El Escéptico: número 18

18
mayo-agosto 2004
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En el número 18 del escéptico desmitificamos las famosas líneas de Nazca, te enseñamos una lección de marketing y hablamos sobre ciencia y superstición en los meteoritos, pseudoarqueología, teoría de la información, animales prodigiosos, el poder de la mente, cambio climático y ufología. En este número recordamos lo ocurrido el 11M y cómo tratan los medios la ciencia y la pseudociencia con mención especial de Telemadrid. Os contaremos tristes noticias sobre Cuba, sobre el Premio Mario Bohoslavsky 2004, del principio antropológico mágico y de las alertas OVNI. Os daremos una guía para moverte entre las leyendas urbanas y, como en cada número, podréis divertiros con nuestras viñetas de humor o leer las críticas de los libros que os aconsejamos.

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"Desmitificando el "poder de la mente". ¿Cómo funciona el cerebro?"

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ARTÍCULOS
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¿CÓMO FUNCIONA EL CEREBRO? EL CEREBRO COMO ÓRGANO BIOLÓGICO Los términos "Poder de la mente" o "Energía psíquica", aunque muy vagos e imprecisos, sugieren que el cerebro humano es capaz de realizar tareas que desafían las leyes de la naturaleza, que tiene poderes sobrenaturales. De nuevo el debate entre ciencia y pseudociencia1. Sólo tenemos que abrir determinado tipo de revistas o publicaciones, o escuchar los comentarios de amigos o familiares, para darnos cuenta que hay "poderes mentales" que gozan de un crédito excelente. La telepatía, la telequinesia o la percepción extrasensorial (PES) (ver más abajo) serían buenos ejemplos de ello. Teniendo en cuenta que no existe ninguna prueba científica (comprobable, reproducible) de que el cerebro humano posea características más allá de las naturales, ¿por qué están tan extendidas estas creencias sin fundamento? Los autores del presente artículo pensamos que muchos de los mitos populares que refieren a los poderes sobrenaturales del cerebro se sustentan en el desconocimiento real de cómo éste se organiza y funciona. El objetivo de este artículo es, precisamente, tratar de ilustrar dentro de los conocimientos actuales y de la manera más sencilla, aunque rigurosa, cómo funciona el cerebro humano y así desmitificar su faceta mágica. En los últimos años se ha avanzado mucho sobre el conocimiento del cerebro. Hoy en día, y gracias a las neurociencias, sabemos más acerca de su estructura y organización, de su funcionamiento, y de cómo determina nuestra conducta. especialización, también tiene sus limitaciones. Por ejemplo, el cerebro humano no puede en ningún caso obtener información del exterior si no es a través de los órganos de los sentidos. De la misma manera, los pulmones están capacitados para asimilar oxígeno del El cerebro humano, tal y como lo aire pero no del agua, por lo que conocemos ahora, es un órgano no podemos respirar debajo del biológico fruto de miles de años de agua. evolución natural2. Entender este hecho es fundamental por dos DE LA NEURONA AL razones: primero, porque implica CEREBRO que el cerebro, como órgano bioló- Fue Santiago Ramón y Cajal, pregico, es natural (nunca sobrenatu- mio Nobel de Medicina en 1906, ral), con características naturales y quien postuló por primera vez la que, por tanto, obedece a las leyes "doctrina neuronal"3. Como conde la naturaleza; y segundo, por- secuencia de su trabajo, hoy sabeque implica que el funcionamiento mos que la neurona, célula nerviodel cerebro humano va en la línea sa, es la unidad funcional del sistede garantizar la supervivencia de ma nervioso. la especie y, por tanto, está modelado (por la evolución) para ese La propiedad principal de esta fin. célula nerviosa es su capacidad de transmitir impulsos eléctricos, que Así, la función primordial de nues- codifican y procesan la informatro cerebro, y por extensión la del ción recogida por los órganos de resto del sistema nervioso, tiene los sentidos. La información nerque ver, básicamente, con nuestra viosa se transmite de neurona a capacidad para relacionarnos de neurona por medio de mensajeros manera interactiva con el medio químicos llamados neurotransmiambiente que nos rodea. Para ello, sores. Las neuronas están conectanuestro cerebro, al igual que el del das unas con otras, de manera que resto de los vertebrados, recibe una sola neurona puede estar información del medio externo conectada simultáneamente con mediante los órganos de los senti- muchas otras neuronas localizadas dos (tacto, visión, olfato, gusto y en distintas áreas de nuestro oído) y una vez procesada, utiliza cerebro. esa información para adaptarse al medio externo (físico o social) de En el cerebro hay distintos tipos de manera óptima. Esto es lo que neuronas que se distribuyen y hace continuamente, cada segun- organizan de manera específica en distintas regiones cerebrales confido. Está especializado en ello. riendo, a su vez, propiedades funY precisamente, a causa de esta cionales específicas4. Así por DESMITIFICANDO EL "PODER DE LA MENTE " ejemplo, en el tronco del encéfalo (está fuera del cerebro propiamente dicho), hay grupos de neuronas encargados de funciones básicas para el mantenimiento de la vida, como el control del ritmo cardiaco y respiratorio, y el control del ritmo de actividad sueño-vigilia; el tálamo y el hipotálamo son áreas relacionadas con el control hormonal de todo nuestro organismo y con la integración de la información que recibimos del exterior a través de los órganos de los sentidos; los núcleos de la amígdala y el hipocampo, son regiones fundamentales en los procesos de memoria y en la conducta emocional. Todas estas áreas mencionadas son consideradas "antiguas" desde un punto de vista evolutivo, es decir, son muy parecidas en el cerebro de muchos animales, desde un roedor hasta un humano. El área más "moderna" y más desarrollada en el cerebro humano es la corteza cerebral, que es el tejido de neuronas que forma la superficie cerebral. En la corteza cerebral se integra y se procesa toda la información que nos llega del exterior, parte de la cual se hace consciente, y da origen a lo que llamamos funciones superiores complejas como el lenguaje, el pensamiento lógico y la atención. A su vez, la corteza cerebral puede subdividirse en distintas áreas y lóbulos con funciones más o menos bien delimitadas. Todas estas áreas y núcleos cerebrales descritos de una manera muy simplificada están interconectados entre sí de forma organizada, de manera que incluso para la realiza51 el escéptico 50 el escéptico ¿CÓMO FUNCIONA EL CEREBRO? Todas las áreas y núcleos cerebrales están interconectados entre sí de forma organizada, de manera que incluso para la realización de tareas aparentemente sencillas, como mover un brazo o escuchar una conversación, es precisa la actividad coordinada de prácticamente todo el cerebro. ción de tareas aparentemente sencillas, como mover un brazo o escuchar una conversación, es precisa la actividad coordinada de prácticamente todo el cerebro. Una manera de ilustrar la organización funcional de nuestro cerebro es el estudio de pacientes con lesiones en áreas específicas del mismo5. Por ejemplo, hay pacientes que a causa de una lesión en el lóbulo temporal del cerebro (hipocampo) pierden la capacidad de memorizar acontecimientos nuevos a corto plazo. Estos pacientes no recuerdan lo que hicieron treinta segundos antes por lo que su vida diaria cambia dramáticamente. Otro caso interesante es el de la llamada "visión ciega". Esta patología se produce por una lesión localizada en la corteza occipital y deja ciego al paciente aun cuando su sistema visual está en perfectas condiciones (no hay patología ocular). En realidad lo que le ocurre con estos pacientes es que son capaces de ver pero no son conscientes de ello, por lo que se comportan como si estuviesen ciegos. sus actos. Ni siquiera, son capaces de tener interacciones sociales "normales" (se muestran agresivos y desinhibidos), aun cuando sus capacidades intelectuales se mantienen intactas. Estos estudios sugieren que no sólo la capacidad de ver u oír depende del correcto funcionamiento de nuestro cerebro, sino también la capacidad de relacionarnos socialmente y de interpretar el mundo que nos rodea en términos morales. Entre las conductas que podemos considerar "anormales" o patológicas y la conducta "normal" o fisiológica hay una estrecha línea divisoria, pero a pesar de eso, lo que está claro es que ambas dependen del funcionamiento natural, nunca mágico, de nuestro cerebro. natural haya actuado o vaya a actuar. Y sin el substrato biológico adecuado (por ejemplo, un órgano característico) no puede haber una función biológica. Como ejemplo, los peces no pueden asimilar oxígeno del aire a través de las branquias (necesitarían pulmones) o los gatos no pueden andar regularmente apoyándose sobre dos patas (necesitarían un sistema motor diferente). La telepatía6 se define literalmente como "sentir a distancia", aunque el término se suele utilizar para referirse a la capacidad de comunicarse mentalmente con el prójimo. Nuestro cerebro, a través de los órganos de los sentidos, nos permite ver objetos visibles y oír señales audibles, pero nunca "detectar" o "percibir" el pensamiento de otras personas. Igualmente, el cerebro humano no es capaz de transmitir pensamientos a otras personas. Para ser comunicados, los pensamientos han de ser transmitidos a través del lenguaje (hablado, gestual), y siempre, el mensaje ha de ser recibido a través de los órganos de los sentidos (oído, visión) de un receptor (el interlocutor). No tenemos órganos para "detectar pensamientos" en nuestro cerebro. Cabe mencionar que nuestros órganos de los sentidos tienen sus limitaciones por lo que no podemos captar algunas frecuencias auditivas (inferiores a 20 hertzios o superiores a 20.000 hertzios) o visuales precisamente porque no están capacitados para ello. En cambio, algunos animales como los perros o los murciélagos, que no son la médula espinal. La prueba irre- brales. Las ondas cerebrales regiscapaces de ver colores, son capa- futable es que cuando por un acci- tran la actividad eléctrica generada ces de escuchar sonidos de alta dente es seccionada la médula por la actividad simultánea de frecuencia (superiores a 20.000 espinal no podemos moverlas. millones de neuronas de la corteza hertzios). Estos mismos argumencerebral4. Esta señal es muy débil. tos se pueden utilizar para No existe percepción más allá de Para que se hagan una idea, desmentir la PES. No existe captar las ondas cerebrales nuestros sentidos, el propio percepción más allá de que registra un electroencefanombre de `percepción nuestros sentidos, la propia lograma precisa la colocación extrasensorial' es un craso error de electrodos muy sensibles definición es un error. en el cuero cabelludo y de De la misma manera que no puede En algunos casos se ha argumenta- potentes amplificadores que transmitir pensamientos telepáti- do que esa "energía psíquica" aumentan la señal registrada. camente, el cerebro humano no podría tener que ver con las ondas También se pueden detectar los puede mover objetos sólo con cerebrales que se detectan en nues- campos magnéticos que genera la desearlo. La telequinesis o psico- tro cerebro. Esto carece de todo actividad de las neuronas corticacinesis6 se define como "la capaci- fundamento y quien dice esto des- les gracias a un aparato muy sensidad de mover objetos por medio conoce profundamente el signifi- ble y sofisticado denominado de ejercicios psíquicos". Así, el cado y origen de las ondas cere- magnetoencefalógrafo. Esta señal famoso farsante Uri (eléctrica, magnética) generada por nuestro cereGeller6, explicaba su capabro es tan débil que no cidad para doblar cucharas puede tener ningún efecto o parar el funcionamiento en el exterior. Existen de relojes a distancia. Si algunos peces, como el esto fuese cierto, demostorpedo, cuyo sistema nertraría la existencia de una vioso se ha especializado presunta "energía psíquien generar descargas elécca" que, como es lógico, tricas que aturden a sus nadie sabe muy bien cómo presas. Los humanos, por definir. suerte o por desgracia, no disponemos de dichas De nuevo, desde el punto especializaciones. de vista neurobiológico, la pregunta es evidente, ¿con Cabe mencionar que qué órgano o estructura y investigaciones recientes de qué manera el cerebro están tratando de consees capaz de transmitir esa guir que un discapacitado fantástica energía para (tetrapléjico) pueda mover mover o transformar objeel cursor en un monitor de tos? (definir las caracterísordenador enseñándole a ticas físicas de esta "dominar" su actividad supuesta energía pertenecerebral (ondas cerebracería al ámbito de la física). Nosotros somos capales)7. Para ello hay que conectar electrodos en el ces de mover nuestras cuero cabelludo del sujeto extremidades a voluntad que a su vez van ensamporque existen conexiones Dos células ganglionarias retinales adyacentes espacialmente, físicas y palpables (ner- con colores diferentes, de las que se hicieron una serie de blados en un dispositivo electrónico muy complevios) que conectan nuesregistros durante el desarrollo del hurón. En el fondo hay ráfagas intermitentes de potenciales de acción que constituyen jo. Además requiere de un tro cerebro con nuestras la actividad normal de las células ganglionarias duro entrenamiento por extremidades a través de 53 ¿TIENE EL CEREBRO HUMANO CAPACIDADES SOBRENATURALES? Desde un punto de vista neurofisiológico, y en base a lo dicho anteriormente en relación con la estructura y organización del cerebro humano, resulta fácil argumentar en contra de la existencia Pero sin duda, los casos más de "poderes mentales" del tipo de espectaculares son los descritos en la telepatía, la telequinesia o la pacientes que han sufrido lesiones percepción extrasensorial (PES). en la corteza prefrontal orbital (el área de cerebro que se localiza El argumento consiste en que el exactamente encima de nuestras funcionamiento del cerebro depenórbitas oculares). Estos pacientes de de características neurobiológisufren cambios dramáticos en su cas adquiridas durante un largo conducta social y moral. No son proceso evolutivo (características capaces de planear el futuro, de que garantizan la supervivencia de distinguir lo bueno de lo malo la especie) y dichos poderes mendesde un punto de vista social, ni tales no tienen un substrato biolóde predecir las consecuencias de gico sobre el cual la evolución el escéptico 52 el escéptico ¿CÓMO FUNCIONA EL CEREBRO? Somos conscientes de que la existencia de estos conocimientos científicos no desanimará a los muchos charlatanes y farsantes que intentarán sacar tajada de la ignorancia de algunos. Pero al menos que no lo hagan en nombre de la ciencia parte del sujeto. Y, por supuesto, todo con cables y conexiones físicas, ni trampa ni cartón, y mucho menos, "energía psíquica". a este mito las modernas técnicas de imagen cerebral, como la Tomografía de Emisión de Positrones (PET)4. Esta técnica permite estudiar el funcionamiento de nuestro cerebro mientras realiza tareas cognitivas concretas. Por ejemplo, podemos ver qué áreas de nuestro cerebro están más activas cuando leemos un libro o tratamos de recordar algo que acabamos de aprender. Las imágenes obtenidas mediante el PET nos muestran usualmente en colores vivos, como el rojo, las áreas de nuestro cerebro más activas durante esas tareas y en colores apagados, como el azul, las que menos participaron en los pruebas realizadas. rugía tiene mucho que ver en la historia del mito del 10%. Hay casos de pacientes que han sido capaces de llevar una vida normal con un solo hemisferio cerebral. Esto, mal entendido, daría pie al mito del 50%, pero... ¿el 10%? En estos pacientes se pone de manifiesto una cualidad fundamental de nuestro cerebro que es común para el resto de nuestro sistema nervioso: la plasticidad neuronal. Esta cualidad hace referencia a cambios adaptativos de nuestro cerebro muy relacionados con capacidades como la memoria y el aprendizaje. El cerebro reducido de estos pacientes trata de adaptarse y asumir las funciones de la zona faltante para ocasionar así el menor perjuicio funcional. Además, aunque estos pacientes pueden llevar una vida normal, no es cierto que tengan las mismas capacidades que una persona sana. La plasticidad neuronal también se pone de manifiesto en personas que han perdido alguna capacidad concreta, como por ejemplo, invidentes. Estas personas, con el tiempo, desarrollan más otras capacidades, como quizás el tacto o el oído puesto que, al faltarles la visión, hacen más uso de estos órganos para suplir, en la medida de lo posible, las carencias de no poder ver. Esto sugiere que es posible potenciar capacidades que tenemos hasta cierto límite pero nunca potenciar o crear capacidades nuevas, mágicas, en nuestro cerebro. DEL CEREBRO Como hemos visto, el conocimiento científico del cerebro ha avanzado muchísimo en las últimas décadas, permitiéndonos entender mejor el fundamento biológico de nuestra conducta. Aún quedan muchos problemas por resolver, quizás entre los más inquietantes, las bases neurobiológicas de la consciencia, y de la conducta social y moral. Para afrontar estas cuestiones quizás se necesiten nuevas revoluciones dentro de la disciplina científica de las neurociencias. Pero es muy poco probable (diríamos que imposible) que de estos avances se descubran nuevas "energías" que justifiquen las afirmaciones que algunos hacen acerca de los "poderes de la mente". 5. Oliver Sacks Un antropólogo en Marte, Anagrama (1997); Antonio Damasio El error de Descartes, Drakontos Crítica (1996); VS Ramachandran y Sandra Blakeslee Phamtoms in the brain, Quill William Morral (1998). 6. The Skeptic´s Dictionary, www.skepdic.com 7. A Ferdinando, MussaIvaldi, LE Miller, "Brain-machine interfaces: computational demands and clinical needs meet basic neuroscience", TRENDS in Neurosciences 26, 329-334 (2003). ¿USAMOS SÓLO UNA PEQUEÑA PARTE DE NUESTRO CEREBRO? Es otra creencia extendida que sólo usamos un 10% de nuestro cerebro8. Si esto fuese cierto, sería lógico pensar que nuestro cerebro está infrautilizado y que, por tanto, es en el restante 90% en donde se encuentran los "poderes mentales" y "psíquicos" que nunca nos han enseñado a utilizar. Esta aserción no tiene el más mínimo fundamento real. Pero, ¿cuál es el origen de esta falsa creencia? Por una parte, es posible que se deba simplemente a la necesidad humana de sentirse superior, de distanciarse del resto de los organismos, de quedar fuera del dominio de la biología. Por otra parte, es probable que se deba a la mala interpretación de determinados hallazgos científicos. Pero, y aquí el malentendido, eso no significa que sólo las partes más iluminadas (en rojo) de nuestro cerebro estén activas. En realidad, estas imágenes del PET se obtienen como diferencia entre una imagen de la actividad del cerebro antes de realizar la tarea y otra durante la realización de la tarea. De esta manera los colores indican una funcionalidad relativa, Por ejemplo, los primeros neurofi- remarcando las áreas más activas siólogos que estudiaron el funcio- en relación con el resto, que por namiento del cerebro denominaron supuesto también están activas. "corteza silente" a aquellas áreas del cerebro que aparentemente no A pesar de que, como se ha mentenían ninguna función sensorial o cionado anteriormente, hay determotora. Hoy en día se sabe que minadas funciones que recaen muchas de estas áreas se corres- principalmente en áreas específiponden con regiones (cortezas de cas de nuestro cerebro, es la interasociación) implicadas en la inte- acción entre distintas áreas del gración y procesamiento de cerebro la responsable, en último muchos tipos de información que término, de nuestra conducta y de nuestras capacidades mentales. llega a nuestro cerebro. Sin embargo, somos conscientes 8. Nature Neurosque la existencia de estos conoci- cience (Editorial) 6, 99 (2003). mientos científicos no desanimará a los muchos charlatanes y farsantes que intentarán sacar tajada de la Alberto del Arco y ignorancia de algunos. Pero al Gregorio Segovia menos que no lo hagan en nombre (Departamento de de la ciencia. NOTAS Y BIBLIOGRAFÍA RECOMENDADA: 1. Carl Sagan El mundo y sus demonios, Planeta (1997). 2. Francisco Mora El reloj de la sabiduría, Alianza Editorial (2001). 3. Santiago Ramón y Cajal Recuerdos de mi vida: Historia de mi labor científica, Colección Alianza Universidad, Alianza Editorial (1984) (Edición original: 1901, 1ª edición). 4. ER Kandel, JH Schwartz, TM Jessell (Eds) Principles of Neural Science, Appleton & Lange (1991). Fisiología, Facultad de Medicina, Universidad Complutense de Madrid) Alberto PorrasChavarino (Unidad Médica, Pfizer SA, Madrid) Rodrigo Martínez (Departamento de Neurobiología (BMC), Universidad de Upsala, Suecia) También pueden haber contribuido También es cierto que la neuroci- EL ESTUDIO CIENTÍFICO el escéptico 54 55 el escéptico

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11M

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DE OCA A OCA
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D E O C A A O C A Los chavales asentían con la cabeza. al atentado del Madrid. Si lo hacéis, por favor, haceros preguntas de este tipo: ¿Sería aplicable sólo al -¿Pensáis que debería haber sido descrito con gran atentado de Madrid o también lo sería al de Nueva detalle por todo aquel que tenga unos mínimos poderes de predecir el futuro? -¿Sabéis cuántos brujos, astrólogos o videntes habían predicho la catástrofe? -Ninguno. -¿Eso qué demuestra? Que no hay tales poderes de predecir el futuro. Pero estoy seguro --añadí-- de que saldrán algunos diciendo que ya lo habían previsto. Es muy sencillo hacer predicciones catastrofistas genéricas y luego decir que se referían a lo ocurrido. El futuro no se puede predecir, pero "a posteriori" es muy fácil reintrepretar lo que se ha dicho. "Habrá una catástrofe con muchos muertos en nuestro país". Con el 11-S hubo muchos que dijeron que Nostradamus ya se refería a aquel atentado en una de las cuartetas. Estoy seguro que vosotros mismos, si os tomáis la molestia de leer a Nostradamus, encontraréis alguna cuarteta que se pueda interpretar como una referencia 11M ran las 6,30h de la mañana de Montevideo (Uruguay). A las siete y unos minutos tenía que intervenir en directo en uno de mis programas semanales de Radio Nacional de España. Suena el teléfono. Es el productor del programa. -A pesar de lo que ha pasado hoy, vamos a hacer el programa. El productor notó mi silencio de no entender de qué me hablaba. -¿Te has enterado de lo de los atentados, no? estado de ánimo y por si entre los heridos había alguno de mi familia. E -Pues la verdad es que no. Estaba durmiendo, me Sin duda en Uruguay fue una conmoción. "Nos ha había despertado para repasar las notas que os envié afectado mucho más que lo del 11-S", fue una frase desde un cibercafé anoche. ¿Qué ha pasado? que oí varias veces. -Pues es la noticia del día. Un atentado, bueno más de uno. Uno de ellos en la estación de Atocha. Más de cien muertos. Se supone que ha sido ETA, aunque también se habla en la redacción de Al Qaeda... Bueno, quería decirte que a pesar de ello haremos el programa, aunque lo más probable es que algo te preguntaremos sobre el tema. En Internet pude verificar que no sólo era una conmoción en España y en Uruguay sino en todo el mundo. Era una gran catástrofe de ámbito universal. York o a la Segunda Guerra Mundial o a la Primera Guerra Mundial? ¿O al accidente ferroviario que ocurrió en ...? Tened en cuenta que cuando un texto no se interpreta literalmente, el resultado de la lectura no dependede lo escrito sino de la imaginación y fantasía del lector. Félix Ares de Blas Aquella tarde tenía que dar sendas charlas sobre "Ciencia y Pseudociencia" en dos Liceos de enseñanza media de Montevideo. No tenía que hablar del Hice el programa. Me preguntaron sobre el atentado, atentado; pero el tema casi surgía solo. pero mis respuestas fueron las únicas que podía dar: "Me acabo de enterar por vosotros. No sé nada. Estoy Mientras hablaba con aquellos estupendos chavales, a diez mil kilómetros de distancia." se me ocurrió que lo del atentado también era un tema interesante para explicar lo que era la ciencia y la A las ocho bajé a desayunar. Unas quince personas se pseudociencia. Les expliqué que en España --y supoagolpaban ante el televisor del vestíbulo del hotel, nía que, lamentablemente, también en Uruguay-- a que tenía sintonizada Televisión Española. Todos fin de año, los astrólogos, videntes y diversos futurómiraban lo que ocurría en España. Todos los que nos logos hacían las predicciones de lo que iba a ocurrir conocían nos daban el pésame. Al pedir el desayuno, en el año siguiente. Les expliqué que ellos dicen que la camarera, por nuestro acento, supo que éramos no aciertan los pequeños acontecimientos, pero que españoles y también nos dio el pésame por la catás- las grandes catástrofes, las que afectan emotivamentrofe. te a muchas personas sí que las predicen. Me llamaron del planetario de Montevideo, de la Embajada de España en Montevideo, de la Asociación Astronómica de Uruguay, de una emisora de radio en la que el día anterior había estado hablando una media hora... todos se interesaban por mi el escéptico 40 -¿Creéis que este ataque terrorista, con más de ciento cincuenta muertos --esa era la cifra que se daba en ese momento-- y con más de mil cuatrocientos heridos es importante? ¿Afecta emocionalmente a muchas personas? 41 el escéptico

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82 Erídano

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SILLÓN ESCÉPTICO
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82 ERÍDANO Luis Ruiz de Gopegui Colección Transversal. Equipo Sirius. Madrid, 2003 LA DANZA DEL TIGRE Björn Kurten Edición y prólogo a cargo de Juan Luis Arsuaga Ediciones Plot. Madrid, 2001 Novelas en apariencia --cuya calidad como tales no juzgamos--, en realidad se esconde tras ellas, de alguna manera, dos ensayos (como sólo al final descubre el lector) cómodos y fáciles de leer, sobre el estado de nuestros conocimientos en dos materias tan diferentes como pueden ser, en el caso del primer libro, la vida extraterrestre y las posibilidades de contacto humano con ella (escrito por un escéptico radical en este campo como es Ruiz de Gopegui) y, en el caso del segundo libro, el encuentro en el norte de Europa de poblaciones de neanderthales y de cromañones hace unos cuarenta mil años. Como se ve, ambas tratan de las dificultades de la comunicación, una entre especies de homo y la otra entre entidades biológicas de planetas diferentes. En los dos libros hay una estructura general de novela, que al final (mejor dicho, tras el final) es explicada por el propio autor, relacionándola con lo que se sabe que pasó o se puede llegar a pensar que podría pasar (sin perder de vista la racionalidad) en el supuesto de ambos casos. Incluso se justifican las ideas meramente novelescas indicando que lo son. Se trata de divulgar, de una nueva manera, muy amena, que facilita la introducción del lector en ciertas temáticas. Ambos textos son muy recomendables, siendo de agradecer el esfuerzo hecho por las dos editoriales, pequeñas, en poner a disposición del público estas dos obras, que permiten al lector, casi, discutir con el autor los planteamientos de la obra, al conocer el por qué científico de muchas de sus decisiones argumentales. Alfonso López Borgoñoz LA UFOLOGÍA Y EL COLECCIONISMO DE SELLOS: 1ª ADDENDA La nueva edición del PHILCAT (catálogo de sellos, tarjetas telefónicas y monedas de contenido ufológico) elaborado por el estudioso italiano Giancarlo d'Alessandro incluye abundantes novedades, algunas de las cuales comentaremos a continuación. En esta ocasión, el autor ha añadido al mismo una bibliografía ufofilatélica donde aparece en lugar destacado la primera serie de artículos que tuve el honor de publicar aquí a partir del número diez. Pero basta de autorreferenciarse, pasemos a la filatelia. n 1992, Linda Kerth y Richard F. Haines1 analizaron los dibujos que 347 niños suizos realizaron sobre la simbología ovni y humanoide. En la prueba se había separado a los niños en dos grupos: los que habían sido testigos del fenómeno y los que no. Resultó que las representaciones de los objetos volantes imaginarios eran mucho más elaboradas que las descripciones típicas de los ovnis denunciadas por los testigos. De ello, los autores concluyeron que hay una gran diferencia entre el contenido imaginario de los ovnis representados en la muestra y los informes reales. Además, se señala explícitamente que los seres dibujados (por lo general según el estereotipo del "pequeño hombrecillo verde") no se corresponden con los Grises de la casuística ovni reciente. Dejando a un lado las merecidas críticas que recibió tal trabajo, si hemos de juzgar por los resultados de un concurso de diseño gráfico realizado en 2000 y que sirvió para ilustrar una serie de cuatro valores emitidos por el servicio de correos suizo, la situación ya se ha "normalizado": una de las cuatro viñetas nos presenta a un típico insectoide de grandes ojos negros, sin nariz ni boca, del tamaño de un niño pequeño y vestido con un traje enterizo en el que ni siquiera falta el detalle de un emblema sobre el pecho. Quizá la única diferencia sustancial sea que presenta un par de antenas, quizá como una alegoría a su lenguaje telepático, aunque tampoco faltan casos de abducción por parte de alienígenas provistos de antenas, como el del policía americano Schirmer allá por 1968. Algo más antiguo, de la Navidad ferido mostrar ejemplos más cerde 1990, es el sello de Chile, ilus- canos como Italia y Francia. trado por un dibujo de la niña de 7 años Carla Levill, donde podemos ver la imagen de un típico platillo volante con cúpula. E No solemos tratar en esta sección libros de ficción científica. Bastante tenemos (por regla general) con los otros, los que son de ficción paracientífica. Sin embargo, en esta ocasión haremos una corta (por razón del pequeño espacio que tenemos, que no por el interés de las obras reseñadas) excepción con estos dos volúmenes, que llegan de la mano de dos autores con una larga trayectoria en el mundo de la ciencia como son el físico e ingeniero Luis Ruiz de Gopegui y el paleontólogo, ya fallecido, Björn Kurten. el escéptico escéptico 78 el Siguiendo con dibujos infantiles, podríamos considerar que el siguiente sello emitido por Finlandia el año 2000 debería verse como otra alegoría, en este caso de una abducción, donde la víctima se ve alzada en el aire y atraída por una fuerte campo electromagnético (representado por el imán) hacia un típico alienígena verdoso. Es de todos conocido que los humoristas gráficos también emplean a menudo la iconografía alienígena, pero que sepamos este sello de la república ex-soviética de Kirgizistán es el primero en recoger uno de tales ejemplos. Dentro de una hojita bloque de nueve valores dedicados a chistes sobre las elecciones norteamericanas del año 2000, que ganó George Bush tras múltiples recuentos, podemos ver uno donde el tópico marcianito verde exige a su interlocutor que lo conduzca ante su líder. Tres horas después, se muestra totalmente arrepentido de tal orden, mientras el terráqueo le explica las dificultades del recuento. En Estados Unidos se ha emitido incluso toda una serie de tarjetas reproduciendo algunas de las fotografías ovni menos conocidas, procedentes de todos los rincones del mundo, incluyendo España. Nuestro país está representado por una tomada en 1978 (aunque existen dudas sobre la fecha) en Barcelona por la Sra. Montserrat Batllori, ama de casa, mientras observaba una bella puesta de sol desde su ventana. Decidió tomar algunas fotos y en una de ellas aparecen esos tres objetos voladores dorados flotando sobre los edificios que ella no vio, lo que parece apuntar a algún reflejo o fallo de revelado. En la misma línea, terminaremos este primer comentario hablando de las tarjetas telefónicas, que se han convertido (especialmente en Japón y Estados Unidos) en un verdadero escaparate de iconografía ufológica. Sin embargo, he pre- No merece la pena reproducir y analizar cada una de las imágenes reproducidas en las tarjetas, pero permítanme comentar un par de ellas, pertenecientes a una serie (a continuación la presento completa) que allá por mi juventud estuvo a punto de convencerme de que los ovnis eran verdaderas naves extraterrestres. Fue tomada en 1963 y J. J. Benítez en Los visitantes (1982) las describe como "una de las secuencias fotográficas más herel escéptico escéptico 79 el

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Abiertos de mente

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HUMOR
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EL CAMBIO CLIMÁTICO: ¿ORIGEN NATURAL O ANTRÓPICO?
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El poderoso supertifón Bilis golpeó Taiwan con sus vientos de 260 km/h el 22 de agosto del 2000. (NASA)

La difusión por parte de algunos medios de comunicación de un seguro cambio climático antropogénico no muestra sino una información sesgada, sensacionalista. Con todo, repetimos lo que decíamos al inicio, hace falta buscar recursos energéticos limpios, sostenibles y dejar de depender de los combustibles fósiles. NOTA 1. ¿Pequeña edad de hielo en vez de calentamiento global? de Theodor Landscheidt, Schroeter Institute for Research in Cycles of Solar Activity, en http://mitosyfraudes.8k.com/ Calen/LandsEspa.htm BIBLIOGRAFÍA Y WEBGRAFÍA Balachandran, N. K., Rind, D., y Shindell, D. T. (1999): "Effects of solar cycle variability on the lower stratosphere". J. Geophys. Res. 104, 27321-27339 Doran, P. D., Priscu, J. C., Lyons, W. B., Walsh, J. E., Fountain, A. G., McKnight, D. M., Moorhead, D. L., Virginia, R. A., Wall, D. H., Clow, G. D., Fritsen, C. H., McKay, C. P., y Parsons, A. N. (2002): "Antarctic climate cooling and terrestrial ecosystem response". Nature 415, 517-520. Friis-Christensen, E. y Lassen, K. (1991): "Length of the solar cycle: an indicator of solar activity closely associated with climate". Science 254, 698-700. Gleissberg, W. (1958): "The 80year sunspot cycle". J. Brit. Astron. Ass. 68, 150. Haigh, J. D.(1996): "On the impact of solar variability on climate". Nature 272, 981-984. el escéptico 70

Agency, Special Publication 463, 135-140. Landscheidt, T. (2000 b): "Solar wind near Earth: Indicator of variations in global temperature", en Vázquez, M. y Schmieder, B, ed.: The solar cycle and terrestrial climate. European Space Agency, Special Publication 463, 497-500. Landscheidt, T. (2000 c): "River Po discharges and cycles of solar activity". Hydrol. Sci. J. 45, 491493. Landscheidt, T. (2000 d): "Sun's role in the satellite-balloon-surface issue", en http://www.johndaly.com/solar/temps.htm. Landscheidt, T. (2000 e): "New confirmation of strong solar forcing of climate", en http://www.john-daly.com/po.htm Landscheidt, T. (2001 a): "Solar eruptions linked to North Atlantic

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HUMOR, por Ernesto J. Carmena

Landscheidt, T. (1988): "Solar rotation, impulses of the torque in the Sun's motion, and climatic variation". Clim. Change 12, 265295. Landscheidt, T.(1990): "Relationship between rainfall in the northern hemisphere and impulses of the torque in the Sun's motion", en K. H. Schatten y A. Arking, eds.: Climate impact of solar variability. Greenbelt, NASA, 259-266. Landscheidt, T.(1995a): "Global warming or Little Ice Age?", en: Finkl, C. W., ed.: Holocene cycles. A Jubilee volume in celebration of the 80th birthday of

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el escéptico

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Alerta ovni

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO ¡ La verdad es que la relación entre el sentido común y los medios de comunicación públicos o privados de este país está lejos de ser la deseable. Es por ello que hemos pensado en dedicar estas noticias básicamente a comentar, en un breve recorrido, diversos programas de radio y televisión. Ello nos deberá servir para hacernos una idea de cómo está el patio audiovisual en España, donde cada día parece imperar más el todo vale, a cualquier precio, en una temporada en la que por suerte, hemos podido contar con la destacada colaboración de Juan Carlos Ortega en el programa No es un día cualquiera de Radio Nacional de España, en la hora punta de los sábados por la mañana, con una audiencia estimada en más de un millón de personas, y de Canarias Innova, dentro de la programación también de Radio Nacional de España en las Islas Canarias. Un posible elemento de difusión del escepticismo, que no de las ideas escépticas, tal vez haya sido, a su pesar, el programa titulado El Sección coordinada por Alfonso López Borgoñoz C Ó M O E S T Á N L O S M E D I O S ! de la programación lamentando nada). Es por ello que, visto lo visto, creemos importante recoger también en esta sección una iniciativa surgida el pasado 22 de abril en un curso sobre comunicación de la ciencia dirigido por Victoria Toro en la Universidad Complutense de Madrid. La idea fue la de redactar un manifiesto a favor de un periodismo científico de calidad, abierto tanto a periodistas científicos como a comunicadores de ciencia y científicos. Las adhesiones al mismo se nos pueden hacer llegar a la redacción de esta revista, y las pasaremos a las personas responsables del mismo. Por último, la sección habitual de Manuel Calvo, y tres recordatorios. Uno de Bernat Soria, ganador del premio Mario Bohoslasvky 2004; otro para un buen amigo cubano, José Luis Torres Carbonell, que nos dejó recientemente, y al que con unas breves líneas queremos rendir homenaje y, finalmente, como no podía ser de otra manera, un comunicado escéptico en memoria de los fallecidos el 11 de marzo, en Madrid. Castillo de las Mentes Prodigiosas, en Antena 3, que de una manera burda permitió que una serie de personas, alguna de las cuales era más motivo de lástima o de estudio que no de risa, protagonizara uno de los mayores fracasos de la temporada, al tratar de reunir a una serie de supuestos poseedores de poderes paranormales en un programa que lo único que puso de relieve era la cortedad de miras de algunos programadores de esa cadena (afortunadamente, no de todos, ni siquiera de la mayoría). Pero esto era ya sabido. Sin embargo, debemos mostrar nuestra mayor preocupación por la manera de proceder de programas como Milenio 3, en la cadena SER, o del programa Planeta Encantado, en RTVE, los cuales han ido mucho más allá de lo permisible en aras del respeto a la libertad de expresión, para caer en una manipulación de la información, no sólo consentida desde las cadenas en las que se emiten o emitían estos programas, sino ampliamente apoyada por las mismas (no podemos decir otra cosa cuando, aun ahora, seguimos sin haber visto ningún comunicado por parte de las entidades responsables LA NECESIDAD DE UN ESPACIO ESCÉPTICO EN LA RADIO Hacer una sección escéptica en una radio de cobertura nacional es algo bastante extraño. Los periodistas, en su mayoría, tienen ciertos problemas para diferenciar lo auténticamente científico de lo paranormal. Si una afirmación les suena a científica, si en ella hay cuatro o cinco elementos que posean un barniz aparentemente académico, ya la toman en serio y la consideran digna de mención. No es raro que periodistas consagrados, con décadas de experiencia ante el micrófono o la cámara, confundan astronomía con astrología, y consideren la parapsicología como una rama más o menos moderna de la física teórica. que se han acercado a la ciencia de forma autodidacta. Por eso pienso que es bastante extraño haber "colado" un espacio escéptico en un programa de cobertura nacional, con más de un millón de oyentes. Probablemente eso ha sido posible porque el programa donde hemos emitido nuestro espacio está dirigido por alguien que tiene una mente un poco más abierta y curiosa que la mayoría de sus colegas de profesión. O sea, que hemos tenido bastante suerte. lo busca en lo esotérico". Y no me lo tomo en serio porque creo, sinceramente, que el éxito popular de lo mágico no se debe a sus encantadoras virtudes hipnotizantes, sino a la desinformación de los periodistas. El auge de lo paracientífico no es culpa de los paracientíficos, sino de los paraperiodistas que, por falta de cultura, no han sabido detectarlos. Nuestra sección semanal en No es un día cualquiera (Premio Ondas en la última edición) ha sido, visto así, una especie de ajuste de cuentas a la profesión que ha fomentado los temas que nosotros pretendemos criticar. Utilizamos con espíritu crítico el mismo medio de comunicación que se utilizó durante muchos años con espíritu mágico. Humildemente, con nuestra sección escéptica, estamos compensando tantas horas de entrevistas a videntes, ufólogos y expertos en barnizar científicamente monumentales disparates. estos temas de lo paranormal me comporto de una forma un tanto fanática. Eso me recuerda algo que una vez escribió Isaac Asimov: "A los que criticamos incesantemente lo paranormal nos llaman fanáticos. Pues sí, es posible que seamos algo fanáticos. Después de todo, somos humanos y algo de fanatismo nos debe corresponder". Pues eso, que afortunadamente no somos moscas, ni ardillas, ni coliflores, ni ratas de cloaca. Somos seres humanos, y tal vez un poco de humano fanatismo pueda ayudarnos a transmitir a los demás una parte de la emoción estética que siempre encontramos en la buena ciencia, pero nunca en el vulgar y ramplón esoterismo. Siempre he pensado que el éxito popular de lo paranormal no se debe, como habitualmente se cree, al encanto y atractivo que tienen los fenómenos que describe. Cada vez me tomo menos en serio ese tópiDespués de algunos años trabajando con periodistas, co tan repetido que dice algo así como: "La gente necesita creer en algo. Lo que la religión ya no le da, he confirmado, muy a mi pesar, que son muy pocos los que han desarrollado un método crítico capaz de detectar los embustes que se esconden en la paraciencia. He conocido a auténticos maniáticos del rigor, profesionales que se esfuerzan honestamente en dar una información veraz y contrastada en temas políticos y sociales, pero que al llegar a la información científica se relajan y desconectan ese rigor que, en otros ámbitos, tanto prestigio les ha dado. La razón es muy simple: la formación periodística no incluye la ciencia, pese a la paradoja de titular su carrera como "ciencias de la información". Los pocos periodistas que controlan ciertos ámbitos científicos son aquellos Antonio Bernal y Juan Carlos Ortega, en un programa dedicado a la figura de Nostradamus. (A. López) Por último, y para terminar este texto que muy a mi pesar se está volviendo un poco trascendente, quiero dar las gracias a todos los socios de ARP-SAPC que colaboraron y se interesaron por nuestro espacio. Y Si hubo alguien realmente importante en este espacio termino ya, porque esto está empezando a parecerse a escéptico de Radio Nacional fue, sin duda, Alfonso un tonto discurso de agradecimiento de un premio Goya. López Borgoñoz. Cada semana encuentraba un invitado extraordinario, alguien capaz de desmontar, en Juan Carlos Ortega muy pocos minutos, todos los tópicos mágicos del mundo. Él y sus invitados eran los que hacían cada semana la sección. Yo me limitaba (y os aseguro que no es falsa modestia) a formular cuatro preguntas y ALERTA OVNI escuchar a los que saben. El programa Milenio 3, emitido por la Cadena SER y Algunos amigos, que valoran más mi parte de humo- dirigido por Iker Jiménez, convocó el pasado 25 de rista que mi parte de "científico", me dicen que en junio una "alerta ovni". Algo que, por supuesto, los 7 el escéptico 6 el escéptico PRIMER CONTACTO Anuncios del `acontecimiento' aparecidos en la Cadena SER. (Cadena SER) defensores del pensamiento racional respetamos, aunque no compartamos: nos parece lamentable que a estas alturas se siga dando pábulo a este tipo de supersticiones, y seguiremos trabajando con la esperanza de que la educación, la formación científica y cultural y el sentido crítico se acaben imponiendo en nuestra sociedad. Hacemos nuestras, en este sentido, las declaraciones efectuadas por la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos, diversas Agrupaciones Astronómicas, y otras entidades y personas vinculadas con la astronomía de nuestro país, y deseamos que en el futuro la labor de divulgación y el poder de convocatoria de tan importante cadena de emisoras de radio se ponga al servicio no de la pseudociencia y la superchería, sino de la ciencia y la razón. Nuestro sistema democrático consagra la libertad de creencias, y es a esa libertad a la que se acogen los divulgadores de la pseudociencia. Los responsables de Milenio 3 y otros programas y publicaciones de corte similar no se cansan de esgrimir en su defensa el derecho de todo el mundo a creer lo que les dé la real gana (y exactamente con esos términos ha defendido su labor el propio Iker Jiménez). Y tienen razón: creer en los platillos volantes, los poderes paranormales, las psicofonías, la astrología, la adivinación y tantas otras supersticiones divulgadas por Milenio 3 es tan respetable como creer en las hadas, los pitufos o la labor altruista del ratoncito Pérez. Pero por desgracia, de cara a sus oyentes estas supercherías no se presentan como cuestiones de fe, como creencias que uno puede aceptar o rechazar, sino que se intentan hacen pasar por hechos objetivos. Milenio 3, como tantos otros programas de este estilo, no invita sin más a creer en estas cosas, sino que recurre a testimonios, opiniones de supuestos expertos, datos no contrastados (y a veces no contrastables) y todo tipo de artificios para hacerlas pasar por hechos reales y verificados. Las apelaciones a la libertad de creencias sirven sólo para cubrirse las espaldas, para no tener que responder ante la falta de rigor y fundamentación de sus contenidos; pero éstos se presentan siempre a los oyentes como información veraz. el escéptico 8 Pero con esta "alerta ovni", los responsables de Milenio 3 han dado un paso más. Intentando dar a la "alerta" una apariencia de rigor y respetabilidad, el equipo de Milenio 3 no ha dudado en acudir a museos de la ciencia, planetarios y agrupaciones astronómicas para recabar su colaboración en el evento. Y, sabiendo que este tipo de instituciones difícilmente se prestarían a participar en algo que, después de todo, supone exactamente lo contrario de la labor de divulgación científica que realizan, han recurrido a lo que mejor saben hacer: la ambigüedad, las medias verdades, la mentira... "Una observación nocturna del cielo", "una observación astronómica". Con esas y otras expresiones similares, miembros de la Cadena SER se dirigieron al Planetario de Madrid, al de Pamplona, al Museo de la Ciencia de Castilla-La Mancha... Ni una palabra de ovnis, de la "noche de misterio" que prometía Milenio 3. Se mencionaba la (falsa) participación en el evento de entidades como el Miramón Kutxaespacio, de San Sebastián, pero no se decía nada de las psicofonías que se iban a realizar en escenarios históricos de la Guerra Civil, o de la presencia de parapsicólogos, adivinos y otros vendedores de supersticiones... Afortunadamente no han conseguido su objetivo. Los directores de muchas de estas instituciones, como el Planetario de Pamplona, conocían ya la "alerta ovni" convocada por Milenio 3 y supusieron acertadamente que estaban intentando engañarles para dar prestigio al montaje. En otros casos, como el del Museo de la Ciencia de Castilla-La Mancha, fue más tarde cuando supieron que habían sido engañados; en la página web de Iker Jiménez el Museo figuraba hasta pocas horas antes del inicio de la alerta como lugar de convocatoria en Cuenca, incluso después de que la dirección del museo, tras haber descubierto el montaje, hubiese revocado su participación en la supuesta "observación del cielo". Y es de suponer que los pocos que han "picado" huyan despavoridos al darse cuenta de la verdadera naturaleza de lo que se les presentaba como una estupenda oportunidad para seguir divulgando el conocimiento científico. Pero los hechos quedan, y en este caso los hechos son que la principal cadena de radio española, la misma Cadena SER que ha hecho bandera de la veracidad y el rigor en la información, se ha visto involucrada en lo que a todas luces es un intento deliberado de engañar a las principales instituciones de divulgación de la ciencia de nuestro país. Es muy posible que su implicación no sea del todo consciente; según parece, muchos de los responsables de la SER que contactaron con los museos, planetarios y agrupaciones astronómicas creían sinceramente que se trataba de coordinar una observación astronómica. Pero en cualquier caso entendemos que por responsabilidad, por respeto a sus oyentes y por hacer honor a su prestigio, la Cadena SER debe dar una explicación pública de lo sucedido. Solicitamos que se informe de si en efecto se ha intentado engañar a estas instituciones científicas, quiénes han sido los responsables de este intento de engaño y qué medidas se adoptarán para evitar en el futuro este tipo de situaciones. La Cadena SER, como entidad privada y emisora de radio comercial, tiene todo el derecho a mantener en antena los programas que estime oportunos. Incluso si, como en el caso de Milenio 3, representan el polo opuesto al rigor informativo del que hace gala. Pero la Cadena SER, como la emisora más escuchada de España y el referente informativo de buena parte de los ciudadanos de este país, no puede participar en un engaño. Ni practicándolo, ni ocultándolo. Comunicado de ARP-SAPC (más información sobre este tema en el `Cuaderno de Bitácora' de Javier Armentia, en esta misma revista) secuestrados, eran utilizados como esclavos en la cara oculta de la Luna. Una revelación terrible, pero probablemente lo más escalofriante del reportaje fue precisamente lo que no se reveló: y es que, si bien el presentador del programa aseguró que se trataba de un reportaje real, en realidad se trataba de una filmación producida por Anglia TV para el 1 de abril de 1977, el día de los inocentes de los países anglosajones. Cuando se descubrió el engaño --pues engaño era-- el programa fue fulminantemente suprimido y su responsable cesado. De hecho, no ha vuelto a producir ningún programa para RTVE. Sin duda, se trató de una reacción ejemplar. RTVE era y sigue siendo un servicio público, una institución del Estado sujeta a unos principios legales y éticos que le impiden servir de plataforma para este tipo de fraudes. Y, sin embargo, más de veinte años después todo parece indicar que asistimos a una nueva reedición del engaño de "Alternativa 3", esta vez bajo el título "El Mirlo Rojo" y dentro del programa Planeta Encantado. Con Planeta Encantado , el escritor y novelista Juan José Benítez ofreció durante muchas semanas del invierno del 2003-2004 una ración de sus pintorescas teorías sobre los misterios, reales e imaginarios, que constituyen el universo peculiar de este ufólogo. En cada episodio Benítez hacía pasar sus "investigaciones" por serios desafíos a los conocimientos científicos ya establecidos, hasta tal punto que más de trescientas personas, muchas de ellas arqueólogos, historiadores, astrónomos o físicos, suscribieron un manifiesto en el que se pedía la retirada del programa o, cuanto menos, que se emitiera con la previa advertencia de que su contenido respondía sólo a la imaginación de su autor, cuyas conclusiones no solamente no cuentan con aval científico alguno, sino que con frecuencia han sido total y absolutamente refutadas. Hasta ahora, RTVE ha dado la callada por respuesta a este manifiesto, quizá porque Benítez ha jugado con maestría con la ambigüedad, cuidándose muy 9 ¿PLANETA ENCANTADO? El 13 de febrero de 1983, el programa de RTVE La puerta del misterio emitió un reportaje titulado "Alternativa 3". El documental narraba, con todo lujo de detalles, que ante el riesgo de una catástrofe global las grandes potencias estaban construyendo una gran base en Marte para que sirviera de refugio a las elites mundiales; un proyecto ultrasecreto para el que se empleaba a miles de seres humanos que, tras ser el escéptico

