El Escéptico: número 19

19
verano-otoño 2005
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Portada de la revista

La fiebre anti-vacuna es el tema principal de este número con tres informes muy interesantes. Volvemos a hablar de las caras de Bélmez, de astrología y la ufología. También hablamos sobre el bien conocido Fernando Jiménez del Oso, de los creyentes compulsivos, de las caras de Marte, de los aterrizajes en la luna, del alma de los gemelos y del chupacabras tinerfeño. Pero tras tantas magufadas, os queremos dar un respiro con tres artículos sobre ciencia, humor y comentaros 5 libros: El placer de descubrir, de Richard P. Feynman; Las edades oscuras, de Antonio Muñoz Molina; L'escandol de la medicina alternativa. Confesions d'un malalt de càncer, de John Diamond; Ciencia y pseudociencia: realidades y mitos; La emisión del pánico, de Howard Koch.

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"Informe: fiebre anti-vacunación. Triple vírica en el Reino Unido: el extraordiario poder del "por si acaso?""

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TAM AÑ O D EL BR O TE 80 80 95 60 90 40 85 EN EL REINO UNIDO: 20 EL EXTRAORDINARIO PODER DEL 80 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 "POR SI ACASO..." EL ESTUDIO ORIGINAL El artículo de Wakefield presenta Brotes epidémicos recientes de sarampión en Inglaterra y Gales (1995-2002). La línea de puntos señala la tasa de vacunación (%) con triple vírica en niños de dos doce niños de 3 a 10 años que fueel incremento significativo en el número y tamaño de los brotes en ron analizados en la unidad de gas- años. Observese el periodo 1999-2002, tras la publicación de Wakefield. troenterología pediátrica del Royal Fuente: Science Magazine, www.sciencemag.org (Jansen y cols., 2003) Free tras ingresar con cuadros de diarrea y dolor abdominal, que ros síntomas (Wakefield y cols. EL COMENTARIO DE THE además presentaban otros proble1998). El artículo analiza además LANCET mas como pérdida de conocimienlos problemas gastrointestinales de Obviamente, a nadie se le escapa tos adquiridos (por ej., el lenguaje) los niños, encontrando síntomas que el artículo de Wakefield era tras un periodo de normalidad apade inflamación ("hiperplasia nodurente (Wakefield y cols., 1998). En lar linfoide") en el íleo terminal de una auténtica bomba de relojería. ocho de los niños los problemas de nueve pacientes. Aunque los auto- En todo el mundo, cinco de cada comportamiento aparecieron como res reconocen que ambas patologías 10.000 personas presentan un cuamáximo dos semanas después de --la intestinal y la del comporta- dro de autismo "clásico". Sin embargo, los denominados "trasadministrárseles la vacuna triple miento-- podrían no estar relaciotornos o síndromes del espectro vírica, según testimonio de los nadas entre sí, prefieren hipotetiautístico" son trastornos neuropsipadres o el médizar la existencia quiátricos que, presentando una co de familia. de una cone- amplia variedad de expresiones Cinco de ellos xión real entre clínicas, son el resultado de dismostraron reacambas, apoyada funciones multifactoriales del ciones adversas por estudios pre- desarrollo del sistema nervioso a la vacuna, vios de desórde- central. Si tomamos en consideracomo fiebre, nes intestinales ción todo el espectro del síndrome, delirios, convulen niños autis- éste afecta aproximadamente a una siones, etc. El tas. Respecto a de cada 700 ó 1.000 personas. La diagnóstico neula conexión con causa, o causas, del autismo está Andrew Wakefield rológico fue de la vacuna tri- aún por dilucidar. Además, alguFuente: BBC News autismo en seis http://news.bbc.co.uk/1/hi/health/3513365.stm ple, afirman lo nos estudios recientes establecen siguiente: "no que se ha producido un gran increcasos, mientras que los otros dos mostraron sínto- hemos probado la asociación entre mento de la tasa de casos identifimas de encefalitis post-vacunal o la vacuna triple y el síndrome des- cados, pero no está claro si esto psicosis. El resto (cuatro) presen- crito. Estamos realizando estudios representa un incremento real de la taron también cuadros de autismo virológicos que pueden resolver incidencia o es un efecto de la o similares, pero en su caso no este problema. [...] Se necesitan modificación de los criterios diagestaba tan clara para padres o nuevas investigaciones para exa- nósticos (Barthélemy y cols., médicos de cabecera la causa de minar este síndrome y su relación 2000). con la vacuna triple". El artículo este "nuevo síndrome". finaliza con un añadido posterior El potencial explosivo de la publiNo así para Wakefield, que sagaz- donde se afirma haber estudiado cación tampoco pasó desapercibimente descubre su vacunación con otros cuarenta pacientes, treinta y do a Richard Horton, editor de The la triple vírica uno o dos meses nueve de ellos con el nuevo sín- Lancet, que se curó en salud mediante la publicación, simultáantes del desarrollo de los prime- drome. 