y en un suplemento especial de Le Nouvel Observateur ("La Bible contre Darwin", Hors Sèrie núm. 512 fecha 28/12/2005). También los periódicos españoles han escrito sobre el tema mostrando su preocupación en varios momentos. Podemos citar --entre otros-- a El País, La Vanguardia, El Periódico, etc. Es decir, en el 2005, no sólo fueron las revistas escépticas las que difundieron los problemas que la visión fundamentalista del diseño inteligente plantea. Pero, además de los medios de información en general, también se hicieron eco de esta preocupación revistas científicas de referencia mundial como Natu- GRIPE AVIARIA Y EVOLUCIÓN re (en su revista del 28 de abril de 2005) y Science (en Olivia Judson señalaba casi lo mismo sobre los missu revista del 23 de diciembre de 2005). mos temas que Science (aunque casi un mes antes), Así, Nature, publicaba un informe especial sobre el en un interesante texto1 en el que esta bióloga evolutema, dedicándole un editorial y diversos artículos a cionista del Imperial College de Londres (Reino lo largo de todo el año, en los que se analizaba el esta- Unido) señalaba como los que piensan que la evoludo de la cuestión y se daba un toque de atención a la ción no existió, o que no importa, deberían detenerse comunidad científica invitándola a adoptar una posi- un momento a pensar en el H5N1 (virus causante de ción más activa ante los retos planteados. la gripe aviaria), ya que si algo se tuerce aún más, el escéptico 8

 

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