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Alertados

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CUADERNO DE BITÁCORA
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n 1979 ya me parecía estúpido pensar que por mucho que una radio convocara a todos sus oyentes a mirar el cielo una noche en busca del "hermano extraterrestre", justo fueran a aparecer en ese momento, en directo desde su cadena amiga. Las memeces de Antonio-José Alés, en la Cadena SER, eran ya bastante patéticas sin esas demostraciones: esa insaciable búsqueda de la notoriedad que exigía disponer siempre de la exclusiva sobre el misterio insondable que la ciencia era incapaz de entender (o, peor aún, que ocultaba maliciosamente) obligaban al refrito, al sesgo, a convertir todo en un burdo misterio. Al gusto de la época, por supuesto. E ALERTADOS cambiado la fecha de la alerta ovni de Mirapufos del Condadote: lamento informarle de que deberemos esperar otro mes más escondidos tras la Luna". Cosas así. Ahora, de la mano --otra vez-- de la cadena de radio más escuchada del país ("la SER informa", dicen; aunque en este caso podrían poner "la SER deforma") tenemos de nuevo la moda de las alertas platilleras. Y de la mano del nuevo bastión de las estupideces paranormales radiofónicas: Íker Jiménez, un conocido periodista de lo paranormal que ha sabido hacerse un hueco bien acogedor en esa radio, y aprovechando para publicitar los libros que escribe sobre estos insondables misterios, perfectamente prescindibles si no fuera porque, tan llenos de falsedades, son tomados como reportajes periodísticos por demasiados lectores. que montan expediciones buscando calamares gigantes para mayor gloria de ellos mismos y sus ventas de reportajes, un poquito de historia y mitos... y ya has llenado el programa. Luego, claro, el misterioso ser acaba siendo un fragmento podrido de ballena, y eso se olvida convenientemente, porque nunca es noticia la explicación natural, sino el misterio sobrenatural. O a uno le cae encima el programa hecho, porque los militares mexicanos han decidido mandar a tomar viento la racionalidad que se les supondría a las instancias públicas y les ha dado por regalar un avistamiento "anómalo" de tal forma que ni siquiera investigaron mínimamente a Jaime espaldas. Ese tipo de manipulación informativa que haría rasgarse las vestiduras deontológicas a cualquier periodista si se hiciera en otros asuntos. Pero el "periodismo" paranormal, tiene patente de corso. Ahora, de nuevo, una alerta ovni como en los viejos tiempos. Por supuesto, miles de personas miran al cielo esa noche y creen ver las señales extraterrestres. Aunque nunca pasa nada: en esas alertas en la radio nunca vienen los hermanos del espacio, pero todos acaban contentísimos de la que han liado. Porque realmente no se hacen para otra cosa. Una pena: unas semanas antes de esa alerta de la SER, en el cielo sí que estaba pasando algo increíble: Venus transitando por delante del disco solar. Algo que no sucedía desde 1882, y que reunía a miles de aficionados a la astronomía en medio mundo. Con mucho esfuerzo, y empleando casi el boca a boca, los que amamos la astronomía fuimos interesando cada vez a más gente para hablar del tema, y sobre todo para observar el tránsito y poder medirlo, como se había hecho en los siglos anteriores para poder conocer la escala del Universo. Desde luego, se consiguió mucho, y esta vez sí logramos ver un fenómeno inusual en el cielo, un verdadero prodigio extraterrestre. De esos, sin embargo, que a los que venden misterios en la radio no les interesa ni un poquito. En definitiva, lo que tenemos era ya rancio hace años: una programación de radio, unas revistas "de misterios" y unas publicaciones que se repiten continuamente faltas de originalidad. ¡Alertas ovnis! Lo que hay que ver en el tercer milenio. Qué país... Las alertas ovnis, sin embargo, adquirieron una malsana popularidad. Y, posiblemente, se convirtieron también en uno de los primeros casos de contraprogramación entre emisoras rivales. Igual por eso acabaron dejándose de hacer, salvo en Con pasmosa impunidad, en su pequeñas radios locales en las programa se construye un discurque ufólogos con afán de noto- El programa de Íker Jiménez, anunciado en so delirante, el todo vale para la página web de la Cadena SER. riedad y de ir haciéndose un crear el misterio. Y con la habili(Cadena SER) sitio en el mundo de lo paradad de los mercachifles pseudonormal conseguían unas noches de promoción. Ya científicos, consigue elaborar un producto apto se sabe cómo es esto del "periodismo" paranor- para el consumo. Invitas a un científico de vez en mal: uno tiene que hacer méritos a base de hacer- cuando, y recortas sus declaraciones para dejar lo la más grande, más sorprendente, más bestialmen- que te interesa. Charlas con un experto en lo que te increíble. Porque, desde luego, no es un mundo sea, pero no le dejas salirse del tema que a ti te donde se premie otra cosa que el saber auparte interesa. Invitas a unos cuantos colegas para ir pateando a los de abajo. promocionando de forma cruzada las revistas en las que te promocionan a ti. ¿El tema? Es lo de Uno se imaginaba a las tropas de la Confederación menos: un día puede montar una exclusiva con Galáctica a punto de llegar siempre a la Tierra y conexiones interatlánticas porque ha aparecido teniendo que adecuar las fechas de su largo y com- varado en una playa un extraño ser que la ciencia plejo viaje a los dictados de estos santones de la desconoce, y lo mezclas con un poquito de criptoradio... "Comandante Kirk, me indican que han zoología, otro poco de promoción a los amiguetes Imagen de Venus, delante del disco solar el pasado 8 de junio. (A. López) Maussán, un vendedor de platillos extraterrestres que nunca ha tenido el menor empacho en deformar la realidad para que no le fastidie una noticia sorprendente, y aprovecha el Sr. Jiménez la ocasión para, una vez más, largar a los oyentes su dosis de misterios ufológicos. Por supuesto, en la entrevista que monta con Maussán sólo le hace publicidad, y nunca un oyente podrá saber qué catadura moral tiene. De paso, invita a un científico que iba a hablar de otra cosa y fuera de contexto consigue unas declaraciones que le vienen estupendamente para cubrirse las Javier Armentia

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Buenos días, Sócrates (Reflexiones de un filósofo sin estudios)

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SILLÓN ESCÉPTICO
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DESARROLLO HISTÓRICO DE LAS IDEAS Y TEORIAS EVOLUCIONISTAS Alberto A. Makinistian Colección El Aleph Editorial Prensas Universitarias de Zaragoza. Zaragoza, 2004 "Lamentablemente, en los últimos veinte años se han reactivado las más diversas corrientes fundamentalistas y pseudocientíficas, entre las cuales destaca el autodenominado creacionismo científico expresión contradictoria y absurda que confunde creencia con ciencia y cuyos defensores pretenden, irracionalmente, que la interpretación literal del Génesis tenga validez científica en lugar de considerar a la Biblia como alegórica y simbólica." El gran acierto del profesor Makinistian es haber logrado sintetizar en menos de 300 páginas los episodios más importantes de la historia de las teorías evolucionistas, desde el siglo VI a.C. hasta la actualidad y hacerlo además de una manera amena y rigurosa. Desde los filósofos de Mileto hasta las modernas teorías evolutivas (puntuacionismo, sintetismo, neutralismo, sociobiología) el autor nos va presentando las distintas ideas y teorías que condujeron a lo que hoy conocemos como "Teoría de la evolución", enmarcándolas en el momento histórico en que fueron formuladas y analizando las consecuencias que acarrearon a su autor y el impacto que tuvieron en la sociedad de su época: "Pero como los adelantos de la ciencia no se producen en el vacío, sino en relación con la atmósfera intelectual de la época, es natural que la aceptación o el rechazo de las ideas, dependa, en gran medida del momento histórico en que fueron formuladas" Los grandes nombres como Darwin, Lamarck, Cuvier, Lyell, etc. se mezclan con los de una multitud de autores que no han logrado tanto reconocimiento y fama, pero que también han puesto su granito de arena y, en muchos casos, han sido injustamente eclipsados. El ejemplo más notorio es el de Wallace, que había descubierto por su cuenta la selección natural y escribió a Darwin en 1858 para pedirle opinión sobre su descubrimiento. Con una honestidad fuera de lo común, y tras ver los trabajos que presentó Darwin el 1 de julio de ese año en la Royal Society londinense, Wallace no reclamó nunca su prioridad y no dejó de alabar el extraordinario trabajo de Darwin. En el polo opuesto tenemos el caso de Lysenko y su "Darwinismo Michurinista", que intentó que la naturaleza se adecuará a la política del Partido Comunista Soviético: "Es evidente, entonces, que para Lysenko y sus partidarios lo verdaderamente importante era que la teoría concordase con los esquemas ideológicos del partido." Como sus teorías no se veían refrendadas por los experimentos, hizo lo que cualquier pseudocientífico que se precie haría, falsificar los datos. El disfrutar del favor de un dictador como Stalin le permitió amenazar a los directores de las "granjas modelo" que utilizaban sus delirantes métodos agrícolas para que falsificaran sus resultados y condenó al ostracismo (en el mejor de los casos) a los científicos que se oponían a sus teorías. En otros casos, incluso empleó métodos más contundentes como deportarlos. Aunque el autor manifiesta que es un libro especialmente dirigido a estudiantes y docentes, la claridad con que se explican las diferentes teorías y lo amena que resulta su lectura, me permiten recomendárselo a todos los lectores interesados en la historia de la ciencia. Y especialmente a aquellos que deseen conocer qué es la teoría de la evolución y cuáles son las corrientes actuales que explican los mecanismos por los que se produce la evolución de las especies. En este sentido, al contrario de los creacionistas, ningún científico serio duda ya del hecho de la evolución de las especies, si bien se continúan discutiendo detalles del proceso evolutivo. A pesar de todo, las teorías pseudocientíficas siguen teniendo muchos adeptos, y cuando alguno de éstos alcanza el poder, las consecuencias para la educación suelen ser desastrosas. Así, hace poco, vimos la intención del gobierno de Berlusconi, en Italia, de eliminar la enseñanza de la evolución en las escuelas italianas, ahora debemos hacernos eco del llamamiento de científicos brasileños contra la intención del gobierno de su país de imponer la enseñanza del creacionismo en las escuelas. J. Vicente Prieto González muchas de nuestras costumbres, que creemos modernas o rupturistas, podemos observar cómo frecuentemente no son fruto de la innovación sino del vacío intelectual más profundo. Fuertemente basado en ese raro sentido llamado, curiosamente, común (pese a no serlo en absoluto) y sin ser un sesudo libro de aspiración científica ni académica (el autor recalca su condición de "sin estudios" en el subtítulo), podemos ver en sus páginas cómo se denuncia, tratando de utilizar el el humor y, cuando se puede, el método científico, todos los embustes y tópicos que suelen decirse en la vida cotidiana y en Y además, es un escéptico de pro los medios de comunicación. (en un medio poco dado a ello) que cuando tiene tiempo, trata de Los textos incluidos en el voluponer por escrito sus reflexiones men, estructurados en diferentes acerca del mundo de lo cotidiano apartados, que parecen una reuque nos rodea, tratándolo de rela- nión de artículos diversos (alguno cionar con alguna frase de algún de ellos publicado en esta revista), personaje encumbrado por su sabi- se sirven de los grandes genios duría. admirados por el autor para despeY es precisamente de ello de lo que trata Ortega en este libro, con un sano y divertido espíritu escéptico, con el que echa por tierra algunos de los principales tópicos que todos escuchamos a diario, tanto en boca de nuestros amigos como en los diferentes medios de comunicación más o menos serios, relacionándolos, de alguna manera con la obra o ideas de algún pensador ilustre (como Einstein o San Agustín) o de algún otro humorista (como Woody Allen). Tras leerlo, gana fuerza en nuestras mentes la idea de que vivimos en un Universo de frases sin sentido real, que vemos que suelen ganar autoridad en la medida en que las mismas se repiten hasta la saciedad. Pero no sólo eso, dazar los tópicos y frases hechas que utilizamos para describir el mundo sin pensar demasiado. Como afirma Juan Carlos Ortega: "La decepción no surge cuando constatamos que el mundo es distinto al que siempre hemos imaginado. La verdadera decepción sería descubrir que la realidad es tal como nos la han explicado. Y, afortunadamente, las cosas siempre son de otra manera". Títulos de algunos capítulos, que dan cuenta del tono en general, son "Galileo y los mensajes al móvil", "Newton y la gente simpática", "Carl Sagan y el pene", "Aristarco de Samos y las miradas inocentes", "Einstein y el telediario"... Alfonso López Borgoñoz 77 Con este título, la editorial Prensas Universitarias de Zaragoza, dentro de la colección El Aleph, publica un interesantísimo libro cuyo autor es el antropólogo argentino Alberto A. Makinistian, que viene como anillo al dedo para aportar algo de luz en el sombrío panorama que se le presenta a los profesores de ciencias naturales en muchos lugares del mundo. Ya son muchas las veces que hemos denunciado el avance del creacionismo en países como EE UU, Brasil, Italia, etc. El profesor Eustoquio Molina, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragoza, afirma en el prólogo que el autor, con buen criterio, ha evitado el análisis de las implicaciones pseudocientíficas del mal llamado creacionismo "científico": el escéptico 76 BUENOS DÍAS, SÓCRATES (REFLEXIONES DE UN FILÓSOFO SIN ESTUDIOS) Juan Carlos Ortega Editorial Aguilar. Santillana Ediciones Generales. Madrid, 2004 El autor de este libro es un personaje peculiar. Juan Carlos Ortega es un conocido humorista radiofónico, que también colabora habitualmente en televisión en el programa Crónicas Marcianas. A él se debe que entre el mes de septiembre de 2003 y julio de 2004 haya habido un espacio escéptico en el programa magazine de Pepa Fernández del sábado por la mañana de Radio Nacional de España. el escéptico

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Cambio climático. El cambio climático, ¿origen natural o antrópico?

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CAMBIO CLIMÁTICO

EL CAMBIO CLIMÁTICO ¿ORIGEN NATURAL O ANTRÓPICO?
abido es por todo el mundo que, según parece, el clima del planeta ha cambiado, y está cambiando, tendiendo hacia un calentamiento global. Los medios de comunicación, grupos ecologistas, científicos... hace años que anuncian las causas de dicho aumento de temperaturas, así como sus consecuencias sobre el medio ambiente, la economía global y local, así como sobre la sociedad en general.

¿Puede el ser humano modificar el clima del planeta de forma tan drástica como parece? ¿Son realmente los gases emitidos por la actividad antropogénica los responsables del cambio climático?
Así, en ese momento, el casquete Ártico se desplaza hacia el norte, hecho que favorecerá que los vikingos lleguen hasta Groenlandia (Greenland, ¡¡país Verde!!) y que establezcan allí colonias estables, con la posibilidad de realizar hasta dos cosechas anuales. En Europa, por otra parte, las plantaciones de vid se desplazarán hacia el norte hasta 5º de latitud con respecto a las actuales (de clima eminentemente mediterráneo, la vid se llegó a cultivar en el sur de Inglaterra) y se explotarán minas de oro en los Alpes, como la de Höhe Tauern, situadas a gran altitud. Estas minas tendrían que ser abandonadas a partir del siglo XIII, como consecuencia del inicio de una época de adversidad meteorológica, al estar ese siglo en las puertas de un nuevo cambio en el clima planetario. acusados. Entre los años 1314 y 1317 los inviernos son muy duros, los veranos cortos y las cosechas prácticamente nulas. Está documentado cómo bandas de lobos hambrientos atraviesan el Báltico helado entre Noruega y Dinamarca. En diversas ocasiones se hielan el Támesis y el Ródano. un testimonio de la muy diferente situación climática de la zona con respecto a la actual. ¡Quién sabe si la fama de los helados de Jijona es una consecuencia de aquella época!

S

más sostenibles que las actuales, así como menos contaminantes. La economía y la técnica (no la tecnología) no pueden sustentarse en el uso de los actuales combustibles fósiles. Así pues, independientemente de que el cambio climático actual sea natural o antropogénico, es necesario buscar fuentes de energía más limpias, baratas y sostenibles.

de los últimos 3.000 años, nos daremos cuenta de cómo el clima terrestre ha ido cambiando. Así pues, hace unos 3.000 años, en un periodo denominado Subatlántico, la tónica climática fue la de un enfriamiento global. El mismo llegó tras otra larga época de más de 3.000 años (o sea, iniciada hace unos 6.000 años) de calentamiento global, llamada periodo Atlántico, en el cual apareció el clima mediterráneo, el desierto del Sáhara, el popular anticiclón de las Azores y, según algunos autores, fue esta época cálida la responsable de la aparición de la cultura egipcia.

Dicho esto, y antes de analizar la situación actual, una mirada al Todos ellos atribuyen la responsa- pasado nos puede ayudar a entenbilidad de dicho cambio climático, der el presente, y prevenir el futusin dudarlo, a determinadas activi- ro. dades antropogénicas; principalmente, al masivo consumo de EL PEQUEÑO ÓPTIMO combustibles fósiles, y a la emi- CLIMÁTICO El enfriamiento de hace 3.000 sión a la atmósfera de gases como El clima de la Tierra nunca ha sido años provocó que los glaciares el CO2 o el metano. estable. Sus cambios han sido la alpinos se desarrollaran, siendo tónica dominante desde siempre máxima su extensión entre los Pero ahora bien ¿puede el ser en nuestro planeta. En algunas años 900 y 350 a.C. A partir de humano modificar el clima del épocas, sus variaciones han provo- esta fecha empezaron a retroceder, planeta de forma tan drástica como cado glaciaciones, mientras que en como consecuencia de un nuevo parece? ¿Son realmente los gases otras (como los periodos intergla- aumento de la temperatura, lo que emitidos por la actividad antropo- ciares) han generado climas más permitió a Aníbal, a finales del siglo III a.C., atravesar los Alpes génica los responsables de este cálidos. camino de Roma. cambio climático? Sea como sea, tanto si son nuestras actividades Lo realmente curioso es que inclulas responsables de este cambio so en estos periodos interglaciares, A partir del año 250 a.C. y hasta el climático como si no lo son, hay el clima nunca ha permanecido siglo XIII de nuestra era, el clima una cosa que querría transmitir al estable y la actividad antropogéni- planetario vuelve a hacerse más lector antes de continuar. Es nece- ca no ha podido ser la responsable, cálido. Las temperaturas aumensario e imprescindible para el sus- especialmente cuanto más nos tan, y entre los siglos VIII y XIII tento del mundo occidental el bus- adentramos en el pasado. Si repa- se habla del pequeño óptimo clicar fuentes de energía renovables, samos de forma rápida la historia mático de la Edad Media. el escéptico
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LA PEQUEÑA EDAD DE HIELO
Efectivamente, el periodo comprendido desde el siglo XIV hasta mediados del XIX se denomina como la pequeña edad de hielo. Las temperaturas comienzan en esa época a presentar una importante disminución, que se estima de hasta 3º C de promedio. Ello tiene diversas consecuencias. En el año 1340, la ruta vikinga entre Islandia y Groenlandia se tiene que modificar por el incremento de los problemas meteorológicos y por el avance del hielo polar. En 1347 se abandona definitivamente dicha ruta comercial, por la imposibilidad de navegar. En la Europa septentrional, el hambre y el desorden social son

El periodo comprendido entre el año 1810 y 1819 fue el más frío de la pequeña edad de hielo. El año En 1348 aparece la peste negra, 1816 es conocido como el año sin que mata a una tercera parte de la verano. De este periodo es la población europea. Esta epidemia derrota rusa de Napoleón. se produce como consecuencia de veranos muy húmedos y no muy LA ÉPOCA ACTUAL cálidos, puesto que la pulga porta- A partir del año 1840, la tendencia dora de la enfermedad vive con en la temperatura sufre un nuevo humedades del 90% y temperatu- cambio. El planeta empieza a calentarse de nuevo. Es en esta ras de entre 15 y 20º C. época en la que justamente apareLos glaciares alpinos se extienden, cen los registros instrumentales. y las granjas y explotaciones agrí- Este aumento de la temperatura no colas se abandonan ante la imposi- ha sido uniforme, sino que se ha bilidad de hacer frente al avance realizado en diversas fases. de las lenguas de hielo. Entre 1570 y 1574, los inviernos son muy La primera empieza a partir del fríos en Europa, y los veranos casi año 1840 y dura hasta el año 1940, inexistentes y lluviosos. El 12 de aproximadamente. Se calcula un diciembre de 1507 se hiela el Ebro incremento en estos años de entre a su paso por Tortosa, y en el año 0,4 y 0,6º C. 1617, conocido en Cataluña como l'any de lo diluvi (el año del dilu- Entre el año 1940 y el año 1975, vio) se vuelve a helar el Ebro (lo en cambio, la temperatura descenque volverá a pasar en los años dió ligeramente. Adviértase que en este periodo la temperatura dismisiguientes hasta siete veces). nuye ligeramente a escala planetaDurante el siglo XVI se difunde ria, mientras que las emisiones de por la zona sur del País Valenciano CO2 aumentan de manera inconla costumbre de construir pozos de trolada. hielo, para conservar en verano la carne, bebidas, etc. Esta nieve se Desde el año 1975 hasta la actualicomercializa en ciudades como dad, el incremento de la temperaElche, Alicante, Jijona, Ibi,... tura ha sido muy acusado, de hasta Estos pozos, de los que se han 0,3º C en el litoral mediterráneo. catalogado hasta 298, se sitúan a Este aumento es el que se vincula una altura de entre 600 y 1400 tradicionalmente con el popular metros sobre el nivel del mar y son cambio climático antropogénico.
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EL CAMBIO CLIMÁTICO: ¿ORIGEN NATURAL O ANTRÓPICO?
Se estima que durante el siglo XX la temperatura ha aumentado, de media, unos 0,5º C. regañadientes y seriamente que el Sol es un factor en el cambio climático. Han incluido la variabilidad del Sol en los cálculos de sus simulaciones del calentamiento de los últimos cien años. Y el Sol parece haber jugado un rol fundamental en el desencadenamiento de sequías y eventos de fríos." El juicio del IPCC sobre que el factor solar es despreciable, se basa en las observaciones de satélite disponibles desde 1979, que muestran que la radiación total del Sol, aunque no es constante, cambia solamente en un 0,1% durante el curso del ciclo de once años de las manchas solares. calentamiento local y perturbacio- viento solar. Parece ser que existe nes en la circulación. una clara conexión entre las erupciones solares y una fuerte subida Los modelos de circulación gene- de la temperatura, así como con las ral desarrollados por Haigh caídas en la presión atmosférica. (1966), Shindell et al., (1999), y Balachadran et al., (1999), confir- También existen pruebas convinman que los cambios de circula- centes acerca de que la actividad ción, inicialmente inducidos en la eruptiva del Sol tiene un fuerte estratosfera, pueden penetrar en la efecto en los trópicos. Parece ser troposfera e influenciar a la tempe- también que existe una fuerte ratura, presión del aire, circulación correlación entre las erupciones de Hadley y a la ruta de las tor- que generan el viento solar, y la mentas, al cambiar la distribución circulación atmosférica y las lluvias. de grandes cantidades de energía que ya estaban presentes en la Una mirada más atenta revela que atmósfera. casi todos los mínimos de Gleissberg desde el año 300 d.C., Las contribuciones más fuertes a como por ejemplo el que tuvo la intensidad del viento solar son lugar cerca del año 1670 (Mínimo

LA IMPORTANCIA DE LA ACTIVIDAD SOLAR
Sin embargo, ese calentamiento tal vez no sea cierto. Según un análisis de la variabilidad en la actividad solar de los últimos dos mil años, nos espera a partir de ahora un largo período de clima frío con un pico hacia el año 2030, lo que contradice las especulaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático [IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change, establecido por las Naciones Unidas y la Organización Meteorológica Mundial (OMM)] acerca de un calentamiento global inducido por el hombre de 5,8° C en los próximos cien años. Según investigaciones de 1 Landscheidt , se prevé ese año de 2030 un mínimo en el ciclo de 80 a 90 años, conocido como `ciclo de Gleissberg' de la actividad solar, lo cual siempre ha coincidido con periodos de climas fríos en la Tierra, que están ligados de manera consistente con un ciclo de 83 años en el cambio de la fuerza giratoria que impulsa el movimiento de rotación del Sol alrededor del centro de masas del Sistema Solar.
La oscilación irregular del Sol alrededor del centro de masas del sistema solar en una perspectiva heliocéntrica. La masa del Sol está marcada por una circunferencia gruesa. La posición del centro de masas relativa al centro del Sol (+) en los años respectivos, está marcada por círculos pequeños. Las fuertes variaciones en las cantidades físicas que miden el movimiento orbital del Sol forman ciclos de diferentes largos, pero de funciones similares en las relaciones Solares-terrestres. (Th. Landscheidt)

severo enfriamiento de la Tierra. Según Landscheidt, este pronóstico puede ser acertado ya que otros pronósticos a largo plazo del fenómeno climático, basados en el movimiento orbital cíclico del Sol, han resultado ser correctos, como por ejemplo la predicción de los últimos tres eventos de El Niño, Dado que el curso futuro de este años antes de su ocurrencia. ciclo, así como sus amplitudes, pueden ser computadas, Landscheidt Curiosamente, el IPCC no tiene en ha podido ver que el mínimo de cuenta la actividad solar como facGleissberg del año 2030 y otro tor determinante en el clima del similar alrededor del año 2200, planeta, ya que se basan solamenserán del tipo del Mínimo de te en balances radiativos de los Maunder, aparecido entre 1645 y gases presentes en la atmósfera. Ya 1715 aproximadamente --durante no publican sus "proyecciones de la pequeña edad de hielo--, y, por mejor estimación" del aumento de tanto, irán acompañados por un temperatura para el año 2100 cau66

sado por el aumento de la acumulación de los gases de invernadero en la atmósfera, sino que publican resultados para la prensa y para especular sobre un calentamiento de hasta 5,8° C hasta el 2100. En los editoriales de la revista Science (2002), sin embargo, se comentaba el incremento en el número de publicaciones que apuntan a la variada actividad solar como un factor con un peso muy fuerte en los procesos de cambio climático: "A medida que en los registros del clima pasado aparecen más y más contoneos que coinciden con los aumentos y disminuciones del brillo del Sol, los investigadores están aceptando a

Este argumento, sin embargo, no tiene en cuenta que la actividad eruptiva del Sol (fulguraciones energéticas, eyecciones de masa de la corona y prominencias eruptivas, así como también las más suaves contribuciones de los agujeros en la corona) afecta fuertemente al viento solar, lo cual tiene sobre el clima global un efecto mucho mayor que la radiación total. El flujo magnético total que parte del Sol, arras- La línea delgada muestra la actividad solar, que por lo general se ha ido incrementando en el intervalo trado por el viento de los últimos cien años, a pesar de que la longitud de los ciclos ha disminuido de una media de 11,5 solar, se ha incre- años a menos de 10 años. En el mismo intervalo de tiempo, la temperatura media terrestre, tal como se indica en la línea gruesa, se ha incrementado 0,7 grados aproximadamente. Como se puede observar, mentado por un las dos curvas, hasta en sus estructuras más finas, tienen una gran semejanza. (Friis-Christensen, E. y factor de 2,3 desde K. Lassen, 1991) 1901, mientras que la temperatura global de la Tierra las erupciones solares que crean de Maunder), 1810 (Mínimo de se ha incrementado 0,5° C. Por lo las mayores velocidades del viento Dalton) y 1895, coinciden con clique parece, el ozono situado en la solar y ondas de choque, las cuales mas muy fríos en el hemisferio estratosfera es el que absorbe este comprimen e intensifican los cam- norte, mientras que los máximos exceso de energía, lo que causa un pos magnéticos en el plasma del de Gleissberg se asocian a climas
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EL CAMBIO CLIMÁTICO: ¿ORIGEN NATURAL O ANTRÓPICO?
cálidos, por ejemplo hacia 1130 (Óptimo Climático Medieval). El grado de cambio de las temperaturas es proporcional con las amplitudes del ciclo de Gleissberg. Durante el Mínimo de Maunder la actividad solar fue mínima, y durante el Óptimo Climático Medieval la actividad fue muy elevada, probablemente más que en las seis décadas de intensa actividad solar antes de 1996. (Landscheidt, 2001) y los episodios de La Niña serán más frecuentes y fuertes que los de El Niño hasta el 2018 (Landscheidt, 2000). través de cálculos paso a paso en los modelos de circulación, ni ahora ni tampoco en el futuro. Sin embargo existe la posibilidad de una predicción condicional. La condición es que un factor especial dentro de la compleja relación causa-efecto sea tan fuerte que claramente domine a todos los otros factores. Además, el comportamiento de ese único y dominante factor causal tendría que ser predecible con certeza, o a un alto grado de probabilidad." las observaciones no muestran un cambio neto en las regiones polares durante las últimas cuatro décadas. De acuerdo a los datos más recientes, la Antártida se ha enfriado de manera considerable (Doran et al., 2002) en vez de haberse calentado. largo de su historia. En la historia reciente de la humanidad ha habido multitud de alteraciones climáticas, sin que sea el factor determinante la emisión de gases de efecto invernadero. Los datos instrumentales parece ser que, en una primera aproximación, muestran un claro aumento de la temperatura. No obstante, hay que tener en cuenta que las series climáticas más extensas superan con dificultad los cien años, una ridiculez desde el punto de vista climático. Y además, muchos de los instrumentos de medición, que en un principio estaban lejos de las ciudades, en los últimos 50 años se han visto rodeados por el enorme crecimiento de las urbes, captando en la medición de la temperatura lo que se conoce como el efecto de la isla de calor, un incremento más que considerable debido a la actividad humana en las ciudades, creándose un microclima. El final de la pequeña edad de hielo coincide con el inicio de la revolución industrial y la emisión masiva de gases resultantes de la combustión de combustibles fósiles. Este segundo hecho es uno de los principales argumentos para culpabilizar al aumento de las temperaturas globales. Pero una visión más detallada nos revelará que entre los años 1940 y 1975, cuando las emisiones de gases de efecto invernadero eran muy elevadas, la temperatura planetaria disminuyó ligeramente. De 1975 al 2004 parece ser que han continuado subiendo las temperaturas. Las próximas décadas nos revelarán si la actividad solar juega el principal papel en al clima global, y los gases antropogénicos un papel modesto y secundario, de matiz simplemente. 69 el escéptico

Según Landscheidt, no se espera que los efectos de los gases de invernaderos antropogénicos eliminen la predominancia del Sol. Si esos efectos fuesen tan fuertes como predice el Serie de tiempo de extremos dT/dt, sin suavizado, para el intervalo IPCC, los diversos prode años que van desde el 1000 al 2250. (Cortesía del autor) nósticos realizados por mínimo de Spoerer hacia el 1490, Landscheidt, basados exclusivaConsecuentemente, Friis-Christensen el mínimo de Wolf hacia el 1320, y mente en la actividad solar, no y Lassen (1995) demostraron que la el mínimo de Norman hacia el habrían tenido ninguna probabiliconexión entre las temperaturas 1010 (Stuiver y Quay, 1981). dad de tener resultado correctos. del aire en superficie del hemisferio norte y la variabilidad en la La figura adjunta ofrece una solu- Los resultados del IPCC, lejos de actividad solar se extiende como ción heurística. Muestra a la serie las predicciones que se practican de tiempo de extremos dT/dt sin en otros campos de la ciencia, se mínimo hasta el siglo XVI. suavizado para el intervalo 1000 - apoyan casi exclusivamente en los Dado que el próximo mínimo de 2250. La consistente regularidad modelos de circulación general Gleissberg debe ocurrir hacia el atrae nuestra atención. Se observa (MCG), que están basados en el 2030, y los siguientes mínimos que cada vez que la amplitud de un mismo tipo de ecuaciones diferenseculares se esperan para el 2122 y extremo negativo pasa por debajo ciales no lineales que llevó a el 2201, esas podrían ser buenas de un umbral bajo, indicado por la Lorenz a reconocer en 1961 que fechas para épocas con un frío línea de rayas horizontal, esto las predicciones del tiempo a largo coincide con un período de activi- plazo son imposibles por la extreespecial. dad solar excepcionalmente débil. mada sensibilidad de la atmósfera a las condiciones iniciales. No es PRONÓSTICO DE Se ha demostrado que existe una concebible que el "Efecto Mariposa" MÍNIMOS DE GLEISSestrecha relación entre los profun- deba desaparecer cuando el rango BERG Y CLIMA FRÍO dos Mínimos de Gleissberg y el de la predicción de unos pocos ALREDEDOR DEL 2030 clima frío. De manera que la pro- días es extendida a décadas y Y EL 2200 babilidad es muy elevada de que siglos. Una pregunta aún más difícil de los Mínimos de Gleissberg de contestar es si los futuros mínimos 2030 y 2201 vayan acompañados Algunos climatólogos conceden de Gleissberg serán del tipo regu- de períodos de clima frío compara- que hay un problema. Schönwiese lar con actividad solar moderada- bles al nadir de la Pequeña Edad hace notar: "Consecuentemente, mente reducida como en 1895, o de Hielo. En cuanto al mínimo del deberíamos llegar a la conclusión del tipo de muy baja actividad 2030, hay indicaciones adicionales de que el cambio climático no como el mínimo de Dalton hacia de que se espera un enfriamiento puede ser predicho (por los MCG). 1810, o del tipo de gran mínimo global en vez de un calentamiento Es correcto que los variados y que casi extinguió toda actividad global. La Oscilación Decadal del complejos procesos en la atmósfesolar, como durante el nadir del Pacífico (ODP) mostrará valores ra no pueden ser predichos más mínimo de Maunder hacia 1670, el negativos hasta quizás el 2016 allá del límite teórico de un mes a el escéptico
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De fundamental importancia es la discrepancia entre los pronósticos de los MCG y observaciones como la evaporación. Aun si las consideraciones teóriEs crucial para las hipó- cas del IPCC Una mirada a la tesis de calentamiento fuesen correcliteratura muestra del IPCC que la observa- tas, el CO2 que estas condicio- ción muestre una dismi- podría manejar nes no se cumplen. nución de la evapora- sólo 0,88° C de Más aún, existen ción en el hemisferio calentamiento dificultades técnipara dentro de cas y matemáticas. norte durante los últi- más de un siglo. Peixoto y Oort mos cincuenta años, en Esta pequeña (1992) comentan lugar de su pronostica- cantidad de apropiadamente: calentamiento, do aumento "La integración de sin embargo, un modelo totalmente acoplado aumentaría la evaporación en la que incluya a la atmósfera, océa- superficie y elevaría la concentrano, tierras y criosfera con escalas ción de vapor de agua, que es el de tiempo internos muy diferentes más poderoso gas de invernadero imponen dificultades casi insupe- en la atmósfera, de lejos. rables para alcanzar la solución final, aún cuando todos los proce- De acuerdo a los modelos climátisos fuesen completamente com- cos, esta realimentación positiva prendidos." causaría un calentamiento mucho De manera que no resulta sorprendente que los pronósticos válidos de MCG sean una especie rara. Las hipótesis del IPCC sobre el calentamiento global requieren que la radiación de onda larga al espacio se reduzca a causa de la acumulación de gases de invernadero. En realidad, los satélites han observado una tendencia al incremento de la radiación de onda larga en los trópicos durante las últimas dos décadas. Los MCG predicen mayores aumentos de temperatura con el aumento de la distancia desde el Ecuador, pero más grande que el provocado sólo por el CO2 y otros débiles gases de invernadero. De manera que es crucial para las hipótesis de calentamiento del IPCC que la observación muestre una disminución de la evaporación en el hemisferio norte durante los últimos cincuenta años, en lugar de su pronosticado aumento (Roderick y Farquhar, 2002). Hay muchos otros puntos, pero irían mucho más allá del marco de este estudio.

CONCLUSIÓN
Nuestro planeta ha estado siempre sometido a cambios climáticos a lo

EL CAMBIO CLIMÁTICO: ¿ORIGEN NATURAL O ANTRÓPICO?
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El poderoso supertifón Bilis golpeó Taiwan con sus vientos de 260 km/h el 22 de agosto del 2000. (NASA)

La difusión por parte de algunos medios de comunicación de un seguro cambio climático antropogénico no muestra sino una información sesgada, sensacionalista. Con todo, repetimos lo que decíamos al inicio, hace falta buscar recursos energéticos limpios, sostenibles y dejar de depender de los combustibles fósiles. NOTA 1. ¿Pequeña edad de hielo en vez de calentamiento global? de Theodor Landscheidt, Schroeter Institute for Research in Cycles of Solar Activity, en http://mitosyfraudes.8k.com/ Calen/LandsEspa.htm BIBLIOGRAFÍA Y WEBGRAFÍA Balachandran, N. K., Rind, D., y Shindell, D. T. (1999): "Effects of solar cycle variability on the lower stratosphere". J. Geophys. Res. 104, 27321-27339 Doran, P. D., Priscu, J. C., Lyons, W. B., Walsh, J. E., Fountain, A. G., McKnight, D. M., Moorhead, D. L., Virginia, R. A., Wall, D. H., Clow, G. D., Fritsen, C. H., McKay, C. P., y Parsons, A. N. (2002): "Antarctic climate cooling and terrestrial ecosystem response". Nature 415, 517-520. Friis-Christensen, E. y Lassen, K. (1991): "Length of the solar cycle: an indicator of solar activity closely associated with climate". Science 254, 698-700. Gleissberg, W. (1958): "The 80year sunspot cycle". J. Brit. Astron. Ass. 68, 150. Haigh, J. D.(1996): "On the impact of solar variability on climate". Nature 272, 981-984. el escéptico 70

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HUMOR, por Ernesto J. Carmena

Landscheidt, T. (1988): "Solar rotation, impulses of the torque in the Sun's motion, and climatic variation". Clim. Change 12, 265295. Landscheidt, T.(1990): "Relationship between rainfall in the northern hemisphere and impulses of the torque in the Sun's motion", en K. H. Schatten y A. Arking, eds.: Climate impact of solar variability. Greenbelt, NASA, 259-266. Landscheidt, T.(1995a): "Global warming or Little Ice Age?", en: Finkl, C. W., ed.: Holocene cycles. A Jubilee volume in celebration of the 80th birthday of

Rhodes W. Fairbridge. Fort Lauderdale, The Coastal Education and Research Foundation (CERF), 371-382. [versión en español en: "¿Pequeña edad de hielo en vez de calentamiento global?" en http://mitos yfraudes.8k.com/Calen/LandsEsp a.html] Landscheidt, T. (1995b): "Die kosmische Funktion des Goldenen Schnitts", en Richter, P. H., ed.: Sterne, Mond und Kometen. Bremen, Hauschild, 240-276. Landscheidt, T. (1998 a): "Forecast of global temperature,
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mosas del mundo. Por primera vez, una de estas naves era captada con toda nitidez, a corta distancia..., ¡y en color!". que siguieron otras), sus amigos del espacio le comunicaron telepáticamente que se dirigiese solo al lugar de encuentro. Allí vio aterrizar un platillo volante de unos veinte metros de diámetro del que desembarcaron cuatro hombres y cinco mujeres. De más de dos metros de altura, todos eran bien proporcionados, algunos rubios, otros pelirrojos y también de pelo negro. Le contaron que procedían de la galaxia de Coma Berenices y le permitieron tomar diversas fotos de su nave. Para ello empleó una cámara japonesa Rokuoh-Sha con una lente de 75 mm y cargada con película Kodak 120. Dos de las fotos muestran la nave en posición vertical, para indicar cómo nuestros Hermanos del Espacio son capaces de generar una gravedad artificial a bordo. Es decir, se trata de un contactado americano tardío, pero que al menos sabía trabajar sus modelos. Incluso sospecho que pudo servir de inspiración a Jordán Peña para su serie de fotos de una nave ummita sobre San José de Valderas en 1967, pues Peña no olvidó incluir una instantánea con la nave en posición vertical.

PRIMER CONTACTO CARTAS AL DIRECTOR
Sr. Director: Solamente quería felicitar a la revista y a Jesús Cancillo por su artículo "Algunos aún siguen en la luna" publicado en el número 16 de El Escéptico. Ojalá se pudieran rebatir siempre de forma tan contundente, exhaustiva, inapelable y clara, todas las majaderías con que nos bombardean continuamente. Enhorabuena y un cordial saludo. Enrique Fernández Murcia (España) [email protected] i. Que "Cualquier Dios que juegue un papel importante en el universo debería producir efectos observables" no es una proposición biológica, supongo, pues no trata de organismos biológicos, sino de Dios. Así que debe de tratarse de una proposición teológica (al menos, de teología filosófica). Que "eso caería en el dominio de la ciencia" tampoco es una proposición científica (de "ciencia natural", entiendo), pues sería autoreferencial. Así que debe de ser una proposición epistemológica. Ambas unidas representan aquella postura denominada comúnmente positivismo, de la que existen numerosas variantes en la historia de la filosofía, todas caracterizadas por llevar a conclusiones absurdas (de tal modo que ya no profesa el positivismo ningún epistemólogo; sólo algunos científicos y no pocos diletantes, que no están muy informados de la cuestión). Refutar el teísmo con argumentos biológicos es como refutar el último teorema de Fermat con argumentos psicológicos. Se precisan argumentos filosóficos. j. Quizá el teísmo es lógicamente insostenible. Pero si se quiere refutar, ruego téngase la cortesía de hacerlo reduciendo al absurdo sus verdaderos argumentos, no argumentos que se le atribuyen y que el teísmo no profesa (salvo raras y excéntricas excepciones), y que sólo sirven para que el ateísmo dé la impresión de haber obtenido no sé qué ilusoria victoria dialéctica. Juan Enrique de la Rica [email protected] una argumentación por analogía o se trata de un razonamiento por substitución simbólica. Mis conocimientos de filosofía de la ciencia son descorazonadoramente escasos. En lo que discrepo es en su analogía sobre los --ya manidos-- monos escritores. Sin duda, el Sr. Richfield sabrá que la esencia de la vida es la evolución (asociada a la selección), e indudablemente esta evolución se remonta a sus más remotos orígenes, cuando incluso las moléculas entablaron una sutil competencia en la que acabaron preponderando las que mejor se replicaban. Por el contrario, uno de sus monos mecanógrafos podría teclear una versión completa de las obras de Shakespeare --e incluso mejorarlas--; no obstante, al volver a cargar su máquina de escribir, proseguiría su perpetuo y ciego teclear sin sentido (¡aunque podría engendrar la portentosa Biblioteca de Babel imaginada por nuestro admirado Jorge Luís Borges!). A pesar de la ceguera de las reacciones químicas, el origen y desarrollo de la vida tienen mucho que ver con la evolución, la competición y, quién sabe, con la simbiosis. Tal vez, como en Borges, la ceguera ocultaba un insondable trasfondo. El Sr. Richfield está conmigo en que las teorías de Hoyle y Wickramasinghe son poco realistas, por razones que apunta y que comparten todos los especialistas: ni la distribución de las epidemias, ni la delicada sintonía entre virus y patógenos microbianos con la bioquímica terrestre sugieren un origen extraterrestre. Por ello me hace una cierta gracia que me recuerde que la inmensa mayoría de los patógenos son mesófilos, como si yo suscribiera otra hipótesis. De todos modos, y a riesgo de reiterarme en algo que ya afirmé en mi respuesta original, sí disponemos de muestras de polvo interestelar: son, entre otros compuestos, pequeños diamantes y gránulos de carbono hallados en el interior de meteoritos indiferenciados --condritas carbonáceas-- que los geoquímicos llevan estudiando ya algunas décadas (unos pocos trabajos clásicos se listan en la bibliografía4,5,6). Cuando menos, ponen una cota superior a la abundancia de los microorganismos interestelares de Hoyle y Wickramasinghe; y si los supuestos microorganismos son tan escasos, las características del polvo interestelar no deberían manifestar sus peculiaridades, como afirman dichos autores. Las pruebas científicas rara vez son inmediatas, pero en este caso su dificultad no es insuperable como parece asumir el Sr. Richfield. Por otra parte, la sonda Stardust enviará a la Tierra muestras de polvo cometario e interestelar en una fecha tan cercana como el 2006; la nave ya está en plena recolección de muestras. En otro frente, la recolección de polvo en la estratosfera terrestre ha proporcionado abundantes muestras de polvo interplanetario y, tal vez, interestelar. La astrobiología es una ciencia todavía en construcción. Nadie puede demostrar, que yo sepa, que la vida es imposible en la superficie de estrellas de neutrones, en el núcleo de planetas de tipo terrestre, o como formas organizadas de ondas de plasma. Claro, que lo que da para un entretenido cuento de ciencia-ficción sólo aporta una cantidad muy limitada de ciencia. En consecuencia, los astrobiólogos han optado por una apuesta segura: estudiar la capacidad de la vida terrestre para adaptarse a entornos distintos a los conocidos. Aquí los
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Por una vez, y sin que sirva de precedente, estoy de acuerdo con él. Tal como Benítez la contaba, la historia parecía plausible: "El ciudadano Paul Vila, que viajaba en su camioneta, se vio sorprendido el 16 de junio de 1963 cerca de Albuquerque (Nuevo México) por un objeto claramente metálico y discoidal, que brillaba al sol. Tomó una cámara Kodak ­tipo cajón- y comenzó a disparar frenéticamente, hasta seis veces (...) Según los expertos en fotografía, el trucaje parece descartado". Años después, pude enterarme de la verdadera historia2. En ella, Apolinar A. Vila Jr. era efectivamente un mecánico de Albuquerque, pero esos son los únicos datos ciertos de toda la versión de Benítez. En realidad, Vila aseguraba que desde los cinco años de edad había estado en contacto telepático con inteligencias extraterrestres, y aunque nunca completó sus estudios se le daba muy bien la mecánica. Para esta primera serie de fotografías (a la

NOTAS 1.-"How Children Portray UFOs", f. Dejando aparte cuestiones teológicas o Journal of UFO Studies New religiosas, el concepto filosófico de finaSeries, Vol. 4, 1992) lidad que se usa en el texto es bastante
tosco, e indica que el autor no se ha toma-

Sr. Director: Como creo que su página [www.arpsapc.org] está guiada por un sincero deseo de llevar a cabo un diálogo racional, y no de combatir fantasmas, me permito hacerle las siguientes observaciones, para que las tenga en cuenta en el futuro: a. Yo soy teísta. b. Yo jamás he sostenido ni sostendría ni uno sólo de los argumentos que usted pone en boca de los que llama "teístas". c. Yo sostengo la mayor parte de las objeciones que usted pone en boca del "ateo"; sólo no acepto algunas, sobre todo la última, en la que bajo el nombre de "teología" se colocan tesis que, salvo algunos integristas, preferentemente americanos, los teólogos católicos no sostienen en absoluto desde, al menos, hace 50 años (y tampoco antes estaban generalizadas). d. La mayoría de los teístas que conozco suscribirían b y c; el porcentaje aumenta cuanto mayor es su conocimiento de la teología y de la doctrina oficial de la Iglesia. e. Me consta que en las clases de las facultades de teología católicas se sostiene lo mismo que yo expongo en b y c.

Nota de redacción Nos ha llegado este nuevo escrito, sobre el tema de Panespermia, en respuesta a un escrito anterior publicado en un número anterior, dado el interés del texto, creemos de interés su publicación íntegra. DINOSAURIOS DE VENUS Y MICROBIOS DE MARTE Jordi L. Gutiérrez Departament d'Astronomia i Meteorologia, Universidad de Barcelona y Departament de Física Aplicada, Universidad Politécnica de Cataluña A vueltas con la panspermia. Ante todo, deseo agradecer el implícito cumplido del Sr. Richfield sobre mi aparente preeminencia en los estándares de discusión sobre la plausibilidad de la panspermia1. Y también debo señalar que se trata de una deferencia poco merecida: existen personas mucho más capaces que yo para entablar una correspondencia estimulante sobre la panspermia. Igualmente, le agradezco todos esos puntos en los que estamos de acuerdo. Creo, de todas formas, que no deberíamos dirimir nuestras diferencias en las páginas de El Escéptico; después de todo, sus lectores probablemente no estén interesados en nuestras lides dialécticas1,2,3. De manera que ésta es mi última respuesta en la revista al Sr. Richfield, y no pretendo ser exhaustivo, sino sólo responder a sus afirmaciones más importantes (de todos modos, muchos de sus asertos se basan en una lectura poco atenta, o sesgada, de mi primera réplica). Le concedo completamente el punto sobre "los hechos que son ciertos"; debería haber sido más cuidadoso y hablar de hechos objetivos, que son, efectivamente, aquellos de los que se ocupa la ciencia. No me creo capacitado para discutir si la ciencia es

2.-http://home.earthlink.net/ do la molestia de reflexionar detenida~dexxxaa/_wsn/page2.html Luis R. González Manso

AGRADECIMIENTOS
El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D'Alessandro, ufólogo italiano editor del "PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia" disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores, para ampliar la casuística filatélico-ufológica.

mente sobre el tema. h. Dígase lo mismo sobre el concepto de "intervención divina". Que Dios haya intervenido directamente, digamos, en la creación del hombre es, en realidad, lo que sería más difícil de compatibilizar con el teísmo. Y esto no es una idea nueva, sino que puede encontrarse perfectamente formulada en Leibniz, e incluso en Tomás de Aquino o en Aristóteles. Un poco de erudición filosófica no hace daño a nadie.

