Blog de epmadrid

Convocatoria de Escépticos en el pub - 27-03-2010

Se acerca la semana santa y la gente necesita urgentemente un plan para las vacaciones. En esta ocasión hemos decidido contraprogramar las procesiones con trapos. En el sitio de siempre (The Clover House) a la hora de costumbre (19:30) del día habitual (último sábado de marzo -- día 27), Félix Ares, presidente de ARP-SAPC y autor del libro «La sábana santa... ¡vaya timo!», nos hablará precisamente de esa tela que tanto nos hemos cansado de ver en noticias y telediarios (y lo que te rondaré, morena). Como en ediciones anteriores, no se cobra entrada, pero se pide al menos una consumición para que los dueños del local nos dejen volver en mayo (y en junio, y después del verano). En este formulario se puede confirmar la asistencia tanto al evento como a la cena posterior (y se puede uno suscribir a la lista de correo de avisos). Nos vemos el 27 de marzo.

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Crónica de Escépticos en el pub (27-02-2010)

Como venía anunciándose, el sábado 27 a las 19:30 se celebró la segunda edición de «Escépticos en el pub» en el pub The Clover House. Esta ocasión tuvimos como ponente a Lucas Sánchez, de Sonicando, investigador en el Centro Nacional de Biotecnología y colaborador en la sección de Ciencias de Público. Nos estuvo hablando durante unos 25 minutos del negacionismo del SIDA y luego estuvo respondiendo preguntas de los asistentes en el debate posterior, que se alargó alrededor de tres cuartos de hora.

Lucas, durante la ponencia (1)

Esta vez, para los que vinieron en la primera entrega y se han saltado ésta, las sillas estaban dispuestas de una forma un poquito más ordenada, simulando un patio de butacas orientado al ponente. Además, esta vez teníamos dos micrófonos inalámbricos, así que el volumen de la voz de cada uno durante el debate no fue un problema, como lo fue la primera vez.

La asistencia, a ojo de buen cubero, estuvo en torno a las 55 personas. Fueron algunos menos que la otra vez, pero teniendo en cuenta que ya ha pasado la novedad del asunto es como para estar contentos. Además, una vez que el número de inscripciones sobrepasó a la capacidad en sillas de la planta superior del Clover House (45 puestos), se cerró el formulario que se había publicado a tal efecto. Quizá la próxima vez se deje hasta el final, porque hay sitio para que más gente esté de pie. En todo caso, es algo acerca de lo que nos tendremos que poner de acuerdo.

En una de las mesas de la planta superior se dejaron unos pocos ejemplares de El Escéptico, la revista que edita ARP-SAPC, y todas desaparecieron (nota al margen: bien, para eso estaban). Si alguno de los que se las llevó es un dentista y la deja en la sala de espera de su consulta habremos ganado unas cuantas almas para la causa.

Me veo en la necesidad de recordar que la celebración de estas reuniones se apoya en la disponibilidad de un ponente que quiera venir a contarnos algo. Si alguien tiene un tema que se encuadre dentro de la temática (y es amplia) sobre el que le gustaría debatir, estaremos encantados de escucharle.

Si todo sigue según lo previsto, nos veremos en el mismo sitio a la misma hora el último sábado de marzo (día 27). Además de las entradas en los blogs, el grupo de Facebook y los avisos que se verán por Twitter, tenemos una lista de correo para avisar de nuevas convocatorias tan pronto como las tengamos preparadas. Si alguien todavía no se ha apuntado y quiere hacerlo, que me envíe un mensaje de correo electrónico y le suscribiré.

(Hay alguna fotografía más del evento en este set de Flickr. Cualquiera que tenga más imágenes y quiera compartirlas puede hacérmelas llegar por correo electrónico o subirlas él mismo al grupo de Escépticos en el pub.)

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Convocatoria de Escépticos en el pub - 27-02-2010

Después de la exitosa primera entrega de Escépticos en el pub es inevitable volver a tomar la planta superior del Clover House para seguir extendiendo el pensamiento crítico. La hora, las 19:30, como la otra vez. La dirección, calle Almansa, 85. La entrada sigue siendo gratuita y lo único que se pide es la consumición de la pinta de rigor para que los señores del pub nos dejen seguir yendo a ocuparles mensualmente.

