EL ESCEPTICISMO EN ARGENTINA

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RED ESCEPTICA INTERNACIONAL
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Red escéptica internacional

El escepticismo
en Argentina
Alejandro Borgo
Periodista. CFI-Argentina

T

al vez el primer argentino que escribió un libro sobre escepticismo fue Eduardo Goligorsky. El libro se
llamó Contra la Corriente. Guía de mitos, tabúes y
disparates para escépticos, herejes e inconformistas (Granica Editor,1972). En él, Goligorsky se pasea por una gran
variedad de temas relacionados con el irracionalismo. Una
joya imprescindible.
Allá por 1979, interesado en los fenómenos paranormales, me dirigí al Instituto Argentino de Parapsicología (IAP)
para tomar un curso. En ese entonces, había leído un libro
que atrajo mi atención: La parapsicología, de Robert Amadou. Si bien no descartaba la posibilidad de la existencia de
la telepatía, la clarividencia, la precognición y la psicoquinesis, tenía mis dudas. Luego del curso, empecé a investigar los fenómenos parapsicológicos en el IAP. Conocí a
investigadores serios y, junto con Daniel De Cinti, entramos a formar parte del equipo de investigación del Instituto. Intentábamos replicar los experimentos «exitosos» que
figuraban en las publicaciones que recibíamos: los journals
de la Society for Psychical Research, del Reino Unido1 y de
la American Society for Psychical Research2 de los Estados
Unidos.
Así, aprendimos estadística y diseño experimental. Con
el tiempo, hicimos decenas de investigaciones sin resultado
positivo. Éramos estrictos con los controles experimentales y no hallamos evidencia alguna de la existencia de la
percepción extrasensorial. Dejé el IAP en 1987, después de
7 años de investigación seria, y me sentí decepcionado, al
igual que muchos de mis colegas. Ya nos habíamos convertido en escépticos.
Dos años después me puse en contacto con Enrique
Márquez, ilusionista interesado en la investigación Psi, a
quien había conocido en el IAP. Le propuse un encuentro
para crear una organización escéptica, debido a la gran
cantidad de astrólogos, videntes y brujos que publicaban
avisos en los diarios prometiendo adivinar el futuro y hacer
curas milagrosas.
el escéptico 12

Fue así que en 1990 reunimos un grupo de estudiantes, profesionales e ilusionistas escépticos y formamos el
Centro Argentino para la Investigación y Refutación de la
Pseudociencia (CAIRP). Los primeros integrantes fuimos
Enrique Márquez, Alejandro Agostinelli, Enrique Pereira
de Lucena, Enrique Carpinetti, Aldo Slepetis, Benjamín
Santos Pedrotti, Heriberto Janosch, Ellen Popper y yo, junto con otros estudiantes y profesionales que compartían una
visión escéptica de lo paranormal. Muchos investigadores
científicos se plegaron a nuestra iniciativa, entre ellos: el
Dr. Celso M. Aldao (Universidad de Mar del Plata), el Dr.
Fernando Saraví (Universidad de Cuyo) e Iván Tiranti (Río
Cuarto, provincia De Córdoba). Luego se sumó más y más
gente, curiosa por saber sobre qué trataban las pseudociencias. Entre ellos, Arturo Belda, Francisco Bosch, Orlando
Liguori y otros.
En 1991 apareció la primera revista escéptica, que tuve
el gusto de dirigir durante seis años: El Ojo Escéptico3.
Tanto el CAIRP como El Ojo Escéptico tuvieron una enorme repercusión en la Argentina. Empezamos a llevar a cabo
una tarea de desmitificación de lo paranormal que nos llevó
a la prensa escrita, la radio y la televisión. Durante años fuimos invitados a cientos de programas en los cuales tuvimos
la oportunidad de mostrar «la otra cara de la moneda». Muchos de los programas en los que participamos se pueden
ver en YouTube.
Muchísima gente, docentes, periodistas y otros profesionales, se pusieron en contacto con nosotros. Carl Sagan
aceptó ser Miembro de Honor del CAIRP. Lo mismo hizo
Mario Bunge, quien en 1985 había intentado sin éxito crear
una asociación similar a la nuestra. Así, comenzamos a dar
cursos, conferencias, talleres en diversas instituciones, incluso en dependencias de la Universidad de Buenos Aires.
Y por supuesto, nos pusimos en contacto con el CSICOP, la
organización más importante dedicada a la desmitificación
de la pseudociencia.
Propusimos el Proyecto Psi, un desafío para que cualinvierno 2016/17