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Carta del lector Juan Enique de la Rica

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UN MARCIANO EN MI BUZÓN
mosas del mundo. Por primera vez, una de estas naves era captada con toda nitidez, a corta distancia..., ¡y en color!". que siguieron otras), sus amigos del espacio le comunicaron telepáticamente que se dirigiese solo al lugar de encuentro. Allí vio aterrizar un platillo volante de unos veinte metros de diámetro del que desembarcaron cuatro hombres y cinco mujeres. De más de dos metros de altura, todos eran bien proporcionados, algunos rubios, otros pelirrojos y también de pelo negro. Le contaron que procedían de la galaxia de Coma Berenices y le permitieron tomar diversas fotos de su nave. Para ello empleó una cámara japonesa Rokuoh-Sha con una lente de 75 mm y cargada con película Kodak 120. Dos de las fotos muestran la nave en posición vertical, para indicar cómo nuestros Hermanos del Espacio son capaces de generar una gravedad artificial a bordo. Es decir, se trata de un contactado americano tardío, pero que al menos sabía trabajar sus modelos. Incluso sospecho que pudo servir de inspiración a Jordán Peña para su serie de fotos de una nave ummita sobre San José de Valderas en 1967, pues Peña no olvidó incluir una instantánea con la nave en posición vertical.

PRIMER CONTACTO CARTAS AL DIRECTOR
Sr. Director: Solamente quería felicitar a la revista y a Jesús Cancillo por su artículo "Algunos aún siguen en la luna" publicado en el número 16 de El Escéptico. Ojalá se pudieran rebatir siempre de forma tan contundente, exhaustiva, inapelable y clara, todas las majaderías con que nos bombardean continuamente. Enhorabuena y un cordial saludo. Enrique Fernández Murcia (España) [email protected] i. Que "Cualquier Dios que juegue un papel importante en el universo debería producir efectos observables" no es una proposición biológica, supongo, pues no trata de organismos biológicos, sino de Dios. Así que debe de tratarse de una proposición teológica (al menos, de teología filosófica). Que "eso caería en el dominio de la ciencia" tampoco es una proposición científica (de "ciencia natural", entiendo), pues sería autoreferencial. Así que debe de ser una proposición epistemológica. Ambas unidas representan aquella postura denominada comúnmente positivismo, de la que existen numerosas variantes en la historia de la filosofía, todas caracterizadas por llevar a conclusiones absurdas (de tal modo que ya no profesa el positivismo ningún epistemólogo; sólo algunos científicos y no pocos diletantes, que no están muy informados de la cuestión). Refutar el teísmo con argumentos biológicos es como refutar el último teorema de Fermat con argumentos psicológicos. Se precisan argumentos filosóficos. j. Quizá el teísmo es lógicamente insostenible. Pero si se quiere refutar, ruego téngase la cortesía de hacerlo reduciendo al absurdo sus verdaderos argumentos, no argumentos que se le atribuyen y que el teísmo no profesa (salvo raras y excéntricas excepciones), y que sólo sirven para que el ateísmo dé la impresión de haber obtenido no sé qué ilusoria victoria dialéctica. Juan Enrique de la Rica [email protected] una argumentación por analogía o se trata de un razonamiento por substitución simbólica. Mis conocimientos de filosofía de la ciencia son descorazonadoramente escasos. En lo que discrepo es en su analogía sobre los --ya manidos-- monos escritores. Sin duda, el Sr. Richfield sabrá que la esencia de la vida es la evolución (asociada a la selección), e indudablemente esta evolución se remonta a sus más remotos orígenes, cuando incluso las moléculas entablaron una sutil competencia en la que acabaron preponderando las que mejor se replicaban. Por el contrario, uno de sus monos mecanógrafos podría teclear una versión completa de las obras de Shakespeare --e incluso mejorarlas--; no obstante, al volver a cargar su máquina de escribir, proseguiría su perpetuo y ciego teclear sin sentido (¡aunque podría engendrar la portentosa Biblioteca de Babel imaginada por nuestro admirado Jorge Luís Borges!). A pesar de la ceguera de las reacciones químicas, el origen y desarrollo de la vida tienen mucho que ver con la evolución, la competición y, quién sabe, con la simbiosis. Tal vez, como en Borges, la ceguera ocultaba un insondable trasfondo. El Sr. Richfield está conmigo en que las teorías de Hoyle y Wickramasinghe son poco realistas, por razones que apunta y que comparten todos los especialistas: ni la distribución de las epidemias, ni la delicada sintonía entre virus y patógenos microbianos con la bioquímica terrestre sugieren un origen extraterrestre. Por ello me hace una cierta gracia que me recuerde que la inmensa mayoría de los patógenos son mesófilos, como si yo suscribiera otra hipótesis. De todos modos, y a riesgo de reiterarme en algo que ya afirmé en mi respuesta original, sí disponemos de muestras de polvo interestelar: son, entre otros compuestos, pequeños diamantes y gránulos de carbono hallados en el interior de meteoritos indiferenciados --condritas carbonáceas-- que los geoquímicos llevan estudiando ya algunas décadas (unos pocos trabajos clásicos se listan en la bibliografía4,5,6). Cuando menos, ponen una cota superior a la abundancia de los microorganismos interestelares de Hoyle y Wickramasinghe; y si los supuestos microorganismos son tan escasos, las características del polvo interestelar no deberían manifestar sus peculiaridades, como afirman dichos autores. Las pruebas científicas rara vez son inmediatas, pero en este caso su dificultad no es insuperable como parece asumir el Sr. Richfield. Por otra parte, la sonda Stardust enviará a la Tierra muestras de polvo cometario e interestelar en una fecha tan cercana como el 2006; la nave ya está en plena recolección de muestras. En otro frente, la recolección de polvo en la estratosfera terrestre ha proporcionado abundantes muestras de polvo interplanetario y, tal vez, interestelar. La astrobiología es una ciencia todavía en construcción. Nadie puede demostrar, que yo sepa, que la vida es imposible en la superficie de estrellas de neutrones, en el núcleo de planetas de tipo terrestre, o como formas organizadas de ondas de plasma. Claro, que lo que da para un entretenido cuento de ciencia-ficción sólo aporta una cantidad muy limitada de ciencia. En consecuencia, los astrobiólogos han optado por una apuesta segura: estudiar la capacidad de la vida terrestre para adaptarse a entornos distintos a los conocidos. Aquí los
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Por una vez, y sin que sirva de precedente, estoy de acuerdo con él. Tal como Benítez la contaba, la historia parecía plausible: "El ciudadano Paul Vila, que viajaba en su camioneta, se vio sorprendido el 16 de junio de 1963 cerca de Albuquerque (Nuevo México) por un objeto claramente metálico y discoidal, que brillaba al sol. Tomó una cámara Kodak ­tipo cajón- y comenzó a disparar frenéticamente, hasta seis veces (...) Según los expertos en fotografía, el trucaje parece descartado". Años después, pude enterarme de la verdadera historia2. En ella, Apolinar A. Vila Jr. era efectivamente un mecánico de Albuquerque, pero esos son los únicos datos ciertos de toda la versión de Benítez. En realidad, Vila aseguraba que desde los cinco años de edad había estado en contacto telepático con inteligencias extraterrestres, y aunque nunca completó sus estudios se le daba muy bien la mecánica. Para esta primera serie de fotografías (a la

NOTAS 1.-"How Children Portray UFOs", f. Dejando aparte cuestiones teológicas o Journal of UFO Studies New religiosas, el concepto filosófico de finaSeries, Vol. 4, 1992) lidad que se usa en el texto es bastante
tosco, e indica que el autor no se ha toma-

Sr. Director: Como creo que su página [www.arpsapc.org] está guiada por un sincero deseo de llevar a cabo un diálogo racional, y no de combatir fantasmas, me permito hacerle las siguientes observaciones, para que las tenga en cuenta en el futuro: a. Yo soy teísta. b. Yo jamás he sostenido ni sostendría ni uno sólo de los argumentos que usted pone en boca de los que llama "teístas". c. Yo sostengo la mayor parte de las objeciones que usted pone en boca del "ateo"; sólo no acepto algunas, sobre todo la última, en la que bajo el nombre de "teología" se colocan tesis que, salvo algunos integristas, preferentemente americanos, los teólogos católicos no sostienen en absoluto desde, al menos, hace 50 años (y tampoco antes estaban generalizadas). d. La mayoría de los teístas que conozco suscribirían b y c; el porcentaje aumenta cuanto mayor es su conocimiento de la teología y de la doctrina oficial de la Iglesia. e. Me consta que en las clases de las facultades de teología católicas se sostiene lo mismo que yo expongo en b y c.

Nota de redacción Nos ha llegado este nuevo escrito, sobre el tema de Panespermia, en respuesta a un escrito anterior publicado en un número anterior, dado el interés del texto, creemos de interés su publicación íntegra. DINOSAURIOS DE VENUS Y MICROBIOS DE MARTE Jordi L. Gutiérrez Departament d'Astronomia i Meteorologia, Universidad de Barcelona y Departament de Física Aplicada, Universidad Politécnica de Cataluña A vueltas con la panspermia. Ante todo, deseo agradecer el implícito cumplido del Sr. Richfield sobre mi aparente preeminencia en los estándares de discusión sobre la plausibilidad de la panspermia1. Y también debo señalar que se trata de una deferencia poco merecida: existen personas mucho más capaces que yo para entablar una correspondencia estimulante sobre la panspermia. Igualmente, le agradezco todos esos puntos en los que estamos de acuerdo. Creo, de todas formas, que no deberíamos dirimir nuestras diferencias en las páginas de El Escéptico; después de todo, sus lectores probablemente no estén interesados en nuestras lides dialécticas1,2,3. De manera que ésta es mi última respuesta en la revista al Sr. Richfield, y no pretendo ser exhaustivo, sino sólo responder a sus afirmaciones más importantes (de todos modos, muchos de sus asertos se basan en una lectura poco atenta, o sesgada, de mi primera réplica). Le concedo completamente el punto sobre "los hechos que son ciertos"; debería haber sido más cuidadoso y hablar de hechos objetivos, que son, efectivamente, aquellos de los que se ocupa la ciencia. No me creo capacitado para discutir si la ciencia es

2.-http://home.earthlink.net/ do la molestia de reflexionar detenida~dexxxaa/_wsn/page2.html Luis R. González Manso

AGRADECIMIENTOS
El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D'Alessandro, ufólogo italiano editor del "PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia" disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores, para ampliar la casuística filatélico-ufológica.

mente sobre el tema. h. Dígase lo mismo sobre el concepto de "intervención divina". Que Dios haya intervenido directamente, digamos, en la creación del hombre es, en realidad, lo que sería más difícil de compatibilizar con el teísmo. Y esto no es una idea nueva, sino que puede encontrarse perfectamente formulada en Leibniz, e incluso en Tomás de Aquino o en Aristóteles. Un poco de erudición filosófica no hace daño a nadie.

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Ciencia y superstición sobre meteoritos

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CIENCIA Y SOBRE EL ESCUDO SAGRADO En tiempos de Numa Pompilio (715-672 a.C.), que fue el segundo monarca de Roma y el primero tras la muerte de Rómulo, a un meteorito metálico se le dio forma de escudo. Se creía que su poseMoneda del emperador Heliogábalo (Siglo III d.C.). (Cortesía del autor) sión protegía de cualquier desgracia a quien lo llevaba, lo que hizo accedió al traslado. El meteorito y cantos y se sacrificaban toros y que fuera un objeto muy fue llevado a Roma con toda la ovejas. También hizo preparar una codiciado. pompa, acompañado por una pro- carroza con oro y piedras preciocesión de sacerdotes galos eunu- sas para transportar cada día el Para evitar que el escudo fuera cos engalanados. meteorito entre dos templos. sustraído, las audaces autoridades Cuatro caballos blancos tiraban de romanas hicieron once escudos de Con la moral alta, los romanos la carroza que sólo Heliogábalo hierro exactamente iguales, de esta expulsaron a Aníbal de la penínsupodía conducir. A su paso por la manera si alguien pensaba en la itálica y conquistaron Cartago. ciudad, todo el mundo tenía que robarlo tendría mucho más trabajo Ante los hechos, las autoridades hacer reverencia al emperador y al y, posiblemente, nunca sabría cuál romanas hicieron construir un meteorito. era el auténtico. templo dedicado al meteorito en el monte Palatino, lugar donde, El comportamiento extravagante y LA BATALLA CONTRA según Tito Livio (59 a.C.-17 d.C.), negligente de Heliogábalo no duró ANÍBAL fue venerado durante varios siglos. mucho, ya que apenas cuatro años A finales del s. III a.C. los cartagimás tarde de su nombramiento él y neses, con Aníbal al frente, amena- LA ADORACIÓN DE su madre fueron asesinados por la zaban peligrosamente la República HELIOGÁBALO guardia pretoriana. Sus cuerpos Romana. En este clima de insegu- Vario Avito Basiano (218-222 fueron mutilados y arrastrados por ridad, en el año 205 a.C., una d.C.) fue proclamado emperador a las mismas calles de Roma por impresionante bola de fuego cruzó los catorce años gracias a una donde Heliogábalo paseaba con el el cielo de Roma. Las autoridades meteorito. romanas, después de consultar los maniobra organizada por su abueLibros Sibilinos --una serie de la. Poco tiempo después adoptó el Hoy en día podemos contemplar oráculos del destino-- concluye- nombre de Heliogábalo (o Elagábalo), en numerosos museos arqueológiron que la bola de fuego era una como muestra de su adoración al cos las monedas que Heliogábalo señal divina según la cual Aníbal dios Sol. hizo acuñar y en donde aparece podía ser vencido si una roca una cuadriga arrastrando la carrosagrada dedicada a Cibeles, que Heliogábalo fue uno de los empeza con el meteorito. había caído del cielo hacia el 2000 radores más depravados y tiranos a.C. en Frigia y que se guardaba en del imperio romano, entre sus un templo de Pesinonte, en excentricidades más conocidas se GUERRAS DEL Galacia (actual Turquía), era tras- incluyen banquetes descomunales, SIGLO XV orgías palaciegas, una recompensa En 1492, Cristóbal Colón y su triladada a Roma. para el médico que lo transforma- pulación vieron una bola de fuego Una delegación de la República ra en mujer... y también la venera- cruzando el cielo en dirección al Romana se desplazó hasta allí y le ción obsesiva de un meteorito Viejo Mundo. El meteorito que ocasionó aquel espectáculo (temipidió al rey Átalo el meteorito, caído en Emesa, Siria. ble para la expedición que se diriquien, en un principio, no quiso Heliogábalo rendía culto cada día gía al Nuevo Mundo) cayó al acceder a la petición. Pero, cosas del destino, aquel mismo día tuvo al meteorito, vestido con sedas y mediodía en un campo cercano a lugar un terremoto cerca de donde con las mejillas pintadas de blanco la ciudad amurallada de Ensisheim, estaba el rey y éste, atemorizado, y rojo, mientras se ofrecían danzas Alsacia. El ruido del meteorito se 21 SUPERSTICIÓN METEORITOS os meteoritos son fragmentos de rocas y/o metal que provienen del espacio y alcanzan la superficie de nuestro planeta después de superar la fricción con la atmósfera. Durante el episodio de rozamiento con las moléculas de aire de la atmósfera, la caída de un meteorito adopta el aspecto de una auténtica bola de fuego celeste que, según sea su magnitud, puede llegar a ser muy impresionante. Hoy en día la ciencia sabe muy bien qué son los meteoritos, de dónde vienen y cómo caen, pero hasta hace relativamente poco la caída fortuita e inesperada de un meteorito iba casi siempre acompañada de supersticiones y otras entelequias ajenas a la razón. Veamos unos ejemplos. L el escéptico 20 el escéptico CIENCIA Y SUPERSTICION SOBRE METEORITOS llegó a oír en los Alpes, a más de fue utilizada como arma propagancien kilómetros de distancia. dística! Como es de imaginar, el consejo de los "sabios" ni fue desEl meteorito, de forma triangular y interesado, ni estuvo exento de la de unos ciento veinte kilogramos presión de las circunstancias políde peso, estaba en el fondo de un ticas del momento. Austria estaba agujero de un metro de profundi- preocupada por la posición expandad. Todos los vecinos de Ensisheim sionista de Francia; además, la se encontraron alrededor del agu- mujer de Maximiliano, Ana de jero discutiendo qué es lo que Bretaña, tuvo que acceder a casarhabía que hacer. En la memoria de se con Carlos VIII, rey de Francia, los más ancianos no había rastro para conservar su potestad sobre la de ninguna cosa parecida. Bretaña, de modo que Maximiliano perdía la Bretaña y Finalmente, sacaron la piedra del su hija Margarita de Austria perdía agujero y empezaron a arrancarle su derecho sobre el trono. pedazos para guardarlos como amuleto. Una cosa tan extraordi- Por todo ello no resulta difícil imanaria que había caído del cielo ginar la manipulación a la que se tenía que ser necesariamente vio sometida la caída del meteoribuena. Cuando llegaron las autori- to. La guerra entre el Imperio dades, el expolio terminó y el Austríaco y Francia se saldó a meteorito se transportó delante de favor de Maximiliano y, una vez la iglesia, dentro de la ciudad. más, Sebastián Brant celebró el triunfo escribiendo poemas donde Unos días más tarde, el príncipe se relacionaba la victoria de Maximiliano de Austria, hijo del rey Federico III, fue a Ensisheim a Maximiliano con la caída del ver el meteorito con sus propios meteorito de Ensisheim. ojos. Maximiliano quedó muy impresionado con el acontecimiento e hizo venir a sabios y consejeros para examinar la piedra caída del cielo. Después de varios días de deliberación, éstos decidieron que Dios había enviado la piedra a Maximiliano como una señal divina para que éste hiciera la guerra contra los franceses. Y así fue. Maximiliano se llevó también dos trozos del meteorito, uno para él y el otro para su buen amigo Segismundo de Austria. Se imprimieron varios panfletos propagandísticos en los que Sebastián Brant, el poeta más conocido de la época, recitaba las grandezas del meteorito y de Maximiliano. Maximiliano se llegó a creer tanto la señal de Dios en forma de meteorito que incluso empezó a organizar una nueva cruzada contra los turcos, en 1503, que nunca llegó a realizarse por falta de aliados en otros reinos. en el último momento y en el lecho de muerte, Carlos II designó al duque Felipe de Anjou como su sucesor a la corona española. Esto no fue bien visto por los otros reinos europeos, que veían que una alianza entre España y Francia iba a romper el equilibrio de fuerzas existente entonces en Europa. Nació así la Gran Alianza entre Inglaterra, Países Bajos, algunos estados Germánicos, Portugal y Saboya, a favor del archiduque Carlos de Austria. La Gran Alianza declaró la guerra al rey de Francia y a Felipe de Anjou (entonces el nuevo rey de España, Felipe V) en mayo de 1702. Empezaba la Guerra de Sucesión española. En Cataluña las cosas no funcionaron bien con el nuevo rey absolutista y la oposición a Felipe V fue en aumento. Y es en este contexto cuando una gran bola de fuego cruzó el cielo de una gran parte de Cataluña (desde Girona hasta Barcelona) y un meteorito cayó en Terrassa el día de Navidad de 1704. ¿Cuál fue la reacción de la gente? ¿Cómo se interpretó la caída del meteorito, precisamente en un día de Navidad? Así lo escribió Francesc de Castellví (1682-1757) en sus Narraciones Históricas: "Estos presagios dio la naturaleza, instruida de la Providencia; y aunque todos son vulgares fenómenos, amenaza Dios con ellos para correr a la enmienda de los vicios. Esto dio asuntos a varias interpretaciones, según lo vario de los efectos. Difundida la noticia en Europa, muchos lo consideraron presagio de lastimosos sucesos. En España se temió común infortunio; en Cataluña, atemorizó a los más; admiró a todos. A pocos les pareció preludio de felicidades. Los más reflexivos discurrieron vaticinio de sangrienta guerra en los límites de la Corona de Aragón, y en particular en Cataluña, y que la España toda sería sangriento teatro de infelicidades". Es decir, una vez más se relacionó la caída de un meteorito con una guerra y/o intervención divina. Unos meses después de la caída del meteorito, en verano de 1705, Cataluña proclamó al archiduque Carlos de Austria como rey de España, quien entró triunfante en Barcelona como rey Carlos III de España a finales del mismo año. De este modo la Guerra de Sucesión se convirtió también en una guerra interna de España. También hubo quien aprovechó la caída del meteorito para usos propagandísticos. Un médico de Barcelona, Joan Solar, imprimió un documento en el que defendía con argumentos astrológicos y extraños que la caída del meteorito era una señal del cielo a favor del archiduque Carlos: "Digo, pues, que denotan sus influencias prosperidades, y augmentos á Nuestro Rey, y Monarca CARLOS tercero (que Dios guarde) aunque la ambicion de algunos Principes de poca lealtad, introducidos de secretas embaxadas, procuraràn para desazer la Cezarea Alianza; Pero no obstante eso, seràn de muy poco provecho; Porque los bellicos influxos de Marte, con la asistencia de otras Constelaciones de la octava Esfera, estorvarán los funestos accidentes de los contrarios, y con esto abrá tambien crueles guerras, derramamientos de Sangre, con muerte de Principe, y gente noble, reboluciones de pueblos con poca fè, y lealtad entre algunos, mudança de leyes, puestos, y otras cosas. Pues que dirè de aquel prodigiosos señal Celeste, que sucediò el dia 25. De Deziembre de 1704. Dia de la Navidad de JESV-CHRISTO Nuestro Señor, que pareciò mas milagroso, que natural, /.../ De la misma suerte sucederán los augmentos y progresos de la Casa de Austria, y en particular favorecerán dichos Influxos á nuestro Rey, y Monarca CARLOS tercero, como yá tengo dicho...". Las predicciones de Joan Solar resultaron totalmente erróneas. A pesar de que la evolución de la guerra hacía pensar en una victoria clara del archiduque Carlos, un hecho inesperado cambió el curso de la historia. En abril de 1711 murió el emperador de Austria, José I, y el archiduque Carlos de Austria, que era su hermano, heredó la corona. Ante la amenaza que suponía una alianza entre España y Austria, más temible aún que la alianza entre España y Francia, los países de la Gran Alianza negociaron la paz con Luis XIV y reconocieron Felipe V como rey de España mediante el tratado de Utrecht de 1713. Anaxágoras pensaba que los meteoritos no eran más que fragmentos expulsados del Sol. Por su parte, Aristóteles se ocupó de los meteoritos en sus obras De Caelo y Meteorologica. El filósofo dividía el Universo en dos partes, la esfera perfecta e inalterable de las estrellas fijas y el mundo sublunar, imperfecto y cambiante al que pertenecía la Tierra. Pues bien, justo en la zona intermedia de estas dos, Aristóteles postulaba que había una materia combustible, caliente y seca que al acercarse a la Tierra sufría una especie de exhalación que originaba las estrellas fugaces y los meteoritos. Está claro que las ideas de Anaxágoras y Aristóteles estaban muy lejos de la realidad, pero lo importante fue el esfuerzo que estos dos filósofos realizaron para encontrar una explicación racional a los hechos. Es en la Europa del Siglo de las Luces, o Ilustración, donde encontramos una discusión más profunda entre ciencia y superstición sobre meteoritos. La Ilustración fue el movimiento intelectual que dominó en el siglo XVIII y se caracterizó por rechazar los fundamentos teológicos y las tradiciones, imponiendo una visión más crítica y valorando especialmente a la naturaleza, insistiendo en la necesidad que los seres humanos descubrieran sus secretos por medio de la razón. Es en esta época cuando el avance del pensamiento científico dio lugar a una profunda reconstrucción de la interpretación de la caída de los meteoritos frente a la superstición. EL USO DE LA RAZÓN FRENTE A LA SUPERSTICIÓN LA GUERRA DE SUCESIÓN ESPAÑOLA En 1700, el rey de España Carlos II murió sin dejar descendencia. Dos candidatos pugnaron por la sucesión, por un lado el archiduque Carlos de Austria, que era el sobrino de la reina de España, Mariana de Neuburgo, y por el otro el duque Felipe de Anjou, nieto del rey de Francia Luis XIV. ¡Así fue como la caída de un En un principio, el sucesor tenía meteorito a finales del siglo XV que ser el archiduque Carlos pero, el escéptico 22 Muchas de estas historias parece que tengan su razón de ser. ¿Cómo, si no, se podía explicar la caída de una piedra del cielo o la visión de una bola de fuego surcando el cielo en aquellos tiempos? Pero a pesar de la creencia extendida de una interacción divina directa sobre la caída de los meteoritos, algunos pensadores ilustres como Anaxágoras (500428 a.C.) o Aristóteles (384-322 Así, Antoine Laurent de Lavoisier a.C.) ya defendieron en su (1743-1794), que revolucionó la química de la misma manera como momento el uso de la razón. 23 el escéptico CIENCIA Y SUPERSTICION SOBRE METEORITOS Newton revolucionó la física unos años antes; Pierre Simon Laplace (1749-1827), conocido sobre todo por sus estudios sobre mecánica celeste; Jean Baptiste Biot (17741862), conocido por sus trabajos de polarización de la luz y electromagnetismo, y Siméon Denis Poisson (1781-1840), conocido por aplicar de manera brillante las matemáticas a diferentes campos de la física, defendían la idea que los meteoritos eran producto de fenómenos atmosféricos. eran volcanes y no cráteres de los meteoritos y por qué caían impacto de meteoritos, tal y como sin necesidad de recurrir a ahora sabemos. divinidades ocultas. Por su parte, Ernst Florens Friedrich Chladni (1756-1827), quien asentó los principios de la acústica, sostenía que los meteoritos provenían del espacio. Chladni llegó a esta conclusión después de estudiar con detalle todas las crónicas y relatos sobre caídas de meteoritos que encontró en la biblioteca de Göttingen. No obstante, las ideas fantasiosas y la superstición prevalecieron durante años. Aún hoy se oyen las más extrañas e inverosímiles explicaciones relacionadas con la caída de meteoritos. Hace relativamente poco, en 1992, cayó una lluvia de meteoritos en Mbale, Uganda. Los habitantes de esta localidad recogieron los meteoritos, los trituraron y se los comieron porque creían que Dios se los había enviado para curarlos de enfermedades. ¡Aunque también hay quien sostiene que son los meteoritos los que nos traen enfermedades, como el SARS (síndrome agudo respiratorio severo)! Sea como fuere, los meteoritos han dejado de estar sujetos a las redes de la superstición para convertirse en auténticas joyas de la ciencia, porque hoy en día sabemos que en su interior se encuentran las claves que precisamos para reconstruir y entender mejor, por ejemplo, el origen y evolución del Sistema Solar. Jordi Llorca Departamento de Química Inorgánica, Universidad de Barcelona Por ejemplo, Lavoisier, después de Había relatos de épocas muy disestudiar en su laboratorio los tintas y de todo tipo de lugares y meteoritos que condiciones cayeron en 1768 atmosféricas: días en Lucé, Francia, nublados, soleaconcluyó que se dos,... Finalmente, y trataban de piridespués de agrias ta (un sulfuro de discusiones en diverArpón del siglo XIX, fabricado con una hierro abundansas academias de punta de meteorito. (Cortesía del autor) te en la corteza ciencias, se admiterrestre) sacudida por un rayo. La tió como verdadera la teoría de opinión predominante, no obstan- Chladni, publicada por primera te, era que los meteoritos se forma- vez en Riga en 1794 (Über den ban en la atmósfera por procesos Ursprung der von Pallas gefundede coagulación de polvo y después nen und anderer ihr ähnlicher caían a la superficie de la Tierra. Eisenmassen). Otros científicos argumentaban que los meteoritos eran rocas Pero lo más importante había expulsadas por los volcanes de la sido el triunfo de la razón por Luna, porque por entonces se pen- encima de la superstición. La saba que los cráteres de la Luna ciencia podía explicar qué eran HUMOR, por Pedro Mirabet el escéptico 24

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Comunicado de ARP-SAPC

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO A pesar de que el programa ha intentado abarcar, en una cadena respetable, seria, y con un especial interés por los 14 delirantes entregas, todos aquellos mitos y leyendas que espacios informativos, han podido mandarlos al garete emitanto gustan a los pseudocientíficos (ovnis en el arte, psico- tiendo El otro lado de la realidad? fonías, la cara de marte, etc, ...), Sierra no ha desvelado el Manuel Caro Terrón mayor de los "misterios que nos rodean": ¿por qué Telemadrid, tras los esfuerzos que ha realizado para parecer RINCÓN ESCÉPTICO UN FONDO ANTROPOLÓGICO MÁGICO En su reciente libro Amor, poesía, sabiduría (Seix Barral), el sociólogo Edgar Morin dedica unas páginas al retorno del espiritismo, la astrología, los horóscopos, los amuletos y las hechicerías. Los espíritus volvieron a aparecer en Inglaterra. Fueron expulsados durante un cierto tiempo, por la conjunción de la iglesia y el racionalismo, pero han acabado apareciendo de nuevo. La astrología también volvió a aparecer, así como miles de hechicerías mágicas. Tenemos entre nosotros un fondo antropológico mágico que no podemos erradicar. Quizá deberíamos divertirnos con él, añade Morin. Es bien conocido que los amuletos, los fetiches, los biorritmos, los horóscopos dan confianza y son, de esta manera, formas de ayuda para la decisión. En realidad, llevar un amuleto o consultar a un astrólogo es lo más inofensivo que puede haber. Fue el mundo moderno --afirma Edgar Morin-- el que hizo surgir el concepto de razón, y fue a partir del momento en que el sentido de la palabra razón fue fijado cuando la razón se volvió no razonable. Desde entonces, la dialéctica, o, según mis palabras, la dialógica entre sapiens y demens comenzó a jugar dentro mismo del racionalismo y de la razón. Cuanto más creemos que nos guía la razón, más preocupados deberíamos estar por el carácter no razonable de esa razón. Nosotros añadiríamos que no se trata de razón, sino de conocimiento. El método científico, la práctica de considerar las verdades como provisionales hasta que sean aceptadas plenamente por la comunidad científica, y de ponerlo todo a discusión informada y razonable, es el único instrumento para poder erradicar las supersticiones, las magias y todos sus acompañamientos, impropios de nuestro siglo XXI. Manuel Calvo Hernando COMUNICADO DE ARP-SAPC 11-M El 11 de marzo de 2004 el fanatismo ha vuelto a escribir una página de dolor y muerte. Los atentados de Madrid nos ponen de manifiesto una vez más hasta qué extremos de brutalidad puede llevar la creencia ciega en unas ideas, idolatradas hasta el punto de considerar que justifican el asesinato de otros seres humanos. refutar una ideología. La aceptación acrítica de una doctrina, la imposición violenta de una creencia, son lo más opuesto a la racionalidad que cabe concebir. Y el terrorismo es la forma más extrema de esa irracionalidad, el mayor desprecio a todo lo que significa ser y comportarse como un ser humano: para el terrorismo, como por desgracia hemos tenido que ver una vez más, la vida de las personas es una simple moneda de cambio, un mero instrumento al servicio de su fanatismo. y nuestra solidaridad con las víctimas de los atentados del 11 de marzo, con sus familiares y amigos, y con toda nuestra sociedad. De una manera u otra todos hemos sufrido estos atentados, todos somos y podemos ser víctimas del terrorismo, y por eso acabar de una vez con el terrorismo es también tarea de todos. Y eso es algo que sólo lograremos rechazando el fanatismo y la irracionalidad. ARP-SAPC Como escépticos, estamos convencidos de que el razonamiento y el pensamiento crítico son las únicas vías válidas para aceptar o Los miembros de ARP-SAPC rechazar una idea, para defender o queremos expresar nuestro dolor el escéptico 16

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Crítica. Todavía abunda lo precientífico

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ARTÍCULOS
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CRÍTICA "Me preocupa, especialmente ahora en que se acerca el final del milenio, que la pseudociencia y la superstición se hagan más tentadoras de año en año, el canto de sirena más sonoro y atractivo de la insensatez". Carl Sagan En España no se protege a las víctimas de los fraudes paranormales ni se persigue al estafador de esta naturaleza, salvo casos excepcionales. formularan predicciones definidas que pudieran comprobarse. Sin embargo, con astucia, expresan siempre sus predicciones en términos tan vagos que puedan aplicarse a cualquier cosa que ocurra. el estado del Universo en cualquier otro instante del pasado o del futuro. El problema radica en que la secuencia de acontecimientos no es repetible. Instituto de Astrofísica de Canarias y de otros centros tinerfeños. TODAVÍA ABUNDA LO I PRECIENTÍFICO André Giordan y Gerard de Vecchi. Los mismos autores afirman que la ausencia de una curiosidad real se traduce en una parada de la construcción del pensamiento. Y se preguntan cómo transformar la capacidad de asombro, que es una cualidad del periodista, en curiosidad. Los autores de este libro afirman que algunas concepciones falsas pueden ser útiles, y toman como ejemplo la representación sustancialista que poseen los alumnos, y muchos adultos, en relación con la energía calorífica. Para ellos, el calor es esencialmente un fluido que se propaga de un cuerpo caliente a otro que lo es menos. Un estudio sobre el "calor" podría comenzar por refutar la idea de fluido, seguida por la introducción de un modelo de agitación molecular. nvestigaciones y encuestas realizadas en Europa y Estados Unidos muestran que la forma de pensar de la mayoría de los adultos es aún de tipo precientífico. Entre los alumnos de 14 años, el 80% cree en la generación espontánea de los microbios y cerca del 100% piensan que el frío y el calor son sustancias, con frecuencia diferentes. El 90% considera como normal la no conservación de la materia o de las especies, sin que se trate de una genial intuición como la de Einstein, cuando desarrolló su teoría de la equivalencia entre energía y materia, o la de Darwin, cuando lanzó la idea de la evolución de las especies. Para algunos de estos alumnos, el plomo puede transformarse de forma habitual en mercurio, y la materia en luz por simple "transmutación". En Francia, más de doce millones de personas creen en los marcianos. Una en-cuesta indica que de cada dos franceses uno piensa que la astrología es una ciencia; el 23% de los preguntados cree en los horóscopos y un 18% en la brujería y los encantamientos. En 1984 había en el país 50.000 adivinadores censados por fisco. hipótesis alternativas se confronta mediante experimento y observación. La pseudociencia es lo opuesto; a menudo sus hipótesis se construyen precisamente para hacerlas invulnerables a cualquier experimento que ofrezca una posibilidad de refutarlas, de modo que en principio no puedan invalidarse. Sus practicantes suelen estar a la defensiva y son cautelosos o bien se oponen al escrutinio escéptico; cuando los científicos se muestran críticos, deducen conspiraciones: su máquina del movimiento perpetuo, o su modelo planetario geocéntrico o su cura magnética del cáncer, sí funcionan, pero el establishment científico se niega a escucharlos. HAWKING Y LA ASTROLOGÍA En su reciente libro El universo en una cáscara de nuez, el destacado cosmólogo Stephen Hawking recuerda que los humanos siempre hemos querido controlar el futuro o, al menos, predecir lo que va a ocurrir. Esto contribuye a explicar el auge de la astrología. Según los astrólogos, lo que pasa en la Tierra está relacionado con los movimientos de los planetas en el firmamento. Esta no es una hipótesis que pueda ser sometida a prueba científicamente, o lo sería si los astrólogos se comprometieran y Para la escritora mexicana Ana María Sánchez Mora, en su estudio Feminismo, ciencia y divulgación, la pseudociencia no es lo mismo que la ciencia errónea. La ciencia avanza sobre sus errores: se llega a falsas conclusiones una gran parte de las veces, pero estas conclusiones siempre se consideran tentativas. Las hipótesis se Tomo estos increíbles datos de construyen de modo que sea posilibro Los orígenes del saber, de ble refutarlas. Una sucesión de el escéptico 56 Quienes practican las falsas ciencias, ¿son profetas o cuentistas?, Así pues, aun cuando en principio se pregunta Ricardo Campo Pérez. Pero el motivo real de que los las leyes de la electrodinámica César Esteban López, investigador científicos no crean en la astrolodel Instituto de Astrofísica de gía no es la presencia o ausencia Canarias, habla del "veneno de la de evidencias científicas sobre astrología". Lo paranormal no es ella, sino que no resulta consisteninofensivo, afirma Carlos J. te con otras teorías que han sido Alvarez González, profesor de comprobadas experimentalmente. Psicología Cognitiva de la Cuando Copérnico y Galileo desUniversidad de La Laguna. Se cubrieron que los planetas giran habla también de "utopía esotérialrededor del Sol y no de la Tierra, ca". En cuanto al vampiro, el proy Newton formuló las leyes que fesor Reol recuerda que la literaturigen estos movimientos, la astrora ha jugado un papel fundamental logía se hizo totalmente imposible. en la consolidación de este mito. ¿Por qué deberían las posiciones de los planetas en el firmamento ¿Sabe usted que le engañan?, previstas desde la Tierra, tener corregunta otro de los colaboradores y lación alguna con las macromoléañade: en España no se protege a Portada original en inglés del libro El Universo en una cáscara de nuez, de culas de un planeta menor que se las víctimas ni se persigue al estaStephen W. Hawking. autodenominan vida inteligente? fador de esta naturaleza, salvo Es esto lo que la astrología nos casos excepcionales. Ante el auge cuántica nos deberían permitir calquisiera hacer creer. Para las más de tales prácticas, no hay duda de cular cualquier cosa de la química importantes teorías que describen que las pseudociencias constituyen y la biología, no hemos logrado astrónomos, astrofísicos y cosmóun lucrativo negocio, basado en la mucho éxito en la predicción del logos no hay más evidencia expeignorancia del público, un problecomportamiento humano a partir rimental que para la astrología, ma que afecta directamente a los de ecuaciones matemáticas. Pero a pero creemos en ellas porque son periodistas dedicados a informar pesar de estas dificultades prácticonsistentes con teorías que han sobre ciencia y tecnología. cas, la mayoría de los científicos superado numerosas pruebas expese han hecho a la idea de que, en rimentales. Ante estos hechos, el profesor principio, el futuro es predecible. Ricardo Campo afirma que el El éxito de las leyes de Newton y escepticismo es necesario en las EL ESCEPTICISMO de otras teorías físicas condujo a la sociedades actuales. La ciencia NECESARIO idea del determinismo científico, contemporánea ­añade- nos aporta que fue expresada por primera vez El diario La Opinión de Tenerife un conocimiento cada vez más a comienzos del siglo XIX por el viene publicando unas excelentes exhaustivo de la realidad, al francés Laplace. Este sugirió que páginas semanales de divulgación mismo tiempo que viejas creencias si conociéramos las posiciones y de la ciencia y con frecuencia se reaparecen con nuevos ropajes las velocidades de todas las partí- abordan temas referentes a las cuando parecía que habían sido culas del universo en un instante, pseudociencias. Sus autores son definitivamente desechadas. Una las leyes de la física nos deberían profesores e investigadores de la visión superficial de este problema permitir la predicción de cuál sería Universidad de La Laguna, el lleva a una paradoja: ¿cómo es 57 el escéptico TODAVÍA ABUNDA LO PRECIENTÍFICO La desunión entre la ciencia y la sociedad civil hace que ésta recurra a las más extravagantes teorías para tranquilizar a la gente sencilla y crédula. posible que hoy, cuando la ciencia la Integridad de los Medios de está en camino de resolver los Comunicación, fundado en 1996 principales problemas vitales (al durante el primer Congreso menos en el OcciEscéptico Mundial, celedente industrializabrado en la Universidad do), renazcan irrade Búfalo (Nueva York). cionales y extravaEl Consejo está formado gantes creencias por una red de destacacomo la astrología, dos profesionales y acalos fenómenos paradémicos y también comunormales o la depennicadores sensibilizados dencia de "seres supesobre la necesidad de riores", ahora con que los medios ofrezcan marchamo tecnolóuna visión equilibrada de gico a bordo de la ciencia. Entre sus naves interplanetamiembros se encuentran rias, puras y simples relevantes científicos y Portada de la revista supersticiones? divulgadores como E. O. Skeptical Inquirer Vol. 28, Num. 3 de mayo/junio de Wilson y Martin Gardner. 2004. (CSICOP) El mismo autor señala con agudeza que El Consejo (Council) es la desunión entre la ciencia y la una especie de puesto de vigilansociedad civil hace que ésta recu- cia desde el que se vela por la aderra a las más extravagantes teorías cuada presentación de la ciencia para tranquilizar a la gente sencilla en los medios de comunicación del y crédula. escepticismo y lo paranormal. El Consejo recomienda la presencia de los científicos en los medios, CONSEJO PARA LA que destaquen la importancia de la INTEGRIDAD DE LOS cultura científica y la apreciación MEDIOS de su método característico y del La entidad pionera en el enfrentapensamiento crítico, como herramiento con la pseudociencia es el mientas para la adquisición de Committee for the Scientific conocimiento. Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP), es decir, En España, la ARP-Sociedad para comité para la investigación cienel Avance del Pensamiento Crítico tífica de las afirmaciones relacio(http://www.arp-sapc.org) desarronadas con lo paranormal. Fue funlla una tarea análoga por medio de dado en 1976 por el filósofo Paul su publicación El Escéptico, de la Kurtz, el astrónomo y divulgador que se han editado hasta ahora 18 científico Carl Sagan y el escritor números, contando éste. Isaac Asimov, entre otros. Publica la ya veterana revista Skeptical Inquirer. Su localización en NUESTRA ACTITUD ANTE Internet es http://www.csicop.org. LAS PSEUDOCIENCIAS Ricardo Campo recuerda que Carl Uno de los organismos que inte- Sagan presentaba en su obra El gran el CSICOP es el Consejo para mundo y sus demonios (Planeta, el escéptico 58 1997) un ejemplo muy grafico de cuál debía ser nuestra actitud frente a las pretensiones de la pseudociencia y sus estafas. Esta actitud no ha de ser otra que la que ponemos en práctica cuando compramos un coche de segunda mano: se nos ocurren múltiples preguntas y comprobaciones para asegurarnos que el estado del automóvil merece nuestro desembolso; nuestra mente prevé posibles respuestas y evasivas del vendedor y deseamos constatar de primera mano el bello panorama que nos están ofreciendo. ¿Por qué cambia nuestra actitud cuando se acude a un sanador, a un tarotista o a un astrólogo televisivo, o cuando oímos afirmar que un cuerpo humano permanece incorrupto de forma milagrosa o que nos visitan extraterrestres? Hagan la prueba la próxima vez que llamen o escuchen a uno de estos vendedores de esperanza a precio de oro, o cuando alguien trate de convencerles de cualquier supuesto hecho situado más allá de la lógica habitual y de las leyes conocidas de la naturaleza. Sea exigente: haga preguntas "incómodas". Será muy difícil que le engañen. BIBLIOGRAFÍA Stephen Hawking. El Universo en una cáscara de nuez, 2002. Manuel Calvo Hernando

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Desarrollo histórico de las ideas y teorías evolucionistas

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SILLÓN ESCÉPTICO
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DESARROLLO HISTÓRICO DE LAS IDEAS Y TEORIAS EVOLUCIONISTAS Alberto A. Makinistian Colección El Aleph Editorial Prensas Universitarias de Zaragoza. Zaragoza, 2004 "Lamentablemente, en los últimos veinte años se han reactivado las más diversas corrientes fundamentalistas y pseudocientíficas, entre las cuales destaca el autodenominado creacionismo científico expresión contradictoria y absurda que confunde creencia con ciencia y cuyos defensores pretenden, irracionalmente, que la interpretación literal del Génesis tenga validez científica en lugar de considerar a la Biblia como alegórica y simbólica." El gran acierto del profesor Makinistian es haber logrado sintetizar en menos de 300 páginas los episodios más importantes de la historia de las teorías evolucionistas, desde el siglo VI a.C. hasta la actualidad y hacerlo además de una manera amena y rigurosa. Desde los filósofos de Mileto hasta las modernas teorías evolutivas (puntuacionismo, sintetismo, neutralismo, sociobiología) el autor nos va presentando las distintas ideas y teorías que condujeron a lo que hoy conocemos como "Teoría de la evolución", enmarcándolas en el momento histórico en que fueron formuladas y analizando las consecuencias que acarrearon a su autor y el impacto que tuvieron en la sociedad de su época: "Pero como los adelantos de la ciencia no se producen en el vacío, sino en relación con la atmósfera intelectual de la época, es natural que la aceptación o el rechazo de las ideas, dependa, en gran medida del momento histórico en que fueron formuladas" Los grandes nombres como Darwin, Lamarck, Cuvier, Lyell, etc. se mezclan con los de una multitud de autores que no han logrado tanto reconocimiento y fama, pero que también han puesto su granito de arena y, en muchos casos, han sido injustamente eclipsados. El ejemplo más notorio es el de Wallace, que había descubierto por su cuenta la selección natural y escribió a Darwin en 1858 para pedirle opinión sobre su descubrimiento. Con una honestidad fuera de lo común, y tras ver los trabajos que presentó Darwin el 1 de julio de ese año en la Royal Society londinense, Wallace no reclamó nunca su prioridad y no dejó de alabar el extraordinario trabajo de Darwin. En el polo opuesto tenemos el caso de Lysenko y su "Darwinismo Michurinista", que intentó que la naturaleza se adecuará a la política del Partido Comunista Soviético: "Es evidente, entonces, que para Lysenko y sus partidarios lo verdaderamente importante era que la teoría concordase con los esquemas ideológicos del partido." Como sus teorías no se veían refrendadas por los experimentos, hizo lo que cualquier pseudocientífico que se precie haría, falsificar los datos. El disfrutar del favor de un dictador como Stalin le permitió amenazar a los directores de las "granjas modelo" que utilizaban sus delirantes métodos agrícolas para que falsificaran sus resultados y condenó al ostracismo (en el mejor de los casos) a los científicos que se oponían a sus teorías. En otros casos, incluso empleó métodos más contundentes como deportarlos. Aunque el autor manifiesta que es un libro especialmente dirigido a estudiantes y docentes, la claridad con que se explican las diferentes teorías y lo amena que resulta su lectura, me permiten recomendárselo a todos los lectores interesados en la historia de la ciencia. Y especialmente a aquellos que deseen conocer qué es la teoría de la evolución y cuáles son las corrientes actuales que explican los mecanismos por los que se produce la evolución de las especies. En este sentido, al contrario de los creacionistas, ningún científico serio duda ya del hecho de la evolución de las especies, si bien se continúan discutiendo detalles del proceso evolutivo. A pesar de todo, las teorías pseudocientíficas siguen teniendo muchos adeptos, y cuando alguno de éstos alcanza el poder, las consecuencias para la educación suelen ser desastrosas. Así, hace poco, vimos la intención del gobierno de Berlusconi, en Italia, de eliminar la enseñanza de la evolución en las escuelas italianas, ahora debemos hacernos eco del llamamiento de científicos brasileños contra la intención del gobierno de su país de imponer la enseñanza del creacionismo en las escuelas. J. Vicente Prieto González muchas de nuestras costumbres, que creemos modernas o rupturistas, podemos observar cómo frecuentemente no son fruto de la innovación sino del vacío intelectual más profundo. Fuertemente basado en ese raro sentido llamado, curiosamente, común (pese a no serlo en absoluto) y sin ser un sesudo libro de aspiración científica ni académica (el autor recalca su condición de "sin estudios" en el subtítulo), podemos ver en sus páginas cómo se denuncia, tratando de utilizar el el humor y, cuando se puede, el método científico, todos los embustes y tópicos que suelen decirse en la vida cotidiana y en Y además, es un escéptico de pro los medios de comunicación. (en un medio poco dado a ello) que cuando tiene tiempo, trata de Los textos incluidos en el voluponer por escrito sus reflexiones men, estructurados en diferentes acerca del mundo de lo cotidiano apartados, que parecen una reuque nos rodea, tratándolo de rela- nión de artículos diversos (alguno cionar con alguna frase de algún de ellos publicado en esta revista), personaje encumbrado por su sabi- se sirven de los grandes genios duría. admirados por el autor para despeY es precisamente de ello de lo que trata Ortega en este libro, con un sano y divertido espíritu escéptico, con el que echa por tierra algunos de los principales tópicos que todos escuchamos a diario, tanto en boca de nuestros amigos como en los diferentes medios de comunicación más o menos serios, relacionándolos, de alguna manera con la obra o ideas de algún pensador ilustre (como Einstein o San Agustín) o de algún otro humorista (como Woody Allen). Tras leerlo, gana fuerza en nuestras mentes la idea de que vivimos en un Universo de frases sin sentido real, que vemos que suelen ganar autoridad en la medida en que las mismas se repiten hasta la saciedad. Pero no sólo eso, dazar los tópicos y frases hechas que utilizamos para describir el mundo sin pensar demasiado. Como afirma Juan Carlos Ortega: "La decepción no surge cuando constatamos que el mundo es distinto al que siempre hemos imaginado. La verdadera decepción sería descubrir que la realidad es tal como nos la han explicado. Y, afortunadamente, las cosas siempre son de otra manera". Títulos de algunos capítulos, que dan cuenta del tono en general, son "Galileo y los mensajes al móvil", "Newton y la gente simpática", "Carl Sagan y el pene", "Aristarco de Samos y las miradas inocentes", "Einstein y el telediario"... Alfonso López Borgoñoz 77 Con este título, la editorial Prensas Universitarias de Zaragoza, dentro de la colección El Aleph, publica un interesantísimo libro cuyo autor es el antropólogo argentino Alberto A. Makinistian, que viene como anillo al dedo para aportar algo de luz en el sombrío panorama que se le presenta a los profesores de ciencias naturales en muchos lugares del mundo. Ya son muchas las veces que hemos denunciado el avance del creacionismo en países como EE UU, Brasil, Italia, etc. El profesor Eustoquio Molina, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragoza, afirma en el prólogo que el autor, con buen criterio, ha evitado el análisis de las implicaciones pseudocientíficas del mal llamado creacionismo "científico": el escéptico 76 BUENOS DÍAS, SÓCRATES (REFLEXIONES DE UN FILÓSOFO SIN ESTUDIOS) Juan Carlos Ortega Editorial Aguilar. Santillana Ediciones Generales. Madrid, 2004 El autor de este libro es un personaje peculiar. Juan Carlos Ortega es un conocido humorista radiofónico, que también colabora habitualmente en televisión en el programa Crónicas Marcianas. A él se debe que entre el mes de septiembre de 2003 y julio de 2004 haya habido un espacio escéptico en el programa magazine de Pepa Fernández del sábado por la mañana de Radio Nacional de España. el escéptico

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Dinosaurios de Venus y microbios de Marte

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CARTAS AL DIRECTOR
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UN MARCIANO EN MI BUZÓN
mosas del mundo. Por primera vez, una de estas naves era captada con toda nitidez, a corta distancia..., ¡y en color!". que siguieron otras), sus amigos del espacio le comunicaron telepáticamente que se dirigiese solo al lugar de encuentro. Allí vio aterrizar un platillo volante de unos veinte metros de diámetro del que desembarcaron cuatro hombres y cinco mujeres. De más de dos metros de altura, todos eran bien proporcionados, algunos rubios, otros pelirrojos y también de pelo negro. Le contaron que procedían de la galaxia de Coma Berenices y le permitieron tomar diversas fotos de su nave. Para ello empleó una cámara japonesa Rokuoh-Sha con una lente de 75 mm y cargada con película Kodak 120. Dos de las fotos muestran la nave en posición vertical, para indicar cómo nuestros Hermanos del Espacio son capaces de generar una gravedad artificial a bordo. Es decir, se trata de un contactado americano tardío, pero que al menos sabía trabajar sus modelos. Incluso sospecho que pudo servir de inspiración a Jordán Peña para su serie de fotos de una nave ummita sobre San José de Valderas en 1967, pues Peña no olvidó incluir una instantánea con la nave en posición vertical.