En esta ocasión, la charla correrá a cargo del señor Sonicando (Lucas Sánchez), que nos hablará del peligrosísimo negacionismo del SIDA; o, dicho de otra forma: la creencia de que el VIH no es el causante de la enfermedad. Lucas nos pondrá al día con este asunto, cerveza en mano.

Ahora estamos motorizados y para confirmar la asistencia al evento, la cena posterior o ambos, sólo hay que rellenar este formulario. También se puede pedir la inclusión en una lista de correo de avisos (que se está cocinando) para poder estar al corriente de nuevas convocatorias sin necesidad de tener la oreja pegada a los blogs de turno.

Para cualquier sugerencia o petición, ya saben dónde estoy.

Y sí, todo apunta a que esta vez tendremos altavoces. ¡Yeah!

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Review of Skeptics in the Pub: Madrid 30/01/2010

Summary: Last Saturday, the first Skeptics in the Pub event in Spain took place in Madrid. Nearly 60 people attended the meeting to talk about the proposed theme ‘Astrology’. After the 20-minute speech, everyone joined the debate and was soon exchanging points of view of how Astrology was absurdly present in today’s world. As 100% of the audience turned out to be skeptic-minded, the debate followed a consistent path of self-criticism and daring proposals. Before the end, a hobbyist magician performed some well-known Uri Geller’s tricks, later explaining the rather dullness of the underlying technique. The first Skeptics in the Pub in Madrid was considered a total success though some limitations mostly regarding audio problems should be fixed in the future. The Madrid Skeptics in the Pub group plans to hold at least one event bimonthly.

Full review: As we said at the beginning of this year, last Saturday the first Skeptics in the Pub @ Madrid (Spain) took place.
We had previously announced it through the blogosphere, twitter and other social networks and nearly 60 people attended the meeting. The upper floor of the pub (The Clover House) was packed full and you could see that everyone was really enjoying introducing to each other.
We chose “Astrology” as the main theme for this first Skeptics in the Pub and Ismael Pérez Fernández was our guest speaker tonight (and part of the organisation, we should say). As the format goes, he talked about 20 minutes and was then joined by Borja Robert in the moderation of the following debate.
It was in that follow-up that we made an interesting discovery, Pablo Ruiz Múzquiz (part of the organization) promptly asked the audience to raise their hands if they considered themselves to be skeptical about Astrology. A forest of raised arms, immediately followed by a choral laughter, showed that 100% of us were skeptics and so the debate should rather take that into consideration as no woo-woo people were present.

It was a pretty constructive debate with many comments about our “local” problems. As any other country, Spain hosts its own crappy TV shows that promote anti-skepticism or paranormal phenomena as well as the fragile educational system that doesn’t support critical thinking and it’s constantly endangered by bad policies.
The opinions ranged from being belligerent towards co-workers and friends that showed little distaste for Astrology to being just sarcastic as a means to win the battle in the spectators’ heads.
After the open debate, which lasted for an hour and a half, Juan Soler (a prominent member of the Spanish Skeptical Society, ARP-SAPC) gave a short lecture on magical tricks, with a special focus on Uri Geller’s techniques, clearly explaining to us all the key ingredients to fool an audience. We all enjoyed how easily he bent and broke spoons and forks with the sole power of his mind :-)
After the final applause, it was now time to close this first session of Skeptics in the Pub and soon many people went downstairs to pay their bills and leave the pub among a friendly chatter. Half of us, however, decided to have dinner there and so the we continued to talk about skepticism and critical thinking while we ordered some more pints and “tostas”. It was a delicious ending.

We all agreed that it had been a great success. Some minor glitches, however, should be addressed for further sessions, the most important being the purchasing of a small microphone and an portable amplifier so that even the faintest voice could be clearly heard through the pub’s music and the occasional “GOAL!” shoutings below.
We all felt as part of a bigger movement, a global one, and we hope to have helped to it in a refreshing way. It’s now crucial to keep this path and not abandon it. It just needed 5 people, two previous meetings and a lot of mailchatting to organize this but it mightn’t be enough for a long term project as it’s intended. Any help will be greatly appreciated, so please go to http://pub.escepticos.es and leave your comments or suggestions. We plan to hold a Skeptics in the Pub event every month or two, depending on people’s schedules and other limitations.
Finally, we would like to stress the fact that in a world with so many digital interactions and internet highways, José María Mateos (also part of the organisation) came back from TAM London, a “traditional” meeting, with renewed motivation willing to support any project regarding active skepticism. We can still (and should) count on physical encounters and occasional direct talks to be a tremendous force that can help us and push tangible skepticism forward.