quier persona que afirmara poseer alguna facultad paranormal tuviera la oportunidad de demostrarla. Si era capaz de
hacerlo, recibiría 10.000 dólares. Se presentaron poco más
de diez personas y nadie pudo probar nada. El premio quedaba vacante una y otra vez. Los «prodigiosos poderes» de
videntes, astrólogos y otros cultores de lo paranormal no se
manifestaban cuando eran sometidos a una investigación
seria, con estrictos controles.
El Ojo Escéptico se mantuvo hasta 1996, y el CAIRP
se disolvió en 2001. En 1998, Editorial Planeta publicó un
libro llamado Puede Fallar. Predicciones fallidas de astrólogos, videntes y mentalistas en la Argentina, redactado
por quien escribe en coautoría con Enrique Márquez. Allí
recogíamos más de cien predicciones fallidas de los principales santones del charlatanismo pseudocientífico. El libro
también trataba sobre las estrategias que usaban los videntes para engañar a la gente. Era un documento demoledor
que tiraba por tierra todas las «hazañas» pseudocientíficas
esgrimidas como ciencia.
El espacio vacío que dejó el CAIRP quiso ser ocupado
por la Asociación Argentina de Lucha contra las Pseudociencias (ASALUP), entidad que no tuvo repercusión alinvierno 2016/17

guna y que contó con un presidente, Christian Sanz, que
dimitió luego de un escándalo con sospecha de fraude, presentando evidencias falsas en un debate con un ufólogo.
Toda la investigación del caso, que hice junto a Alejandro
Agostinelli, fue publicada en la revista Skeptical Briefs, del
CSICOP, y fue titulada The Enemy Within: Chronology of
an Anti-Skepticism Case in Argentina (‘El enemigo dentro:
cronología de un caso de anti-escepticismo en la Argentina’)4.
En 2003 fui elegido por las autoridades del CSICOP,
ahora CSI (Committe For Skeptical Inquiry), para dirigir la
primera revista de habla hispana editada por esa organización: Pensar: Revista Iberoamericana para la Ciencia y la
Razón5. Se publicó desde 2004 hasta 2009.
En 2005 se organizó en Buenos Aires la Primera Conferencia sobre Pensamiento Crítico, con oradores de Argentina, Brasil, Chile, Paraguay, España y Estados Unidos.
Luego, en 2006, se creó la filial argentina del Center For
Inquiry6, de la cual soy director hasta el presente.
Hace unos años surgió el Círculo Escéptico Argentino
(CEA), nuevo grupo creado por entusiastas jóvenes y que, a
pesar de haber organizado algunos eventos, no llegó a tener
mayor repercusión.
El CFI-Argentina tiene su página en Facebook7. Venimos realizando charlas, conferencias y otras actividades
que tienen que ver con el escepticismo, el librepensamiento y el pensamiento crítico. Varias de ellas pueden verse
en YouTube; por ejemplo, «10 claves para reconocer a un
charlatán»8, «Neuromoda: mitos sobre el cerebro»9, «Maratón de preguntas y respuestas con Mario Bunge»10 o «Astrología, parapsicología y medicinas alternativas: charlatanismo puro»11. Hay muchísimas más, así como programas
de televisión, radio y prensa escrita.
Esperamos que se retomen los lazos con otras organizaciones escépticas de Iberoamérica. De hecho, en unos días
voy a Asunción, Paraguay, a dar unas charlas sobre pensamiento crítico auspiciadas por la Asociación Paraguaya
Racionalista, APRA12.
En la actualidad sigue en pie la pseudociencia, con programas de radio y televisión y revistas que promueven el
charlatanismo. Sin embargo es urgente volcar el escepticismo hacia otros campos de mayor relevancia para la población: la economía y la política.

Notas:
1
www .spr.ac.uk/
2
www.aspr.com/
3
www.elojoesceptico.com.ar
4
Texto completo en: www.csicop.org/sb/show/enemy_within_chronology_of_an_anti-skepticism_cas.... Otro informe del
caso, en castellano, con la colaboración de Max Seifert: www.dios.
com.ar/notas1/creencias/invesyreve/asalup/infografia.htm
5
www.pensar.org
6
www.centerforinquiry.net
7
www.facebook.com/pages/CFI-Argentina/222885944557706
8
www.youtube.com/watch?v=q_yhyeRLQEQ
9
www.youtube.com/watch?v=5xKHGJFSoFs
10
www.youtube.com/watch?v=a4H9gjgB-Gk
11
www.youtube.com/watch?v=pKaDtBGoI4U
12
/apra.org.py/

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