PRIMER CONTACTO CARTAS AL DIRECTOR
Sr. Director: Solamente quería felicitar a la revista y a Jesús Cancillo por su artículo "Algunos aún siguen en la luna" publicado en el número 16 de El Escéptico. Ojalá se pudieran rebatir siempre de forma tan contundente, exhaustiva, inapelable y clara, todas las majaderías con que nos bombardean continuamente. Enhorabuena y un cordial saludo. Enrique Fernández Murcia (España) [email protected] i. Que "Cualquier Dios que juegue un papel importante en el universo debería producir efectos observables" no es una proposición biológica, supongo, pues no trata de organismos biológicos, sino de Dios. Así que debe de tratarse de una proposición teológica (al menos, de teología filosófica). Que "eso caería en el dominio de la ciencia" tampoco es una proposición científica (de "ciencia natural", entiendo), pues sería autoreferencial. Así que debe de ser una proposición epistemológica. Ambas unidas representan aquella postura denominada comúnmente positivismo, de la que existen numerosas variantes en la historia de la filosofía, todas caracterizadas por llevar a conclusiones absurdas (de tal modo que ya no profesa el positivismo ningún epistemólogo; sólo algunos científicos y no pocos diletantes, que no están muy informados de la cuestión). Refutar el teísmo con argumentos biológicos es como refutar el último teorema de Fermat con argumentos psicológicos. Se precisan argumentos filosóficos. j. Quizá el teísmo es lógicamente insostenible. Pero si se quiere refutar, ruego téngase la cortesía de hacerlo reduciendo al absurdo sus verdaderos argumentos, no argumentos que se le atribuyen y que el teísmo no profesa (salvo raras y excéntricas excepciones), y que sólo sirven para que el ateísmo dé la impresión de haber obtenido no sé qué ilusoria victoria dialéctica. Juan Enrique de la Rica [email protected] una argumentación por analogía o se trata de un razonamiento por substitución simbólica. Mis conocimientos de filosofía de la ciencia son descorazonadoramente escasos. En lo que discrepo es en su analogía sobre los --ya manidos-- monos escritores. Sin duda, el Sr. Richfield sabrá que la esencia de la vida es la evolución (asociada a la selección), e indudablemente esta evolución se remonta a sus más remotos orígenes, cuando incluso las moléculas entablaron una sutil competencia en la que acabaron preponderando las que mejor se replicaban. Por el contrario, uno de sus monos mecanógrafos podría teclear una versión completa de las obras de Shakespeare --e incluso mejorarlas--; no obstante, al volver a cargar su máquina de escribir, proseguiría su perpetuo y ciego teclear sin sentido (¡aunque podría engendrar la portentosa Biblioteca de Babel imaginada por nuestro admirado Jorge Luís Borges!). A pesar de la ceguera de las reacciones químicas, el origen y desarrollo de la vida tienen mucho que ver con la evolución, la competición y, quién sabe, con la simbiosis. Tal vez, como en Borges, la ceguera ocultaba un insondable trasfondo. El Sr. Richfield está conmigo en que las teorías de Hoyle y Wickramasinghe son poco realistas, por razones que apunta y que comparten todos los especialistas: ni la distribución de las epidemias, ni la delicada sintonía entre virus y patógenos microbianos con la bioquímica terrestre sugieren un origen extraterrestre. Por ello me hace una cierta gracia que me recuerde que la inmensa mayoría de los patógenos son mesófilos, como si yo suscribiera otra hipótesis. De todos modos, y a riesgo de reiterarme en algo que ya afirmé en mi respuesta original, sí disponemos de muestras de polvo interestelar: son, entre otros compuestos, pequeños diamantes y gránulos de carbono hallados en el interior de meteoritos indiferenciados --condritas carbonáceas-- que los geoquímicos llevan estudiando ya algunas décadas (unos pocos trabajos clásicos se listan en la bibliografía4,5,6). Cuando menos, ponen una cota superior a la abundancia de los microorganismos interestelares de Hoyle y Wickramasinghe; y si los supuestos microorganismos son tan escasos, las características del polvo interestelar no deberían manifestar sus peculiaridades, como afirman dichos autores. Las pruebas científicas rara vez son inmediatas, pero en este caso su dificultad no es insuperable como parece asumir el Sr. Richfield. Por otra parte, la sonda Stardust enviará a la Tierra muestras de polvo cometario e interestelar en una fecha tan cercana como el 2006; la nave ya está en plena recolección de muestras. En otro frente, la recolección de polvo en la estratosfera terrestre ha proporcionado abundantes muestras de polvo interplanetario y, tal vez, interestelar. La astrobiología es una ciencia todavía en construcción. Nadie puede demostrar, que yo sepa, que la vida es imposible en la superficie de estrellas de neutrones, en el núcleo de planetas de tipo terrestre, o como formas organizadas de ondas de plasma. Claro, que lo que da para un entretenido cuento de ciencia-ficción sólo aporta una cantidad muy limitada de ciencia. En consecuencia, los astrobiólogos han optado por una apuesta segura: estudiar la capacidad de la vida terrestre para adaptarse a entornos distintos a los conocidos. Aquí los
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Por una vez, y sin que sirva de precedente, estoy de acuerdo con él. Tal como Benítez la contaba, la historia parecía plausible: "El ciudadano Paul Vila, que viajaba en su camioneta, se vio sorprendido el 16 de junio de 1963 cerca de Albuquerque (Nuevo México) por un objeto claramente metálico y discoidal, que brillaba al sol. Tomó una cámara Kodak ­tipo cajón- y comenzó a disparar frenéticamente, hasta seis veces (...) Según los expertos en fotografía, el trucaje parece descartado". Años después, pude enterarme de la verdadera historia2. En ella, Apolinar A. Vila Jr. era efectivamente un mecánico de Albuquerque, pero esos son los únicos datos ciertos de toda la versión de Benítez. En realidad, Vila aseguraba que desde los cinco años de edad había estado en contacto telepático con inteligencias extraterrestres, y aunque nunca completó sus estudios se le daba muy bien la mecánica. Para esta primera serie de fotografías (a la

NOTAS 1.-"How Children Portray UFOs", f. Dejando aparte cuestiones teológicas o Journal of UFO Studies New religiosas, el concepto filosófico de finaSeries, Vol. 4, 1992) lidad que se usa en el texto es bastante
tosco, e indica que el autor no se ha toma-

Sr. Director: Como creo que su página [www.arpsapc.org] está guiada por un sincero deseo de llevar a cabo un diálogo racional, y no de combatir fantasmas, me permito hacerle las siguientes observaciones, para que las tenga en cuenta en el futuro: a. Yo soy teísta. b. Yo jamás he sostenido ni sostendría ni uno sólo de los argumentos que usted pone en boca de los que llama "teístas". c. Yo sostengo la mayor parte de las objeciones que usted pone en boca del "ateo"; sólo no acepto algunas, sobre todo la última, en la que bajo el nombre de "teología" se colocan tesis que, salvo algunos integristas, preferentemente americanos, los teólogos católicos no sostienen en absoluto desde, al menos, hace 50 años (y tampoco antes estaban generalizadas). d. La mayoría de los teístas que conozco suscribirían b y c; el porcentaje aumenta cuanto mayor es su conocimiento de la teología y de la doctrina oficial de la Iglesia. e. Me consta que en las clases de las facultades de teología católicas se sostiene lo mismo que yo expongo en b y c.

Nota de redacción Nos ha llegado este nuevo escrito, sobre el tema de Panespermia, en respuesta a un escrito anterior publicado en un número anterior, dado el interés del texto, creemos de interés su publicación íntegra. DINOSAURIOS DE VENUS Y MICROBIOS DE MARTE Jordi L. Gutiérrez Departament d'Astronomia i Meteorologia, Universidad de Barcelona y Departament de Física Aplicada, Universidad Politécnica de Cataluña A vueltas con la panspermia. Ante todo, deseo agradecer el implícito cumplido del Sr. Richfield sobre mi aparente preeminencia en los estándares de discusión sobre la plausibilidad de la panspermia1. Y también debo señalar que se trata de una deferencia poco merecida: existen personas mucho más capaces que yo para entablar una correspondencia estimulante sobre la panspermia. Igualmente, le agradezco todos esos puntos en los que estamos de acuerdo. Creo, de todas formas, que no deberíamos dirimir nuestras diferencias en las páginas de El Escéptico; después de todo, sus lectores probablemente no estén interesados en nuestras lides dialécticas1,2,3. De manera que ésta es mi última respuesta en la revista al Sr. Richfield, y no pretendo ser exhaustivo, sino sólo responder a sus afirmaciones más importantes (de todos modos, muchos de sus asertos se basan en una lectura poco atenta, o sesgada, de mi primera réplica). Le concedo completamente el punto sobre "los hechos que son ciertos"; debería haber sido más cuidadoso y hablar de hechos objetivos, que son, efectivamente, aquellos de los que se ocupa la ciencia. No me creo capacitado para discutir si la ciencia es

2.-http://home.earthlink.net/ do la molestia de reflexionar detenida~dexxxaa/_wsn/page2.html Luis R. González Manso

AGRADECIMIENTOS
El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D'Alessandro, ufólogo italiano editor del "PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia" disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores, para ampliar la casuística filatélico-ufológica.

mente sobre el tema. h. Dígase lo mismo sobre el concepto de "intervención divina". Que Dios haya intervenido directamente, digamos, en la creación del hombre es, en realidad, lo que sería más difícil de compatibilizar con el teísmo. Y esto no es una idea nueva, sino que puede encontrarse perfectamente formulada en Leibniz, e incluso en Tomás de Aquino o en Aristóteles. Un poco de erudición filosófica no hace daño a nadie.

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PRIMER CONTACTO CARTAS AL DIRECTOR
Diamantes (C) Corindón (Al2O3) Carburo de molibdeno (MoC) Grafito (C) Carburo de silicio (SiC) Carburo de zirconio (ZrC) Lonsdaleita (C) Carburo de titanio (TiC) Nitruro de silicio (Si3N4) Tabla 1: compuestos minerales que conforman los granos presolares hallados en el interior de meteoritos primitivos. extremófilos desempeñan un papel fundamental, ya que establecen los confines entre los que puede existir vida tal como la conocemos. Es en este contexto en el que se utilizan los extremófilos en los estudios de viabilidad de la panspermia, pues si los extremófilos no pueden soportar el viaje, menos lo harán los organismos más frágiles. Nadie (repito, nadie) asume que exista un microorganismo capaz de soportar todas las condiciones extremas imaginables; aunque muchos hipertermófilos son también acidófilos. Como nota aparte, muchos de los rasgos bioquímicos de los termófilos sugieren que su origen está muy abajo del árbol de la vida; podría tratarse de seres muy arcaicos, cercanos al último antecesor común de todos los seres existentes en la actualidad. Si bien esta afirmación no es incontrovertible, una buena parte de los biólogos moleculares la comparte. Conviene también recordar que organismos comunes pueden sobrevivir a impactos a unos pocos kilómetros por segundo7. Y, a pesar de lo que pudiera parecer, una fracción de unos pocos por ciento de los restos eyectados de Marte debería llegar a la Tierra en unas decenas de miles de años, asumiendo que las simulaciones numéricas de Brett Gladman y sus colaboradores sean correctas (algo que, por cierto, acepta la comunidad científica en general8,9). También hay que recordar que ciertas bacterias han soportado bien unos 250 millones de años de encierro en el interior de granos de sal común; en cuanto se extrajeron de ellos, revivieron alegremente de su particular condena a perpetuidad10. Gerda Horneck, una bióloga muy competente del DLR ­la agencia espacial alemana­, ha calculado que bacterias protegidas por una capa de roca podrían sobrevivir durante un millón de años en el medio interestelar11. Por cierto, que si bien el Sr. Richfield tiene razón al anunciar que el medio interplanetario es bastante inhóspito, la radiación fuera de la protectora magnetosfera solar será aún más agresiva, lo que reduce las posibilidades de la panspermia fuerte; además, los viajes interestelares durarían mucho más que la mayoría de travesías en el interior de un sistema planetario. La profesora Horneck también está en la punta de lanza de la investigación exobiológica en órbita terrestre12, donde ha mostrado que microorganismos comunes mesófilos soportan bien el medio ambiente espacial, salvo en lo que se refiere a la radiación ultravioleta (algo que unos pocos milímetros de roca apantallarían satisfactoriamente). El Sr. Richfield tiene mucha razón en que cuando los microorganismos se retiran a sus cuarteles de invierno --se liofilizan o forman esporas-- pueden resistir bastante bien los embates del ambiente más furioso. Paradójicamente, se ha apuntado a uno de los puntos fuertes a favor de la panspermia: los microorganismos son sumamente tenaces, y, si los tuvieran, se aferrarían a la vida con uñas y dientes. No sé si estar de acuerdo con el Sr. Richfield acerca de las capacidades de los virus. Para mí, un ser que puede cristalizar cuando las condiciones no le son propicias, para resucitar a su estado activo cuando hayan mejorado, muestra una pavorosa capacidad de supervivencia. Claro, que los virus están en una zona de penumbra entre los venenos químicos y los seres vivos. Desde ciertos puntos de vista, que invocan la capacidad reproductora independiente, los virus deberían contarse entre las filas de los no vivos. Sobre la vida en el sistema solar primitivo, sencillamente no disponemos de pruebas fiables ­en ninguno de los dos sentidos­ sobre su existencia en el joven Marte o Venus. Habrá que esperar a que se disponga de muestras de Marte obtenidas en el propio planeta rojo, y por ello libres de contaminación, para hacer afirmaciones con algo más que nuestra opinión. Para dar una idea de la dificultad de obtener esas pruebas sólo hay que considerar el hecho de que incluso las famosas evidencias de vida primitiva en la Tierra (contenidas en las rocas de la formación Isua, en Groenlandia) están sometidas a serias dudas13,14. El debate sobre las supuestas evidencias de vida marciana en el meteorito ALH84001 aún continúa, aunque los partidarios de los orígenes abióticos y de la contaminación terrestre sacan varios cuerpos de ventaja a sus contendientes. Pero si se tiene en cuenta que muchos científicos llevan trabajando en el tema desde el verano de 1996, creo que se percibirá a las claras que no se trata de un tema que se pueda cerrar con una discusión banal. Y eso sin contar con que K. O. Stetter --magnífico especialista en extremófilos-- ha encontrado algunos de los microorganismos más pequeños del mundo, las llamadas nanobacterias, de un tamaño comparable al de los supuestos fósiles de mayor tamaño presentes en ALH84001; ¡ah!, ¡por cierto!, esas nanobacterias se encuentran asociadas a organismos hipertermófilos. Una de las afirmaciones más portentosas de la respuesta del Sr. Richfield es que, cito textualmente, "mis ensayos no estaban destinados a gente poco dispuesta a ser convencida". No sé cómo tomármelo; yo no escribo para convencer a nadie, sino para exponer distintos enfoques que tal vez pueden ser interesantes para otros. A lo mejor debería centrarme en aquellos individuos fáciles de convencer, ¡lo que no me parece una buena descripción de los lectores de El Escéptico! Por supuesto deben estar dispuestos a ser convencidos, pero no de una manera fácil, sino por el peso de pruebas sólidas --me atrevería a decir que abrumadoras--. El problema del origen de la vida es uno de los más fascinantes que aborda la ciencia moderna, tal vez porque se trata de un cambio cualitativo en las propiedades de la materia. A pesar de todo, nuestros experimentos aún no nos han llevado a un escenario aceptable: estamos encallados en los primeros pasos de la síntesis abiótica. Puede ser que no comprendamos la verdadera esencia de la vida, lo que explicaría por qué no estamos en condiciones de dar una definición simple y efectiva de qué es eso de estar vivo, y que a falta de esa comprensión honesta estemos pasando por alto alguna cualidad fundamental. Eso sí, tenemos algunas hermosas obras de arte científicas dedicadas a esa definición15,16,17,18). Si mi distinguido contertulio tiene la bondad de releer el magnífico trabajo de Miller (Urey, en realidad, era muy reacio al principio19), tendrá el placer de recordar que las condiciones de la Tierra primigenia eran de enorme relevancia para el experimento. Desde entonces, las ideas sobre la composición de la atmósfera hadeense han cambiado tanto que el experimento de Miller es de interés para planetas sustancialmente distintos a la Tierra joven. En cualquier caso, el medio ambiente donde apareció la vida parece de una cierta trascendencia. No imagino qué tipo de biólogo alocado podría afirmar que conocer el paraje donde tuvo origen la vida no es relevante. Releyendo su respuesta, siento la incómoda sensación de que el Sr. Richfield parece catalogarme como uno de esos chiflados que se ufanan en descubrir conocimientos secretos y misterios absurdos en el Universo (él habla de aceptación acrítica, fanatismo y prejuicios). Bueno, creo que se equivoca. Tampoco soy como aquellos astrónomos que, de no divisar en Venus nada salvo una continua capa nubosa, llegaron a deducir que estaba habitado por dinosaurios --¿se referiría a ellos con su misteriosa alusión a la huella de dinosaurio?-- No obstante, ya que usted hizo referencia a uno de mis autores preferidos de ciencia-ficción (H. G. Wells), déjeme que le cite a otro. Según Arthur C. Clarke, "la única manera de descubrir los límites de lo posible es aventurarse un poco más allá de ellos, hacia lo imposible". Como último punto de mi respuesta, sólo quería corroborar su suposición de que no permito a mis alumnos la prueba por afirmación; y como eso me obliga a demostrar la ausencia de argumentos científicos en su artículo original presento como prueba... su artículo original. Nada hay en ciencia más difícil de demostrar que la completa ausencia de un fenómeno verosímil, pues la única verificación sería ¡el Universo completo! En el caso que nos ocupa, la prueba que me exige la proporcionó usted mismo. Y ahora una sorpresa para el Sr. Richfield: yo también estoy mucho más interesado en la abiogénesis que en la panspermia, una hipótesis que considero poco probable (aunque no poseo más fuerza que mi propia convicción, que yo no me atrevo a elevar a evidencia científica). En mi opinión, por lo tanto, la vida que conocemos es indígena de la Tierra (y ésta es otra afirmación por demostrar). No obstante, quería terminar mi nueva réplica con una nota más amable: si el Sr. Richfield viene alguna vez por Barcelona --o si nos encontramos en alguna reunión científica-- con mucho gusto le invitaré a un par de cervezas para poder discutir sobre el cautivante debate de la vida en la Tierra ¿y el Universo? REFERENCIAS 1. Richfield, J., "Plausibilidad, trascendencia y la epidemia panspérmica", El Escéptico, Otoño/Invierno 2000, pp. 16­22 2. Gutiérrez, J., "Plausibilidad, trascendencia y la epidemia panspérmica. Una réplica", El Escéptico, Otoño/Invierno 2002, pp. 52­57 3. Richfield, J., "El Sr. Gutiérrez objeta», El Escéptico, Invierno 2002/Primavera 2003, pp. 66­72 4. Anders, E. y E. Zinner, "Interstellar grains in primitive meteorites: diamond, sillicon carbide, and graphite", Meteoritics 28, 490­514 (1993) 5. Lewis, R. S., S. Amani y E. Anders, "Interstellar grains in meteorites II. SiC and its noble gases", Geochimica et Cosmochimica Acta 58, 471­494 (1993) 6. Bernatowicz, T., G. Fraundorf, M. Tang, E. Anders, B. Wopenka, E. Zinner y P. Froundorf, "Evidence for interstellar SiC in the Murray carbonaceous chondrite" Nature 330 728­730 (1987) 7. Horneck, G. y colaboradores, "Bacterial spores survived simulated meteorite impact", Icarus 149, 285­290 (2001) 8. Gladman, B., "Destination Earth: Martian meteorite delivery", Icarus 130, 228­246 (1997) 9. Gladman, B. y colaboradores, "The exchange of impact ejecta between terrestrial planets", Science 271, 1387­1392 (1996) 10. Travis J., "Prehistoric bacteria revived from buried salt", Science News 155, 373 (1999) 11. Horneck, G., "Panspermia revisited: Can microbes survive a trip through the solar system", presentación oral en el First Astrobiology Science Conference, NASA Ames (2000) 12. Horneck, G., "Exobiological Experiments in Earth Orbit", Advances in Space Research 22(9), 317­326 (1998) 13. Mojzsis, S. J. y colaboradores, "Evidence for life on Earth before 3800 million years ago", Nature 384, 55­59 (1996) 14. Arrehnius y colaboradores, "Reassessing the evidence for the earliest traces of life", Nature 418, 627­630 (2002) 15. Schrödinger, E., ¿Qué es la vida?, Col. Metatemas, Tusquets Editores (1983) 16. Bernal, J. D., El origen de la vida, Ediciones Destino (1976) 17. Sagan, C., "Life", Enciclopedia Británica (1970 y ediciones posteriores) 18. Margulis, L. & D. Sagan, ¿Qué es la vida?, Col. Metatemas, Tusquets Editores (1996) 19. Miller, S. L., "A production of amino acids under possible primitive Earth conditions", Science 117, 528­529 (1953)

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Divulgación. Primera celebración ancestral de San Cho Panza

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DIVULGACIÓN ivulgar divirtiendo. Así podría definirse el evento que la pasada noche de San Juan se llevó a cabo en el Blues Bar de La Laguna (Tenerife) y que llevó por nombre Primera Celebración Ancestral de San Chó1 Panza. Esta peculiar fiesta de bienvenida al estío consistió en una serie de monólogos centrados en el análisis y explicación, de forma en ocasiones seria, en ocasiones chistosa pero siempre irónica, de algunas de las historias más conocidas del mundo de lo paranormal. D PRIMERA CELEBRACIÓN ANCESTRAL DE SAN CHÓ PANZA mente, patrón del evento. Tras él y precedidos por temas musicales alusivos al objeto de sus monólogos, entraron los distintos intervinientes en el evento, que al más puro estilo del Club de la Comedia, se enfrentaron a la distinguida y afortunadamente abundante concurrencia, que no tuvo inconveniente en hacer todo tipo de comentarios o preguntas MONÓLOGOS Laudatio de San Chó Panza, por Carlos Santamaría Moreno, Profesor del Departamento de Psicología Cognitiva, Social y Organizacional de la ULL y escritor. ¿Qué decir de San Chó Panza? Un hombre querido por todos los que le persiguieron y olvidado por cuantos hoy le recuerdan. Su enhiesta figura nos presenta a un hombre a quien siempre fue más fácil saltarlo que darle la vuelta. Condición la cual compartió con otros grandes personajes como Sidharta Gautama, llamado el Buda, y el inolvidable Torrebruno. Dos palabras, dos sustantivos, dos adjetivos, dos epítetos..., dos cosas al fin y al cabo, podemos decir sobre el santo Chó Panza: CANARIO y ESCÉPTICO. Bienvenidos a Ovnilandia, por Ricardo Campo Pérez, Licenciado en Filosofía y Letras y miembro del patronato de la Fundación Anomalía. El que para algunos es el enigma número uno de la ciencia contemporánea tiene realmente muchas facetas que provocan la risa desaforada. Es que hay que ser tontos para creerse algunas de las cosas que circulan por "ovnilandia". Por ejemplo, la historia de Roswell, el lugar de Nuevo México donde en 1947 cayó un platillo volante tripulado, ha sido refutada decenas de veces, pero ahí sigue viva en el coco de miles de creyentes que piensan que el escepticismo es un contubernio entre los científicos y los gobiernos. Amores Horoscopales, por Inés Rodríguez Hidalgo, Profesora del Instituto Astrofísico de Canarias. Las tribulaciones de una tauro que intenta encontrar el amor siguiendo al pie de la letra las indicaciones astrológicas en torno a los signos y su compatibilidad. De cómo la eclíptica terrestre influye en los asuntos del corazón y las constelaciones del Zodíaco rigen nuestros amoríos (monólogo al completo disponible en la página: http://www.caosyciencia.com/ani m/monologo_b.mpg) SIMILIA SIMILIBUS CURENTUR (O CURANTUR, que tanto da), por Luis Díaz Vilela, Profesor del Departamento de Psicología Cognitiva, Social y Organizacional de la ULL. Armado hasta los dientes, cerveci- La iniciativa, orquestada por los componentes de la lista de correo Esceptican (un nutrido grupo de personas preocupadas por la divulgación científica y la lucha contra las pseudociencias, muchas de las cuales están vinculadas al mundo universitario) intentó dar un alternativa a otro tipo de actividades que suelen celebrarse en la Noche de San Juan, y que se escudan en la tradición "mágica" de la fecha para intentar vender todo tipo de supercherías. En la realización del evento colaboraron los responsables del Blues Bar y la emisora de la Universidad de La Laguna, Radio Campus. El prólogo de esta peculiar fiesta del solsticio, vino de la mano del novelista y profesor de Psicología Carlos Santamaría, que evocó la figura de San Chó Panza, el primer santo escéptico y consecuenteel escéptico 62 ta en una mano y papelote en la otra, Luis Díaz introdujo el primer principio de la Homeopatía, el PRINCIPIA SIMILIA. Siendo de un tal Hipócrates, consiste en creerse uno que lo similar cura lo similar, y es el principio fundamental de la Farmacopea Homeopática, la química especial de la Homeopatía. Ésta, además, se interesa por los síntomas producidos por las sustancias que estudia. No se interesa por las causas de la enfermedad. Podríamos poner como ejemplo la "eyaculación precoz". Si la tabaiba (planta común en Canarias con una savia espesa y blanca) echa leche nada más rozarla, la eyaculación precoz debería curarse con extracto de tabaiba. El café curaría el insomnio. El hígado o el corazón de pato, oscillococcinum, curaría la gripe (como todo el mundo sabe, la gripe viene de esos animalejos). Introdujo también el Principio de los Infinitesimales atribuido a Hanneman. Contó la historia de la Condesa de Chinchón y su curación gracias a la corteza de la Quina en Perú, y cómo Samuel mezcla ambos principios y la técnica de la dinamización (práctica poco recomendable para el mal que usó como ejemplo). Una vez introducido el campo de la Homeopatía, narró el montaje y desmontaje de Benveniste y la comisión de Nature (respectivamente), para terminar opinando que no hubiera hecho falta: Si el agua tuviese memoria, cómo estaríamos los que hemos bebido AGUA DE DEPURADORA. ron en la mano y haciendo gala de unas dotes parapsicológicas y futorológicas sin parangón, nos trasmitió su visión clarividente de lo qué ocurrirá cuando la esperada Era de Acuario se abata sobre la humanidad, empezando así una época de armonía, paz y amor (con un preámbulo de la famosa canción en versión Raphael y su inglés de Oxford). Pero sobre todo, será el esperado momento donde todas las capacidades y potencialidades del ser humano, todo lo oculto, por fin saldrá a la luz. La pregunta es ¿habrá sitio para todo? Imaginemos ver juntos a los espectros, los fantasmas, las auras, el ki, el chi, el kundalini, los chakras, las energías telúricas del feng shui, los poderes telepáticos, psicoquinéticos y extrasensoriales, las energías positivas y negativas, las almas, las psiques griegas, los magnetismos no mensurables físicamente, la memoria del agua de la homeopatía, las energías del destino leídas por los videntes, los ectoplasmas, las energías mentales Clarividencias sobre la Era de de los extraterrestres y un largo Acuario, etcétera. Una de dos, o nos desdopor Carlos J. Álvarez González, blamos en cientos de universos Profesor del Departamento de paralelos o a ver cómo respiramos Psicología Cognitiva, Social y con tal atasco de energías "alterOrganizacional de la ULL. Carlos J. Álvarez, con un vaso de nativas". Canarias reclama su propio criptobicho, por Francisco Javier Corzo Varillas, Profesor del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la ULL. La criptozoología es lo que estudia los animales que no se han encontrado, desde el Monstruo del Lago Ness hasta el Yeti, pasando por el Chupacabras. Dado que, además de ser imaginarios, esos bichos tienen un innegable atractivo popular (véase Nessie), propongo el hallazgo de un monstruo canario, peludo y grande o bien viscoso y reptante ­la Babosa Gigante de Fuerteventura quedaría bien- que sirviera para diversificar la oferta turística del Archipiélago, particularmente en aquellas zonas que se encuentran en cierta decadencia. Además, el monstruo debería ser acuático y costero, lo que permitiría revalorizar las plazas hoteleras con vistas al mar gracias a la presencia del animalejo. Para esta tarea no han de faltar a buen seguro generosas subvenciones de aquellas instituciones, tanto públicas como privadas, interesadas con el desarrollo turístico y tampoco será desdeñable el apoyo entusiasta de los medios de comunicación, cámaras de comercio y parques temáticos. Tanto los participantes como los asistentes confían en que esta iniciativa se repita en otras fechas de significación similar para el maguferío patrio, con lo que los organizadores se encomiendan a San Chó para que les asista en la tarea de seguir adelante con el evento. NOTAS 1. N. del. A. "Cho" es una expresión típica de las islas Canarias que viene a significar "señor o "don". Luis Javier Capote Pérez 63 el escéptico

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ARP ­ Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico Nº Registro de asociaciones: 71.144 PRESIDENTE Félix Ares de Blas VICEPRESIDENTE José Mª Bello Diéguez SECRETARIA Luisa Martínez González TESORERO Ibon Gabriel Basterretxea Hernández DIRECTOR EJECUTIVO Pedro Luis Gómez Barrondo VOCALES Pau Garcia i Quiles Teresa González de la Fe Borja Marcos Juan Soler Enfedaque Ferran Tarrasa Blanes CONSEJO ASESOR Carlos Álvarez González Javier Armentia Luis J. Capote Pérez Manuel Caro Terrón José Luis Cebollada Gracia Fernando L. Frías Sánchez Sergio López Borgoñoz RELACIÓN PARCIAL DE SOCIOS Francisco Ayala (Biólogo, Universidad de California, en Irvine); David Alvargonzález (Filósofo, Universidad de Oviedo); Henri Broch (Físico, Universidad de Niza); Gustavo Bueno (Filósofo, Universidad de Oviedo); Mario Bunge (Filósofo, Universidad McGill); Pedro Caba (Médico, ex vicepresidente de la Organización Mundial de la Salud); Manuel Calvo Hernando (Presidente de Honor de la Asociación Española de Periodismo Científico -AEPC-); Victoria Camps (Filósofa, Universidad de Barcelona); Ignacio Fernández Bayo (Periodista científico); Paul Kurtz (Filósofo, Universidad de Nueva York); Carlos López Borgoñoz (Biólogo); Eustoquio Molina (Paleontólogo, Universidad de Zaragoza); Ramón Núñez (Director de la Casa de las Ciencias de La Coruña); Ernesto Páramo (Director del Parque de las Ciencias de Granada); James Randi (Ilusionista y divulgador científico); Andrés Sanjuán (Biólogo, Universidad de Vigo); Fernando Savater (Filósofo, Universidad Complutense de Madrid); Bernat Soria (Catedrático de fisiología y director del Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández de Elche); Manuel Toharia (Periodista científico, director del Museo de la Ciencia Príncipe Felipe de Valencia); Alberto Virto (Físico, Universidad de Zaragoza); etc. MANTENIMIENTO PÁGINAS DE INTERNET Manuel Caro Terrón y Pau Garcia i Quiles ADMINISTRACIÓN DE SISTEMAS Borja Marcos Toda información sobre ARP -- Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico o esta revista, colaboraciones o recensiones, petición de números atrasados, suscripciones y consultas, debe dirigirse al Apartado de Correos, 310 (08860 - Castelldefels, Barcelona); o a la dirección de correo electrónico [email protected]. Más información sobre la entidad en la página de Internet http://www.arp-sapc.org La revista para el fomento de la razón y la ciencia DIRECCIÓN Félix Ares de Blas y Alfonso López Borgoñoz CONSEJO DE REDACCIÓN Consejo Asesor de ARP-SAPC SECCIONES Primer Contacto, Alfonso López Borgoñoz Mundo Escéptico, Sergio López Borgoñoz Cuaderno de Bitácora, Javier Armentia Guía Digital, Ernesto Carmena De Oca a Oca, Félix Ares de Blas Sillón Escéptico, Alfonso López Borgoñoz Red Internacional Escéptica, Arturo Bosque DELEGADO DE EDICIÓN Y DISTRIBUCIÓN Alfonso López Borgoñoz DISEÑO Y MAQUETACIÓN Manuel Caro PRODUCCIÓN Borja Marcos COORDINADOR DE TRADUCCIONES Juan Anguita ILUSTRACIONES INTERIORES Pedro Mirabet EDITA ARP -- Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico IMPRIME Imprenta Baroca DEPÓSITO LEGAL Z--1947--1998 ISSN 1139--938X EL ESCÉPTICO mantiene intercambio expreso de contenidos con otras publicaciones. Fuera de este margen, queda prohibida la reproducción total o parcial de contenidos por cualquier medio sin previa autorización de la dirección de la revista. EL ESCÉPTICO no se identifica necesariamente con las opiniones de los artículos firmados, que pertenecen a la exclusiva responsabilidad de los autores. EL ESCÉPTICO se reserva el derecho a utilizar el material recibido, solicitado o no, en cualquier momento y sin previo aviso, salvo indicación en contra de los autores o autoras. No se mantendrá correspondencia por el material no solicitado ni éste será devuelto. Más información sobre la revista en http://www.el-esceptico.org/ Para correspondencia, dirigirse a la dirección electrónica de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico ([email protected]). Impreso en España. el escéptico E l pasado 21 de febrero se celebró la Asamblea Anual de ARP-SAPC. En estas líneas quiero señalar lo más destacable de ella. E D I T O R I A L En primer lugar quiero resaltar que algunas de las personas que han trabajado mucho y bien por nuestra asociación expusieron que no podían seguir con el mismo nivel de dedicación y que renunciaban a sus puestos. La asamblea lo aceptó y les transmitió las gracias y el reconocimiento por las tareas que habían realizado. Ni que decir tiene que esos agradecimientos los hago míos: ¡gracias a todos los que con su esfuerzo han logrado que esta asociación siga existiendo! El siguiente punto destacable fue la concesión del "Premio Mario Bohoslavsky 2004" que recayó en el investigador sobre células madre Bernat Soria, por su lucha contra las ideas oscurantistas que impiden el desarrollo de esta rama de la ciencia. Unos días después le comunicamos la concesión del premio, que aceptó encantado, por lo que estamos preparando un acto para entregarle la placa acreditativa. Algunos asistentes desconocían quién era Mario Bohoslavsky; como sospecho que eso mismo les pasará a muchos de nuestros lectores, quiero señalar brevemente que Mario fue uno de los fundadores de nuestra Asociación y un luchador brillante y entregado contra las pseudociencias. Lamentablemente, hace unos años que un ataque al corazón lo alejó de nosotros para siempre, aunque su esposa y su hijo siguen ayudándonos en nuestra tarea. Por unanimidad se decidió conceder la "Lupa Escéptica" a Alfonso López Borgoñoz, por su dedicación y entrega a la asociación a lo largo de muchos años, al que en la pasada revista ya agradecimos su labor. Para acabar quiero señalar que Manuel Calvo Hernando, Premio Mario Bohoslavsky 2003, al que íbamos a entregar la placa acreditativa en el transcurso de la Asamblea, no pudo acudir por problemas ineludibles de última hora, pero que yo mismo se la llevé personalmente unos días después. Le di un abrazo en nombre de todos y él agradeció enormemente el premio. Me dijo que era un honor para él recibirlo. Le contesté lo que todos vosotros creo que habríais dicho: "el honor es nuestro por poder contar contigo". Lamentablemente, pocos días después, un fanatismo irrazonable y acrítico, en Madrid, acababa con la vida de 190 personas y causaba lesiones a más de 1.500. Nuestra Asociación hizo un comunicado que reproducimos en este número. Ese atentado demuestra, una vez más, que nuestra asociación, que promueve el pensamiento crítico, el antifanatismo, es más necesaria que nunca. Félix Ares Presidente ARP-SAPC

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El ecologísta escéptico

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SILLÓN ESCÉPTICO
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Stephen Jay Gould (reconocido científico evolucionista y gran divulgador científico, muerto hace ya dos años) y los neoconservadores estadounidenses debe leer sin falta este libro. Y para concluir, un párrafo que nos aporta el autor, procedente de un conocido neoconservador norteamericano: "Hay distintas clases de verdad para los diferentes tipos de personas. Hay verdades apropiadas para los niños; verdades que son adecuadas para los estudiantes; verdades apropiadas para personas mayores y con estudios; y verdades que son apropiadas para mayores muy bien formados, y la idea de que debería haber un conjunto de verdades al alcance de todos es una falacia democrática. No funciona". ¿La verdad nos hará libres? Eduardo Culla Segura EL ECOLOGISTA ESCÉPTICO Bjorn Lomborg Editorial Espasa Calpe. Barcelona, 2003 Environmentalist (El Ecologista Escéptico, ahora traducido al español), escrito por un danés, profesor de estadística, llamado Bjørn Lomborg. La tesis de Lomborg es que la información que se ha venido presentando en los últimos años sobre la existencia de un cambio climático originado por la acción humana, que tendría en el futuro consecuencias devastadoras si no se toman medidas inmediatas, es incorrecta. Con ello, políticas como las que se derivan del protocolo de Kyoto son gastos innecesarios: sería mejor invertir ese dinero en el desarrollo de los países del tercer mundo, porque de hecho la situación mundial está realmente mejorando. Para Lomborg, las asociaciones ecologistas, muchos científicos y los medios de comunicación han conseguido crear un fantasma que realmente no existe. Así, ni los bosques están desapareciendo, ni las especies se extinguen como se dice, y si hay un cambio climático, no merece la pena atacarlo, porque servirá para mejorar las condiciones de vida de mucha gente en el mundo. En Dinamarca, el libro fue un éxito nada más publicarse, y la versión inglesa --publicada en 2002-- arrasó en las librerías en Gran Bretaña y en los Estados Unidos. Rápidamente, los medios de comunicación recogieron el escepticismo de Lomborg, especialmente la prensa económica y también especialmente los medios estadounidenses. Al fin y al cabo, la política de los EEUU contraria a suscribir el protocolo de Kyoto recibía un espaldarazo con estas tesis, y por otro lado, el mundo económico siempre ha visto que frente a sus planes de expansión dentro de la globalización siempre han sido los grupos de defensa ambiental los que más daño han hecho a su imagen pública. Sin embargo, la comunidad científica no se entusiasmó. Desde el principio, las críticas pusieron de manifiesto que la selección de datos y de citas de Lomborg era muy sesgada. De los posibles indicadores estadísticos, sólo elegía aquellos que eran favorables a su tesis. Los expertos en investigación ambiental y ecólogos llevan mucho tiempo intentando establecer qué variables son las adecuadas para indicar el estado de nuestro planeta. A lo largo de varios decenios, instituciones como el WorldWatch Institute plasman estos indicadores a modo de "termómetro" global. En las revistas científicas, que cuentan con sistemas de arbitraje y revisión, las investigaciones no apoyan en absoluto las tesis optimistas de Lomborg. Por otro lado, hay que reconocer que el danés tampoco es el primer eco-escéptico, debiendo mucho su posición a otros que antes lo intentaron, de los cuales el más famoso fue Julian Simon, economista estadounidense que popu- larizó en El último recurso (Ed. Dossat, 1996) tesis similares que hablan de progreso en vez de amenazas. Lo cierto es que Lomborg no es un experto en el tema, aunque la publicación del libro le ha llevado a la dirección de un Instituto de Asesoría Ambiental muy importante en su país. Los datos sobre deforestación, extinciones, estado de los océanos y crecimiento de la población humana se adecuan más a las visiones claramente pesimistas que mantienen las publicaciones científicas que al optimismo de las grandes empresas y de los economistas de la globalización. El daño que las opiniones ecoescépticas pueden tener a la hora de tomar decisiones y regulaciones a tiempo es importante: no olvidemos que aún se está lejos de obtener un consenso sobre protocolos aprobados hace varios años como el de Kyoto, y este tipo de publicaciones no hace sino echar más leña al fuego. En revistas de comunicación científica como Scientific American (publicada en España como Investigación y Ciencia) expertos ambientales de primer orden expresaron sus críticas a Lomborg, quien a su vez criticó a sus críticos, disparando una larga polémica que finalmente llegó al Comité de Fraudes Científicos de la Agencia Danesa de la Ciencia, a partir de varias denuncias de científicos daneses. El pasado 7 de enero, tras revisar las razones de unos y otros, el comité concluía: "hablando objetivamente, consideramos que la publicación del trabajo en consideración cae dentro del concepto de fraude científico". Considerando el trabajo de Lomborg contrario a los estánda- res de la buena práctica científica, sin embargo, no pensaban que ello fuera muestra de negligencia por parte de Lomborg. La resolución ha generado una nueva polémica en Dinamarca, en la que se mezclan ya directamente las adscripciones políticas: Lomborg y sus defensores, aliados con los conservadores, consideran que ha sido la izquierda la que ha instigado este ataque contra quien pone en duda sus postulados. El libro, cuya lectura resulta apabullante, con profusión de datos, citas y notas a pie de página, tiene además un lenguaje fluido y sugerente: cuando uno lee las argumentaciones de Lomborg se ve casi obligado a creer que ciertamente, nos están engañando por completo con esa --como él la denomina-- "letanía" de los ecologistas: que la Tierra está enferma, cada vez más contaminación, especies y bosques desapareciendo a un ritmo cada vez más acelerado, y el calenta¿ESCEPTICISMO O GUERRA miento que ya está produciendo AMBIENTAL? daños globales, como la desapariA finales de 2001 se publicaba un ción del coral o el futuro deshielo libro titulado The Skeptical de los polos... el escéptico 74 Sin embargo, y aunque sea difícil mantener el debate fuera de las opiniones políticas, lo cierto es que si los datos utilizados están sesgados, si se mezclan los conceptos o se realizan ataques personales, uno debería sospechar, ser Es cierto, sin embargo, siendo muy escéptico, de este nuevo eco- como es una actividad humana, y escepticismo. más por tener la importante incidencia socioeconómica que tienen MANIPULACIONES PSEU- estos temas, la ecología ha sufrido, DOECOLOGISTAS y sufrirá, el abuso de sectores que ¿Hay realmente un debate científi- intentan manipularla desde las ideco en torno al estado de nuestro ologías. Posiblemente el más flaco planeta? La respuesta es: rotunda- favor se lo han hecho, precisamenmente sí. Siempre lo ha habido, y te, quienes más dicen defender un en ciencia es además necesario ecologismo pero que utilizan la que las diferentes opiniones y manipulación o la falsedad en sus modelos se sustenten utilizando campañas. Recordemos cómo datos adecuados, comprobables y hace un par de meses un grupo repetibles por cualquier investigador. De hecho, a menudo se ha ecologista español lanzó a los acusado a los científicos (como medios de comunicación una falsa clase) de ser muy lentos dando noticia, presuntamente publicada explicaciones a los problemas que en una revista científica internaalcanzan dimensión de alarma cional de primer orden, sobre social. En los últimos años, dentro mutaciones de peces en el Ebro, del debate ambiental, la ciencia ha cerca de una central nuclear. La ido estableciendo claramente que confusión creada, las excusas posexiste un cambio climático rela- teriores bastante confusas, pusiecionado con las actividades huma- ron de manifiesto la escasa credinas --especialmente la emisión de bilidad de quienes deberían tenerla gases que propician el "efecto por encima de todo. invernadero"--. Los modelos que Javier Armentia establecen cómo se desarrollará, (Publicado en "Territorios, Ciencia-Futuro", cómo afectarán las medidas El Correo, miércoles 5 de febrero de 2003) 75 correctoras propuestas, qué habría que hacer, son aún motivo de análisis: lo cierto es que no sabemos exactamente, ni podemos predecir a medio plazo siquiera, cómo evoluciona un sistema complejo como el clima de nuestro planeta. Pero el consenso, conseguido no tanto por posicionamientos ideológicos sino por acumulación de evidencias, es el que en las diferentes cumbres climáticas se ha ido mostrando: hay que actuar, cuanto antes, y favorecer el cumplimiento de los protocolos de Kyoto, no como la panacea, sino como una primera medida mientras se consigue adecuar el deseable desarrollo de los diferentes países a la sostenibilidad. el escéptico

 

