Esther Samper: Con las hierbas medicinales suele haber barra libre sin advertir de los riesgos

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DOSSIER
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Dossier Con las hierbas medicinales suele haber barra libre sin advertir de los riesgos Esther Samper: Entrevista realizada por Antonia de Oñate 1.- ¿Aspirina o corteza de sauce? Aspirina. ¿Para qué tomar corteza de sauce cuando no sé la cantidad del principio activo (ácido acetilsalicílico) que va a contener la dosis que ingiera para aliviar el dolor, por ejemplo, ni tampoco con qué otros compuestos con efectos diferentes me pueda encontrar? Sería como recurrir a una escopeta de feria para combatir el dolor teniendo un fusil de francotirador (aspirina). 2.- Para tomar un antidepresivo, necesito prescripción facultativa. Pero puedo comprar hierba de San Juan (hipérico) sin dar explicaciones. ¿Tiene sentido? Si tenemos en cuenta que a ciertas dosis la hierba de San Juan puede tener efectos adversos serios e interacciones con medicamentos, pues la verdad es que no mucho. Pero es el doble rasero que existe, en general, para los medicamentos convencionales y los tratamientos con plantas medicinales. En los primeros puedes leer una larga lista de efectos adversos, el médico te avisa de las precauciones a tomar con respecto a ellos y, para ciertos medicamentos, su uso se restringe. Para las hierbas medicinales suele haber barra libre sin carteles que avisen de los riesgos. Solo existe una falsa percepción de seguridad: como son naturales, no hay riesgo. 3.- ¿Podríamos establecer alguna relación entre la vieja medicina galénica y algunas prácticas de lo que llaman "medicina alternativa"? Varias medicinas alternativas (especialmente la fitoterapia) se nutren de los conocimientos de la medicina galénica. Aunque desde hace tiempo existen ciertas corrientes para validar científicamente estos conocimientos, aún existe mucho de ello basado en la tradición y poco en la ciencia. 4.- En la Comunidad de Madrid se va a suprimir la obligatoriedad de la dosis de la vacuna contra la varicela que se administra a los 15 meses. ¿Prevés algún problema de salud pública derivado de esta decisión? Dada la facilidad con la que se transmite la varicela, la primera consecuencia será un incremento del número de casos de niños que sufrirán la enfermedad. No suele ser otoño-invierno 2013 una enfermedad grave, pero en ocasiones pueden ocurrir complicaciones que lleven a neumonías o trastornos neurológicos, por ejemplo. Si el número de niños que padecen esta enfermedad se incrementa, también se aumenta el número de casos potenciales de complicaciones. Casos que se podrían evitar mediante la vacunación. 5.- Hablando de vacunas: ¿qué opinión te merece la actuación de la OMS respecto a la vacunación de la gripe A? Durante el tiempo que surgió la gripe A, la OMS decidió actuar con bastante precaución. A toro pasado es muy fácil verlo como que hubo un exceso de celo en la actuación contra la gripe A, pero hay que tener en cuenta que por aquel entonces no se sabía cómo iba a evolucionar la epidemia de gripe ni qué mutaciones se iban a dar. Como además han existido ciertas relaciones del comité de la OMS implicado y la industria farmacéutica es inevitable que se levanten sospechas de hasta qué punto fue un exceso de celo bienintencionado o interesado. Yo creo que, dado los datos que se tenían en aquel momento, eligieron la prudencia. Si los derroteros de la gripe A hubieran sido otros (y no es algo que pueda predecirse) y la OMS no hubiera actuado de forma proporcional, originando graves consecuencias, muchas personas habrían puesto el grito en el cielo por no hacer lo suficiente. 6.- En tu opinión, ¿cuáles son las principales amenazas contra la salud en el mundo occidental? En mi opinión, la destrucción del Estado del Bienestar, la ignorancia y el estilo de vida sedentario. Lo primero es una vulneración potencial de la salud de toda la comunidad, que se convierte en víctima cuando no tiene recursos propios para acceder a una sanidad en condiciones. La ignorancia es también peligrosa porque aún teniendo todos los recursos sanitarios disponibles a mano puede provocar que ciertas personas no accedan a ellos por una total desinformación. El estilo de vida sedentario es otra de las grandes amenazas de la salud cuyo principal problema es que es difícil de erradicar al estar asentado en costumbres y rutinas. 35 el escéptico

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