Anyway, we had a great time. See you soon!
Please check out our Flickr group!

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Crónica de Escépticos en el Pub (30-01-2010)

Como se anunció a principios de año, este sábado se celebró en el pub The Clover House la primera entrega de Escépticos en el pub, un evento que se pensó como la adaptación de los Skeptics in the pub de los que hace tanto tiempo disfrutan ya en otros países de nuestro entorno y en lugares tan remotos como Nueva Zelanda, y que no son más que reuniones periódicas de escépticos para hablar sobre la irracionalidad desde un punto de vista racional. Iba siendo hora de que también se llevasen a cabo en Madrid.

Publicitada a través de blogs, Twitter y otras redes sociales, esta primera entrega atrajo a un número de entre 50 y 60 asistentes, algunos de ellos provenientes de fuera de Madrid; este número es aproximadamente la capacidad de la planta superior del Clover House, por lo que se puede decir que la convocatoria fue un éxito absoluto. Tanto que si hubiese venido más gente lo habríamos tenido muy difícil para entrar todos.

La temática elegida en esta ocasión fue algo tan genérico como la astrología, por ser un tema popularmente conocido. Ismael Pérez Fernández, director ejecutivo de ARP-SAPC y autor del blog Homínidos, fue escogido como ponente, y dio un repaso de unos 20 minutos a toda la superchería relativa a la influencia de los astros en nuestras vidas.

Ismael Pérez durante su charla (1)

Borja Robert se encargó de presentar a los ponentes y moderar el debate posterior, que ante la ausencia de un miembro del público que estuviese convencido de la utilidad de la astrología (o, en su defecto, hiciese de abogado del diablo) se orientó hacia las posibles maneras que hay de extender el pensamiento crítico en nuestra sociedad. La postura común,o al menos la más comúnmente extendida, afirmaba que es muy difícil luchar contra patochadas como Cuarto Milenio, pero que intentarlo, especialmente desde la perspectiva del humor y el sano recochineo cuando la pelea parece estar perdida, no cuesta nada y puede tener los efectos deseados. Será difícil convencer a la persona con la que se está discutiendo pero sí se puede llegar a los que están a su alrededor escuchando.

Tras la charla, Juan Soler, un socio de ARP-SAPC, dio una clase magistral acerca de cómo doblar (o romper) cucharas como Uri Geller, pero saltándose el paso de engañar a la gente, mencionando explícitamente que es un simple truco de magia que cualquiera puede realizar en casa siguiendo las instrucciones pertinentes.

Juan Soler, el terror de las cucharas

A las 21:15, y con el debate desperdigado entre mesas y pintas, hubo que desalojar la planta superior. Aproximadamente la mitad asistentes se quedó cenando y el resto prosiguió la charla mientras se dedicaba al sano ejercicio del levantamiento de barra.

El interés despertado por este evento pone de manifiesto que era algo necesario, que hay gente que está dispuesta a asistir a estas reuniones y a discutir, entre cerveza y cachondeo, alguna solución para sacar a gran parte de la sociedad del pozo de la superchería (un ejemplo reciente puede leerse aquí). Aunque hay algunas cosas evidentes que arreglar después de esta primera entrega (problemas de ruido en el pub, dificultad para seguir las discusiones por carecer de micrófonos, etc...), existe una fuerte motivación para hacer de estos Escépticos en el pub un fenómeno periódico; si no mensual, sí ciertamente bimestral. Todo dependerá de la cantidad de ponentes que estén dispuestos a salir a la palestra.

(Existe un grupo en Flickr en el que se irán subiendo todas las fotografías de este evento y posteriores que se realicen. Si alguno de los asistentes lee estas líneas y tiene imágenes que quiera compartir con nosotros, le animamos a hacerlo. Las imágenes que ilustran este artículo han sido extraídas de ahí.)

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