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El otro lado de Telemadrid

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO NOTICIAS TRISTES DESDE CUBA ortopédico cubano, el Dr. Rodrigo Álvarez Cambra, del Hospital Frank País. En él se reseñaban como ejemplos de las propiedades A mediados de mayo nos llegaba la de las pirámides los trabajos del noticia de la muerte en Holguín "famoso" radiestesista francés (Cuba), tras una larga enfermedad, de Antoine Bovis (por desgracia, si nuestro querido amigo José Luis hacemos una búsqueda en la web Torres Carbonell, un doctor en medicitada, nos podemos encontrar aún, cina cubano, profundamente escéptico. a finales de junio del 2004, con la Puestos al habla con su mujer Carmen a los pocos días, no pudimos menos Jose Luis Torres, en la mesa de su página http://bvs.sld.cu/revistas/ mgi/vol19_2_03/mgi19203.htm casa de la ciudad de Holguín que expresarle nuestra profunda tristeza (Cuba), con su mujer Carmen y con #autor, en la que vemos una comunipor la muerte de su marido, una su hija, también llamada Carmen. (V. cación breve del médico cubano Castelao) persona que supo que, en cualquier Laureano Orbera Hernández titulada circunstancia, lo más revolucionario "Evidencias de la energía piramidal", publicada en la Rev. era siempre la verdad, aunque ello no fuera entendido por las autoridades del propio país, especialmente Cubana Med. Gen. Integr. 2003 19 --2--). en un momento en el que la libertad de expresión era Sirva este breve texto de recordatorio de un amigo escéptico, especialmente perseguida por toda la isla. combativo y brillante, que vivió en un contexto político Preocupado por los Derechos Humanos, en uno de complicado, en el que supo mantener firmes sus sus últimos mensajes a la lista de socios de ARP- creencias de que el método científico y la aplicación SAPC hacía una serie de preguntas sobre la actitud de los resultados obtenidos mediante su correcto uso, que debía tenerse con los que habían organizado la era la única manera posible de proceder cuando lo masacre del 11 de marzo en Madrid. Era una serie de que importaba era salvar vidas. preguntas lanzadas al aire, que quedaban sin respuesta en el primer mensaje, esperando todos el segundo mensaje hasta conocer la noticia de su fallecimiento. Desde el principio, quiso colaborar con nosotros cuando se enteró que queríamos expresar nuestra honda preocupación por el deterioro en la práctica de la medicina en Cuba, especialmente en lo referente a la asistencia primaria, debido --por un lado-- a la dificultad de adquirir medicamentos a causa del injusto bloqueo al que se ven sometidos sus habitantes, por cuestiones políticas y, por otro, por las desafortunadas decisiones en muchas ocasiones de las autoridades sanitarias de la isla, al tratar de paliar las deficiencias que padecen en cuanto a la atención médica, con medicinas alternativas de nula capacidad sanadora. Alfonso López Borgoñoz nombre sólo ha adquirido relevancia social en nuestro país recientemente con motivo de la polémica de las "células madre". El equipo de trabajo que dirige, formado por dieciocho especialistas, consiguió hace cinco años curar ratones diabéticos recurriendo a células madre de origen embrionario que se diferenciaron en células productoras de insulina. Los resultados de este ensayo de laboratorio despertaron la esperanza en los casi tres millones de diabéticos españoles, cuya posibilidad de transplante es muy remota. Pero el equipo del doctor Soria se ha encontrado con una legislación que impide el uso de embriones para cualquier fin que no sea la inseminación artificial. Esta dificultad legal, lejos de impedirle continuar con su investigación le ha reafirmado en sus Bernat Soria. (Archivo) postulados éticos. Para Bernat Soria "lo no ético es no utilizar esos embriones para investigar". Actualmente, y gracias a fondos europeos, desarrolla su trabajo en tres laboratorios del Reino Unido, uno de Bélgica, dos alemanes, uno de Suiza y otro de Elche (Alicante). Ello le supone, según sus palabras, "vivir en los aeropuertos". EL OTRO LADO DE TELEMADRID A bombo y platillo nos presentó Telemadrid su apuesta, esta temporada, por los programas informativos. Según los responsables de la cadena han crecido tanto en número como en calidad, y así nos lo hacen saber, ya sea mediante publicidad, ya sea mediante autobombo en sus teledarios. Según esto, Telemadrid parece que se ha dado cuenta de la importancia que la información tiene para el público medio. Lo que no Web de Javier Sierra está nada mal. (http://javiersierra.com/) PREMIO MARIO BOHOSLAVSKY 2004 Bernat Soria, valenciano de 51 años, catedrático de fisiología y director del Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), ha obtenido el premio Mario Bohoslavsky 2004, otorgado por la asamblea de ARP-SAPC celebrada el pasado mes de febrero. Bernat Soria ha tenido la amabilidad de aceptar la distinción. Aunque todavía poco conocido fuera del ámbito científico y académico, es uno de los más relevantes investigadores científicos de nuestro país, habiendo obtenido ya la Medalla de Oro y el Premio de la Real Academia Nacional de Medicina, así como el Premio Nacional de Investigación Básica. Además de todo ello, en la actualidad es presidente de la Sociedad Española de Fisiología y, asimismo, de la de Biofísica de España. Para él también era un tema preocupante del que se debía hablar. Como prueba, nos aportó la propia web oficial de la medicina cubana (http://www.infomed.cu), en la que se podían ver libros como Energía Piramidal Terapéutica del Dr. Ulises Sosa Salinas, especialista en Ortopedia y Traumatología y vicepresidente del consejo de sociedades científicas de la Su dilatada trayectoria como investigador se ha provincia de Camaguey, con prólogo de un conocido desarrollado en diversos países europeos, pero su el escéptico 14 Sin embargo, no hay más que ver la programación de esta cadena para darse cuenta de que hay algo que falla. Entre tanto programa informativo y tanto telediario, los programadores han creído conveniente el Las investigaciones de Bernat Soria han hecho que darle un programa a uno de los gurús españoles de la muchos españoles se hayan interesado por la genéti- mentira, a Javier Sierra. ca, la fisiología y la medicina. Al mismo tiempo, han provocado un gran debate social sobre si el gobierno Así, Sierra (director de una de las revistas más absodebe dejarse influir o no por la religión a la hora de lutamente lelas editadas en España: Más Allá), semaelaborar las leyes. Pese al rechazo inicial, gracias al nalmente y en horario de máxima audiencia, se dediintenso debate y a las más de 1.300.000 firmas a ca a engañar al espectador a base de contar las mayofavor recogidas por las asociaciones de diabéti- res tonterías anticientíficas, cuya gran mayoría hace cos, recientemente el Gobierno de España modificó la lustros que dejaron de ser un misterio. Ley de Reproducción Asistida para permitir investigar El otro lado de la realidad, que es como han llamado con células madre (aunque con limitaciones). a este engendro, intenta, según asegura Javier Sierra Para saber más sobre él se puede consultar su ficha de profe- en su página web (http://www.javiersierra.com/), sor en la Universidad Miguel Hernández, que incluye la lista "dar un giro a lo que desde hacía una década venían de sus publicaciones, patentes, etc. (http://www.umh.es/ siendo esta clase de programas: por lo general, espaprofesores/fichaprofesor.asp?NP=3D4057), asimismo, es cios de debate, incluso de humor, que ridiculizaban posible obtener su conferencia Investigación en células un enfoque serio y riguroso de los misterios que nos madre. Mitos y realidades de la dirección: rodean". Queda claro, por lo tanto, que no es este un http://www.acccnet.org/papers/bsoria_cas.pdf. programa de debate, sólo interesa la opinión que Pau Garcia i Quiles tanto Sierra como sus invitados tengan acerca de los supuestos misterios. Que no es un programa de humor habría que tratarlo más detenidamente... 15 el escéptico PRIMER CONTACTO A pesar de que el programa ha intentado abarcar, en una cadena respetable, seria, y con un especial interés por los 14 delirantes entregas, todos aquellos mitos y leyendas que espacios informativos, han podido mandarlos al garete emitanto gustan a los pseudocientíficos (ovnis en el arte, psico- tiendo El otro lado de la realidad? fonías, la cara de marte, etc, ...), Sierra no ha desvelado el Manuel Caro Terrón mayor de los "misterios que nos rodean": ¿por qué Telemadrid, tras los esfuerzos que ha realizado para parecer RINCÓN ESCÉPTICO UN FONDO ANTROPOLÓGICO MÁGICO En su reciente libro Amor, poesía, sabiduría (Seix Barral), el sociólogo Edgar Morin dedica unas páginas al retorno del espiritismo, la astrología, los horóscopos, los amuletos y las hechicerías. Los espíritus volvieron a aparecer en Inglaterra. Fueron expulsados durante un cierto tiempo, por la conjunción de la iglesia y el racionalismo, pero han acabado apareciendo de nuevo. La astrología también volvió a aparecer, así como miles de hechicerías mágicas. Tenemos entre nosotros un fondo antropológico mágico que no podemos erradicar. Quizá deberíamos divertirnos con él, añade Morin. Es bien conocido que los amuletos, los fetiches, los biorritmos, los horóscopos dan confianza y son, de esta manera, formas de ayuda para la decisión. En realidad, llevar un amuleto o consultar a un astrólogo es lo más inofensivo que puede haber. Fue el mundo moderno --afirma Edgar Morin-- el que hizo surgir el concepto de razón, y fue a partir del momento en que el sentido de la palabra razón fue fijado cuando la razón se volvió no razonable. Desde entonces, la dialéctica, o, según mis palabras, la dialógica entre sapiens y demens comenzó a jugar dentro mismo del racionalismo y de la razón. Cuanto más creemos que nos guía la razón, más preocupados deberíamos estar por el carácter no razonable de esa razón. Nosotros añadiríamos que no se trata de razón, sino de conocimiento. El método científico, la práctica de considerar las verdades como provisionales hasta que sean aceptadas plenamente por la comunidad científica, y de ponerlo todo a discusión informada y razonable, es el único instrumento para poder erradicar las supersticiones, las magias y todos sus acompañamientos, impropios de nuestro siglo XXI. Manuel Calvo Hernando COMUNICADO DE ARP-SAPC 11-M El 11 de marzo de 2004 el fanatismo ha vuelto a escribir una página de dolor y muerte. Los atentados de Madrid nos ponen de manifiesto una vez más hasta qué extremos de brutalidad puede llevar la creencia ciega en unas ideas, idolatradas hasta el punto de considerar que justifican el asesinato de otros seres humanos. refutar una ideología. La aceptación acrítica de una doctrina, la imposición violenta de una creencia, son lo más opuesto a la racionalidad que cabe concebir. Y el terrorismo es la forma más extrema de esa irracionalidad, el mayor desprecio a todo lo que significa ser y comportarse como un ser humano: para el terrorismo, como por desgracia hemos tenido que ver una vez más, la vida de las personas es una simple moneda de cambio, un mero instrumento al servicio de su fanatismo. y nuestra solidaridad con las víctimas de los atentados del 11 de marzo, con sus familiares y amigos, y con toda nuestra sociedad. De una manera u otra todos hemos sufrido estos atentados, todos somos y podemos ser víctimas del terrorismo, y por eso acabar de una vez con el terrorismo es también tarea de todos. Y eso es algo que sólo lograremos rechazando el fanatismo y la irracionalidad. ARP-SAPC Como escépticos, estamos convencidos de que el razonamiento y el pensamiento crítico son las únicas vías válidas para aceptar o Los miembros de ARP-SAPC rechazar una idea, para defender o queremos expresar nuestro dolor el escéptico 16

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La necesidad de un espacio escéptico en la radio

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO ¡ La verdad es que la relación entre el sentido común y los medios de comunicación públicos o privados de este país está lejos de ser la deseable. Es por ello que hemos pensado en dedicar estas noticias básicamente a comentar, en un breve recorrido, diversos programas de radio y televisión. Ello nos deberá servir para hacernos una idea de cómo está el patio audiovisual en España, donde cada día parece imperar más el todo vale, a cualquier precio, en una temporada en la que por suerte, hemos podido contar con la destacada colaboración de Juan Carlos Ortega en el programa No es un día cualquiera de Radio Nacional de España, en la hora punta de los sábados por la mañana, con una audiencia estimada en más de un millón de personas, y de Canarias Innova, dentro de la programación también de Radio Nacional de España en las Islas Canarias. Un posible elemento de difusión del escepticismo, que no de las ideas escépticas, tal vez haya sido, a su pesar, el programa titulado El Sección coordinada por Alfonso López Borgoñoz C Ó M O E S T Á N L O S M E D I O S ! de la programación lamentando nada). Es por ello que, visto lo visto, creemos importante recoger también en esta sección una iniciativa surgida el pasado 22 de abril en un curso sobre comunicación de la ciencia dirigido por Victoria Toro en la Universidad Complutense de Madrid. La idea fue la de redactar un manifiesto a favor de un periodismo científico de calidad, abierto tanto a periodistas científicos como a comunicadores de ciencia y científicos. Las adhesiones al mismo se nos pueden hacer llegar a la redacción de esta revista, y las pasaremos a las personas responsables del mismo. Por último, la sección habitual de Manuel Calvo, y tres recordatorios. Uno de Bernat Soria, ganador del premio Mario Bohoslasvky 2004; otro para un buen amigo cubano, José Luis Torres Carbonell, que nos dejó recientemente, y al que con unas breves líneas queremos rendir homenaje y, finalmente, como no podía ser de otra manera, un comunicado escéptico en memoria de los fallecidos el 11 de marzo, en Madrid. Castillo de las Mentes Prodigiosas, en Antena 3, que de una manera burda permitió que una serie de personas, alguna de las cuales era más motivo de lástima o de estudio que no de risa, protagonizara uno de los mayores fracasos de la temporada, al tratar de reunir a una serie de supuestos poseedores de poderes paranormales en un programa que lo único que puso de relieve era la cortedad de miras de algunos programadores de esa cadena (afortunadamente, no de todos, ni siquiera de la mayoría). Pero esto era ya sabido. Sin embargo, debemos mostrar nuestra mayor preocupación por la manera de proceder de programas como Milenio 3, en la cadena SER, o del programa Planeta Encantado, en RTVE, los cuales han ido mucho más allá de lo permisible en aras del respeto a la libertad de expresión, para caer en una manipulación de la información, no sólo consentida desde las cadenas en las que se emiten o emitían estos programas, sino ampliamente apoyada por las mismas (no podemos decir otra cosa cuando, aun ahora, seguimos sin haber visto ningún comunicado por parte de las entidades responsables LA NECESIDAD DE UN ESPACIO ESCÉPTICO EN LA RADIO Hacer una sección escéptica en una radio de cobertura nacional es algo bastante extraño. Los periodistas, en su mayoría, tienen ciertos problemas para diferenciar lo auténticamente científico de lo paranormal. Si una afirmación les suena a científica, si en ella hay cuatro o cinco elementos que posean un barniz aparentemente académico, ya la toman en serio y la consideran digna de mención. No es raro que periodistas consagrados, con décadas de experiencia ante el micrófono o la cámara, confundan astronomía con astrología, y consideren la parapsicología como una rama más o menos moderna de la física teórica. que se han acercado a la ciencia de forma autodidacta. Por eso pienso que es bastante extraño haber "colado" un espacio escéptico en un programa de cobertura nacional, con más de un millón de oyentes. Probablemente eso ha sido posible porque el programa donde hemos emitido nuestro espacio está dirigido por alguien que tiene una mente un poco más abierta y curiosa que la mayoría de sus colegas de profesión. O sea, que hemos tenido bastante suerte. lo busca en lo esotérico". Y no me lo tomo en serio porque creo, sinceramente, que el éxito popular de lo mágico no se debe a sus encantadoras virtudes hipnotizantes, sino a la desinformación de los periodistas. El auge de lo paracientífico no es culpa de los paracientíficos, sino de los paraperiodistas que, por falta de cultura, no han sabido detectarlos. Nuestra sección semanal en No es un día cualquiera (Premio Ondas en la última edición) ha sido, visto así, una especie de ajuste de cuentas a la profesión que ha fomentado los temas que nosotros pretendemos criticar. Utilizamos con espíritu crítico el mismo medio de comunicación que se utilizó durante muchos años con espíritu mágico. Humildemente, con nuestra sección escéptica, estamos compensando tantas horas de entrevistas a videntes, ufólogos y expertos en barnizar científicamente monumentales disparates. estos temas de lo paranormal me comporto de una forma un tanto fanática. Eso me recuerda algo que una vez escribió Isaac Asimov: "A los que criticamos incesantemente lo paranormal nos llaman fanáticos. Pues sí, es posible que seamos algo fanáticos. Después de todo, somos humanos y algo de fanatismo nos debe corresponder". Pues eso, que afortunadamente no somos moscas, ni ardillas, ni coliflores, ni ratas de cloaca. Somos seres humanos, y tal vez un poco de humano fanatismo pueda ayudarnos a transmitir a los demás una parte de la emoción estética que siempre encontramos en la buena ciencia, pero nunca en el vulgar y ramplón esoterismo. Siempre he pensado que el éxito popular de lo paranormal no se debe, como habitualmente se cree, al encanto y atractivo que tienen los fenómenos que describe. Cada vez me tomo menos en serio ese tópiDespués de algunos años trabajando con periodistas, co tan repetido que dice algo así como: "La gente necesita creer en algo. Lo que la religión ya no le da, he confirmado, muy a mi pesar, que son muy pocos los que han desarrollado un método crítico capaz de detectar los embustes que se esconden en la paraciencia. He conocido a auténticos maniáticos del rigor, profesionales que se esfuerzan honestamente en dar una información veraz y contrastada en temas políticos y sociales, pero que al llegar a la información científica se relajan y desconectan ese rigor que, en otros ámbitos, tanto prestigio les ha dado. La razón es muy simple: la formación periodística no incluye la ciencia, pese a la paradoja de titular su carrera como "ciencias de la información". Los pocos periodistas que controlan ciertos ámbitos científicos son aquellos Antonio Bernal y Juan Carlos Ortega, en un programa dedicado a la figura de Nostradamus. (A. López) Por último, y para terminar este texto que muy a mi pesar se está volviendo un poco trascendente, quiero dar las gracias a todos los socios de ARP-SAPC que colaboraron y se interesaron por nuestro espacio. Y Si hubo alguien realmente importante en este espacio termino ya, porque esto está empezando a parecerse a escéptico de Radio Nacional fue, sin duda, Alfonso un tonto discurso de agradecimiento de un premio Goya. López Borgoñoz. Cada semana encuentraba un invitado extraordinario, alguien capaz de desmontar, en Juan Carlos Ortega muy pocos minutos, todos los tópicos mágicos del mundo. Él y sus invitados eran los que hacían cada semana la sección. Yo me limitaba (y os aseguro que no es falsa modestia) a formular cuatro preguntas y ALERTA OVNI escuchar a los que saben. El programa Milenio 3, emitido por la Cadena SER y Algunos amigos, que valoran más mi parte de humo- dirigido por Iker Jiménez, convocó el pasado 25 de rista que mi parte de "científico", me dicen que en junio una "alerta ovni". Algo que, por supuesto, los 7 el escéptico 6 el escéptico

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Coordinador: 
ALFONSO LÓPEZ BORGOÑOZ
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La tabla rasa. La negación moderna de la naturaleza humana

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O la frontera entre lo útil y lo inútil, de modo que nos encontraremos con multitud de consejos para comprar los mejores alimentos, impedir que nos engañen timadores de todo pelaje (desde pescaderos a brujos) y comprender con total claridad cómo se comportarán los objetos cálidos y los fríos. El (suponemos que anciano) profesor Wolke insiste en que para comprender sus explicaciones sólo necesitamos aceptar que existen unas partículas ligeras llamadas electrones, todas iguales, que se encuentran alrededor de un centro con cierto peso llamado núcleo. Diferentes núcleos y un diferente número de electrones dan lugar a diferentes elementos químicos que se agrupan en unas unidades elementales llamadas moléculas. La temperatura es simplemente el movimiento de esas moléculas. Eso es todo. Con ligereza y buen humor, el autor nos lleva de lo trivial (diferencias entre las proletarias burbujas de cerveza y las del aristocrático champagne, por ejemplo) hasta lo trascendente (¿se puede o no se puede recomponer una cerilla quemada?). Tras leer el libro, que nos informa de cómo se hacen las sartenes antiadherentes, de la vida y muerte de los peces, de las fracturas en los parabrisas del coche, los secretos íntimos de los cubitos de hielo, la pérdida de sabor de la Coca-Cola estadounidense después de 1980, las (evidentes para nosotros) ventajas del sistema métrico decimal, el comportamiento de un objeto que cae desde un piso alto, o el destino contrario de un globo de helio que asciende hasta perderse de vista... nos puede parecer por un momento que apenas quedan preguntas por contestar, pero debemos recordar que en la ciencia cada respuesta nos conduce a una nueva pregunta, o mejor todavía, que la realidad tiene todas las respuestas y sólo espera que hagamos las preguntas adecuadas, ya sea por juego o por supervivencia. En general las explicaciones del libro son breves, sencillas, cotidianas, y nos ayudarán a conocer mejor nuestro mundo. Por supuesto, el profesor Wolke no es infalible y puede ser que alguna de sus respuestas no acabe de convencernos, como es más probable que ocurra cuando la cuestión es física antes que química. Pese a la aparentemente cuidada y supervisada traducción, podemos, por ejemplo, encontrar algunas afirmaciones extrañas en cuanto a la aceleración, o la adopción de algunas unidades confusas y un par de errores sólo achacables al autor: por un lado, insiste en hablar de la ficticia fuerza centrífuga, calificando a la real fuerza centrípeta de innecesaria y confusa; en otra ocasión, afirma que la teoría de Einstein es cierta, gran pecado para un científico escrupuloso. Pecado del que inmediatamente le absolvemos en agradecimiento a las fascinantes horas de enriquecedor entretenimiento que puede brindar a los lectores de casi cualquier nivel educativo. Un gran libro, que incluso nos ofrece la posibilidad de enviar esas preguntas tan triviales que nunca supimos responder a la dirección electrónica del autor, [email protected], y ser protagonistas de futuras ediciones. Juan Carlos Aguado LO QUE EINSTEIN NO SABÍA Robert L. Wolke Editorial Ma Non Troppo Robinbook. Barcelona, 2002 con cuatro colecciones, la primera de las cuales consiste en unos deliciosos libros de divulgación científica, como el que intentaré comentar más abajo. Las otras tres colecciones se centran en la música, en la literatura actual y en ediciones de calidad sobre temas "políticamente incorrectos". Como diría Quevedo, todos los temas del mundo y muchísimos otros más, pero hemos de reconocer que como mínimo la tendencia actual de esta editorial es esperanzadora. El libro que nos ocupa hoy, Lo que Einstein no sabía, obra de Robert L. Wolke, profesor emérito de Química de la Universidad de Pittsburg, constituyó un éxito tan multitudinario como puede caber en el reducido mundo de la divulgación científica, razón por la cual se pueden encontrar ya dos secuelas en España. Es curioso que sus títulos, tras el renombre del primero, hayan adquirido una bienvenida humildad en su referencia al científico icono del siglo XX, y ahora se lea Lo que Einstein contó a su barbero, y Lo que Einstein contó a su cocinero. LA TABLA RASA. LA NEGACIÓN MODERNA DE LA NATURALEZA HUMANA ¿Han descubierto ya la evolución?". Parece obvio que la respuesta sería: "Sí, por supuesto, hace tiempo". Al menos eso pensaríamos la mayoría de personas que hemos tenido una formación científica.... ¿todos? Steven Pinker, catedrático de psicología y director del Centro para la Neurociencia Cognitiva en el Instituto Tecnológico de Massachussets, nos aporta algún dato estadístico en su libro: el 76% de los estadounidenses cree en la versión bíblica de la creación. ¿Significa esto que este 76% no ha recibido formación científica en absoluto? Aunque cueste creerlo, hay escuelas norteamericanas que dan el calificativo de teoría no probada al evolucionismo y afirman que hay que enseñar en el mismo nivel de credibilidad el creacionismo. Podemos pensar que este enconamiento ideológico es únicamente fruto del fanatismo religioso, pero no es cierto. Lo que aporta este libro es un profundo debate, una gran puesta en escena de cómo se puede utilizar la ciencia para sancionar una serie de propuestas ideológicas. Este libro es una defensa a ultranza de la sociobiología, cierto, pero, además y sobre todo, de que la ciencia debe tener como objetivo explicar el mundo como es, y no intentar adaptar nuestros conocimientos científicos a nuestra ideología política. La editorial Robinbook, más que ninguna otra, debería ser capaz de suscitar oleadas de amor y odio en el seno de nuestra comunidad escéptica. Afortunadamente, más del primer sentimiento que del segundo. La peculiar razón es que nació en 1990 para publicar libros "de salud natural, medicinas complementarias, psicología práctica, autoayuda y espiritualidad". El negocio fue bien y en 1997 fundó un segundo sello, Víctor, fundamentalmente para dedicarlo a guías prácticas. De nuevo hubo prosperidad y la editorial cayó hasta lo más bajo según nuestra opinión, creando en 1999 el sello Hermética para "temas relacionados con el esoterismo y el ocultismo, así como con los misterios y enigmas de la historia vinculados con lo esotérico". Steven Pinker Traducción Roc Filella Escolà Ediciones Paidós, 2004 La concepción que podamos tener de la naturaleza humana afecta a todos los aspectos de nuestra vida, desde la forma en que educamos a nuestros hijos hasta las ideas políticas que defendemos. Sin embargo, en un momento en que la ciencia está avanzando espectacularmente en estos temas, muchas personas se muestran hostiles al respecto. Temen que los descubrimientos sobre los patrones innatos del pensar y el sentir se puedan emplear para justificar la desigualdad, subvertir el orden social, anular la responsabilidad personal y confundir el sentido y el propósito de la vida. El primero de la serie contiene todo tipo de curiosidades, sin que asignemos ningún color despectivo a este término. Sin duda, podemos discutir si la paciencia o la experiencia son la madre de la ciencia, pero la curiosidad tiene todos los números para ser el padre. Lo cierto es que podemos aprender hechos aparentemente triviales como que las langostas tienen sangre azul, o que una mezcla de alcohol y agua ocupa menos volumen que la suma de ambos por separado, o que podemos obtener increíbles colores arrojando al Pero tras tocar fondo sólo se puede fuego pizcas de ciertas sales ir hacia arriba, y en el año 2000 comunes en nuestra casa. Pero es apareció el sello Ma Non Troppo, una empresa sin esperanza colocar el escéptico escéptico 72 el En sus páginas el debate bioético cobra una gran fuerza y demuestra que filosofía, ética, política y cienSegún palabras de Richard cia no son en absoluto territorios Dawkins: "Si criaturas superiores aislados los unos de los otros. del espacio exterior visitaran la Tierra, la primera pregunta que Si alguien tiene curiosidad en harían, en orden a evaluar el nivel saber cómo la sociobiología se de nuestra civilización, sería: convirtió en enemiga tanto para el escéptico escéptico 73 el Stephen Jay Gould (reconocido científico evolucionista y gran divulgador científico, muerto hace ya dos años) y los neoconservadores estadounidenses debe leer sin falta este libro. Y para concluir, un párrafo que nos aporta el autor, procedente de un conocido neoconservador norteamericano: "Hay distintas clases de verdad para los diferentes tipos de personas. Hay verdades apropiadas para los niños; verdades que son adecuadas para los estudiantes; verdades apropiadas para personas mayores y con estudios; y verdades que son apropiadas para mayores muy bien formados, y la idea de que debería haber un conjunto de verdades al alcance de todos es una falacia democrática. No funciona". ¿La verdad nos hará libres? Eduardo Culla Segura EL ECOLOGISTA ESCÉPTICO Bjorn Lomborg Editorial Espasa Calpe. Barcelona, 2003 Environmentalist (El Ecologista Escéptico, ahora traducido al español), escrito por un danés, profesor de estadística, llamado Bjørn Lomborg. La tesis de Lomborg es que la información que se ha venido presentando en los últimos años sobre la existencia de un cambio climático originado por la acción humana, que tendría en el futuro consecuencias devastadoras si no se toman medidas inmediatas, es incorrecta. Con ello, políticas como las que se derivan del protocolo de Kyoto son gastos innecesarios: sería mejor invertir ese dinero en el desarrollo de los países del tercer mundo, porque de hecho la situación mundial está realmente mejorando. Para Lomborg, las asociaciones ecologistas, muchos científicos y los medios de comunicación han conseguido crear un fantasma que realmente no existe. Así, ni los bosques están desapareciendo, ni las especies se extinguen como se dice, y si hay un cambio climático, no merece la pena atacarlo, porque servirá para mejorar las condiciones de vida de mucha gente en el mundo. En Dinamarca, el libro fue un éxito nada más publicarse, y la versión inglesa --publicada en 2002-- arrasó en las librerías en Gran Bretaña y en los Estados Unidos. Rápidamente, los medios de comunicación recogieron el escepticismo de Lomborg, especialmente la prensa económica y también especialmente los medios estadounidenses. Al fin y al cabo, la política de los EEUU contraria a suscribir el protocolo de Kyoto recibía un espaldarazo con estas tesis, y por otro lado, el mundo económico siempre ha visto que frente a sus planes de expansión dentro de la globalización siempre han sido los grupos de defensa ambiental los que más daño han hecho a su imagen pública. Sin embargo, la comunidad científica no se entusiasmó. Desde el principio, las críticas pusieron de manifiesto que la selección de datos y de citas de Lomborg era muy sesgada. De los posibles indicadores estadísticos, sólo elegía aquellos que eran favorables a su tesis. Los expertos en investigación ambiental y ecólogos llevan mucho tiempo intentando establecer qué variables son las adecuadas para indicar el estado de nuestro planeta. A lo largo de varios decenios, instituciones como el WorldWatch Institute plasman estos indicadores a modo de "termómetro" global. En las revistas científicas, que cuentan con sistemas de arbitraje y revisión, las investigaciones no apoyan en absoluto las tesis optimistas de Lomborg. Por otro lado, hay que reconocer que el danés tampoco es el primer eco-escéptico, debiendo mucho su posición a otros que antes lo intentaron, de los cuales el más famoso fue Julian Simon, economista estadounidense que popu- larizó en El último recurso (Ed. Dossat, 1996) tesis similares que hablan de progreso en vez de amenazas. Lo cierto es que Lomborg no es un experto en el tema, aunque la publicación del libro le ha llevado a la dirección de un Instituto de Asesoría Ambiental muy importante en su país. Los datos sobre deforestación, extinciones, estado de los océanos y crecimiento de la población humana se adecuan más a las visiones claramente pesimistas que mantienen las publicaciones científicas que al optimismo de las grandes empresas y de los economistas de la globalización. El daño que las opiniones ecoescépticas pueden tener a la hora de tomar decisiones y regulaciones a tiempo es importante: no olvidemos que aún se está lejos de obtener un consenso sobre protocolos aprobados hace varios años como el de Kyoto, y este tipo de publicaciones no hace sino echar más leña al fuego. En revistas de comunicación científica como Scientific American (publicada en España como Investigación y Ciencia) expertos ambientales de primer orden expresaron sus críticas a Lomborg, quien a su vez criticó a sus críticos, disparando una larga polémica que finalmente llegó al Comité de Fraudes Científicos de la Agencia Danesa de la Ciencia, a partir de varias denuncias de científicos daneses. El pasado 7 de enero, tras revisar las razones de unos y otros, el comité concluía: "hablando objetivamente, consideramos que la publicación del trabajo en consideración cae dentro del concepto de fraude científico". Considerando el trabajo de Lomborg contrario a los estánda- res de la buena práctica científica, sin embargo, no pensaban que ello fuera muestra de negligencia por parte de Lomborg. La resolución ha generado una nueva polémica en Dinamarca, en la que se mezclan ya directamente las adscripciones políticas: Lomborg y sus defensores, aliados con los conservadores, consideran que ha sido la izquierda la que ha instigado este ataque contra quien pone en duda sus postulados. El libro, cuya lectura resulta apabullante, con profusión de datos, citas y notas a pie de página, tiene además un lenguaje fluido y sugerente: cuando uno lee las argumentaciones de Lomborg se ve casi obligado a creer que ciertamente, nos están engañando por completo con esa --como él la denomina-- "letanía" de los ecologistas: que la Tierra está enferma, cada vez más contaminación, especies y bosques desapareciendo a un ritmo cada vez más acelerado, y el calenta¿ESCEPTICISMO O GUERRA miento que ya está produciendo AMBIENTAL? daños globales, como la desapariA finales de 2001 se publicaba un ción del coral o el futuro deshielo libro titulado The Skeptical de los polos... el escéptico 74 Sin embargo, y aunque sea difícil mantener el debate fuera de las opiniones políticas, lo cierto es que si los datos utilizados están sesgados, si se mezclan los conceptos o se realizan ataques personales, uno debería sospechar, ser Es cierto, sin embargo, siendo muy escéptico, de este nuevo eco- como es una actividad humana, y escepticismo. más por tener la importante incidencia socioeconómica que tienen MANIPULACIONES PSEU- estos temas, la ecología ha sufrido, DOECOLOGISTAS y sufrirá, el abuso de sectores que ¿Hay realmente un debate científi- intentan manipularla desde las ideco en torno al estado de nuestro ologías. Posiblemente el más flaco planeta? La respuesta es: rotunda- favor se lo han hecho, precisamenmente sí. Siempre lo ha habido, y te, quienes más dicen defender un en ciencia es además necesario ecologismo pero que utilizan la que las diferentes opiniones y manipulación o la falsedad en sus modelos se sustenten utilizando campañas. Recordemos cómo datos adecuados, comprobables y hace un par de meses un grupo repetibles por cualquier investigador. De hecho, a menudo se ha ecologista español lanzó a los acusado a los científicos (como medios de comunicación una falsa clase) de ser muy lentos dando noticia, presuntamente publicada explicaciones a los problemas que en una revista científica internaalcanzan dimensión de alarma cional de primer orden, sobre social. En los últimos años, dentro mutaciones de peces en el Ebro, del debate ambiental, la ciencia ha cerca de una central nuclear. La ido estableciendo claramente que confusión creada, las excusas posexiste un cambio climático rela- teriores bastante confusas, pusiecionado con las actividades huma- ron de manifiesto la escasa credinas --especialmente la emisión de bilidad de quienes deberían tenerla gases que propician el "efecto por encima de todo. invernadero"--. Los modelos que Javier Armentia establecen cómo se desarrollará, (Publicado en "Territorios, Ciencia-Futuro", cómo afectarán las medidas El Correo, miércoles 5 de febrero de 2003) 75 correctoras propuestas, qué habría que hacer, son aún motivo de análisis: lo cierto es que no sabemos exactamente, ni podemos predecir a medio plazo siquiera, cómo evoluciona un sistema complejo como el clima de nuestro planeta. Pero el consenso, conseguido no tanto por posicionamientos ideológicos sino por acumulación de evidencias, es el que en las diferentes cumbres climáticas se ha ido mostrando: hay que actuar, cuanto antes, y favorecer el cumplimiento de los protocolos de Kyoto, no como la panacea, sino como una primera medida mientras se consigue adecuar el deseable desarrollo de los diferentes países a la sostenibilidad. el escéptico

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La ufología y el coleccionismo de sellos: 1ª addenda

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ARTÍCULOS
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82 ERÍDANO
Luis Ruiz de Gopegui Colección Transversal. Equipo Sirius. Madrid, 2003

LA DANZA DEL TIGRE
Björn Kurten Edición y prólogo a cargo de Juan Luis Arsuaga Ediciones Plot. Madrid, 2001

Novelas en apariencia --cuya calidad como tales no juzgamos--, en realidad se esconde tras ellas, de alguna manera, dos ensayos (como sólo al final descubre el lector) cómodos y fáciles de leer, sobre el estado de nuestros conocimientos en dos materias tan diferentes como pueden ser, en el caso del primer libro, la vida extraterrestre y las posibilidades de contacto humano con ella (escrito por un escéptico radical en este campo como es Ruiz de Gopegui) y, en el caso del segundo libro, el encuentro en el norte de Europa de poblaciones de neanderthales y de cromañones hace unos cuarenta mil años. Como se ve, ambas tratan de las dificultades de la comunicación, una entre especies de homo y la otra entre entidades biológicas de planetas diferentes. En los dos libros hay una estructura general de novela, que al final (mejor dicho, tras el final) es explicada por el propio autor, relacionándola con lo que se sabe que pasó o se puede llegar a pensar que podría pasar (sin perder de vista la racionalidad) en el supuesto de ambos casos. Incluso se justifican las ideas meramente novelescas indicando que lo son. Se trata de divulgar, de una nueva manera, muy amena, que facilita la introducción del lector en ciertas temáticas. Ambos textos son muy recomendables, siendo de agradecer el esfuerzo hecho por las dos editoriales, pequeñas, en poner a disposición del público estas dos obras, que permiten al lector, casi, discutir con el autor los planteamientos de la obra, al conocer el por qué científico de muchas de sus decisiones argumentales. Alfonso López Borgoñoz

LA UFOLOGÍA Y EL COLECCIONISMO DE SELLOS: 1ª ADDENDA
La nueva edición del PHILCAT (catálogo de sellos, tarjetas telefónicas y monedas de contenido ufológico) elaborado por el estudioso italiano Giancarlo d'Alessandro incluye abundantes novedades, algunas de las cuales comentaremos a continuación. En esta ocasión, el autor ha añadido al mismo una bibliografía ufofilatélica donde aparece en lugar destacado la primera serie de artículos que tuve el honor de publicar aquí a partir del número diez. Pero basta de autorreferenciarse, pasemos a la filatelia. n 1992, Linda Kerth y Richard F. Haines1 analizaron los dibujos que 347 niños suizos realizaron sobre la simbología ovni y humanoide. En la prueba se había separado a los niños en dos grupos: los que habían sido testigos del fenómeno y los que no. Resultó que las representaciones de los objetos volantes imaginarios eran mucho más elaboradas que las descripciones típicas de los ovnis denunciadas por los testigos. De ello, los autores concluyeron que hay una gran diferencia entre el contenido imaginario de los ovnis representados en la muestra y los informes reales. Además, se señala explícitamente que los seres dibujados (por lo general según el estereotipo del "pequeño hombrecillo verde") no se corresponden con los Grises de la casuística ovni reciente. Dejando a un lado las merecidas críticas que recibió tal trabajo, si hemos de juzgar por los resultados de un concurso de diseño gráfico realizado en 2000 y que sirvió para ilustrar una serie de cuatro valores emitidos por el servicio de correos suizo, la situación ya se ha "normalizado": una de las cuatro viñetas nos presenta a un típico insectoide de grandes ojos negros, sin nariz ni boca, del tamaño de un niño pequeño y vestido con un traje enterizo en el que ni siquiera falta el detalle de un emblema sobre el pecho. Quizá la única diferencia sustancial sea que presenta un par de antenas, quizá como una alegoría a su lenguaje telepático, aunque tampoco faltan casos de abducción por parte de alienígenas provistos de antenas, como el del policía americano Schirmer allá por 1968. Algo más antiguo, de la Navidad ferido mostrar ejemplos más cerde 1990, es el sello de Chile, ilus- canos como Italia y Francia. trado por un dibujo de la niña de 7 años Carla Levill, donde podemos ver la imagen de un típico platillo volante con cúpula.

E

No solemos tratar en esta sección libros de ficción científica. Bastante tenemos (por regla general) con los otros, los que son de ficción paracientífica. Sin embargo, en esta ocasión haremos una corta (por razón del pequeño espacio que tenemos, que no por el interés de las obras reseñadas) excepción con estos dos volúmenes, que llegan de la mano de dos autores con una larga trayectoria en el mundo de la ciencia como son el físico e ingeniero Luis Ruiz de Gopegui y el paleontólogo, ya fallecido, Björn Kurten. el escéptico escéptico 78 el

Siguiendo con dibujos infantiles, podríamos considerar que el siguiente sello emitido por Finlandia el año 2000 debería verse como otra alegoría, en este caso de una abducción, donde la víctima se ve alzada en el aire y atraída por una fuerte campo electromagnético (representado por el imán) hacia un típico alienígena verdoso.

Es de todos conocido que los humoristas gráficos también emplean a menudo la iconografía alienígena, pero que sepamos este sello de la república ex-soviética de Kirgizistán es el primero en recoger uno de tales ejemplos. Dentro de una hojita bloque de nueve valores dedicados a chistes sobre las elecciones norteamericanas del año 2000, que ganó George Bush tras múltiples recuentos, podemos ver uno donde el tópico marcianito verde exige a su interlocutor que lo conduzca ante su líder. Tres horas después, se muestra totalmente arrepentido de tal orden, mientras el terráqueo le explica las dificultades del recuento.

En Estados Unidos se ha emitido incluso toda una serie de tarjetas reproduciendo algunas de las fotografías ovni menos conocidas, procedentes de todos los rincones del mundo, incluyendo España. Nuestro país está representado por una tomada en 1978 (aunque existen dudas sobre la fecha) en Barcelona por la Sra. Montserrat Batllori, ama de casa, mientras observaba una bella puesta de sol desde su ventana. Decidió tomar algunas fotos y en una de ellas aparecen esos tres objetos voladores dorados flotando sobre los edificios que ella no vio, lo que parece apuntar a algún reflejo o fallo de revelado.

En la misma línea, terminaremos este primer comentario hablando de las tarjetas telefónicas, que se han convertido (especialmente en Japón y Estados Unidos) en un verdadero escaparate de iconografía ufológica. Sin embargo, he pre-

No merece la pena reproducir y analizar cada una de las imágenes reproducidas en las tarjetas, pero permítanme comentar un par de ellas, pertenecientes a una serie (a continuación la presento completa) que allá por mi juventud estuvo a punto de convencerme de que los ovnis eran verdaderas naves extraterrestres. Fue tomada en 1963 y J. J. Benítez en Los visitantes (1982) las describe como "una de las secuencias fotográficas más herel escéptico escéptico 79 el

UN MARCIANO EN MI BUZÓN
mosas del mundo. Por primera vez, una de estas naves era captada con toda nitidez, a corta distancia..., ¡y en color!". que siguieron otras), sus amigos del espacio le comunicaron telepáticamente que se dirigiese solo al lugar de encuentro. Allí vio aterrizar un platillo volante de unos veinte metros de diámetro del que desembarcaron cuatro hombres y cinco mujeres. De más de dos metros de altura, todos eran bien proporcionados, algunos rubios, otros pelirrojos y también de pelo negro. Le contaron que procedían de la galaxia de Coma Berenices y le permitieron tomar diversas fotos de su nave. Para ello empleó una cámara japonesa Rokuoh-Sha con una lente de 75 mm y cargada con película Kodak 120. Dos de las fotos muestran la nave en posición vertical, para indicar cómo nuestros Hermanos del Espacio son capaces de generar una gravedad artificial a bordo. Es decir, se trata de un contactado americano tardío, pero que al menos sabía trabajar sus modelos. Incluso sospecho que pudo servir de inspiración a Jordán Peña para su serie de fotos de una nave ummita sobre San José de Valderas en 1967, pues Peña no olvidó incluir una instantánea con la nave en posición vertical.

PRIMER CONTACTO CARTAS AL DIRECTOR
Sr. Director: Solamente quería felicitar a la revista y a Jesús Cancillo por su artículo "Algunos aún siguen en la luna" publicado en el número 16 de El Escéptico. Ojalá se pudieran rebatir siempre de forma tan contundente, exhaustiva, inapelable y clara, todas las majaderías con que nos bombardean continuamente. Enhorabuena y un cordial saludo. Enrique Fernández Murcia (España) [email protected] i. Que "Cualquier Dios que juegue un papel importante en el universo debería producir efectos observables" no es una proposición biológica, supongo, pues no trata de organismos biológicos, sino de Dios. Así que debe de tratarse de una proposición teológica (al menos, de teología filosófica). Que "eso caería en el dominio de la ciencia" tampoco es una proposición científica (de "ciencia natural", entiendo), pues sería autoreferencial. Así que debe de ser una proposición epistemológica. Ambas unidas representan aquella postura denominada comúnmente positivismo, de la que existen numerosas variantes en la historia de la filosofía, todas caracterizadas por llevar a conclusiones absurdas (de tal modo que ya no profesa el positivismo ningún epistemólogo; sólo algunos científicos y no pocos diletantes, que no están muy informados de la cuestión). Refutar el teísmo con argumentos biológicos es como refutar el último teorema de Fermat con argumentos psicológicos. Se precisan argumentos filosóficos. j. Quizá el teísmo es lógicamente insostenible. Pero si se quiere refutar, ruego téngase la cortesía de hacerlo reduciendo al absurdo sus verdaderos argumentos, no argumentos que se le atribuyen y que el teísmo no profesa (salvo raras y excéntricas excepciones), y que sólo sirven para que el ateísmo dé la impresión de haber obtenido no sé qué ilusoria victoria dialéctica. Juan Enrique de la Rica [email protected] una argumentación por analogía o se trata de un razonamiento por substitución simbólica. Mis conocimientos de filosofía de la ciencia son descorazonadoramente escasos. En lo que discrepo es en su analogía sobre los --ya manidos-- monos escritores. Sin duda, el Sr. Richfield sabrá que la esencia de la vida es la evolución (asociada a la selección), e indudablemente esta evolución se remonta a sus más remotos orígenes, cuando incluso las moléculas entablaron una sutil competencia en la que acabaron preponderando las que mejor se replicaban. Por el contrario, uno de sus monos mecanógrafos podría teclear una versión completa de las obras de Shakespeare --e incluso mejorarlas--; no obstante, al volver a cargar su máquina de escribir, proseguiría su perpetuo y ciego teclear sin sentido (¡aunque podría engendrar la portentosa Biblioteca de Babel imaginada por nuestro admirado Jorge Luís Borges!). A pesar de la ceguera de las reacciones químicas, el origen y desarrollo de la vida tienen mucho que ver con la evolución, la competición y, quién sabe, con la simbiosis. Tal vez, como en Borges, la ceguera ocultaba un insondable trasfondo. El Sr. Richfield está conmigo en que las teorías de Hoyle y Wickramasinghe son poco realistas, por razones que apunta y que comparten todos los especialistas: ni la distribución de las epidemias, ni la delicada sintonía entre virus y patógenos microbianos con la bioquímica terrestre sugieren un origen extraterrestre. Por ello me hace una cierta gracia que me recuerde que la inmensa mayoría de los patógenos son mesófilos, como si yo suscribiera otra hipótesis. De todos modos, y a riesgo de reiterarme en algo que ya afirmé en mi respuesta original, sí disponemos de muestras de polvo interestelar: son, entre otros compuestos, pequeños diamantes y gránulos de carbono hallados en el interior de meteoritos indiferenciados --condritas carbonáceas-- que los geoquímicos llevan estudiando ya algunas décadas (unos pocos trabajos clásicos se listan en la bibliografía4,5,6). Cuando menos, ponen una cota superior a la abundancia de los microorganismos interestelares de Hoyle y Wickramasinghe; y si los supuestos microorganismos son tan escasos, las características del polvo interestelar no deberían manifestar sus peculiaridades, como afirman dichos autores. Las pruebas científicas rara vez son inmediatas, pero en este caso su dificultad no es insuperable como parece asumir el Sr. Richfield. Por otra parte, la sonda Stardust enviará a la Tierra muestras de polvo cometario e interestelar en una fecha tan cercana como el 2006; la nave ya está en plena recolección de muestras. En otro frente, la recolección de polvo en la estratosfera terrestre ha proporcionado abundantes muestras de polvo interplanetario y, tal vez, interestelar. La astrobiología es una ciencia todavía en construcción. Nadie puede demostrar, que yo sepa, que la vida es imposible en la superficie de estrellas de neutrones, en el núcleo de planetas de tipo terrestre, o como formas organizadas de ondas de plasma. Claro, que lo que da para un entretenido cuento de ciencia-ficción sólo aporta una cantidad muy limitada de ciencia. En consecuencia, los astrobiólogos han optado por una apuesta segura: estudiar la capacidad de la vida terrestre para adaptarse a entornos distintos a los conocidos. Aquí los
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Por una vez, y sin que sirva de precedente, estoy de acuerdo con él. Tal como Benítez la contaba, la historia parecía plausible: "El ciudadano Paul Vila, que viajaba en su camioneta, se vio sorprendido el 16 de junio de 1963 cerca de Albuquerque (Nuevo México) por un objeto claramente metálico y discoidal, que brillaba al sol. Tomó una cámara Kodak ­tipo cajón- y comenzó a disparar frenéticamente, hasta seis veces (...) Según los expertos en fotografía, el trucaje parece descartado". Años después, pude enterarme de la verdadera historia2. En ella, Apolinar A. Vila Jr. era efectivamente un mecánico de Albuquerque, pero esos son los únicos datos ciertos de toda la versión de Benítez. En realidad, Vila aseguraba que desde los cinco años de edad había estado en contacto telepático con inteligencias extraterrestres, y aunque nunca completó sus estudios se le daba muy bien la mecánica. Para esta primera serie de fotografías (a la

NOTAS 1.-"How Children Portray UFOs", f. Dejando aparte cuestiones teológicas o Journal of UFO Studies New religiosas, el concepto filosófico de finaSeries, Vol. 4, 1992) lidad que se usa en el texto es bastante
tosco, e indica que el autor no se ha toma-

Sr. Director: Como creo que su página [www.arpsapc.org] está guiada por un sincero deseo de llevar a cabo un diálogo racional, y no de combatir fantasmas, me permito hacerle las siguientes observaciones, para que las tenga en cuenta en el futuro: a. Yo soy teísta. b. Yo jamás he sostenido ni sostendría ni uno sólo de los argumentos que usted pone en boca de los que llama "teístas". c. Yo sostengo la mayor parte de las objeciones que usted pone en boca del "ateo"; sólo no acepto algunas, sobre todo la última, en la que bajo el nombre de "teología" se colocan tesis que, salvo algunos integristas, preferentemente americanos, los teólogos católicos no sostienen en absoluto desde, al menos, hace 50 años (y tampoco antes estaban generalizadas). d. La mayoría de los teístas que conozco suscribirían b y c; el porcentaje aumenta cuanto mayor es su conocimiento de la teología y de la doctrina oficial de la Iglesia. e. Me consta que en las clases de las facultades de teología católicas se sostiene lo mismo que yo expongo en b y c.

Nota de redacción Nos ha llegado este nuevo escrito, sobre el tema de Panespermia, en respuesta a un escrito anterior publicado en un número anterior, dado el interés del texto, creemos de interés su publicación íntegra. DINOSAURIOS DE VENUS Y MICROBIOS DE MARTE Jordi L. Gutiérrez Departament d'Astronomia i Meteorologia, Universidad de Barcelona y Departament de Física Aplicada, Universidad Politécnica de Cataluña A vueltas con la panspermia. Ante todo, deseo agradecer el implícito cumplido del Sr. Richfield sobre mi aparente preeminencia en los estándares de discusión sobre la plausibilidad de la panspermia1. Y también debo señalar que se trata de una deferencia poco merecida: existen personas mucho más capaces que yo para entablar una correspondencia estimulante sobre la panspermia. Igualmente, le agradezco todos esos puntos en los que estamos de acuerdo. Creo, de todas formas, que no deberíamos dirimir nuestras diferencias en las páginas de El Escéptico; después de todo, sus lectores probablemente no estén interesados en nuestras lides dialécticas1,2,3. De manera que ésta es mi última respuesta en la revista al Sr. Richfield, y no pretendo ser exhaustivo, sino sólo responder a sus afirmaciones más importantes (de todos modos, muchos de sus asertos se basan en una lectura poco atenta, o sesgada, de mi primera réplica). Le concedo completamente el punto sobre "los hechos que son ciertos"; debería haber sido más cuidadoso y hablar de hechos objetivos, que son, efectivamente, aquellos de los que se ocupa la ciencia. No me creo capacitado para discutir si la ciencia es

2.-http://home.earthlink.net/ do la molestia de reflexionar detenida~dexxxaa/_wsn/page2.html Luis R. González Manso

AGRADECIMIENTOS
El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D'Alessandro, ufólogo italiano editor del "PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia" disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores, para ampliar la casuística filatélico-ufológica.

mente sobre el tema. h. Dígase lo mismo sobre el concepto de "intervención divina". Que Dios haya intervenido directamente, digamos, en la creación del hombre es, en realidad, lo que sería más difícil de compatibilizar con el teísmo. Y esto no es una idea nueva, sino que puede encontrarse perfectamente formulada en Leibniz, e incluso en Tomás de Aquino o en Aristóteles. Un poco de erudición filosófica no hace daño a nadie.

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Las líneas de Nazca fotografiadas desde la órbita terrestre

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ARTÍCULOS
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EL SIGNIFICADO DE LAS LÍNEAS DE NAZCA LAS LÍNEAS DE NAZCA FOTOGRAFIADAS DESDE LA ÓRBITA TERRESTRE Las líneas más grandes de Nazca son visibles desde la astronave Proba, de la Agencia Espacial Europea, que se encuentra a 600 kilómetros de altura en el espacio. Esas líneas ahora corren el riesgo de ser borradas por la acción humana y por la erosión, que parecen estar incrementándose. Designadas en 1994 como patrimonio de la humanidad, las líneas son una mezcla de figuras geométricas y de animales, distribuidas en un área de unos 70 x 30 kilómetros en la planicie de Nazca, entre los Andes y la costa del Pacífico al sur del Perú. Las más antiguas datan de cerca del año 200 a.C. y la tradición de trazarlas se prolongó durante unos mil años. vatorios astronómicos o guías para llegar hasta fuentes de agua subterráneas. Las líneas de Nazca han sido preservadas hasta ahora por la extrema sequedad y falta de erosión del desierto, pero están siendo amenazadas cada vez más. Se calcula que durante los últimos treinta años se ha producido más erosión en la zona que en los últimos mil años. disparó, entre otras, la fiebre por los astronautas en la antigüedad, y que convirtió a Nazca en un misterio popular. aterrizaje. Más adelante rebajaría el tono de sus afirmaciones. Según explicó varias veces, pues el misterio de Nazca se convirtió Las líneas y dibujos en uno de sus grande la meseta peruana des éxitos, no es ocupaban un espacio que los alienígenas bastante discreto en trazaran las líneas, el libro, pero el carasino que los indíEl Cóndor. Mide 135 metros. La melo estaba servido genas lo hicieron o principal divinidad de la cultura en para tentación de los Nazca estaba relacionada con este bien con su ayuda, ave. (Cortesía del autor) fabuladores de parao bien como recordojas. El estrambótidatorio u homenaje co Robert Charroux, un antiguo a los mismos. empleado de correos metido a `investigador', hizo suya la idea de Quien no tuvo reparos en hablar de Nazca como testimonio de la visi- pistas de aterrizaje a la hora de ta de los extraterrestres en el pasa- escribir sobre Nazca fue Jacques do y la amplió en sus obras. Las Bergier, que recuperó el tema ya mismas en las que se `inspiró' sin la compañía de Pauwels. Por Erich von Däniken para escribir su ejemplo, en Los extraterrestres en clásico del disparate Recuerdos del la Historia --título que no necesita mayor comentario--, Bergier futuro (1968). glifos y documentó la hipótesis de su relación con los extraterrestres basándose en leyendas locales recogidas por él. Aunque no afirma directamente que las líneas formen un aeropuerto, no deja de sugerirlo a lo largo del libro, incluso en los pies de foto, uno de los cuales dice "...los dibujos del desierto de Nazca, que parecen formar parte de algo muy semejante a un campo de aterrizaje". A base de volver una y otra vez al tema, los dänikenistas han conseguido que el público relacione Nazca con los extraterrestres. El instrumento CHRIS (espectrómetro compacto de alta resolución), a Esta imagen de la planicie de Nazca en el sur del Perú fue captada por el bordo de la astronave Proba, obtuvo espectrómetro de alta resolución a una imagen de la zona, con una resobordo de la nave espacial Proba, el lución de 18,6 metros. Es muy baja 26 de septiembre de 2003. Muestra para ver las figuras de los animales, las carreteras del desierto y los débiles trazos de las mayores de las pero suficiente para percibir las línelíneas de Nazca, dibujadas en el as rectas de más longitud. Se observa desierto hace un par de miles de La forma de producirlas era muy años. También se ven los canales de con claridad la carretera panamericasencilla, pues bastaba con remover agua producidos por derrumbes de na que atraviesa la región de norte a lodo. (ESA) las piedras oscuras de la superficie sur y que se vecomo una línea oscuy dejar expuesta la arena, de color ra de arriba a abajo de la fotografía. más claro. Su propósito, sin embargo, continúa sien- También se observa en la fotografía otra causa del do en parte un misterio, quizás ya desvelado por la daño producido a las líneas: los deslizamientos de teoría que acompaña este texto (basada en el resul- lodo producidos por las lluvias de las montañas tado de excavaciones arqueológicas por la zona). andinas. Se cree que estos eventos están conectados Anteriormente se habían propuesto otras, como que con el fenómeno de El Niño, del Océano Pacífico, son trayectorias para procesiones religiosas, obser- que se está volviendo más frecuente." A. Bernal ESTUDIO ARQUEOLÓGICO La carretera panamericana corta las misteriosas figuras y formas geométricas de las líneas de Nazca en el sur del Perú. La carretera fue construida en 1937, antes de que fueran descubiertas las líneas de esa parte del desierto. (AP Photo/J. Moore) Afortunadamente los arqueólogos se han dedicado a poner las cosas en su sitio. Después de cinco temporadas de trabajo de campo, el equipo de Reindel e Isla ha aclarado el misterio de las llanuras de Nazca. Los Las figuras conforman un enorme paisaje ritual a r q u e ó l o g o s El hostelero suizo, que llevó la teoría han documentado y excavado más de los visitantes extraterrestres del afirma en el capítulo `Los visitan- de 650 yacimientos y han consepasado remoto a millones de lecto- tes de Nazca' que "el conjunto (de guido trazar la historia de la cultures, acogió el enigma arqueológico Nazca) sugiere la idea de un cos- ra que generó estos dibujos, adede Nazca con entusiasmo y lo con- módromo, lugar sagrado de home- más de darles un sentido científico. virtió en patrimonio de los segui- naje, al propio tiempo, para visidores de los platillos volantes. tantes llegados del espacio y cuya El área investigada por estos Däniken afirmó que las líneas eran representación formaría parte de la expertos se extiende por los valles un testimonio de sus famosos construcción del cosmódromo". de Palpa, Viscas y Río Grande, una astronautas del pasado y, por lo zona que abarca más de 350 kilómenos en dos casos, dos pistas de Los difusores del dänikenismo metros cuadrados, en los que se --acertado término utilizahan localizado y topografiado El Mono (220 do por el etnólogo Wiktor metros). Dibujado Stoczkowski-- convirtie- cientos de asentamientos de divercon un surco contisas épocas. Los expertos afirman nuo, está conectado ron Nazca en uno de sus con un conjunto de recursos más celebrados. que esta región fue habitada de líneas en zig-zag. Peter Kolosimo, otro de forma continua por las culturas (Cortesía del autor) los grandes del género, Paracas y Nazca desde el año 800 también aportó su granito antes de Cristo (a.C.) hasta el final de arena. En Tierra sin del imperio Inca, en el año 1532 de tiempo dedicó parte del nuestra era. Isla y Reindel han capítulo `Las astronaves determinado que "las primeras de Tiahuanaco' a los geo- líneas y figuras se elaboraron al 29 el escéptico 28 el escéptico

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Lo que Einstein no sabía

Sección: 
SILLÓN ESCÉPTICO
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O la frontera entre lo útil y lo inútil, de modo que nos encontraremos con multitud de consejos para comprar los mejores alimentos, impedir que nos engañen timadores de todo pelaje (desde pescaderos a brujos) y comprender con total claridad cómo se comportarán los objetos cálidos y los fríos. El (suponemos que anciano) profesor Wolke insiste en que para comprender sus explicaciones sólo necesitamos aceptar que existen unas partículas ligeras llamadas electrones, todas iguales, que se encuentran alrededor de un centro con cierto peso llamado núcleo. Diferentes núcleos y un diferente número de electrones dan lugar a diferentes elementos químicos que se agrupan en unas unidades elementales llamadas moléculas. La temperatura es simplemente el movimiento de esas moléculas. Eso es todo. Con ligereza y buen humor, el autor nos lleva de lo trivial (diferencias entre las proletarias burbujas de cerveza y las del aristocrático champagne, por ejemplo) hasta lo trascendente (¿se puede o no se puede recomponer una cerilla quemada?). Tras leer el libro, que nos informa de cómo se hacen las sartenes antiadherentes, de la vida y muerte de los peces, de las fracturas en los parabrisas del coche, los secretos íntimos de los cubitos de hielo, la pérdida de sabor de la Coca-Cola estadounidense después de 1980, las (evidentes para nosotros) ventajas del sistema métrico decimal, el comportamiento de un objeto que cae desde un piso alto, o el destino contrario de un globo de helio que asciende hasta perderse de vista... nos puede parecer por un momento que apenas quedan preguntas por contestar, pero debemos recordar que en la ciencia cada respuesta nos conduce a una nueva pregunta, o mejor todavía, que la realidad tiene todas las respuestas y sólo espera que hagamos las preguntas adecuadas, ya sea por juego o por supervivencia. En general las explicaciones del libro son breves, sencillas, cotidianas, y nos ayudarán a conocer mejor nuestro mundo. Por supuesto, el profesor Wolke no es infalible y puede ser que alguna de sus respuestas no acabe de convencernos, como es más probable que ocurra cuando la cuestión es física antes que química. Pese a la aparentemente cuidada y supervisada traducción, podemos, por ejemplo, encontrar algunas afirmaciones extrañas en cuanto a la aceleración, o la adopción de algunas unidades confusas y un par de errores sólo achacables al autor: por un lado, insiste en hablar de la ficticia fuerza centrífuga, calificando a la real fuerza centrípeta de innecesaria y confusa; en otra ocasión, afirma que la teoría de Einstein es cierta, gran pecado para un científico escrupuloso. Pecado del que inmediatamente le absolvemos en agradecimiento a las fascinantes horas de enriquecedor entretenimiento que puede brindar a los lectores de casi cualquier nivel educativo. Un gran libro, que incluso nos ofrece la posibilidad de enviar esas preguntas tan triviales que nunca supimos responder a la dirección electrónica del autor, [email protected], y ser protagonistas de futuras ediciones. Juan Carlos Aguado LO QUE EINSTEIN NO SABÍA Robert L. Wolke Editorial Ma Non Troppo Robinbook. Barcelona, 2002 con cuatro colecciones, la primera de las cuales consiste en unos deliciosos libros de divulgación científica, como el que intentaré comentar más abajo. Las otras tres colecciones se centran en la música, en la literatura actual y en ediciones de calidad sobre temas "políticamente incorrectos". Como diría Quevedo, todos los temas del mundo y muchísimos otros más, pero hemos de reconocer que como mínimo la tendencia actual de esta editorial es esperanzadora. El libro que nos ocupa hoy, Lo que Einstein no sabía, obra de Robert L. Wolke, profesor emérito de Química de la Universidad de Pittsburg, constituyó un éxito tan multitudinario como puede caber en el reducido mundo de la divulgación científica, razón por la cual se pueden encontrar ya dos secuelas en España. Es curioso que sus títulos, tras el renombre del primero, hayan adquirido una bienvenida humildad en su referencia al científico icono del siglo XX, y ahora se lea Lo que Einstein contó a su barbero, y Lo que Einstein contó a su cocinero. LA TABLA RASA. LA NEGACIÓN MODERNA DE LA NATURALEZA HUMANA ¿Han descubierto ya la evolución?". Parece obvio que la respuesta sería: "Sí, por supuesto, hace tiempo". Al menos eso pensaríamos la mayoría de personas que hemos tenido una formación científica.... ¿todos? Steven Pinker, catedrático de psicología y director del Centro para la Neurociencia Cognitiva en el Instituto Tecnológico de Massachussets, nos aporta algún dato estadístico en su libro: el 76% de los estadounidenses cree en la versión bíblica de la creación. ¿Significa esto que este 76% no ha recibido formación científica en absoluto? Aunque cueste creerlo, hay escuelas norteamericanas que dan el calificativo de teoría no probada al evolucionismo y afirman que hay que enseñar en el mismo nivel de credibilidad el creacionismo. Podemos pensar que este enconamiento ideológico es únicamente fruto del fanatismo religioso, pero no es cierto. Lo que aporta este libro es un profundo debate, una gran puesta en escena de cómo se puede utilizar la ciencia para sancionar una serie de propuestas ideológicas. Este libro es una defensa a ultranza de la sociobiología, cierto, pero, además y sobre todo, de que la ciencia debe tener como objetivo explicar el mundo como es, y no intentar adaptar nuestros conocimientos científicos a nuestra ideología política. La editorial Robinbook, más que ninguna otra, debería ser capaz de suscitar oleadas de amor y odio en el seno de nuestra comunidad escéptica. Afortunadamente, más del primer sentimiento que del segundo. La peculiar razón es que nació en 1990 para publicar libros "de salud natural, medicinas complementarias, psicología práctica, autoayuda y espiritualidad". El negocio fue bien y en 1997 fundó un segundo sello, Víctor, fundamentalmente para dedicarlo a guías prácticas. De nuevo hubo prosperidad y la editorial cayó hasta lo más bajo según nuestra opinión, creando en 1999 el sello Hermética para "temas relacionados con el esoterismo y el ocultismo, así como con los misterios y enigmas de la historia vinculados con lo esotérico". Steven Pinker Traducción Roc Filella Escolà Ediciones Paidós, 2004 La concepción que podamos tener de la naturaleza humana afecta a todos los aspectos de nuestra vida, desde la forma en que educamos a nuestros hijos hasta las ideas políticas que defendemos. Sin embargo, en un momento en que la ciencia está avanzando espectacularmente en estos temas, muchas personas se muestran hostiles al respecto. Temen que los descubrimientos sobre los patrones innatos del pensar y el sentir se puedan emplear para justificar la desigualdad, subvertir el orden social, anular la responsabilidad personal y confundir el sentido y el propósito de la vida. El primero de la serie contiene todo tipo de curiosidades, sin que asignemos ningún color despectivo a este término. Sin duda, podemos discutir si la paciencia o la experiencia son la madre de la ciencia, pero la curiosidad tiene todos los números para ser el padre. Lo cierto es que podemos aprender hechos aparentemente triviales como que las langostas tienen sangre azul, o que una mezcla de alcohol y agua ocupa menos volumen que la suma de ambos por separado, o que podemos obtener increíbles colores arrojando al Pero tras tocar fondo sólo se puede fuego pizcas de ciertas sales ir hacia arriba, y en el año 2000 comunes en nuestra casa. Pero es apareció el sello Ma Non Troppo, una empresa sin esperanza colocar el escéptico escéptico 72 el En sus páginas el debate bioético cobra una gran fuerza y demuestra que filosofía, ética, política y cienSegún palabras de Richard cia no son en absoluto territorios Dawkins: "Si criaturas superiores aislados los unos de los otros. del espacio exterior visitaran la Tierra, la primera pregunta que Si alguien tiene curiosidad en harían, en orden a evaluar el nivel saber cómo la sociobiología se de nuestra civilización, sería: convirtió en enemiga tanto para el escéptico escéptico 73 el

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Magufo, el mago

Sección: 
HUMOR
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CIENCIA Y SUPERSTICION SOBRE METEORITOS Newton revolucionó la física unos años antes; Pierre Simon Laplace (1749-1827), conocido sobre todo por sus estudios sobre mecánica celeste; Jean Baptiste Biot (17741862), conocido por sus trabajos de polarización de la luz y electromagnetismo, y Siméon Denis Poisson (1781-1840), conocido por aplicar de manera brillante las matemáticas a diferentes campos de la física, defendían la idea que los meteoritos eran producto de fenómenos atmosféricos. eran volcanes y no cráteres de los meteoritos y por qué caían impacto de meteoritos, tal y como sin necesidad de recurrir a ahora sabemos. divinidades ocultas. Por su parte, Ernst Florens Friedrich Chladni (1756-1827), quien asentó los principios de la acústica, sostenía que los meteoritos provenían del espacio. Chladni llegó a esta conclusión después de estudiar con detalle todas las crónicas y relatos sobre caídas de meteoritos que encontró en la biblioteca de Göttingen. No obstante, las ideas fantasiosas y la superstición prevalecieron durante años. Aún hoy se oyen las más extrañas e inverosímiles explicaciones relacionadas con la caída de meteoritos. Hace relativamente poco, en 1992, cayó una lluvia de meteoritos en Mbale, Uganda. Los habitantes de esta localidad recogieron los meteoritos, los trituraron y se los comieron porque creían que Dios se los había enviado para curarlos de enfermedades. ¡Aunque también hay quien sostiene que son los meteoritos los que nos traen enfermedades, como el SARS (síndrome agudo respiratorio severo)! Sea como fuere, los meteoritos han dejado de estar sujetos a las redes de la superstición para convertirse en auténticas joyas de la ciencia, porque hoy en día sabemos que en su interior se encuentran las claves que precisamos para reconstruir y entender mejor, por ejemplo, el origen y evolución del Sistema Solar. Jordi Llorca Departamento de Química Inorgánica, Universidad de Barcelona Por ejemplo, Lavoisier, después de Había relatos de épocas muy disestudiar en su laboratorio los tintas y de todo tipo de lugares y meteoritos que condiciones cayeron en 1768 atmosféricas: días en Lucé, Francia, nublados, soleaconcluyó que se dos,... Finalmente, y trataban de piridespués de agrias ta (un sulfuro de discusiones en diverArpón del siglo XIX, fabricado con una hierro abundansas academias de punta de meteorito. (Cortesía del autor) te en la corteza ciencias, se admiterrestre) sacudida por un rayo. La tió como verdadera la teoría de opinión predominante, no obstan- Chladni, publicada por primera te, era que los meteoritos se forma- vez en Riga en 1794 (Über den ban en la atmósfera por procesos Ursprung der von Pallas gefundede coagulación de polvo y después nen und anderer ihr ähnlicher caían a la superficie de la Tierra. Eisenmassen). Otros científicos argumentaban que los meteoritos eran rocas Pero lo más importante había expulsadas por los volcanes de la sido el triunfo de la razón por Luna, porque por entonces se pen- encima de la superstición. La saba que los cráteres de la Luna ciencia podía explicar qué eran HUMOR, por Pedro Mirabet el escéptico 24

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Manifiesto por el periodismo científico en la sociedad de la información

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO tras ep iso d io , el p ro g r am a había dado mues- RTVE sirvan para algo, y que se trate tan sólo de un tras de no respetar esta exigencia. error que aún se está a tiempo de rectificar. Pero lo sucedido el domingo de la emisión del programa comentado, llegó más lejos. Si hasta ese momento podría haberse disculpado la emisión de un programa de este tipo apelando a la libertad de expresión o a que tan sólo exponía opiniones de sus responsables, la inclusión en "El Mirlo Rojo" de una filmación presentada como real pero que tan sólo era una "representación" o "dramatización" excedía esos límites. La emisión de una obra de ficción como si fuese real, con ánimo de avalar con "pruebas" esas opiniones no está amparada por la libertad de expresión: se trata ni más ni menos que de un engaño al espectador. Por lo tanto, desde nuestra asociación se solicitó a RTVE que realizara las investigaciones necesarias para comprobar la veracidad o no de las imágenes emitidas y, en caso de resultar una "dramatización" presentada como una filmación real, proceda a la inmediata supresión de la emisión de Planeta Encantado . Igualmente se solicitó que se informara de esta circunstancia a los espectadores que hubieran podido resultar engañados por el reportaje, emitiendo la oportuna nota aclaratoria y de rectificación el mismo día y a la misma hora en que estaba prevista la emisión de alguno de los siguientes episodios de la serie, cosa que no se hizo. Hasta ahora, todo indica que nos encontramos ante un nuevo caso "Alternativa 3", un nuevo engaño. Y creemos sinceramente que RTVE no puede ni debe ser cómplice de ese engaño. Comunicado de ARP-SAPC ÚLTIMA HORA: El pasado día 6 de julio, en horario nocturno, "La Primera" de TVE empezó a emitir de nuevo la serie "Planeta Encantado", dirigida y presentada por Juan José Benítez, pese a las fuertes críticas recibidas desde el primer momento por ARPSAPC, por periodistas especializados y, lo que es más significativo, por investigadores y docentes de todas las áreas científicas, y en especial de historia o arqueología, a cuyos supuestos "misterios" estaba dedicada la serie. Esperemos que los buenos propósitos que se hicieron al crear el Consejo Asesor de el escéptico 12 MANIFIESTO POR EL PERIODISMO CIENTÍFICO EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN Vivimos un momento en el que es clave destacar la relevancia del papel del periodismo científico en la sociedad, cuando en el seno de la Unión Europea, tanto en el Consejo de Lisboa como en el de Barcelona, los líderes políticos adoptaron la decisión estratégica de avanzar hacia la Sociedad de la Información, un modelo de sociedad basado en el conocimiento como fórmula de desarrollo social y competitividad económica para finales de esta década. Partimos de una situación paradójica en la relación entre ciencia y sociedad en Europa. Por una parte, los ciudadanos exigen soluciones al mundo de la investigación para los grandes problemas y, al mismo tiempo, determinados avances y líneas de trabajo utilizados en la búsqueda de esas soluciones generan recelo, cuando no rechazo total. En este contexto, el trabajo de los periodistas científicos es crucial para que la sociedad pueda tomar las decisiones que considere más adecuadas en relación con el avance de la ciencia. Y creemos que en los medios de comunicación son los periodistas especializados los que pueden ejercer bien el trabajo de trasladar a los ciudadanos la información científica. Para poder contar con buenos profesionales dentro del periodismo científico es imprescindible una formación académica adecuada que les posibilite conocer con profundidad cómo funciona el mundo de la ciencia y cuáles son las reglas que rigen la difusión de los resultados científicos; que les permita saber que los descubrimientos capitales son infrecuentes porque el avance de la ciencia es lento y cauteloso, que el sistema de revisión por expertos independientes (peer review) es imperfecto pero se trata del que ofrece mayores garantías, que la incertidumbre es un elemento siempre presente en el mundo de la ciencia y que, tras algunas investigaciones, existen intereses comerciales y económicos, que el riesgo cero no existe y que la percepción de este riesgo es diferente entre los científicos y la sociedad. Para poder conocer todo esto y trasladarlo adecuadamente a la sociedad, creemos que es crucial que las instituciones académicas tengan en cuenta la necesidad de incorporar la espe- cialidad de periodismo científico dentro de la carrera de periodismo, algo que, por otra parte, ya han hecho varias de ellas. Creemos además necesario que se establezcan acuerdos de cooperación con las instituciones científicas, muchas de ellas dentro de las propias universidades, para que los futuros periodistas científicos conozcan de primera mano el trabajo en los laboratorios científicos. Creemos que es deber de la Universidad asumir el compromiso de la formación de periodistas científicos, así como de científicos comprometidos con la comunicación de la ciencia para lo que sería conveniente la existencia de una asignatura de Comunicación Científica en las carreras de ciencias, lo que ayudaría a que los futuros científicos tuvieran conciencia de la importancia de la transmisión a la sociedad de su trabajo. los periodistas científicos no reciben una retribución adecuada, de forma que tengan garantizada su independencia intelectual. Creemos, además, que desde la dirección de los medios y ante asuntos particularmente sensibles como la información sobre ciencias biomédicas, debe tenerse un cuidado especial para huir de sensacionalismos. Creemos que es el periodismo riguroso y de calidad el que obtiene mayor número de lectores, oyentes o telespectadores. Opinamos que existe aún una gran desconexión en España entre científicos y periodistas y que forma parte de nuestro trabajo, aunque también de su formación, hacerles entender que el lenguaje y la técnica periodística son distintos a los científicos. Creemos también que los informaAdemás, en un campo que avanza continuamente, estimamos Es imprescindible igual- dores hemos caído, en cierta forma, necesaria la puesta en marcha de mente que los centros en en las redes de las grandes revistas cursos, seminarios, reuniones, los que se realiza la inves- científicas y permitimos, en buena encuentros, etc... que permitan tigación científica pongan medida, que sean ellas las que deteruna formación continuada a los en marcha fórmulas que minen la información que aparece periodistas ya en ejercicio. Una les permitan comunicar su en los medios. Pensamos que una actividad, esta última, en la que actividad a la sociedad. buena forma de combatir esa tencreemos imprescindible la partidencia, que es común a la mayoría cipación del Ministerio de Ciencia, o el departamen- de los periodistas científicos del mundo, es la de to que en los futuros gobiernos se ocupe de la inves- recordar que no sólo es muy gratificante sino que es tigación y la ciencia. También creemos que es nece- un deber para con nuestros lectores, oyentes o televisario que las instituciones académicas y otras institu- dentes, el obtener noticias propias. ciones del Estado organicen debates públicos sobre el papel del científico y los retos éticos de la investiga- Observamos también en muchas ocasiones la falta de contextualización de la información científica lo que ción. se traduce en falta de crítica, así como un lenguaje Creemos que es imprescindible igualmente que los que hace que la información se convierta en incomcentros en los que se realiza la investigación científi- prensible para la mayoría de los lectores, oyentes o ca pongan en marcha fórmulas que les permitan televidentes que, no debemos olvidar, es a los que comunicar su actividad a la sociedad. está destinado nuestro trabajo. Por lo que respecta a los medios en los que ejercemos nuestro trabajo, opinamos que ya es hora de que asuman que la información científica, sus avances y descubrimientos, interesan a la población en la misma o mayor proporción que el resto de la información. Pensamos que es también fundamental que promuevan la información que relaciona los descubrimientos científicos con sus aspectos económicos y sus aplicaciones sociales. Creemos que es deber de los medios seleccionar periodistas adecuadamente formados para ocuparse de las noticias científicas y fomentar la formación continuada de los periodistas científicos de sus plantillas. Como en el resto de las áreas del periodismo, creemos que todo esto no es posible si Victoria Toro (periodista científica), Vladimir de Semir (periodista científico, La Vanguardia, Universidad Pompeu Fabra), Javier Gregori (periodista científico, Cadena Ser), Alberto Aguirre de Cárcer (periodista científico, ABC), Luis Miguel Ariza (periodista científico, La Razón), Pablo Jáuregui (periodista científico, El Mundo), Ángel Apezteguía (periodista científico, Agencia EFE), Federico Morán (director Ciclo de Invierno de Ciencia y Tecnología, Universidad Complutense), Ana Cremades (directora Ciclo de Invierno de Ciencia y Tecnología, Universidad Complutense) y muchas otras firmas más. 13 el escéptico

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Noticias tristes desde Cuba

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PRIMER CONTACTO NOTICIAS TRISTES DESDE CUBA ortopédico cubano, el Dr. Rodrigo Álvarez Cambra, del Hospital Frank País. En él se reseñaban como ejemplos de las propiedades A mediados de mayo nos llegaba la de las pirámides los trabajos del noticia de la muerte en Holguín "famoso" radiestesista francés (Cuba), tras una larga enfermedad, de Antoine Bovis (por desgracia, si nuestro querido amigo José Luis hacemos una búsqueda en la web Torres Carbonell, un doctor en medicitada, nos podemos encontrar aún, cina cubano, profundamente escéptico. a finales de junio del 2004, con la Puestos al habla con su mujer Carmen a los pocos días, no pudimos menos Jose Luis Torres, en la mesa de su página http://bvs.sld.cu/revistas/ mgi/vol19_2_03/mgi19203.htm casa de la ciudad de Holguín que expresarle nuestra profunda tristeza (Cuba), con su mujer Carmen y con #autor, en la que vemos una comunipor la muerte de su marido, una su hija, también llamada Carmen. (V. cación breve del médico cubano Castelao) persona que supo que, en cualquier Laureano Orbera Hernández titulada circunstancia, lo más revolucionario "Evidencias de la energía piramidal", publicada en la Rev. era siempre la verdad, aunque ello no fuera entendido por las autoridades del propio país, especialmente Cubana Med. Gen. Integr. 2003 19 --2--). en un momento en el que la libertad de expresión era Sirva este breve texto de recordatorio de un amigo escéptico, especialmente perseguida por toda la isla. combativo y brillante, que vivió en un contexto político Preocupado por los Derechos Humanos, en uno de complicado, en el que supo mantener firmes sus sus últimos mensajes a la lista de socios de ARP- creencias de que el método científico y la aplicación SAPC hacía una serie de preguntas sobre la actitud de los resultados obtenidos mediante su correcto uso, que debía tenerse con los que habían organizado la era la única manera posible de proceder cuando lo masacre del 11 de marzo en Madrid. Era una serie de que importaba era salvar vidas. preguntas lanzadas al aire, que quedaban sin respuesta en el primer mensaje, esperando todos el segundo mensaje hasta conocer la noticia de su fallecimiento. Desde el principio, quiso colaborar con nosotros cuando se enteró que queríamos expresar nuestra honda preocupación por el deterioro en la práctica de la medicina en Cuba, especialmente en lo referente a la asistencia primaria, debido --por un lado-- a la dificultad de adquirir medicamentos a causa del injusto bloqueo al que se ven sometidos sus habitantes, por cuestiones políticas y, por otro, por las desafortunadas decisiones en muchas ocasiones de las autoridades sanitarias de la isla, al tratar de paliar las deficiencias que padecen en cuanto a la atención médica, con medicinas alternativas de nula capacidad sanadora. Alfonso López Borgoñoz nombre sólo ha adquirido relevancia social en nuestro país recientemente con motivo de la polémica de las "células madre". El equipo de trabajo que dirige, formado por dieciocho especialistas, consiguió hace cinco años curar ratones diabéticos recurriendo a células madre de origen embrionario que se diferenciaron en células productoras de insulina. Los resultados de este ensayo de laboratorio despertaron la esperanza en los casi tres millones de diabéticos españoles, cuya posibilidad de transplante es muy remota. Pero el equipo del doctor Soria se ha encontrado con una legislación que impide el uso de embriones para cualquier fin que no sea la inseminación artificial. Esta dificultad legal, lejos de impedirle continuar con su investigación le ha reafirmado en sus Bernat Soria. (Archivo) postulados éticos. Para Bernat Soria "lo no ético es no utilizar esos embriones para investigar". Actualmente, y gracias a fondos europeos, desarrolla su trabajo en tres laboratorios del Reino Unido, uno de Bélgica, dos alemanes, uno de Suiza y otro de Elche (Alicante). Ello le supone, según sus palabras, "vivir en los aeropuertos". EL OTRO LADO DE TELEMADRID A bombo y platillo nos presentó Telemadrid su apuesta, esta temporada, por los programas informativos. Según los responsables de la cadena han crecido tanto en número como en calidad, y así nos lo hacen saber, ya sea mediante publicidad, ya sea mediante autobombo en sus teledarios. Según esto, Telemadrid parece que se ha dado cuenta de la importancia que la información tiene para el público medio. Lo que no Web de Javier Sierra está nada mal. (http://javiersierra.com/) PREMIO MARIO BOHOSLAVSKY 2004 Bernat Soria, valenciano de 51 años, catedrático de fisiología y director del Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), ha obtenido el premio Mario Bohoslavsky 2004, otorgado por la asamblea de ARP-SAPC celebrada el pasado mes de febrero. Bernat Soria ha tenido la amabilidad de aceptar la distinción. Aunque todavía poco conocido fuera del ámbito científico y académico, es uno de los más relevantes investigadores científicos de nuestro país, habiendo obtenido ya la Medalla de Oro y el Premio de la Real Academia Nacional de Medicina, así como el Premio Nacional de Investigación Básica. Además de todo ello, en la actualidad es presidente de la Sociedad Española de Fisiología y, asimismo, de la de Biofísica de España. Para él también era un tema preocupante del que se debía hablar. Como prueba, nos aportó la propia web oficial de la medicina cubana (http://www.infomed.cu), en la que se podían ver libros como Energía Piramidal Terapéutica del Dr. Ulises Sosa Salinas, especialista en Ortopedia y Traumatología y vicepresidente del consejo de sociedades científicas de la Su dilatada trayectoria como investigador se ha provincia de Camaguey, con prólogo de un conocido desarrollado en diversos países europeos, pero su el escéptico 14 Sin embargo, no hay más que ver la programación de esta cadena para darse cuenta de que hay algo que falla. Entre tanto programa informativo y tanto telediario, los programadores han creído conveniente el Las investigaciones de Bernat Soria han hecho que darle un programa a uno de los gurús españoles de la muchos españoles se hayan interesado por la genéti- mentira, a Javier Sierra. ca, la fisiología y la medicina. Al mismo tiempo, han provocado un gran debate social sobre si el gobierno Así, Sierra (director de una de las revistas más absodebe dejarse influir o no por la religión a la hora de lutamente lelas editadas en España: Más Allá), semaelaborar las leyes. Pese al rechazo inicial, gracias al nalmente y en horario de máxima audiencia, se dediintenso debate y a las más de 1.300.000 firmas a ca a engañar al espectador a base de contar las mayofavor recogidas por las asociaciones de diabéti- res tonterías anticientíficas, cuya gran mayoría hace cos, recientemente el Gobierno de España modificó la lustros que dejaron de ser un misterio. Ley de Reproducción Asistida para permitir investigar El otro lado de la realidad, que es como han llamado con células madre (aunque con limitaciones). a este engendro, intenta, según asegura Javier Sierra Para saber más sobre él se puede consultar su ficha de profe- en su página web (http://www.javiersierra.com/), sor en la Universidad Miguel Hernández, que incluye la lista "dar un giro a lo que desde hacía una década venían de sus publicaciones, patentes, etc. (http://www.umh.es/ siendo esta clase de programas: por lo general, espaprofesores/fichaprofesor.asp?NP=3D4057), asimismo, es cios de debate, incluso de humor, que ridiculizaban posible obtener su conferencia Investigación en células un enfoque serio y riguroso de los misterios que nos madre. Mitos y realidades de la dirección: rodean". Queda claro, por lo tanto, que no es este un http://www.acccnet.org/papers/bsoria_cas.pdf. programa de debate, sólo interesa la opinión que Pau Garcia i Quiles tanto Sierra como sus invitados tengan acerca de los supuestos misterios. Que no es un programa de humor habría que tratarlo más detenidamente... 15 el escéptico

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Premio Mario Bohoslavsky 2004

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PRIMER CONTACTO NOTICIAS TRISTES DESDE CUBA ortopédico cubano, el Dr. Rodrigo Álvarez Cambra, del Hospital Frank País. En él se reseñaban como ejemplos de las propiedades A mediados de mayo nos llegaba la de las pirámides los trabajos del noticia de la muerte en Holguín "famoso" radiestesista francés (Cuba), tras una larga enfermedad, de Antoine Bovis (por desgracia, si nuestro querido amigo José Luis hacemos una búsqueda en la web Torres Carbonell, un doctor en medicitada, nos podemos encontrar aún, cina cubano, profundamente escéptico. a finales de junio del 2004, con la Puestos al habla con su mujer Carmen a los pocos días, no pudimos menos Jose Luis Torres, en la mesa de su página http://bvs.sld.cu/revistas/ mgi/vol19_2_03/mgi19203.htm casa de la ciudad de Holguín que expresarle nuestra profunda tristeza (Cuba), con su mujer Carmen y con #autor, en la que vemos una comunipor la muerte de su marido, una su hija, también llamada Carmen. (V. cación breve del médico cubano Castelao) persona que supo que, en cualquier Laureano Orbera Hernández titulada circunstancia, lo más revolucionario "Evidencias de la energía piramidal", publicada en la Rev. era siempre la verdad, aunque ello no fuera entendido por las autoridades del propio país, especialmente Cubana Med. Gen. Integr. 2003 19 --2--). en un momento en el que la libertad de expresión era Sirva este breve texto de recordatorio de un amigo escéptico, especialmente perseguida por toda la isla. combativo y brillante, que vivió en un contexto político Preocupado por los Derechos Humanos, en uno de complicado, en el que supo mantener firmes sus sus últimos mensajes a la lista de socios de ARP- creencias de que el método científico y la aplicación SAPC hacía una serie de preguntas sobre la actitud de los resultados obtenidos mediante su correcto uso, que debía tenerse con los que habían organizado la era la única manera posible de proceder cuando lo masacre del 11 de marzo en Madrid. Era una serie de que importaba era salvar vidas. preguntas lanzadas al aire, que quedaban sin respuesta en el primer mensaje, esperando todos el segundo mensaje hasta conocer la noticia de su fallecimiento. Desde el principio, quiso colaborar con nosotros cuando se enteró que queríamos expresar nuestra honda preocupación por el deterioro en la práctica de la medicina en Cuba, especialmente en lo referente a la asistencia primaria, debido --por un lado-- a la dificultad de adquirir medicamentos a causa del injusto bloqueo al que se ven sometidos sus habitantes, por cuestiones políticas y, por otro, por las desafortunadas decisiones en muchas ocasiones de las autoridades sanitarias de la isla, al tratar de paliar las deficiencias que padecen en cuanto a la atención médica, con medicinas alternativas de nula capacidad sanadora. Alfonso López Borgoñoz nombre sólo ha adquirido relevancia social en nuestro país recientemente con motivo de la polémica de las "células madre". El equipo de trabajo que dirige, formado por dieciocho especialistas, consiguió hace cinco años curar ratones diabéticos recurriendo a células madre de origen embrionario que se diferenciaron en células productoras de insulina. Los resultados de este ensayo de laboratorio despertaron la esperanza en los casi tres millones de diabéticos españoles, cuya posibilidad de transplante es muy remota. Pero el equipo del doctor Soria se ha encontrado con una legislación que impide el uso de embriones para cualquier fin que no sea la inseminación artificial. Esta dificultad legal, lejos de impedirle continuar con su investigación le ha reafirmado en sus Bernat Soria. (Archivo) postulados éticos. Para Bernat Soria "lo no ético es no utilizar esos embriones para investigar". Actualmente, y gracias a fondos europeos, desarrolla su trabajo en tres laboratorios del Reino Unido, uno de Bélgica, dos alemanes, uno de Suiza y otro de Elche (Alicante). Ello le supone, según sus palabras, "vivir en los aeropuertos". EL OTRO LADO DE TELEMADRID A bombo y platillo nos presentó Telemadrid su apuesta, esta temporada, por los programas informativos. Según los responsables de la cadena han crecido tanto en número como en calidad, y así nos lo hacen saber, ya sea mediante publicidad, ya sea mediante autobombo en sus teledarios. Según esto, Telemadrid parece que se ha dado cuenta de la importancia que la información tiene para el público medio. Lo que no Web de Javier Sierra está nada mal. (http://javiersierra.com/) PREMIO MARIO BOHOSLAVSKY 2004 Bernat Soria, valenciano de 51 años, catedrático de fisiología y director del Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), ha obtenido el premio Mario Bohoslavsky 2004, otorgado por la asamblea de ARP-SAPC celebrada el pasado mes de febrero. Bernat Soria ha tenido la amabilidad de aceptar la distinción. Aunque todavía poco conocido fuera del ámbito científico y académico, es uno de los más relevantes investigadores científicos de nuestro país, habiendo obtenido ya la Medalla de Oro y el Premio de la Real Academia Nacional de Medicina, así como el Premio Nacional de Investigación Básica. Además de todo ello, en la actualidad es presidente de la Sociedad Española de Fisiología y, asimismo, de la de Biofísica de España. Para él también era un tema preocupante del que se debía hablar. Como prueba, nos aportó la propia web oficial de la medicina cubana (http://www.infomed.cu), en la que se podían ver libros como Energía Piramidal Terapéutica del Dr. Ulises Sosa Salinas, especialista en Ortopedia y Traumatología y vicepresidente del consejo de sociedades científicas de la Su dilatada trayectoria como investigador se ha provincia de Camaguey, con prólogo de un conocido desarrollado en diversos países europeos, pero su el escéptico 14 Sin embargo, no hay más que ver la programación de esta cadena para darse cuenta de que hay algo que falla. Entre tanto programa informativo y tanto telediario, los programadores han creído conveniente el Las investigaciones de Bernat Soria han hecho que darle un programa a uno de los gurús españoles de la muchos españoles se hayan interesado por la genéti- mentira, a Javier Sierra. ca, la fisiología y la medicina. Al mismo tiempo, han provocado un gran debate social sobre si el gobierno Así, Sierra (director de una de las revistas más absodebe dejarse influir o no por la religión a la hora de lutamente lelas editadas en España: Más Allá), semaelaborar las leyes. Pese al rechazo inicial, gracias al nalmente y en horario de máxima audiencia, se dediintenso debate y a las más de 1.300.000 firmas a ca a engañar al espectador a base de contar las mayofavor recogidas por las asociaciones de diabéti- res tonterías anticientíficas, cuya gran mayoría hace cos, recientemente el Gobierno de España modificó la lustros que dejaron de ser un misterio. Ley de Reproducción Asistida para permitir investigar El otro lado de la realidad, que es como han llamado con células madre (aunque con limitaciones). a este engendro, intenta, según asegura Javier Sierra Para saber más sobre él se puede consultar su ficha de profe- en su página web (http://www.javiersierra.com/), sor en la Universidad Miguel Hernández, que incluye la lista "dar un giro a lo que desde hacía una década venían de sus publicaciones, patentes, etc. (http://www.umh.es/ siendo esta clase de programas: por lo general, espaprofesores/fichaprofesor.asp?NP=3D4057), asimismo, es cios de debate, incluso de humor, que ridiculizaban posible obtener su conferencia Investigación en células un enfoque serio y riguroso de los misterios que nos madre. Mitos y realidades de la dirección: rodean". Queda claro, por lo tanto, que no es este un http://www.acccnet.org/papers/bsoria_cas.pdf. programa de debate, sólo interesa la opinión que Pau Garcia i Quiles tanto Sierra como sus invitados tengan acerca de los supuestos misterios. Que no es un programa de humor habría que tratarlo más detenidamente... 15 el escéptico

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Pseudoarqueología. El significado de las líneas de Nazca

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PSEUDOARQUEOLOGÍA ARQUEOLOGIA Los arqueólogos han documentado 650 yacimientos de la cultura de Nazca. interrogantes. Los dos científicos encabezan desde 1996 un equipo arqueológico de la Fundación Suiza Liechtenstein para las Investigaciones Arqueológicas en el Exterior. La primera explicación sobre el significado de estos geoglifos se remonta al siglo XVI. Después de que Cieza de León observara «señales» sobre la llanura desértica, el corregidor Luis Monzón quiso darles un sentido y escribió en 1568 que las líneas eran carreteras. Paul Kosok, el primero en realizar una observación aérea ya en el siglo XX, dijo que se trataba de «rutas rituales». Poco a poco, influido por las ideas de la matemática alemana Maria Reiche, este estudioso publicó en la revista Archaeology que Nazca era un gigantesco calendario astronómico. NAZCA Un equipo de arqueólogos desvela el significado religioso de los dibujos gigantes del desierto peruano. Lejos de ser un testimonio de visitantes extraterrestres, están relacionados con un culto al agua y la fertilidad. EL SIGNIFICADO DE LAS LINEAS DE MÁS ALLÁ DE ESTE MUNDO... Tras las hipótesis de los científicos, más o menos razonables o arriesgadas, llegaron las incursiones inevitables de los escritores sensacionalistas. En 1960 la editorial francesa Gallimard publicó un libro cuyo éxito supuso la apertura de la caja de Pandora de la pseudociencia: El retorno de los brujos de L. Pauwels y J. Bergier, obra que CON ESTACAS Y CORDELES Estacas y cordeles. Elementos tan simples como éstos sirvieron a los antiguos pobladores de Nazca y Palpa para trazar las líneas y dibujos que tachonan el desierto. Los que sueñan con tecnologías desconocidas, heredadas de misteriosas civilizaciones perdidas, suelen sentirse decepcionados con las explicaciones de los arqueólogos. Sin embargo, la sencillez del método de elaboración y la espectacularidad de los resultados son una muestra admirable del ingenio humano. Vistas de cerca, estas líneas se convierten en simples surcos en el suelo: son zanjas que nunca superan los treinta centímetros de profundidad por otros tantos de anchura. Las características geológicas de la pampa propician que no sea necesario mucho más para obtener un resultado visible. La superficie está compuesta por una capa de guijarros de un color rojizo oscuro causado por la oxidación, que cubre otra de un color amarillento claro. Los nazcas se limitaron a retirar las piedras superiores siguiendo un trazado que previamente habían señalado con estacas, unidas por cordeles, a partir de un modelo a escala menor. Las piedras eliminadas eran acumuladas en pequeños túmulos que todavía se conservan. Si se tiene en cuenta que los `dibujantes' nunca pudieron observar su obra, que se aprecia sólo desde el aire o parcialmente desde algunas lomas, la perfección del resultado es llamativa. El clima se encargó de las labores de conservación: este desierto es uno de los lugares más secos del mundo, con un promedio de media hora de precipitaciones cada dos años. Los dibujos siempre han estado a salvo de ser borrados por lluvias torrenciales. E n Perú, a 450 kilómetros al sur de Lima y cerca del océano Pacífico, se encuentran las pampas de Ingenio, Nazca, Palpa y Socos. Allí, en planicies elevadas entre los 460 y los 670 metros, se extiende un enigma arqueológico que ha llamado la atención de los curiosos desde que fue observado por primera vez por el conquistador español Cieza de León, en 1547: cientos de líneas rectas que a menudo superan un kilómetro de longitud, grandes trapecios, espirales, triángulos, `plazas' y dibujos de animales y personas se reparten de forma caótica en el desierto. Un colibrí, un cachalote, una araña o un mono --de tales dimensiones que es necesario tomar una avioneta para poder observarlos-- componen un insólito paisaje arqueológico considerado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. ¿Quién hizo estos dibujos? ¿Cuándo? ¿Para qué? Los arqueólogos Johny Isla Cuadrado y Markus Reindel han obtenido las respuestas a estos el escéptico 26 27 el escéptico EL SIGNIFICADO DE LAS LÍNEAS DE NAZCA LAS LÍNEAS DE NAZCA FOTOGRAFIADAS DESDE LA ÓRBITA TERRESTRE Las líneas más grandes de Nazca son visibles desde la astronave Proba, de la Agencia Espacial Europea, que se encuentra a 600 kilómetros de altura en el espacio. Esas líneas ahora corren el riesgo de ser borradas por la acción humana y por la erosión, que parecen estar incrementándose. Designadas en 1994 como patrimonio de la humanidad, las líneas son una mezcla de figuras geométricas y de animales, distribuidas en un área de unos 70 x 30 kilómetros en la planicie de Nazca, entre los Andes y la costa del Pacífico al sur del Perú. Las más antiguas datan de cerca del año 200 a.C. y la tradición de trazarlas se prolongó durante unos mil años. vatorios astronómicos o guías para llegar hasta fuentes de agua subterráneas. Las líneas de Nazca han sido preservadas hasta ahora por la extrema sequedad y falta de erosión del desierto, pero están siendo amenazadas cada vez más. Se calcula que durante los últimos treinta años se ha producido más erosión en la zona que en los últimos mil años. disparó, entre otras, la fiebre por los astronautas en la antigüedad, y que convirtió a Nazca en un misterio popular. aterrizaje. Más adelante rebajaría el tono de sus afirmaciones. Según explicó varias veces, pues el misterio de Nazca se convirtió Las líneas y dibujos en uno de sus grande la meseta peruana des éxitos, no es ocupaban un espacio que los alienígenas bastante discreto en trazaran las líneas, el libro, pero el carasino que los indíEl Cóndor. Mide 135 metros. La melo estaba servido genas lo hicieron o principal divinidad de la cultura en para tentación de los Nazca estaba relacionada con este bien con su ayuda, ave. (Cortesía del autor) fabuladores de parao bien como recordojas. El estrambótidatorio u homenaje co Robert Charroux, un antiguo a los mismos. empleado de correos metido a `investigador', hizo suya la idea de Quien no tuvo reparos en hablar de Nazca como testimonio de la visi- pistas de aterrizaje a la hora de ta de los extraterrestres en el pasa- escribir sobre Nazca fue Jacques do y la amplió en sus obras. Las Bergier, que recuperó el tema ya mismas en las que se `inspiró' sin la compañía de Pauwels. Por Erich von Däniken para escribir su ejemplo, en Los extraterrestres en clásico del disparate Recuerdos del la Historia --título que no necesita mayor comentario--, Bergier futuro (1968). glifos y documentó la hipótesis de su relación con los extraterrestres basándose en leyendas locales recogidas por él. Aunque no afirma directamente que las líneas formen un aeropuerto, no deja de sugerirlo a lo largo del libro, incluso en los pies de foto, uno de los cuales dice "...los dibujos del desierto de Nazca, que parecen formar parte de algo muy semejante a un campo de aterrizaje". A base de volver una y otra vez al tema, los dänikenistas han conseguido que el público relacione Nazca con los extraterrestres. El instrumento CHRIS (espectrómetro compacto de alta resolución), a Esta imagen de la planicie de Nazca en el sur del Perú fue captada por el bordo de la astronave Proba, obtuvo espectrómetro de alta resolución a una imagen de la zona, con una resobordo de la nave espacial Proba, el lución de 18,6 metros. Es muy baja 26 de septiembre de 2003. Muestra para ver las figuras de los animales, las carreteras del desierto y los débiles trazos de las mayores de las pero suficiente para percibir las línelíneas de Nazca, dibujadas en el as rectas de más longitud. Se observa desierto hace un par de miles de La forma de producirlas era muy años. También se ven los canales de con claridad la carretera panamericasencilla, pues bastaba con remover agua producidos por derrumbes de na que atraviesa la región de norte a lodo. (ESA) las piedras oscuras de la superficie sur y que se vecomo una línea oscuy dejar expuesta la arena, de color ra de arriba a abajo de la fotografía. más claro. Su propósito, sin embargo, continúa sien- También se observa en la fotografía otra causa del do en parte un misterio, quizás ya desvelado por la daño producido a las líneas: los deslizamientos de teoría que acompaña este texto (basada en el resul- lodo producidos por las lluvias de las montañas tado de excavaciones arqueológicas por la zona). andinas. Se cree que estos eventos están conectados Anteriormente se habían propuesto otras, como que con el fenómeno de El Niño, del Océano Pacífico, son trayectorias para procesiones religiosas, obser- que se está volviendo más frecuente." A. Bernal ESTUDIO ARQUEOLÓGICO La carretera panamericana corta las misteriosas figuras y formas geométricas de las líneas de Nazca en el sur del Perú. La carretera fue construida en 1937, antes de que fueran descubiertas las líneas de esa parte del desierto. (AP Photo/J. Moore) Afortunadamente los arqueólogos se han dedicado a poner las cosas en su sitio. Después de cinco temporadas de trabajo de campo, el equipo de Reindel e Isla ha aclarado el misterio de las llanuras de Nazca. Los Las figuras conforman un enorme paisaje ritual a r q u e ó l o g o s El hostelero suizo, que llevó la teoría han documentado y excavado más de los visitantes extraterrestres del afirma en el capítulo `Los visitan- de 650 yacimientos y han consepasado remoto a millones de lecto- tes de Nazca' que "el conjunto (de guido trazar la historia de la cultures, acogió el enigma arqueológico Nazca) sugiere la idea de un cos- ra que generó estos dibujos, adede Nazca con entusiasmo y lo con- módromo, lugar sagrado de home- más de darles un sentido científico. virtió en patrimonio de los segui- naje, al propio tiempo, para visidores de los platillos volantes. tantes llegados del espacio y cuya El área investigada por estos Däniken afirmó que las líneas eran representación formaría parte de la expertos se extiende por los valles un testimonio de sus famosos construcción del cosmódromo". de Palpa, Viscas y Río Grande, una astronautas del pasado y, por lo zona que abarca más de 350 kilómenos en dos casos, dos pistas de Los difusores del dänikenismo metros cuadrados, en los que se --acertado término utilizahan localizado y topografiado El Mono (220 do por el etnólogo Wiktor metros). Dibujado Stoczkowski-- convirtie- cientos de asentamientos de divercon un surco contisas épocas. Los expertos afirman nuo, está conectado ron Nazca en uno de sus con un conjunto de recursos más celebrados. que esta región fue habitada de líneas en zig-zag. Peter Kolosimo, otro de forma continua por las culturas (Cortesía del autor) los grandes del género, Paracas y Nazca desde el año 800 también aportó su granito antes de Cristo (a.C.) hasta el final de arena. En Tierra sin del imperio Inca, en el año 1532 de tiempo dedicó parte del nuestra era. Isla y Reindel han capítulo `Las astronaves determinado que "las primeras de Tiahuanaco' a los geo- líneas y figuras se elaboraron al 29 el escéptico 28 el escéptico EL SIGNIFICADO DE LAS LÍNEAS DE NAZCA El Cachalote (65 metros). Es uno de los dos cetáceos representados. (Cortesía del autor) final de la cultura Paracas, hacia el 200 a.C.", tomando como modelo las decoraciones de la cerámica. Los geoglifos alcanzaron su máximo esplendor cuando los asentamientos de la cultura Nazca estaban en pleno desarrollo (200 a.C.650 después de Cristo). La evidencia arqueológica indica que los dibujos se dejaron de realizar a medida que surgían conflictos entre grupos de la misma sociedad. Para Isla y Reindel, el significado de estas figuras está relacionado con la importancia del agua para la cultura Nazca, que consiguió alcanzar un gran desarrollo en una de las zonas más áridas del planeta. En esta sociedad "el agua se distribuía con sistemas de riego bien organizados sobre toda la parte media y baja de los valles", según explican estos expertos. de `Spondylus', que en el área andina han sido consideradas, desde hace miles de años, como símbolos de agua y fertilidad". Los dibujos formaban un paisaje ritual cuyo fin debió ser propiciar la provisión de agua. Para confirmar la relación entre las figuras y los asentamientos era necesario encontrar las poblaciones más importantes de la cultura Nazca. Isla y Reindel han conseguido localizar el centro administrativo y religioso de esta sociedad, durante época temprana, en Los Molinos. Otro yacimiento, Los Muños, fue la capital durante la época Nazca Medio (200-400 d.C.). Ambos lugares, que descubrieron a los arqueólogos la existencia de una arquitectura planificada, se encuentran en las cercanías de los geoglifos. Tumbas, edificios monumentales, estructuras aterrazadas y ofrendas son los testigos de una sociedad compleja muy humana y nada extraterrestre. Julio Arrieta Para más información: Arqueología del Perú : http://www.antropologia.com.ar/pe ru/l-nasca.htm Nota Una primera versión de este artículo fue publicado originalmente en el diario El Correo en su sección Vivir (págs. 66 y 67) el martes 26 de noviembre de 2002. Una versión digital del mismo se distribuyó con El Escéptico Digital 8/2002, que puede ser consultada en formato PDF, con las ilustraciones originales, descargándolo desde http://www.arp-sapc.org/ eedigital/Nazca1.pdf y http://www.arp-sapc.org/eedigital/ Nazca2.pdf. PAISAJE RITUAL El agua jugó un importante papel en la religión local. Las excavaciones han sacado a la luz pequeñas estructuras situadas en los geoglifos en las que se han encontrado ofrendas de productos agrícolas y animales, sobre todo marinos. "Entre éstos destacan las conchas el escéptico 30

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Psi animal. Animales prodigiosos

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PSI ANIMAL ANIMALES "En ningún caso debemos interpretar un caso de conducta animal como consecuencia de las más elevadas facultades mentales, siempre que podamos explicárnosla por las más simples". C. Lloyd Morgan (1894) comienzos del siglo XX, la atención popular y científica fue capturada por las increíbles hazañas de ciertos animales que, desafiando la inteligencia humana, no solamente pusieron en tela de juicio sus supuestas "capacidades intelectuales" sino que plantearon enigmas que muchos intentaron explicar como fenómenos extrasensoriales. Si bien este tipo de proezas no eran nuevas, nunca habían despertado el interés científico. Ya en el siglo XVII, las maravillas del caballo "parlante" (golpeaba conel escéptico 42 PRODIGIOSOS tra el suelo el casco de una de sus patas respondiendo preguntas) Morocco y su dueño el mago británico Banks asombraban al público. El impacto fue de tal magnitud que la ignorancia de la época lo acusó y condenó por un supuesto pacto con el diablo. Un siglo después, Nicholson, James Hazard, Nicholas Hoare y William F. Pinchbeck exhibían sus "sabios" cerdos ante gustosos espectadores que no dudaban en pagar sus entradas para ver tales suertes porcinas. Precisamente este último fue el autor del primer libro conocido de ilusionismo que se publicó en EE.UU. bajo el título The Expositor: or Many Mysteries Unravelled (Boston, 1805). No menos espectaculares fueron los gansos presentados en Londres en 1789 con sus usuales números de localización de cartas y colores elegidos, incluso con los ojos vendados. Pronto surgieron prodigiosos perros que superaron a sus competidores. Entre ellos destacaron Don Carlos, un sorprendente perro de raza spaniel que era anunciado como "el perro de doble vista"; por su parte Munito1, bajo las órdenes del Signor Castellini y jubilado, Wilhelm von Osten, adquirió un caballo ruso llamado Hans a quien adiestró de una manera muy particular. Al cabo de dos años llevó el adiestramiento del animal a tal grado de perfeccionamiento que no tardó en publiA través del tiempo se imponían citarse y pronto pasó a ser el cennuevas estrellas con capacidades tro de atracción de muchos curio2 similares. Pero los que sin duda sos e investigadores de la época . han marcado una etapa en los anales de la ciencia y superando el Der kluge Hans (el inteligente límite de lo esperado, fueron el Juan) o Clever Hans, según un código preestablecido, golpeaba el famoso semental Clever Hans y suelo con su pezuña dando la cansus sucesores, los caballos de tidad de golpes que correspondían Elberfeld. a la correcta respuesta de la pregunta formulada verbalmente. De "DER KLUGE HANS" este modo resolvía cálculos arit(EL INTELIGENTE JUAN) méticos, convertía fracciones ordiEn 1892 un viejo oficial alemán narias en decimales y viceversa. mediante cartas impresas con letras y números, desarrollaba su acto respondiendo preguntas sobre geografía, botánica e historia natural (Christopher, 1962; Jay, 1984; Jay, 1994) . A Por este mismo procedimiento transformaba números en letras (un golpe = A, dos golpes = B, etc.), permitiéndole --incluso-- formar palabras en respuesta sobre alguna consulta de algún problema simple de la vida diaria. También asombraba con sus conocimientos musicales. Por ejemplo, si en el piano se ejecutaba una séptima: RE FA LA DO, movía la cabeza para indicar que C (DO) debía eliminarse para conseguir una cadencia o acorde menor perfecto (Müller, 1915; Pfungst, 1907). El hecho de que von Osten no intentara lucrarse con las facultades de su caballo y permitiera su 43 el escéptico ANIMALES PRODIGIOSOS libre examen por cualquier persona interesada y/o la formulación de preguntas por desconocidos, hacía parecer poco viable la posibilidad de un fraude. ban al animal, sino que también reprodujo en su laboratorio la misma experiencia cumpliendo él mismo el rol de Clever Hans. Para ello, convocó a varios En 1904, una primeparticipantes ra comisión de estuque debían dio compuesta por hacerle preeminentes profesioguntas miennales (zoólogos, psitras estaban cólogos, veterinaconectados a rios, hipologistas, un aparato etc.) examinó a que medía la respiración y Clever Hans y concluyó que el caso no los moviera una superchería mientos de y que merecía seria su cabeza. El El más famoso de los primeros caballos paratención. Aún así, experimenlantes fue Morocco. La ignorancia del siglo pronto el misterio XVII hizo creer a muchos que el animal y su tador les quedó resuelto. respondía dueño tenían un pacto con el diablo. (Christopher Collection) mediante Pocas semanas desgolpes con pués, una nueva comisión científi- su mano. Más del 90% de los sujeca presidida por Karl Stumpf tos le proporcionó el mismo tipo [1848­1936] (director del Instituto de indicios sensoriales involuntade Psicología de la Universidad de rios que había observado durante Berlín) y con pruebas concluyen- las experiencias con Hans y que tes presentadas por el profesor determinaban el momento en que Oskar Pfungst [1874­1932], deter- debía dejar de golpear. minó que el éxito de Hans era producto de su notable habilidad para En función de sus observaciones, guiarse por los mínimos indicios pudo establecer una especie de sensoriales (visuales y auditivos) tipología o características que que le proporcionaban involunta- debería reunir un comunicador riamente su dueño y/o los propios involuntario que quisiera tener asistentes. Un leve movimiento o éxito (Rosenthal, 1976): inclinación hacia adelante de la cabeza, un levantamiento de cejas a) Por lo general, que el consultano incluso la dilación de las fosas te tuviera habilidad y "tacto" en el nasales de los consultantes, eran trato con animales. signos suficientes para que el anib) Que tuviera un aire de autoridad mal dejara de golpear. También sosegada. fue determinante el fracaso del c) Que se concentrara en la resanimal cuando ninguno de los presentes conocía la respuesta o no puesta correcta y que se quedara expectante y deseoso de ésta. estaban al alcance de su vista. d) Que tuviera facilidad de resEl trabajo de Pfungst fue doble- puesta motora o que tuviera tenmente meritorio puesto que, no dencia a la gesticulación. sólo descubrió e identificó el tipo e) Que estuviera en un relativo de indicios sensoriales que guia- buen estado de salud. el escéptico 44 Según Pfungst, el caballo había logrado un autoaprendizaje de esta "lectura" de signos sin que el propio von Osten se lo hubiera propuesto conscientemente. Así se expresaba Stumpf al respecto: "El caballo debía haber aprendido, en el curso de las largas series de lecciones de aritmética, a observar mientras golpeaba con la pezuña los pequeños cambios en la actitud, con los que el maestro inconscientemente acompañaba los resultados de su proceso mental, y a tomarlos como signo para pararse, aumentando su exactitud con la práctica. El caballo era inducido a hacerlo lo mejor posible en la forma requerida, dándosele regularmente una golosina, consistente en un trozo de pan o zanahorias. Este inesperado tipo de autoaprendizaje, y la precisión así adquirida para percibir ligerísimos movimientos, son en sí mismos suficientemente sorprendentes." (Pfungst, 1907)3 Fue el final de una historia y de la extravagante obsesión de von Osten por demostrar al mundo su creencia en la capacidad de cálculo de su mascota. Su mayor decepción fue cuando la opinión pública le dio la espalda y "el pobre von Osten protestó en vano: nadie lo escuchó; el veredicto fue dado. Él nunca se recuperó de este golpe oficial; se convirtió en el hazmerreír de todos aquéllos a quiénes él había asombrado en un principio; y se murió, solo y amargado, el 29 de junio de 1909, a los 71 años de edad". (Maeterlinck, 1914) Cuando el asunto de los animales calculadores parecía concluido y el interés científico por estas hazañas se desvanecía, se reabrió la cuestión con la aparición de cuatro notabilísimos caballos que se hicieran célebres bajo el nombre pasos de von Osten y sumó cuatro tiempo récord raíces cuadradas, de la ciudad en que habitaban, nuevos ejemplares: Muhamed, cúbicas y cuartas de números de Zarif, el poney Hanschen y Barto, hasta seis y siete cifras (Krall, Elberfeld. 1912). LOS CABALLOS DE ELBERFELD Si bien en el esclarecimiento de las habilidades de Clever Hans las objeciones al loable trabajo de Pfungst fueron prácticamente nulas, en el caso de los caballos de Elberfeld la polémica no quedó resuelta. Mientras que unos científicos consideraron que la explicación para el caso Hans era también válida para los caballos de Elberfeld, otros apuntaron su imposibilidad interpretando los sucesos de manera diferente e incluso algunos postulando la hipótesis telepática como génesis del enigma4. Antes de analizar esta diversidad de opiniones veamos como surge el prodigio de Elberfeld. En 1906, el rico industrial Karl Krall, quien ya era propietario de Clever Hans, decidió retomar los Los argumentos en favor de una capacidad de cálculo o percepción telepática por parte de los caballos estaban basados fundamentalmente en los siguientes puntos: 1. Imposibilidad de fraude por la demostrada honestidad de Krall. 2. Inadmisibilidad de la hipótesis de las señales inconscientes dadas por los observadores considerando que Barto era ciego. Portada y primera página del libro de W. F. 3. Aciertos en ausencia del señor Pinchbeck (1805) que, entre otras cosas, revelaba el sistema de entrenamiento de su Krall y los palafreneros. cerdo sabio. (Christopher Collection) 4. Experiencias en las que se aislaba al caballo y se le observaba a un viejo caballo ciego. través de una mirilla. 5. Complejidad de los cálculos a En pocos meses Krall consiguió resolver. resultados sorprendentes y estos 6. Rapidez en la resolución de las últimos cuatro caballos no sólo operaciones. duplicaron las virtudes de su antecesor sino que, además y en franca Veamos la labilidad de estos argusuperación, lograron extraer en mentos cuando realizamos un aná- HOUDINI Y SUS INDAGACIONES SOBRE ANIMALES INTELIGENTES El gran ilusionista Harry Houdini [1874-1926], quien prácticamente no ha dejado rama del ilusionismo sin abordar, durante una de sus giras por Alemania tuvo la ocasión de presenciar las actuaciones del caballo Clever Hans. Sus conclusiones no diferían de los hallazgos de Pfungst. Es más, el propio Houdini entrenó a su perro Bobby para demostraciones de "adivinación", logrando que cogiera el naipe elegido por un espectador. El 31 de mayo de 1918, llevó a cabo una presentación con su fox terrier en la Society of American Magicians, dejando perplejo a más de uno de los profesionales de la magia que habían asistido. La actuación estaba tan bien lograda que le permitía afirmar: "Yo era capaz de darle a Bobby su indicio silencioso en cualquier habitación o incluso en una oficina periodística, y los espectadores podían observarme de cerca en todo momento puesto que nunca hacía un movimiento que pudieran ver o un sonido que pudieran escuchar". (Houdini, 1924, p. 260) 45 Harry Houdini el escéptico ANIMALES PRODIGIOSOS lisis más profundo del caso. dizaje y comunicarse con el caba- tuvo que salir durante la prueba, el La posibilidad del fraude nunca llo. Sobre esto escribe Faustinus: caballo fracasó en las preguntas fue excluida en su totalidad; si «Estudié tan cuidadosamente el más sencillas que le hizo bien Krall siempre mostró buena sistema de Albert, que yo mismo Faustinus." (Katz, 1937) disposición para el libre examen pude emplearlo y obtener las resde los caballos (lo cual tampoco es puestas que yo deseaba, correctas Los errores frecuentes que cometígarantía), las muchas veces activa o equivocadas. El sistema de an los caballos también proporcioparticipación Albert consis- naron una interesante pista que dio de los palafretía en hacer origen a un estudio por parte del neros es un una señal psicólogo suizo Claparède [1873factor a no desimperceptible 1940] del porcentaje de respuestas cuidar. Según con la cabeza, correctas y erróneas. Según su algunas acusaque indicaba a informe, obtuvo un 11% de resciones, en cierM u h a m e d puestas exactas para las preguntas tas oportunidacuándo tenía fáciles y un 13% para las difíciles; des, el cuidaque parar los en otra serie, un 7,5% para las dor se apartaba golpes.» fáciles y un 13% para las difíciles de los investi(Claparède, 1912). gadores pero El sistema de sin permanecer signos que cita Estas reveladoras cifras refuerzan e n t e r a m e n t e Los puercos sabios de Hazard y Hoare emula- Faustinus no la hipótesis de las señales inconsoculto a la ron con nobleza las proezas de las mascotas se empleó con cientes. Si los animales calculaban visión de los precursoras de Nicholson y Pinchbeck. Hanschen ni realmente, era lógico esperar que (Cortesía del autor) animales (!!!). con Barto, y, sus aciertos fueran mayores en aunque tenía la creencia de que cálculos simples y no precisamenVeamos el estos dos caballos también estaban te en los más complicados; pero si comentario del profesor David dirigidos por Albert en sus contes- consideramos que la solución de Katz sobre una carta abierta recibi- taciones, no pudo descubrir el un problema complejo implica una da por G. E. Müller, de Edelberg, modo que tenía de comunicarse mayor tensión y descontrol de las quien bajo el seudónimo de con ellos. Lo extraño era que al emociones del observador (hecho Faustinus se presentó y describió someter a las pruebas a Hanschen ya señalado por Pfungst y que luego sus experiencias con los no era incluso necesario que desde ya facilita el mejor desemcaballos (Müller, 1915): Albert se hallase en peño del animal "Faustinus, en su carta, relataba la cuadra; podía para captar cuallas experiencias con los tres caba- comunicarse con él quier mínimo indicio), ello nos llos, que se llamaban Muhamed, fácilmente desde da una explicación Hanschen y Barto, este último afuera. El caballo ciego. Respecto al primero dice: fracasaba en cuanto de tan ilógica actitud. Esto también «Muhamed no entiende absoluta- no podía seguir a mente nada de lo que se le propo- Albert con la mirase interrelaciona ne, pero responde a un lenguaje de da; no siendo así, con los puntos 5 y signos que le hace Albert, uno de dio brillantes resul6. La posibilidad de que algún sus guardianes.» Muhamed dio tados. Barto, el contestaciones correctas mientras caballo ciego, los palafrenero o el Albert se hallaba presente, pero dio excelentes propio señor fallaba cuando Faustinus le pre- cuando Albert proKrall conocieran guntaba encontrándose solo. En puso que las prealgún método de ocasiones en que él pensaba guntas fueran escricálculo rápido tampoco está encontrarse solo con Muhamed, tas sobre la piel del Albert se hallaba fuera de la cua- caballo o pronun- Cartel de la época, anunciado los excluida, incluso dra y fácilmente podía manejarse ciadas en voz alta. prodigios del perro llamado Munito en los informes indipara emplear su método de apren- Una vez que Albert Londres. (Christopher Collection) can que los cabael escéptico 46 enfoque psicológico del llos no respondían cuando entrenamiento y aprendizael número propuesto no je-- puede consultarse una tenía raíz exacta. muy buena A propósito de esto nos síntesis en: relata González Quevedo http://www.equiworld.net/ (1964): "El filósofo R. uk/training/horse/ Quintón, como consecuenpschology.htm cia de una acalorada discusión a propósito de los 4.- Aunque parezca menticaballos de Elberfeld, desra, todavía se pueden leer cubrió este método simplificado al que aludimos. Y, Oskar Pfungst determinó que el éxito de Clever Hans era opiniones a favor de esta en 1912, él mismo extraía producto de su notable habilidad para percibir los indicios hipótesis con las siguientes más mínimos (visuales y auditivos) que le propalabras: "No queda más que de memoria, en dos segun- sensoriales porcionaban involuntariamente su dueño y/o los propios una explicación: la telepados, las raíces de números asistentes. (http://www.cwu.edu/~warren/Unit2/Cleverhans.html) tía.[...] El cerebro del caballo de muchísimas cifras delanextraía las respuestas del te de los miembros de la mucho ser considerado un caso Facultad de Filosofía de París. Los ejemplar en la investigación del cerebro de los asistentes (presentes sabios filósofos creían que se tra- comportamiento animal), siguió o ausentes), como si manipulase las teclas de un ordenador." taba de un calculador prodigioso, cautivando a algunos investigado(Chauvin, 1991) pero el mismo Quintón explicó res deseosos de querer extender que se trataba simplemente de un sus creencias paranormales en los 5.- Existen métodos especiales método muy reducido que él solo humanos a los animales. para realizar cálculos complejos había llegado a descubrir en base a (extracción de raíces cuadradas, lo que sabía de los caballos". cúbicas, cuartas y quintas de NOTAS números de varias cifras) y en Además, ¿quién podría asegurar tiempo récord que frecuentemente que Krall o alguno de los guardia1.- No confundir con el también utilizan los ilusionistas en sus prenes no fuera un calculador prodicélebre perro Monetto que, bajo la sentaciones de Mnemotecnia 5 gio? Sabemos positivamente que dirección de Nicholas Hoare, fue Teatral y Mentalismo (Oliveira, muchos de los calculadores prodiuna imitación posterior de Munito 1940; Aliu, 1952; Gardner, 1956). gio que han pasado a la historia, resolvían problemas muy comple- (Jay, 1994). 6.- El joven pastor italiano, Vito jos mediante técnicas de su propia 2.Durante este período también Mangiamele, de solo 10 años de invención y que (a pesar de ser se destacó Rosa la yegua de edad y sin la más mínima educailetrados6) incluso algunos habían Berlín, cuyas proezas deleitaban al ción, demostró en 1837 --ante los adquirido el método de cálculo sin público del espectáculo de varieintegrantes de la Academia de proponérselo (Smith, 1983). dades (Pfungst, 1907). Ciencia de París-- que podía extraer la raíz cúbica de un númePero la historia recién comienza 3.Antiguos y diversos métodos ro de siete dígitos en escasos treinpuesto que, mientras que en el de adiestramiento de caballos para ta segundos (Maeterlinck, 1914). plano científico todo quedó archiespectáculos públicos están reprovado y con denominación propia como el efecto Clever Hans, en el ducidos con detalle en el excelente terreno pseudocientífico la especu- artículo de Thomas Sebeok (1986) REFERENCIAS lación paranormal refloreció como y en el libro de Marcel Sire (1954). Aliu, S. (1952) La Magia de la Ya el propio William F. Pinchbeck Memoria (Tomo II). Edit. Sintes, lección nunca aprendida. había revelado el sistema de entre- Barcelona. Lo que siempre debería haber per- namiento de su puerco sabio en manecido en un plano estrictamen- The Expositor: or Many Mysteries Chauvin, R. (1991) La fonction te teatral o circense (o cuando Unravelled (Boston, 1805). Para psy. Éditions Robert Laffont, SA., algo más actualizado --con un París. Versión en castellano En 47 el escéptico ANIMALES PRODIGIOSOS Busca del Poder M e n t a l , Ediciones Robinbook, SL. Barcelona, 1992. Christopher, M. (1962) Panorama of Magic. Dover Publications, Inc., New York. Claparède, E. (1912) Les chevaux savants d'Elberfeld. Ginebra. Citado por Graven (1972) Psychology. London. Müller, G. E. (1915) beitrag über Elberfelder Pferde. Psych., 73. Citado Katz (1937). Ein die Z. por Oliveira, M. (1940) Magia Teatral. Edit. Livraria Progredior, Porto. Pfungst, O. (1907) Das Pferd des Herrn von Osten (Der Kluge Hans). Ein Beitrag zur experimentellen Tier- und Menschen-Psychologie. Johann Ambrosius Barth, Leipzig. Primera versión en inglés Clever Hans (The Horse of Mr. Von Osten). A Contribution to Experimental Animal and Human Psychology. Henry Holt and Co., New York, 1911. Gardner, M. ( 1 9 5 6 ) No sólo hubo animales maravillosos en otras épocas. Los libros, entre otros de S. Fitzpatrick en el que habla sobre las propiedades paranormaM a t h e m a t i c s , muchos, les de los animales de compañía, y de R. Webster, en el que trata de desMagic and arrollar nuestra capacidad de comunicación por vía psíquica con nuestras mascotas, demuestra que el tema sigue estando vivo. (Editor) Mystery. Dover Publications, Inc., New York. Versión en castellano Jay, R. (1994) The Faithful Monetto Magia Inteligente, Ediciones Juan & The Inimitable Dick. Jay´s Journal Rosenthal, R. (1976) Experimenter of Anomalies, Spring, Vol. 1, N° 1. Granica, S. A., Barcelona, 1988. Effects in Behavioral Research [edición ampliada]. Irvington Publishers, Katz, D. (1937) Animals and Men . González Quevedo, O. (1964) A Inc., New York. Face oculta da mente. Edic. Loyola, Longmans, Green, Londres. Versión San Pablo. Versión en castellano El en castellano Animales y Hombres. Sebeok, T. A. (1986) Clever Hans Rostro Oculto de la Mente. Edit. Sal Estudios de Psicología Comparada. Redivivus. 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PRIMER CONTACTO A pesar de que el programa ha intentado abarcar, en una cadena respetable, seria, y con un especial interés por los 14 delirantes entregas, todos aquellos mitos y leyendas que espacios informativos, han podido mandarlos al garete emitanto gustan a los pseudocientíficos (ovnis en el arte, psico- tiendo El otro lado de la realidad? fonías, la cara de marte, etc, ...), Sierra no ha desvelado el Manuel Caro Terrón mayor de los "misterios que nos rodean": ¿por qué Telemadrid, tras los esfuerzos que ha realizado para parecer RINCÓN ESCÉPTICO UN FONDO ANTROPOLÓGICO MÁGICO En su reciente libro Amor, poesía, sabiduría (Seix Barral), el sociólogo Edgar Morin dedica unas páginas al retorno del espiritismo, la astrología, los horóscopos, los amuletos y las hechicerías. Los espíritus volvieron a aparecer en Inglaterra. Fueron expulsados durante un cierto tiempo, por la conjunción de la iglesia y el racionalismo, pero han acabado apareciendo de nuevo. La astrología también volvió a aparecer, así como miles de hechicerías mágicas. Tenemos entre nosotros un fondo antropológico mágico que no podemos erradicar. Quizá deberíamos divertirnos con él, añade Morin. Es bien conocido que los amuletos, los fetiches, los biorritmos, los horóscopos dan confianza y son, de esta manera, formas de ayuda para la decisión. En realidad, llevar un amuleto o consultar a un astrólogo es lo más inofensivo que puede haber. Fue el mundo moderno --afirma Edgar Morin-- el que hizo surgir el concepto de razón, y fue a partir del momento en que el sentido de la palabra razón fue fijado cuando la razón se volvió no razonable. Desde entonces, la dialéctica, o, según mis palabras, la dialógica entre sapiens y demens comenzó a jugar dentro mismo del racionalismo y de la razón. Cuanto más creemos que nos guía la razón, más preocupados deberíamos estar por el carácter no razonable de esa razón. Nosotros añadiríamos que no se trata de razón, sino de conocimiento. El método científico, la práctica de considerar las verdades como provisionales hasta que sean aceptadas plenamente por la comunidad científica, y de ponerlo todo a discusión informada y razonable, es el único instrumento para poder erradicar las supersticiones, las magias y todos sus acompañamientos, impropios de nuestro siglo XXI. Manuel Calvo Hernando COMUNICADO DE ARP-SAPC 11-M El 11 de marzo de 2004 el fanatismo ha vuelto a escribir una página de dolor y muerte. Los atentados de Madrid nos ponen de manifiesto una vez más hasta qué extremos de brutalidad puede llevar la creencia ciega en unas ideas, idolatradas hasta el punto de considerar que justifican el asesinato de otros seres humanos. refutar una ideología. La aceptación acrítica de una doctrina, la imposición violenta de una creencia, son lo más opuesto a la racionalidad que cabe concebir. Y el terrorismo es la forma más extrema de esa irracionalidad, el mayor desprecio a todo lo que significa ser y comportarse como un ser humano: para el terrorismo, como por desgracia hemos tenido que ver una vez más, la vida de las personas es una simple moneda de cambio, un mero instrumento al servicio de su fanatismo. y nuestra solidaridad con las víctimas de los atentados del 11 de marzo, con sus familiares y amigos, y con toda nuestra sociedad. De una manera u otra todos hemos sufrido estos atentados, todos somos y podemos ser víctimas del terrorismo, y por eso acabar de una vez con el terrorismo es también tarea de todos. Y eso es algo que sólo lograremos rechazando el fanatismo y la irracionalidad. ARP-SAPC Como escépticos, estamos convencidos de que el razonamiento y el pensamiento crítico son las únicas vías válidas para aceptar o Los miembros de ARP-SAPC rechazar una idea, para defender o queremos expresar nuestro dolor el escéptico 16

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GUÍA DIGITAL SNOPES.COM Las leyendas urbanas son fascinantes, escabrosas, terroríficas, hilarantes, improbables, casi surrealistas... pero creíbles. Efectivamente, la gente suele creérselas; quizá por las reacciones que provocan (especialmente el miedo, el asco o la indignación), más que por su verosimilitud. Quien cuenta leyendas urbanas en el bar o en cualquier reunión de amigos se convierte fácilmente en el centro de atención. El que se dedique a analizarlas escépticamente y a poner en duda su veracidad se arriesga a aparecer ante los demás como un listillo aguafiestas. Snopes.com (www.snopes.com) ha sido creada precisamente para ayudarnos a nosotros, los listillos aguafiestas. Es seguramente el sitio de referencia más importante sobre leyendas urbanas, pero también sobre rumores de todo tipo, noticias dudosas, o falsas alarmas propagadas por Internet y otros medios de comunicación. Cokelore, en la que se clasifican todas las leyendas sobre la Coca Cola. Ya sabéis: esa famosa bebida de misteriosa fórmula y peligroso poder corrosivo, en cuyo logotipo se leen mensajes perniciosos, y cuya publicidad creó la moderna imagen de Papá Noel. El reino animal también tienen su apartado. Los elefantes, como todo el mundo sabe, temen a los ratones. Los pájaros explotan al comerse el arroz esparcido en bodas. En los restaurantes chinos hay que tener cuidado de que no te sirvan a tu propio perro... Y todos recordamos a aquella anciana imprudente que mató a su mascota al pretender secarla en el horno microondas. cadas sin pies ni pico, que son alimentadas por cado a la ciencia y la tecnología. Lo más grave es que algunas contribuyen a perpetuar prejuicios xenófomedio de tubos! bos, homófobos o machistas. No todas estas historias son falsas. Por ejemplo, es cierto que en China se han criado perros San Snopes.com se actualiza muy frecuentemente, añaBernardo para consumo humano o que el agua calen- diendo rumores recientes y afirmaciones dudosas que tada en un microondas puede en ocasiones "saltar" de aparecen en todo tipo de medios. Las novedades se repente a nuestra cara. Un código de colores clasifica comentan en activos foros de discusión alojados en el las leyendas como verdaderas, falsas, ambiguas o de sitio, que cuenta además con un útil buscador por veracidad indeterminada. Los autores del sitio, palabras clave. Barbara y David P. Mikkelson, investigan concienzudamente cada una de ellas para establecer su estatus ¿De repente todo el mundo cuenta que alguien encony explicarnos su posible origen, las diferentes versio- tró nosequé en una lata de la marca X? ¿Aparece un animal gigantesco en algún lugar del mundo? nes y variantes, y su evolución histórica. ¿Nostradamus reaparece en los periódicos? A menos ¿Pero, de todas formas, hasta qué punto hemos de que se trate de un suceso de alcance local, es probable que encontremos rápidamente una respuesta fiarnos de este sitio web? La credibilidad de escéptica en Snopes.com Snopes.com siempre ha gozado de muy buena salud, pero a raíz de los atentados del 11-S sufrió algún altiRecursos: 9 Enlaces:7 Presentación: 6 bajo. Dos días después de los atentados, varios Velocidad de carga: alta parientes de Bin Laden obtuvieron un permiso especial del presidente Bush para salir secretamente Estados Unidos en avión y sin contar con el FBI. El EN ESPAÑOL rumor resultó ser esencialmente cierto, pero los autores de Snopes, tras clasificarlo como falso, arremetieRompecadenas ron contra el director de cine Michael Moore por Sitio argentino dedicado a los engaños propagados mediante divulgarlo, motivado por sus convicciones políticas. cadenas de correo electrónico, las falsas alarmas de virus, y Hoy puede verse que los Mikkelson han pedido dis- las leyendas urbanas: culpas por su crítica a Moore, rectificando en parte su http://www.rompecadenas.com.ar/leyendas.htm análisis y otorgando al rumor un estatus "múltiple" Foro de discusión sobre leyendas urbanas: (en parte verdadero, en parte falso). http://www.leyendasurbanas.com/foro Una de las cosas que se aprenden visitando Snopes.com es que las leyendas y los rumores no son siempre inofensivos. Muchas crean falsas alarmas acerca de enfermedades, alimentos, contaminación, etc., con consecuencias psicológicas no desdeñables. Una buena parte explota y afianza un miedo injustifiLista de correo "Escépticos": En esta lista de escepticismo en general a menudo se resuelven eficazmente cuestiones sobre leyendas urbanas: http://www.arp-sapc.org/listas/index.html Ernesto J. Carmena Entre las leyendas que más parecen llamar la atención están las relacionados con la presencia de objetos o ingredientes extraños en la comida. Se dice de las hamburguesas de una conocida marca de comida rápida que contienen ojos de vaca, gusanos y otras porquerías variadas. Por no hablar de la compañía estadounidense La organización del contenido es temática. Entre sus líder en el negocio del pollo frito: ¡no utilizan cuarenta secciones tenemos, por ejemplo, la titulada ya pollos, sino criaturas genéticamente modifiel escéptico 60 61 el escéptico

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número 18  
     
Sección Título Autor–Coordinador
EDITORIAL Editorial Félix Ares
PRIMER CONTACTO ¡Cómo están los medios! Redacción
  La necesidad de un espacio escéptico en la radio Juan Carlos Ortega
  Alerta ovni Redacción
  ¿Planeta encantado? / Última hora Redacción
  Manifiesto por el periodismo científico en la sociedad de la información Redacción
  Noticias tristes desde Cuba Alfonso López Borgoñoz
  Premio Mario Bohoslavsky 2004 Pau García i Quiles
  El otro lado de Telemadrid Manuel Caro Terrón
  Un fondo antropológico mágico Manuel Calvo Hernando
  Comunicado de ARP-SAPC Redacción
MUNDO ESCÉPTICO Una lección de marketing Sergio López Borgoñoz
CUADERNO DE BITÁCORA Alertados Javier Armentia
DE OCA A OCA 11M Félix Ares de Blas
GUÍA DIGITAL Snopes.com Ernesto J. carmena
SILLÓN ESCÉPTICO Lo que Einstein no sabía Juan Carlos Aguado
  La tabla rasa. La negación moderna de la naturaleza humana Eduardo Culla Segura
  El ecologísta escéptico Javier Armentia
  Desarrollo histórico de las ideas y teorías evolucionistas J. Vicente Prieto González
  Buenos días, Sócrates (Reflexiones de un filósofo sin estudios) Alfonso López Borgoñoz
  82 Erídano Alfonso López Borgoñoz
RED ESCÉPTICA MUNDIAL Red escéptica internacional Arturo Bosque
ARTÍCULOS Ciencia y superstición sobre meteoritos Jordi Llorca
  Pseudoarqueología. El significado de las líneas de Nazca Julio Arrieta
  Las líneas de Nazca fotografiadas desde la órbita terrestre A. Bernal
  Teoría de la información. (la imposibilidad de) El compresor infinito Pau García i Quiles
  Psi animal. Animales prodigiosos L. Enrique Márquez
  "Desmitificando el ""poder de la mente"". ¿Cómo funciona el cerebro?" Arbelto del Arco y Gregorio Segovia
  Crítica. Todavía abunda lo precientífico Manuel Calvo Hernando
  Divulgación. Primera celebración ancestral de San Cho Panza Luis Javier Capote Pérez
  Cambio climático. El cambio climático, ¿origen natural o antrópico? Jordi Manzón Bueso
  La ufología y el coleccionismo de sellos: 1ª addenda Luis R. González Manso
CARTAS AL DIRECTOR Carta del lector Enrique Fernández Enrique Fernández
  Carta del lector Juan Enique de la Rica Juan Enrique de la Rica
  Dinosaurios de Venus y microbios de Marte Jordi L. Gutiérrez
HUMOR Magufo, el mago Pedro Mirabet
  Abiertos de mente Ernesto J. Carmena

 

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Teoría de la información. (la imposibilidad de) El compresor infinito

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EL COMPRESOR TEORÍA DE LA INFORMACIÓN (LA IMPOSIBILIDAD DE) Comprimir consiste en eliminar la redundancia. una patente en EEUU para su tecnología HyperSpaceTM, que alardeaba de comprimir datos aleatorios. Premier Research Corporation hizo una aparición estelar con su compresor Minc, otro que decía poder comprimir datos aleatorios. Pixelon se aprovechó de la burbuja de las puntocom para vender humo y dilapidar 35 millones de dólares estadounidenses de sus inversores, mientras decía haber inventado un compresor de vídeo y audio de propiedades casi mágicas. Todas estas empresas han desaparecido. Para entrar en materia, veamos un método sencillo de compresión. Si sustituimos las repeticiones de una letra por el número de veces que se repite podríamos comprimir esta secuencia: AAAAAAAAAAAAAAABAAAC DEEEEEECCCCBBBFTTTT WCCAAAAAJJJLLLLL como: 15AB3ACD6E4C3BF4TW2C5A3J5L Lo que antes ocupaba 55 caracteres, ahora ocupa sólo 26: ¡una disminución del 53%! En el ejemplo anterior hemos usado una versión bastante pedestre de un algoritmo de codificación por longitud de recorrido (RunLength Encoding, RLE), pero que muestra la idea básica: eliminar aquello que se repite. rencias por Internet, etc. En resumen: permiten exprimir más nuestra capacidad de transmisión y almacenamiento de datos. obtenemos exactamente el mismo fichero que teníamos en origen, porque el compresor no produce pérdida de información. Con un compresor lossy, en cambio, es imposible recuperar el fichero tal y como era en origen, porque el compresor ha producido pérdida de información. Como contrapartida, los compresores lossy alcanzan niveles de compresión mucho mayores que los compresores lossless (a costa de la calidad del fichero obtenido). Hay aplicaciones en las que es imprescindible usar compresores lossless, por ejemplo, en un documento de un procesador de texto: si usáramos un compresor lossy, perderíamos información, y al decomprimirlo, podríamos encontrarnos con que nos faltan frases, párrafos o imágenes. En otras aplicaciones, en cambio, se puede usar sin problemas un compresor lossy. Los ejemplos más claros son la voz y la imagen. Como ni nuestro oído ni nuestro ojo son perfectos, una disminución moderada de la calidad es inapreciable. Los conocidos formatos MP3, MPEG, AVI, etc. son formatos de compresión lossy: se consigue que el audio o el vídeo ocupen poco espacio a costa de disminuir su calidad. INFINITO B para terminar las investigaciones", "tenemos la tecnología pero hace falta un socio interesado en comercializar la tecnología" (ergo gastar dinero en la empresa), etc. ¿Les suena de algo? Un estudiante irlandés de 16 años consiguió engañar a un jurado de doce personas y ganó el Premio al Joven Científico del Año 2002 con su "invento", un navegador de Internet llamado XWebs, que supuestamente multiplicaba por cuatro la velocidad de navegación. ZeoSync anunciaba en su página nada menos que cinco tecnologías relacionadas con la compresión de datos: codificador (BinaryAcceleratorTM), compresor (BitPerfectTM), secuenciador (Zero Space TunerTM), transformador de dominio (Relational Differentiation EncodingTM) y el conjunto de todo (TunerAcceleratorTM). CONCEPTOS BÁSICOS DE TEORÍA DE LA INFORMACIÓN La teoría de la información es la rama de la matemática que estudia qué es la información, cómo medirla, cómo representarla y cómo transmitirla. Este campo es uno de los más jóvenes de las matemáticas: su origen es el artículo Una teoría matemática de la comunicación, publicado en 1948 por Claude Shannon . Tipos de compresores: lossy y lossless Desde hace muchos años vemos anuncios de empresas que dicen haber inventado compresores de propiedades asombrosas: ratios de compresión de 100 a 1, de 1000 a 1, etc. ¿Por qué no los usamos si las ventajas son tan evidentes? it, byte, compresión, tipo de datos... terminología que hace diez años hubiera dejado boquiabierto al más templado es hoy en día de uso corriente. Gracias al avance de la Sociedad de la Información, la informática y su vocabulario se han expandido como la pólvora, a la par que Internet se introducía en miles de hogares y empresas. Además de hacer la declaración de la renta y comprar libros, Internet ofrece muchas otras posibilidades. El deseo de transmitir o almacenar cada vez un mayor volumen de datos sin cambiar el medio (línea telefónica, tarjeta de memoria, etc.) hace que se trabaje intensamente en el campo de la Teoría de la Información, especialmente, en la compresión de datos. Un compresor es un algoritmo que disminuye el espacio ocupado por cierta información. Cada año vemos en los medios científicos y especializados (New Scientist, Nature, Byte, ZDNet, etc.) varios anuncios de empresas que aseguran haber superado el límite teórico (límite de Shannon) de compresión de datos. Generalmente, estos anuncios van asociados a peroratas como "necesitamos más dinero el escéptico 34 Pegasus Technologies afirmaba que podía guardar 1,28 Gigabytes en un disquete de 3,5" (cuya capacidad normal es 1,44 Megabytes) gracias a su tecnología HyperDriveTM (de la Claude E. Shannon, el padre de la Teoría de la Información. (Bell Labs) que llegaron a obtener una patente --cosa fácil en EEUU, todo sea dicho--). Web Technologies nos asombraba con su compresor DataFiles/16TM, que comprimía cualquier archivo mayor de 64 KBytes a un dieciseisavo de su tamaño. David C. James obtuvo En compresión de datos se distingue entre dos tipos de compreso- Después de ver en qué consiste la res, los compresores sin pérdida compresión lossy y la compresión (lossless) y los compresores con lossless, podemos intuir que: pérdida (lossy). - La compresión lossless, al ser sin Los compresores eliminan la redundancia, posibilitando que La diferencia es evidente: pérdida de información, tiene un una conexión a Internet lenta per- cuando comprimimos un fiche- límite máximo de compresión. mita transmitir grandes volúmenes ro de ordenador con un compre- La compresión lossy, al ser con de datos, que se puedan realizar sor lossless, al descomprimirlo llamadas telefónicas y videoconfepérdida de información, no tiene 35 el escéptico (LA IMPOSIBILIDAD DE) EL COMPRESOR INFINITO un límite máximo de compresión: podemos comprimir tanto como queramos. Obviamente, cuanto más comprimamos, menos información tendremos (es decir, peor será la calidad final obtenida). En el caso límite, tenemos un 100% de compresión, o lo que es lo mismo, no tendremos nada de información. Por supuesto, siempre que se anuncia uno de estos "compresores mágicos" se habla de compresores lossless, que son los que presentan mayores dificultades. Conseguir un compresor lossy con un nivel de compresión de 1000 a 1 es fácil (eso sí, la calidad se resentirá). compresión de tipo lossless, que es la que nos interesa en este artículo. Sustitución de códigos Las ideas básicas que debemos tener en mente son las siguientes: - Los compresores lossless actúan 15551111111111555111111111111 eliminando la redundancia. 1111111133333322222224444111 1111111.... Al principio ya vimos una forma de eliminar redundancia: los algo- Como el mensaje M1 (representaritmos RLE. Veamos ahora otra do como 1111111111) aparece forma: los algoritmos de sustitu- mucho (35% de las veces) y es ción de códigos (normalmente se muy largo (10 caracteres) y el usan los dos conjuntamente, el mensaje M5 (representado como RLE y el de sustitución de códigos). 555) aparece poco (8% de las veces) y es corto (3 caracteres) una La sustitución de códigos para forma sencilla de comprimir concomprimir una cadena C (formada siste en intercambiar las represenpor varios mensajes enlazados uno taciones de los mensajes: a continuación de otro) consiste en cambiar la forma en que se representa esa cadena. A la hora de decidir cómo se hará el cambio, lo fundamental es la probabilidad con que se presenta parte de la cadena (cada mensaje). Al hacer esta "compresión", la cadena de mil mensajes tiene una Veámoslo con un ejemplo. longitud de 5.280 caracteres Imaginemos una fuente que emite (hemos conseguido más de un cinco mensajes: M1, M2, M3, M4 26% de compresión): y M5, con probabilidades 35%, 25%, 20%, 12% y 8% y longitudes 5555552222222444411111111113 (en caracteres) 10, 7, 6, 4 y 3. 333335555552222222222222255 555533333355533333322222225 Msj 5555511111111112222222333333 555444422222223333335552222 222222222244444444333333222 2222222222233333355511111111 1155511111111115555553333332 Si dejamos que la fuente emita mil 2222224444555.... mensajes, teniendo en cuenta las (ahora los 555 representan a M1, probabilidades y las longitudes de no a M5) los mensajes, la cadena emitida ocupará 7.170 caracteres: Podemos hacer lo mismo otra vez, 11111111111111111111222222244 intercambiando las representacio4455533333311111111111111111 nes de los mensajes M2 y M4: El código más conocido, el Morse, es un código de este tipo. La letra más frecuente, la e, se representa por un punto (es decir, la letra más frecuente es la más corta). Por desgracia para el español, la e es la más frecuente en inglés, mientras que la más frecuente en español es la a. Algo similar ocurre con la W, codificada como ".--" (es decir, relativamente corta, lo que tiene sentido en inglés, pero ningún sentido en español). Ahora que ya sabemos "grosso modo" cómo funciona la compresión por sustitución de códigos, vemos que unos mensajes disminuyen el espacio que ocupan (M1 y M2), otros lo aumentan (M4 y M5) y algunos no lo varían (M3). Como los mensajes que ocupan más aparecen poco y los que ocupan menos aparecen mucho, el total del espacio ocupado es menor tras la compresión. Pero ¿qué ocurre cuando ya no se pueden hacer más cambios de representación? Dicho de otro modo, ¿qué ocurre si la información es completamente aleatoria (todos los mensajes tienen exactamente la misma probabilidad de aparición)? En este caso, no se puede comprimir la cadena, porque al hacer nuestros "intercambios de representaciones" no ganamos nada. La conclusión obvia es que llega un momento en que se ha eliminado toda la redundancia (utilizando RLE) y ya no se pueden hacer intercambios de representaciones, así que no se puede comprimir más. Hemos llegado al "límite de compresión", que viene dado por la entropía de la cadena (o fichero) que deseamos comprimir y cualquier intento de "recomprimir" la 37 - Queremos conservar toda la información. - La compresión lossless es la única En adelante, hablaremos sólo de que conserva toda la información. ANTES QUE NADA ¿QUÉ ES LA INFORMACIÓN? La definición formal dice que la "información" de un mensaje es la medida en que dicho mensaje despeja la incertidumbre sobre algo. Con esta definición estamos suponiendo que la información se refiere a algo que desconocemos, es decir, algo que desde nuestro punto de vista tiene un componente aleatorio. (si los mensajes son de un símbolo, la fuente podrá emitir como mucho N = 500 mensajes diferentes). Matemáticamente, la información de un mensaje xi (donde i es el número entre 1 y el número total de mensajes posibles N; en nuestro ejemplo, i varía entre 1 y 500) se caracteriza con un logaritmo en base 2 y la probabilidad de que la fuente X emita ese En teoría de la información se dice que los mensajes mensaje xi: proporcionan la información, así que hablaremos indistintamente de "mensaje" o de "información", porque ésta última está asociada al primero. Debido al signo negativo, cuanto más improbable es También se dice que los mensajes son emitidos por un mensaje, más información aporta. Por ejemplo, una fuente de información, que se supone aleatoria aporta mucha más información decir "hoy en el (así que no podemos predecir qué mensaje va a salir Ecuador hace frío" que decir "hoy en el Ecuador de la fuente). Debido a que la fuente es aleatoria, la hace calor", porque lo primero es mucho más improestadística nos permite caracterizarla usando una bable que lo segundo. variable aleatoria X. La fuente de información puede ser prácticamente cualquier cosa: una persona dictándonos los números que salen del "bombo" de la Lotería, alguien dictándonos nombres que lee al azar de la guía telefónica, un archivo de ordenador, etc. En todos estos casos, podemos reducir los mensajes a caracteres alfanuméricos (texto y números), que en una computadora se codifican como combinaciones de unos y ceros. Nuestro alfabeto y nuestro sistema numérico tienen un conjunto finito de símbolos (las letras mayúsculas, las letras minúsculas, los números del 0 al 9, etc.). Pongamos, por ejemplo, que son 500 símbolos (en un caso genérico, hablaríamos de un alfabeto formado por N símbolos). Debido a esto, los valores de la variable aleatoria X (es decir, los mensajes) son también finitos y son exactamente los mismos el escéptico 36 Otro concepto de teoría de información que necesitaremos es la entropía. La idea es muy similar a la de la termodinámica: la entropía mide lo desordenada que está la energía, en nuestro caso, lo desordenada que está la información. La función entropía da la cantidad media de información de la fuente de mensajes modelada por la variable X, es decir, la cantidad media de información que nos proporciona un mensaje xi sobre X: Como consecuencia de esta definición, cuanto mayor es la entropía de una fuente, más información tiene cada mensaje, es decir, más improbable (difícil de predecir) es el mensaje. Así pues, cuanto mayor es la entropía de una fuente, más difícil es comprimir los mensajes que emite. 1112222222222222211111111111 1111111113333331111111111333 33322222221111111111111111111 1555222222233333311111111114 4442222222333333111111111122 222222222222444444443333332 2222222222222333333111111111 Tras esta nueva vuelta de tuerca, la cadena de mil mensajes ocupa sólo 4.890 caracteres (hemos conseguido un 32% de compresión respecto a la cadena original). el escéptico (LA IMPOSIBILIDAD DE) EL COMPRESOR INFINITO información ya comprimida será ejemplo, pasar de dominio tiempo a dominio frecuencia) para faciliinfructuoso. tar determinadas operaciones. Veamos un ejemplo sencillo de límite de compresión, con los mis- Podríamos preguntarnos si hacienmos mensajes que antes, pero do algún procesado (tal como una cambiando la probabilidad de apa- transformada de Fourier, una rición: ahora todos los mensajes transformada de Haar o cualquier son equiprobables (aparecen las otro procesamiento de señal) a la mismas veces): cadena sin comprimir (preprocesado) o a la cadena comprimida (postprocesado) sería posible alcanzar una mayor compresión. Es decir, ¿cambia el límite de compresión al cambiar el dominio en Una cadena formada por mil men- que representamos la información? sajes tiene ahora 6.000 caracteres. Intercambiemos las representacio- La respuesta es "no". La razón es nes de M1 y M5: que la teoría de la información se basa en la probabilidad, y el modelo probabilístico ya incluye todas las posibles transformaciones que se puedan hacer, porque al cambiar de dominio, lo único que camLa cadena formada por mil mensa- biamos es el modelo probabilístico jes vuelve a tener exactamente que usamos. 6.000 caracteres. No hemos conseguido nada. El lector puede com- Puede verse la demostración forprobar que tampoco se gana nada mal en el recuadro adjunto, aunque intercambiando las representacio- no es necesario entender la demosnes de M2 y M4, o haciendo cual- tración para seguir leyendo el artíquier otro cambio de representa- culo (puede pasarla por alto si lo ción. Lo único que quedaría por desea). hacer es aplicar un algoritmo RLE para conseguir algo parecido a CONCLUSIÓN esto: Como hemos visto a lo largo del artículo, llega un momento en que seguir aplicando algoritmos de compresión (RLE, sustitución de Transformaciones códigos, etc.) no disminuye el tamaño final, sino que lo aumenta: Las matemáticas y la física suelen hemos llegado al límite de comrecurrir a cambios de dominio (por presión. Esto se puede ver incluso de forma intuitiva: si siempre se pudiese seguir comprimiendo, llegaría un momento en que cualquier cadena original se reduciría a un único carácter. ¿Cómo saber a cuál de las infinitas cadenas originales corresponde ése carácter? (es decir, cómo se tiene que descomprimir ése carácter) 5.000 dólares estadounidenses para quien consiga comprimir datos aleatorios, desafiando así el Teorema de la Complejidad de Kolmogorov (si se intenta comprimir un fichero de datos aleatorios, el tamaño del fichero comprimido más el tamaño del compresor siempre será mayor que el tamaño del fichero sin comprimir). registrada de David C. James. - Pixelon es una marca registrada de Pixelon Corporation. Pau Garcia i Quiles Agradecimientos especiales a Félix Ares y Jean René Moreau por sus valiosos consejos y correcciones. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 1. "Comunicación de datos", de J. R. Vidal Català, J. Martínez Zaldívar (Editorial de la Universidad Politécnica de Valencia, 1995) Aunque las tecnologías de compresión usadas hoy en día no siempre son óptimas, cualquier anuncio de tecnología de compresión con límites de compresión muy superiores a los actuales es muy probablemente falso. En cualquier caso, si una tecnología de compresión lossless afirma superar el límite de Shannon, no hay duda de que mentirá, así que no vale la pena perder tiempo en ella. Ahora ya podemos contestar a la pregunta que se planteaba al inicio del artículo: no usamos esos compresores fantásticos porque no existen (ni existirán nunca: la analogía más clara sería una máquina de movimiento perpetuo). Aún así, el lector osado puede aceptar el reto de Mike Goldman: 2. Comp.compression FAQ, JeanLuc Gailly (http://www.faqs.org/ faqs/compression-faq). 3. There's no magic, Charles Bloom (http://www.cbloom.com/ news/nomagic.html) 4. Information content and compression limit FAQ, Glyph (http://www.geocities.com/Colleg ePark/9315/infofaq.htm) MARCAS CITADAS Y EMPRESAS QUE LAS HAN REGISTRADO ZeoSync, BinaryAccelerator, BitPerfect, Zero Space Tuner, Relational Differentiation Encoding y TunerAccelerator son marcas registradas de ZeoSync Corporation. Web Technologies y DataFiles/16 son marcas registradas de Web Technologies Premier Research Corporation y Minc son marcas registradas de Premier Research Corporation. Pegasus Technologies y HyperDrive son marcas registradas de Pegasus Technologies. HyperSpace es una marca 39 EL CAMBIO DE DOMINIO NO MEJORA LA COMPRESIÓN Dado un modelo probabilístico P y una función reversi- Podemos definir Q(C) tal que para cualquier cadena C, ble M, siempre existe un modelo probabilístico Q tal que Q(M(C)) = P(C), es decir, dos modelos probabilísticos diferentes (uno en cada dominio) nos dan el mismo resulQ(M(C)) = P(C), para cualquier cadena C. tado. Así pues, el cambio de dominio no mejora la entroComo M es reversible, para cualesquier cadenas C y D pía de la fuente y por tanto, no mejora la compresión. (tales que C D), se cumple que M(C) M(D). el escéptico 38 el escéptico

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Un fondo antropológico mágico

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO A pesar de que el programa ha intentado abarcar, en una cadena respetable, seria, y con un especial interés por los 14 delirantes entregas, todos aquellos mitos y leyendas que espacios informativos, han podido mandarlos al garete emitanto gustan a los pseudocientíficos (ovnis en el arte, psico- tiendo El otro lado de la realidad? fonías, la cara de marte, etc, ...), Sierra no ha desvelado el Manuel Caro Terrón mayor de los "misterios que nos rodean": ¿por qué Telemadrid, tras los esfuerzos que ha realizado para parecer RINCÓN ESCÉPTICO UN FONDO ANTROPOLÓGICO MÁGICO En su reciente libro Amor, poesía, sabiduría (Seix Barral), el sociólogo Edgar Morin dedica unas páginas al retorno del espiritismo, la astrología, los horóscopos, los amuletos y las hechicerías. Los espíritus volvieron a aparecer en Inglaterra. Fueron expulsados durante un cierto tiempo, por la conjunción de la iglesia y el racionalismo, pero han acabado apareciendo de nuevo. La astrología también volvió a aparecer, así como miles de hechicerías mágicas. Tenemos entre nosotros un fondo antropológico mágico que no podemos erradicar. Quizá deberíamos divertirnos con él, añade Morin. Es bien conocido que los amuletos, los fetiches, los biorritmos, los horóscopos dan confianza y son, de esta manera, formas de ayuda para la decisión. En realidad, llevar un amuleto o consultar a un astrólogo es lo más inofensivo que puede haber. Fue el mundo moderno --afirma Edgar Morin-- el que hizo surgir el concepto de razón, y fue a partir del momento en que el sentido de la palabra razón fue fijado cuando la razón se volvió no razonable. Desde entonces, la dialéctica, o, según mis palabras, la dialógica entre sapiens y demens comenzó a jugar dentro mismo del racionalismo y de la razón. Cuanto más creemos que nos guía la razón, más preocupados deberíamos estar por el carácter no razonable de esa razón. Nosotros añadiríamos que no se trata de razón, sino de conocimiento. El método científico, la práctica de considerar las verdades como provisionales hasta que sean aceptadas plenamente por la comunidad científica, y de ponerlo todo a discusión informada y razonable, es el único instrumento para poder erradicar las supersticiones, las magias y todos sus acompañamientos, impropios de nuestro siglo XXI. Manuel Calvo Hernando COMUNICADO DE ARP-SAPC 11-M El 11 de marzo de 2004 el fanatismo ha vuelto a escribir una página de dolor y muerte. Los atentados de Madrid nos ponen de manifiesto una vez más hasta qué extremos de brutalidad puede llevar la creencia ciega en unas ideas, idolatradas hasta el punto de considerar que justifican el asesinato de otros seres humanos. refutar una ideología. La aceptación acrítica de una doctrina, la imposición violenta de una creencia, son lo más opuesto a la racionalidad que cabe concebir. Y el terrorismo es la forma más extrema de esa irracionalidad, el mayor desprecio a todo lo que significa ser y comportarse como un ser humano: para el terrorismo, como por desgracia hemos tenido que ver una vez más, la vida de las personas es una simple moneda de cambio, un mero instrumento al servicio de su fanatismo. y nuestra solidaridad con las víctimas de los atentados del 11 de marzo, con sus familiares y amigos, y con toda nuestra sociedad. De una manera u otra todos hemos sufrido estos atentados, todos somos y podemos ser víctimas del terrorismo, y por eso acabar de una vez con el terrorismo es también tarea de todos. Y eso es algo que sólo lograremos rechazando el fanatismo y la irracionalidad. ARP-SAPC Como escépticos, estamos convencidos de que el razonamiento y el pensamiento crítico son las únicas vías válidas para aceptar o Los miembros de ARP-SAPC rechazar una idea, para defender o queremos expresar nuestro dolor el escéptico 16

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Una lección de marketing

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M U N D O UNA LECCIÓN DE E S C É P T I C O Sergio López Borgoñoz El marketing o mercadotecnia es la disciplina más sencilla del mundo. Se practica desde tiempos inmemoriales, aunque con el aburrido y poco atractivo nombre de "comercio". Sólo tiene una regla que además es muy fácil de aprender: el juego consiste en intentar satisfacer las necesidades del prójimo. con la propia vida del individuo, como ser más joven o ser inmortal, o con superar las limitaciones humanas, como tener poderes sobrehumanos o comunicarse con personas fallecidas. Existen también deseos que, sin llegar a ser absolutamente irrealizables, son de muy difícil satisfacción, como recuperar un amor a) Concretos: Si la gente desea desplazarse, ofrécele perdido, ganar una fortuna económica en poco tiemcoches, a cambio de dinero. Si desea ir más rápido, po o paliar una dolencia de un ser querido. En este ofrécele coches más caros. Si tiene hambre, algo para caso, el precio a pagar puede ser altísimo: perder la comer. Es así de simple y efectivo. dignidad de uno mismo, cercenar su espíritu crítico, o doblegarse a la voluntad de otra persona. b) Inconcretos: Algunas personas sólo quieren superar a sus vecinos y provocarles algo de envidia, o Teniendo esto en perspectiva, la sociedad ha puesto a también puede ser que lo que en realidad pretendan es disposición de todos nosotros diversas soluciones escalar posiciones en la vida social, o ser más atracti- para paliar cualquiera de los tipos expuestos: vos al sexo opuesto. En estos casos, cuando los deseos son tan intangibles, es más difícil identificar el a) A los concretos, soluciones de ingeniería y maniproducto que pueda llegar a satisfacerles, que colma- pulación más o menos simple. rá su inquietud. Éste podría concretarse en un objeto sumamente raro u original, algún objeto caro, algu- b) A los inconcretos, objetos y servicios caros, originos cosméticos, o vete a saber qué. Sólo el propio nales y personalizados. individuo sabrá si se ha satisfecho su necesidad real, que, por cierto, no siempre es percibida como tal por c) A los irrealizables, misticismo y pseudociencias. el propio individuo que la padece; éste puede simplemente sentir una sensación de "vacío" o malestar al Parece evidente que los comerciantes que ofrecen notar la carencia de algo que no sabe exactamente productos y servicios que pretenden satisfacer deseos qué es. Por supuesto, muchas irrealizables, deben ser de moral veces se da el caso de que el El juego consiste en intentar y ética más que dudosa. Aún así, individuo encuentra el objeto satisfacer las necesidades los deseos pueden ser tan fuertes que le satisface y se queda muy que anularán cualquier juicio del prójimo a gusto sin llegar a sospechar previo racional jamás cuál era la causa de su dolencia. Existen muchos productos, que suelen ser de precio elevado, Sirva todo este preámbulo para intentar ofrecer algudirigidos a intentar colmar o paliar ese tipo de nece- na explicación a algunos de los casos y sucesos narrados por las diversas revistas escépticas ojeadas sidades. durante este período, como el que nos ofrece la italiac) Irrealizables: Desgraciadamente, muchas veces na Scienza & Paranormale en su número 45, que estas necesidades o deseos, identificados o no por los relata cómo la policía iraní capturó a un individuo propios pacientes, son absolutamente imposibles de cuando intentaba robar un banco mientras se creía satisfacer. Entre ellos se encuentran los relacionados invisible. el escéptico 18 MARKETING Resulta que el individuo en cuestión pagó a un mago para que le proporcionara un amuleto capaz de obtener la invisibilidad, y el pobre incauto se dirigió inmediatamente a la oficina bancaria más próxima sigilosamente (para no hacer ruido) e intentó coger los billetes del cajón del cajero; al apresarlo de inmediato, el malogrado ladrón mostró su desilusión y desconcierto al comprobar que todo el mundo le veía. "He cometido un error ­declaró el desgraciado al juez­. Sólo ahora me doy cuenta que he sido estafado". Otro caso, relatado por la estadounidense Skeptical Briefs, del CSICOP en su número 3, vol. 13, es que está volviendo (¡otra vez!) la moda de los productos en forma de pirámide con un montón de cualidades mágicas y extraordinarias, como preservar la comida (¿será por haber albergado momias en construcciones similares?), eliminar el amargor del café, afilar cuchillos y conservar mejor las plantas domésticas. Otro caso, más próximo y más flagrante si cabe, es el de Jasmuheen, una australiana que impartió un ciclo de conferencias y seminarios en Barcelona, el pasado mes de diciembre 2003, dando a conocer "sus herraScienza & Paranormale, número 45 (2002). (CICAP) Todas las personas tenemos necesidades y deseos de muy diversa índole. Éstos pueden ser: En fin, que mientras haya personas dispuestas a ofremientas e investigaciones sobre cómo satisfacer todo cer dinero por obtener satisfacción a sus deseos del tipo de hambres: de amor, de riqueza, de paz interna y externa, de iluminación..." (extraído literalmente tercer nivel, siempre encontraremos a alguien dispuesto a quedarse con los euros, sin esforzarse del folleto anunciador de los seminarios). mucho. 19 Página web de Jasmuheen (www.jasmuheen.com). (Cortesía del autor) En su presentación, en el mismo folleto, explica que Jasmuheen es una "prestigiosa investigadora de la Alimentación Pránica (Nutrición Divina), conocida por sus soluciones relacionadas con la salud y el hambre mundial y por su experiencia de vivir varios años sin alimento físico. Autora de Vivir de la Luz y de dieciocho libros publicados en quince idiomas". También ofrece la solución para eliminar el hambre del mundo siguiendo su método de alimentarse de la luz (de modo diferente, suponemos, a como lo hacen los accionistas de Iberdrola). el escéptico

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¡Cómo están los medios!

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PRIMER CONTACTO ¡ La verdad es que la relación entre el sentido común y los medios de comunicación públicos o privados de este país está lejos de ser la deseable. Es por ello que hemos pensado en dedicar estas noticias básicamente a comentar, en un breve recorrido, diversos programas de radio y televisión. Ello nos deberá servir para hacernos una idea de cómo está el patio audiovisual en España, donde cada día parece imperar más el todo vale, a cualquier precio, en una temporada en la que por suerte, hemos podido contar con la destacada colaboración de Juan Carlos Ortega en el programa No es un día cualquiera de Radio Nacional de España, en la hora punta de los sábados por la mañana, con una audiencia estimada en más de un millón de personas, y de Canarias Innova, dentro de la programación también de Radio Nacional de España en las Islas Canarias. Un posible elemento de difusión del escepticismo, que no de las ideas escépticas, tal vez haya sido, a su pesar, el programa titulado El Sección coordinada por Alfonso López Borgoñoz C Ó M O E S T Á N L O S M E D I O S ! de la programación lamentando nada). Es por ello que, visto lo visto, creemos importante recoger también en esta sección una iniciativa surgida el pasado 22 de abril en un curso sobre comunicación de la ciencia dirigido por Victoria Toro en la Universidad Complutense de Madrid. La idea fue la de redactar un manifiesto a favor de un periodismo científico de calidad, abierto tanto a periodistas científicos como a comunicadores de ciencia y científicos. Las adhesiones al mismo se nos pueden hacer llegar a la redacción de esta revista, y las pasaremos a las personas responsables del mismo. Por último, la sección habitual de Manuel Calvo, y tres recordatorios. Uno de Bernat Soria, ganador del premio Mario Bohoslasvky 2004; otro para un buen amigo cubano, José Luis Torres Carbonell, que nos dejó recientemente, y al que con unas breves líneas queremos rendir homenaje y, finalmente, como no podía ser de otra manera, un comunicado escéptico en memoria de los fallecidos el 11 de marzo, en Madrid. Castillo de las Mentes Prodigiosas, en Antena 3, que de una manera burda permitió que una serie de personas, alguna de las cuales era más motivo de lástima o de estudio que no de risa, protagonizara uno de los mayores fracasos de la temporada, al tratar de reunir a una serie de supuestos poseedores de poderes paranormales en un programa que lo único que puso de relieve era la cortedad de miras de algunos programadores de esa cadena (afortunadamente, no de todos, ni siquiera de la mayoría). Pero esto era ya sabido. Sin embargo, debemos mostrar nuestra mayor preocupación por la manera de proceder de programas como Milenio 3, en la cadena SER, o del programa Planeta Encantado, en RTVE, los cuales han ido mucho más allá de lo permisible en aras del respeto a la libertad de expresión, para caer en una manipulación de la información, no sólo consentida desde las cadenas en las que se emiten o emitían estos programas, sino ampliamente apoyada por las mismas (no podemos decir otra cosa cuando, aun ahora, seguimos sin haber visto ningún comunicado por parte de las entidades responsables LA NECESIDAD DE UN ESPACIO ESCÉPTICO EN LA RADIO Hacer una sección escéptica en una radio de cobertura nacional es algo bastante extraño. Los periodistas, en su mayoría, tienen ciertos problemas para diferenciar lo auténticamente científico de lo paranormal. Si una afirmación les suena a científica, si en ella hay cuatro o cinco elementos que posean un barniz aparentemente académico, ya la toman en serio y la consideran digna de mención. No es raro que periodistas consagrados, con décadas de experiencia ante el micrófono o la cámara, confundan astronomía con astrología, y consideren la parapsicología como una rama más o menos moderna de la física teórica. que se han acercado a la ciencia de forma autodidacta. Por eso pienso que es bastante extraño haber "colado" un espacio escéptico en un programa de cobertura nacional, con más de un millón de oyentes. Probablemente eso ha sido posible porque el programa donde hemos emitido nuestro espacio está dirigido por alguien que tiene una mente un poco más abierta y curiosa que la mayoría de sus colegas de profesión. O sea, que hemos tenido bastante suerte. lo busca en lo esotérico". Y no me lo tomo en serio porque creo, sinceramente, que el éxito popular de lo mágico no se debe a sus encantadoras virtudes hipnotizantes, sino a la desinformación de los periodistas. El auge de lo paracientífico no es culpa de los paracientíficos, sino de los paraperiodistas que, por falta de cultura, no han sabido detectarlos. Nuestra sección semanal en No es un día cualquiera (Premio Ondas en la última edición) ha sido, visto así, una especie de ajuste de cuentas a la profesión que ha fomentado los temas que nosotros pretendemos criticar. Utilizamos con espíritu crítico el mismo medio de comunicación que se utilizó durante muchos años con espíritu mágico. Humildemente, con nuestra sección escéptica, estamos compensando tantas horas de entrevistas a videntes, ufólogos y expertos en barnizar científicamente monumentales disparates. estos temas de lo paranormal me comporto de una forma un tanto fanática. Eso me recuerda algo que una vez escribió Isaac Asimov: "A los que criticamos incesantemente lo paranormal nos llaman fanáticos. Pues sí, es posible que seamos algo fanáticos. Después de todo, somos humanos y algo de fanatismo nos debe corresponder". Pues eso, que afortunadamente no somos moscas, ni ardillas, ni coliflores, ni ratas de cloaca. Somos seres humanos, y tal vez un poco de humano fanatismo pueda ayudarnos a transmitir a los demás una parte de la emoción estética que siempre encontramos en la buena ciencia, pero nunca en el vulgar y ramplón esoterismo. Siempre he pensado que el éxito popular de lo paranormal no se debe, como habitualmente se cree, al encanto y atractivo que tienen los fenómenos que describe. Cada vez me tomo menos en serio ese tópiDespués de algunos años trabajando con periodistas, co tan repetido que dice algo así como: "La gente necesita creer en algo. Lo que la religión ya no le da, he confirmado, muy a mi pesar, que son muy pocos los que han desarrollado un método crítico capaz de detectar los embustes que se esconden en la paraciencia. He conocido a auténticos maniáticos del rigor, profesionales que se esfuerzan honestamente en dar una información veraz y contrastada en temas políticos y sociales, pero que al llegar a la información científica se relajan y desconectan ese rigor que, en otros ámbitos, tanto prestigio les ha dado. La razón es muy simple: la formación periodística no incluye la ciencia, pese a la paradoja de titular su carrera como "ciencias de la información". Los pocos periodistas que controlan ciertos ámbitos científicos son aquellos Antonio Bernal y Juan Carlos Ortega, en un programa dedicado a la figura de Nostradamus. (A. López) Por último, y para terminar este texto que muy a mi pesar se está volviendo un poco trascendente, quiero dar las gracias a todos los socios de ARP-SAPC que colaboraron y se interesaron por nuestro espacio. Y Si hubo alguien realmente importante en este espacio termino ya, porque esto está empezando a parecerse a escéptico de Radio Nacional fue, sin duda, Alfonso un tonto discurso de agradecimiento de un premio Goya. López Borgoñoz. Cada semana encuentraba un invitado extraordinario, alguien capaz de desmontar, en Juan Carlos Ortega muy pocos minutos, todos los tópicos mágicos del mundo. Él y sus invitados eran los que hacían cada semana la sección. Yo me limitaba (y os aseguro que no es falsa modestia) a formular cuatro preguntas y ALERTA OVNI escuchar a los que saben. El programa Milenio 3, emitido por la Cadena SER y Algunos amigos, que valoran más mi parte de humo- dirigido por Iker Jiménez, convocó el pasado 25 de rista que mi parte de "científico", me dicen que en junio una "alerta ovni". Algo que, por supuesto, los 7 el escéptico 6 el escéptico

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Coordinador: 
ALFONSO LÓPEZ BORGOÑOZ
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¿Planeta encantado? - Última hora

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO Anuncios del `acontecimiento' aparecidos en la Cadena SER. (Cadena SER) defensores del pensamiento racional respetamos, aunque no compartamos: nos parece lamentable que a estas alturas se siga dando pábulo a este tipo de supersticiones, y seguiremos trabajando con la esperanza de que la educación, la formación científica y cultural y el sentido crítico se acaben imponiendo en nuestra sociedad. Hacemos nuestras, en este sentido, las declaraciones efectuadas por la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos, diversas Agrupaciones Astronómicas, y otras entidades y personas vinculadas con la astronomía de nuestro país, y deseamos que en el futuro la labor de divulgación y el poder de convocatoria de tan importante cadena de emisoras de radio se ponga al servicio no de la pseudociencia y la superchería, sino de la ciencia y la razón. Nuestro sistema democrático consagra la libertad de creencias, y es a esa libertad a la que se acogen los divulgadores de la pseudociencia. Los responsables de Milenio 3 y otros programas y publicaciones de corte similar no se cansan de esgrimir en su defensa el derecho de todo el mundo a creer lo que les dé la real gana (y exactamente con esos términos ha defendido su labor el propio Iker Jiménez). Y tienen razón: creer en los platillos volantes, los poderes paranormales, las psicofonías, la astrología, la adivinación y tantas otras supersticiones divulgadas por Milenio 3 es tan respetable como creer en las hadas, los pitufos o la labor altruista del ratoncito Pérez. Pero por desgracia, de cara a sus oyentes estas supercherías no se presentan como cuestiones de fe, como creencias que uno puede aceptar o rechazar, sino que se intentan hacen pasar por hechos objetivos. Milenio 3, como tantos otros programas de este estilo, no invita sin más a creer en estas cosas, sino que recurre a testimonios, opiniones de supuestos expertos, datos no contrastados (y a veces no contrastables) y todo tipo de artificios para hacerlas pasar por hechos reales y verificados. Las apelaciones a la libertad de creencias sirven sólo para cubrirse las espaldas, para no tener que responder ante la falta de rigor y fundamentación de sus contenidos; pero éstos se presentan siempre a los oyentes como información veraz. el escéptico 8 Pero con esta "alerta ovni", los responsables de Milenio 3 han dado un paso más. Intentando dar a la "alerta" una apariencia de rigor y respetabilidad, el equipo de Milenio 3 no ha dudado en acudir a museos de la ciencia, planetarios y agrupaciones astronómicas para recabar su colaboración en el evento. Y, sabiendo que este tipo de instituciones difícilmente se prestarían a participar en algo que, después de todo, supone exactamente lo contrario de la labor de divulgación científica que realizan, han recurrido a lo que mejor saben hacer: la ambigüedad, las medias verdades, la mentira... "Una observación nocturna del cielo", "una observación astronómica". Con esas y otras expresiones similares, miembros de la Cadena SER se dirigieron al Planetario de Madrid, al de Pamplona, al Museo de la Ciencia de Castilla-La Mancha... Ni una palabra de ovnis, de la "noche de misterio" que prometía Milenio 3. Se mencionaba la (falsa) participación en el evento de entidades como el Miramón Kutxaespacio, de San Sebastián, pero no se decía nada de las psicofonías que se iban a realizar en escenarios históricos de la Guerra Civil, o de la presencia de parapsicólogos, adivinos y otros vendedores de supersticiones... Afortunadamente no han conseguido su objetivo. Los directores de muchas de estas instituciones, como el Planetario de Pamplona, conocían ya la "alerta ovni" convocada por Milenio 3 y supusieron acertadamente que estaban intentando engañarles para dar prestigio al montaje. En otros casos, como el del Museo de la Ciencia de Castilla-La Mancha, fue más tarde cuando supieron que habían sido engañados; en la página web de Iker Jiménez el Museo figuraba hasta pocas horas antes del inicio de la alerta como lugar de convocatoria en Cuenca, incluso después de que la dirección del museo, tras haber descubierto el montaje, hubiese revocado su participación en la supuesta "observación del cielo". Y es de suponer que los pocos que han "picado" huyan despavoridos al darse cuenta de la verdadera naturaleza de lo que se les presentaba como una estupenda oportunidad para seguir divulgando el conocimiento científico. Pero los hechos quedan, y en este caso los hechos son que la principal cadena de radio española, la misma Cadena SER que ha hecho bandera de la veracidad y el rigor en la información, se ha visto involucrada en lo que a todas luces es un intento deliberado de engañar a las principales instituciones de divulgación de la ciencia de nuestro país. Es muy posible que su implicación no sea del todo consciente; según parece, muchos de los responsables de la SER que contactaron con los museos, planetarios y agrupaciones astronómicas creían sinceramente que se trataba de coordinar una observación astronómica. Pero en cualquier caso entendemos que por responsabilidad, por respeto a sus oyentes y por hacer honor a su prestigio, la Cadena SER debe dar una explicación pública de lo sucedido. Solicitamos que se informe de si en efecto se ha intentado engañar a estas instituciones científicas, quiénes han sido los responsables de este intento de engaño y qué medidas se adoptarán para evitar en el futuro este tipo de situaciones. La Cadena SER, como entidad privada y emisora de radio comercial, tiene todo el derecho a mantener en antena los programas que estime oportunos. Incluso si, como en el caso de Milenio 3, representan el polo opuesto al rigor informativo del que hace gala. Pero la Cadena SER, como la emisora más escuchada de España y el referente informativo de buena parte de los ciudadanos de este país, no puede participar en un engaño. Ni practicándolo, ni ocultándolo. Comunicado de ARP-SAPC (más información sobre este tema en el `Cuaderno de Bitácora' de Javier Armentia, en esta misma revista) secuestrados, eran utilizados como esclavos en la cara oculta de la Luna. Una revelación terrible, pero probablemente lo más escalofriante del reportaje fue precisamente lo que no se reveló: y es que, si bien el presentador del programa aseguró que se trataba de un reportaje real, en realidad se trataba de una filmación producida por Anglia TV para el 1 de abril de 1977, el día de los inocentes de los países anglosajones. Cuando se descubrió el engaño --pues engaño era-- el programa fue fulminantemente suprimido y su responsable cesado. De hecho, no ha vuelto a producir ningún programa para RTVE. Sin duda, se trató de una reacción ejemplar. RTVE era y sigue siendo un servicio público, una institución del Estado sujeta a unos principios legales y éticos que le impiden servir de plataforma para este tipo de fraudes. Y, sin embargo, más de veinte años después todo parece indicar que asistimos a una nueva reedición del engaño de "Alternativa 3", esta vez bajo el título "El Mirlo Rojo" y dentro del programa Planeta Encantado. Con Planeta Encantado , el escritor y novelista Juan José Benítez ofreció durante muchas semanas del invierno del 2003-2004 una ración de sus pintorescas teorías sobre los misterios, reales e imaginarios, que constituyen el universo peculiar de este ufólogo. En cada episodio Benítez hacía pasar sus "investigaciones" por serios desafíos a los conocimientos científicos ya establecidos, hasta tal punto que más de trescientas personas, muchas de ellas arqueólogos, historiadores, astrónomos o físicos, suscribieron un manifiesto en el que se pedía la retirada del programa o, cuanto menos, que se emitiera con la previa advertencia de que su contenido respondía sólo a la imaginación de su autor, cuyas conclusiones no solamente no cuentan con aval científico alguno, sino que con frecuencia han sido total y absolutamente refutadas. Hasta ahora, RTVE ha dado la callada por respuesta a este manifiesto, quizá porque Benítez ha jugado con maestría con la ambigüedad, cuidándose muy 9 ¿PLANETA ENCANTADO? El 13 de febrero de 1983, el programa de RTVE La puerta del misterio emitió un reportaje titulado "Alternativa 3". El documental narraba, con todo lujo de detalles, que ante el riesgo de una catástrofe global las grandes potencias estaban construyendo una gran base en Marte para que sirviera de refugio a las elites mundiales; un proyecto ultrasecreto para el que se empleaba a miles de seres humanos que, tras ser el escéptico PRIMER CONTACTO bien de presentar sus afirmaciones como poco más Desde su creación, la asociación ARP-Sociedad para que "su opinión". el Avance del Pensamiento Crítico ha alertado repetidamente del peligro que supone para nuestra sociePero la situación cambió radicalmente con "El Mirlo dad el avance de la irracionalidad. La mayoría de las Rojo", el episodio emitido el pasado 11 de enero. El personas carecen de la preparación, la información o argumento de "El Mirlo Rojo" es una historia ya muy el sentido crítico necesarios para poner en duda las conocida entre los creyentes en la ufología: que la afirmaciones que escuchan en este tipo de programas, NASA, en sus viajes a la Luna, encontró ruinas que y estas carencias, unidas a su buena fe, las hace espeevidenciaban la existencia de civilizaciones cialmente vulnerables frente a los engaños. Las majaextraterrestres y procedió a su destrucción para ocul- derías más inverosímiles dichas por ufólogos, astrótar al gran público tan sensacional hallazgo. La efica- logos, sanadores o "investigadores de lo paranormal" cia con la que la agencia espacial norteamericana, son aceptadas sin la menor vacilación o, cuanto con la colaboración de los servicios secretos, destru- menos, puestas en pie de igualdad con la información yó toda prueba del descubrimiento fue tan grande que que proviene de la ciencia y la investigación rigurohasta la fecha la única evidencia sobre estos hechos sa, y la consecuencia inevitable es que muchas persose encontraba en las declaraciones de ufólogos, "con- nas acaban siendo víctimas de curanderos, adivinadotactados" y supuestos ex-espías que llevan años gri- res, videntes y demás vendedores de milagros. Y si en tando a los cuatro vientos lo mucho que peligra su muchos casos el perjuicio de estas pobres víctimas de vida por hacernos partícipes de tan escalofriante la credulidad es solo económico y moral, son también secreto. muchas las ocasiones en las que al ponerse en manos de estos farsantes arriesgan su estabilidad emocional, su salud e incluso su vida. La televisión, como reflejo de nuestra sociedad, no es inmune a este mal, y es frecuente encontrarnos con reportajes dedicados a terapias "alternativas" de lo más extravagante, entrevistas a "misteriólogos" que nos presentan toda clase de disparates, o incluso la presencia de adivinadores, echadores de cartas, astrólogos y brujos, que amenizan muchos programas con sus estrafalarias predicciones. En general, todo esto no pasa de ser un mero divertimento, e incluso en los programas que algunas cadenas de TV han dedicado o dedican a lo paranormal hay pocas posibilidades de engaño: todo el mundo tiene derecho a creer en lo que quiera, aunque sea en tonterías, y no hay por qué negar a nadie la posibilidad de hablar públicamente de esas tonterías. Planeta Encantado, sin embargo, ha supuesto un paso más. Su emisión en "La Primera" de RTVE, su formato de documental, su cuidado montaje, ambientación y estructura... todo parece dedicado a buscar el equívoco, a aparentar una seriedad y un rigor que está muy lejos de tener. Una ambigüedad que es además fomentada por la propia RTVE, que presenta el programa diciendo que "Juan José Benítez presenta y dirige esta nueva serie documental donde se interroga sobre aquellos enigmas que encierran apasionantes misterios para la ciencia". Y consecuentemente, hasta ahora domingo a domingo J. J. Benítez nos ha obsequiado con todo tipo de afirmaciones sobre "enigmas" que, si bien para la ciencia ya no lo son, tras el tamiz de Planeta Encantado probablemente lo sean para muchos espectadores. Al fin y al cabo, un enigma no solo es algo cuya explicación real no se conoce; también es aquello cuya explicación real deja de conocerse, y quien haya visto el programa con un poco de sentido crítico habrá observado que ese es precisamente su objetivo: sustituir las explicaciones científicas, rigurosas y racionales, por afirmaciones extravagantes, disparatadas y a veces incluso ridículas. Esta fue la línea de "El Mirlo Rojo": en lugar de mostrarnos la realidad, J. J. Benítez prefirió contarnos una de esas historias sobre conspiraciones judeomasónico-alienígenas que tanto gustan en la ufología. Sería muy sencillo rebatir el cuento; tanto como las "imágenes inéditas" que lo documentaban, y que no resisten el más mínimo análisis: el lugar donde supuestamente se filmaron se encontraba a más de 45 km del verdadero lugar de alunizaje del Apolo XI, los astronautas no llevaban cámara autónoma de vídeo (recordemos que hablamos de 1969), y en todo caso la duración de la filmación supera con creces la de los cartuchos de película cinematográfica; los movimientos tanto de la cámara como de los astronautas resultan patéticos, y hasta los trajes de estos aparecen deshinchados, a pesar de que la nula presión atmosférica lunar los inflaba de tal manera que resultaron ser un verdadero problema para la NASA. Y, en fin, podríamos seguir, pero no es preciso: la chapuza es tan evidente que incluso muchos seguidores de J. J. Benítez han lamentado en diversos foros de Internet el "error" de haber emitido una filmación tan claramente fraudulenta, y alguien, presentándose como responsable de documentación de Planeta Encantado, ha tenido que aclarar que se trataba tan solo de una "representación" o "dramatización". Advertencia que, de haberse realizado antes de la emisión del programa, hubiese tenido alguna validez como disculpa, pero que en estas circunstancias sólo puede entenderse como una forma de intentar salvar la escasa credibilidad que puede quedarle a la serie. En vista de lo sucedido, desde ARP-SAPC se hizo una nueva llamada a la sensatez de RTVE. Las razones para no haber emitido Planeta Encantado eran muchas: su contenido y su formato, deliberadamente ambiguo, no parecía encajar en la labor de un ente público cuyos principios rectores, como indica la Ley del Estatuto de la Radio y Televisión, son "la objetividad, veracidad e imparcialidad de las informacione s" . Ep i sod i o RESPUESTA DE RTVE A NUESTRO COMUNICADO 20 de febrero de 2004 D. José María Bello Diéguez Vicepresidente ARP-SAPC Distinguido Señor Acuso recibo de su comunicado del pasado 16 de enero, con el que me adjunta el Comunicado de su Asociación sobre el programa Planeta Encantado, que agradezco por lo que supone de seguimiento e interés por nuestro trabajo. He de manifestarle, en primer lugar, que, simultáneamente a su evaluación, se estaba produciendo una reflexión en Televisión Española sobre las características y contenidos del espacio del Sr. Benítez que ha conducido a un cambio de orientación en nuestra programación, como habrán podido comprobar con la incorporación de la revista científica Atlantia, que dirige y conduce D. Manuel Toharia. No puedo contradecir su análisis, al igual que tampoco puedo apoyar las personales teorías del autor del programa. La serie no pretendía ser algo `científicamente correcto', sino más bien una `obra de autor', donde el Sr. Benítez, en este caso, se limita a poner en imágenes lo que lleva décadas poniendo en los libros, con gran éxito de público, por cierto. Estamos de acuerdo en que el Sr. Benítez no es un científico, pero está demostrado que es un buen comunicador. Es un buscador heterodoxo que ha trasladado al audiovisual lo que ya conocíamos. Ni más ni menos. Que no es científico es cierto y lo reflejan ustedes, pero es que tampoco lo son casi todas las películas de `cine histórico', y todo el mundo sabe que está viendo una película, no una lección de historia. Aquí ha sido el Sr. Benítez el que ha `contado su película'. Quizás se nos pueda acusar, entonces, de haber dado un protagonismo excesivo e injustificado a una persona que, a su juicio, puede no merecerlo. Tampoco estoy en condiciones de contradecir esta valoración, porque enjuiciaríamos el asunto desde aspectos diferentes. Reciba un atento saludo, Fdo.: Juan Menor ­ Director TVE, S.A. 11 Página web de J.J. Benitez Hasta la fecha. Porque lo que nos ofreció J. J. Benítez en "El Mirlo Rojo" fue precisamente eso: una prueba irrefutable de la existencia de las ruinas lunares. Con el rótulo de "imágenes inéditas", el programa emitió una apasionante filmación de varios minutos de duración en la que pueden apreciarse los paseos que los astronautas del Apolo XI realizaron por dichas ruinas, describiéndolas con todo lujo de detalles. Una revelación, en fin, de tal magnitud que podría haber sacudido los cimientos de los conocimientos científicos generalmente admitidos. Una revelación que J. J. Benítez promete ampliar en un futuro "si sigue vivo", como indicó a una sin duda aterrorizada audiencia. el escéptico 10 el escéptico PRIMER CONTACTO tras ep iso d io , el p ro g r am a había dado mues- RTVE sirvan para algo, y que se trate tan sólo de un tras de no respetar esta exigencia. error que aún se está a tiempo de rectificar. Pero lo sucedido el domingo de la emisión del programa comentado, llegó más lejos. Si hasta ese momento podría haberse disculpado la emisión de un programa de este tipo apelando a la libertad de expresión o a que tan sólo exponía opiniones de sus responsables, la inclusión en "El Mirlo Rojo" de una filmación presentada como real pero que tan sólo era una "representación" o "dramatización" excedía esos límites. La emisión de una obra de ficción como si fuese real, con ánimo de avalar con "pruebas" esas opiniones no está amparada por la libertad de expresión: se trata ni más ni menos que de un engaño al espectador. Por lo tanto, desde nuestra asociación se solicitó a RTVE que realizara las investigaciones necesarias para comprobar la veracidad o no de las imágenes emitidas y, en caso de resultar una "dramatización" presentada como una filmación real, proceda a la inmediata supresión de la emisión de Planeta Encantado . Igualmente se solicitó que se informara de esta circunstancia a los espectadores que hubieran podido resultar engañados por el reportaje, emitiendo la oportuna nota aclaratoria y de rectificación el mismo día y a la misma hora en que estaba prevista la emisión de alguno de los siguientes episodios de la serie, cosa que no se hizo. Hasta ahora, todo indica que nos encontramos ante un nuevo caso "Alternativa 3", un nuevo engaño. Y creemos sinceramente que RTVE no puede ni debe ser cómplice de ese engaño. Comunicado de ARP-SAPC ÚLTIMA HORA: El pasado día 6 de julio, en horario nocturno, "La Primera" de TVE empezó a emitir de nuevo la serie "Planeta Encantado", dirigida y presentada por Juan José Benítez, pese a las fuertes críticas recibidas desde el primer momento por ARPSAPC, por periodistas especializados y, lo que es más significativo, por investigadores y docentes de todas las áreas científicas, y en especial de historia o arqueología, a cuyos supuestos "misterios" estaba dedicada la serie. Esperemos que los buenos propósitos que se hicieron al crear el Consejo Asesor de el escéptico 12 MANIFIESTO POR EL PERIODISMO CIENTÍFICO EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN Vivimos un momento en el que es clave destacar la relevancia del papel del periodismo científico en la sociedad, cuando en el seno de la Unión Europea, tanto en el Consejo de Lisboa como en el de Barcelona, los líderes políticos adoptaron la decisión estratégica de avanzar hacia la Sociedad de la Información, un modelo de sociedad basado en el conocimiento como fórmula de desarrollo social y competitividad económica para finales de esta década. Partimos de una situación paradójica en la relación entre ciencia y sociedad en Europa. Por una parte, los ciudadanos exigen soluciones al mundo de la investigación para los grandes problemas y, al mismo tiempo, determinados avances y líneas de trabajo utilizados en la búsqueda de esas soluciones generan recelo, cuando no rechazo total. En este contexto, el trabajo de los periodistas científicos es crucial para que la sociedad pueda tomar las decisiones que considere más adecuadas en relación con el avance de la ciencia. Y creemos que en los medios de comunicación son los periodistas especializados los que pueden ejercer bien el trabajo de trasladar a los ciudadanos la información científica. Para poder contar con buenos profesionales dentro del periodismo científico es imprescindible una formación académica adecuada que les posibilite conocer con profundidad cómo funciona el mundo de la ciencia y cuáles son las reglas que rigen la difusión de los resultados científicos; que les permita saber que los descubrimientos capitales son infrecuentes porque el avance de la ciencia es lento y cauteloso, que el sistema de revisión por expertos independientes (peer review) es imperfecto pero se trata del que ofrece mayores garantías, que la incertidumbre es un elemento siempre presente en el mundo de la ciencia y que, tras algunas investigaciones, existen intereses comerciales y económicos, que el riesgo cero no existe y que la percepción de este riesgo es diferente entre los científicos y la sociedad. Para poder conocer todo esto y trasladarlo adecuadamente a la sociedad, creemos que es crucial que las instituciones académicas tengan en cuenta la necesidad de incorporar la espe- cialidad de periodismo científico dentro de la carrera de periodismo, algo que, por otra parte, ya han hecho varias de ellas. Creemos además necesario que se establezcan acuerdos de cooperación con las instituciones científicas, muchas de ellas dentro de las propias universidades, para que los futuros periodistas científicos conozcan de primera mano el trabajo en los laboratorios científicos. Creemos que es deber de la Universidad asumir el compromiso de la formación de periodistas científicos, así como de científicos comprometidos con la comunicación de la ciencia para lo que sería conveniente la existencia de una asignatura de Comunicación Científica en las carreras de ciencias, lo que ayudaría a que los futuros científicos tuvieran conciencia de la importancia de la transmisión a la sociedad de su trabajo. los periodistas científicos no reciben una retribución adecuada, de forma que tengan garantizada su independencia intelectual. Creemos, además, que desde la dirección de los medios y ante asuntos particularmente sensibles como la información sobre ciencias biomédicas, debe tenerse un cuidado especial para huir de sensacionalismos. Creemos que es el periodismo riguroso y de calidad el que obtiene mayor número de lectores, oyentes o telespectadores. Opinamos que existe aún una gran desconexión en España entre científicos y periodistas y que forma parte de nuestro trabajo, aunque también de su formación, hacerles entender que el lenguaje y la técnica periodística son distintos a los científicos. Creemos también que los informaAdemás, en un campo que avanza continuamente, estimamos Es imprescindible igual- dores hemos caído, en cierta forma, necesaria la puesta en marcha de mente que los centros en en las redes de las grandes revistas cursos, seminarios, reuniones, los que se realiza la inves- científicas y permitimos, en buena encuentros, etc... que permitan tigación científica pongan medida, que sean ellas las que deteruna formación continuada a los en marcha fórmulas que minen la información que aparece periodistas ya en ejercicio. Una les permitan comunicar su en los medios. Pensamos que una actividad, esta última, en la que actividad a la sociedad. buena forma de combatir esa tencreemos imprescindible la partidencia, que es común a la mayoría cipación del Ministerio de Ciencia, o el departamen- de los periodistas científicos del mundo, es la de to que en los futuros gobiernos se ocupe de la inves- recordar que no sólo es muy gratificante sino que es tigación y la ciencia. También creemos que es nece- un deber para con nuestros lectores, oyentes o televisario que las instituciones académicas y otras institu- dentes, el obtener noticias propias. ciones del Estado organicen debates públicos sobre el papel del científico y los retos éticos de la investiga- Observamos también en muchas ocasiones la falta de contextualización de la información científica lo que ción. se traduce en falta de crítica, así como un lenguaje Creemos que es imprescindible igualmente que los que hace que la información se convierta en incomcentros en los que se realiza la investigación científi- prensible para la mayoría de los lectores, oyentes o ca pongan en marcha fórmulas que les permitan televidentes que, no debemos olvidar, es a los que comunicar su actividad a la sociedad. está destinado nuestro trabajo. Por lo que respecta a los medios en los que ejercemos nuestro trabajo, opinamos que ya es hora de que asuman que la información científica, sus avances y descubrimientos, interesan a la población en la misma o mayor proporción que el resto de la información. Pensamos que es también fundamental que promuevan la información que relaciona los descubrimientos científicos con sus aspectos económicos y sus aplicaciones sociales. Creemos que es deber de los medios seleccionar periodistas adecuadamente formados para ocuparse de las noticias científicas y fomentar la formación continuada de los periodistas científicos de sus plantillas. Como en el resto de las áreas del periodismo, creemos que todo esto no es posible si Victoria Toro (periodista científica), Vladimir de Semir (periodista científico, La Vanguardia, Universidad Pompeu Fabra), Javier Gregori (periodista científico, Cadena Ser), Alberto Aguirre de Cárcer (periodista científico, ABC), Luis Miguel Ariza (periodista científico, La Razón), Pablo Jáuregui (periodista científico, El Mundo), Ángel Apezteguía (periodista científico, Agencia EFE), Federico Morán (director Ciclo de Invierno de Ciencia y Tecnología, Universidad Complutense), Ana Cremades (directora Ciclo de Invierno de Ciencia y Tecnología, Universidad Complutense) y muchas otras firmas más. 13 el escéptico

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