69 n estos momentos hay brotes epidémicos de sarampión en el Reino Unido, algo cuando menos inusual en los países desarrollados. Un solo estudio, científicamente discutible, ha bastado para que las tasas de vacunación poblacional se derrumben, creando una ola de irracionalidad imparable que ya se ha extendido a otros países. Antes de la introducción de los Es decir, se estaba a punto de programas de vacunación masiva alcanzar el sueño de todo profesioen el Reino Unido, el sarampión nal de la salud... bueno, digamos provocaba unas cien muertes mejor de "casi todos". Porque anuales en dicho país (Jansen, siempre habrá alguno como el Dr. 2003). La introducción de la vacu- Andrew Wakefield, un cirujano na "triple vírireconvertido a ca" (que pro- Antes de la introducción de p r o f e s o r e tege contra los investigador en los programas de vacunavirus causanla Royal Free ción masiva en el Reino tes del saram- Unido, el sarampión provo- Hospital Schopión, las papeol of Medicine caba unas cien muertes El sarampión mata a unos 745.000 ras y la rubéode Londres. A anuales en dicho país niños anualmente en todo el la) en 1988 mediados de mundo. Sus credenciales son terri- elevó rápidamente la tasa de vacu- los noventa, Wakefield publicó bles: es la principal causa de muer- nación poblacional, que llegó al artículos que sugerían la existencia te infantil entre las enfermedades 91% en diez años. Según los de una relación entre la enfermeprevenibles mediante vacunación, expertos en salud pública, el nivel dad de Crohn --una enfermedad y es la quinta en la lista de enfer- crítico necesario para asegurar la inflamatoria del intestino-- y la medades que causan mayor morta- erradicación de una enfermedad a infección y/o vacunación por el lidad a menores de cinco años nivel poblacional se alcanza con virus del sarampión (Ekbom y (Sibbald, 2003). una tasa de vacunación del 95%. cols., 1994; Thompson y cols., 1995). Estos estudios, que los 100 expertos consideran como una DI FTER I A 95 mera hipótesis entre las múltiples HI B causas que se barajan para dicha 90 enfermedad (Metcalf, 1998), no TR I PLE 85 tuvieron mayor impacto mediátiTO S FER I N A 80 co. Sin embargo, el 28 de febrero de 1998 Wakefield y doce colegas 75 0 2 1 5 4 6 3 7 8 9 0 1 2 3 4 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 0 0 0 0 0 publican un estudio en The Lancet, 19 19 19 19 19 19 19 19 19 19 20 20 20 20 20 una de las revistas médicas de Tasas de vacunación infantil en Gales para la difteria, tos ferina, Haemophilus influenzae tipo B (HIB) y la triple vírica, 1990-2004. Se observa una disminución alar- mayor impacto, en el que se sugiere que la administración de la mante en la tasa de vacunación triple a partir de 1998, mientras que las otras vacunas se acercan a la tasa óptima del 95%. vacuna triple vírica podría estar Fuente: Servicio Nacional de Salud Pública de Gales (National Public Health Service relacionada con el autismo (Wakefor Wales, http://www2.nphs.wales.nhs.uk/icds/page.cfm?pid=80) field y cols., 1998). Por supuesto, E el escéptico TASA D E VAC U N AC I ÓN ( %) 68 el escéptico TASA D E VAC U N AC I ÓN ( %) TRIPLE VÍRICA INFORME: FIEBRE ANTI-VACUNACIÓN la difusión masiva del supuesto peligro estaba garantizada, iniciando un circo irracional que ha puesto en jaque la salud de todos, y que ya ha atravesado fronteras. Pero veamos en detalle el origen del asunto. 100 TRIPLE VÍRICA EN EL REINO UNIDO los controles habituales. Entre otras cosas, los expertos consideraron que su publicación era "especialmente trágica" ya que no alteraba en manera alguna la recomendación de seguir administrando la vacuna triple a escala mundial, pero generaba a su vez suficiente especulación como para LA REACCIÓN MEDIÁTI- dañar seriamente los programas de CA, LA REACCIÓN CIENTÍ- salud pública (Lee y cols. 1998). News, 2003a). Como veremos, los continuos comentarios de Wakefield provocaron el furor mediático que acabó años más tarde con numerosos medios e incluso parlamentarios "exigiendo" a Tony Blair aclarar si había vacunado a su hijo con la triple vírica o no... preocupación por el debate "emocionalmente cargado" sobre la posible relación de la vacuna triple con la patogenia del espectro autístico, enfatizando su apoyo a los programas actuales de vacunación (Murch y cols., 1998). Por su parte, Richard Horton se defendió de las acusaciones de irresponsabilidad a The Lancet mencionando la claridad con que el artículo reconocía no probar una relación causal entre vacuna triple y autismo, en contraste con la ambigüedad de alguno de los autores en la conferencia de prensa (Horton, 1998). res. Es más, un tercio de los casos miológico a escala regional --498 se concentran en el sur de Londres, casos-- que no detecta ninguna donde la tasa de vacunación es la asociación causal entre la vacuna más baja del país (72%) (BBC triple y el autismo (Taylor y cols., News, 2003b). En marzo de 2003 1999). La relación temporal, de se producen brotes epidémicos en existir, podría explicarse por pura casualidad al la capital de Gales, C a r d i f f ( B B C En agosto de 2003, cientí- coincidir la News, 2003c). La ficos de la Universidad de a d m i n i s t r a ción de la tasa de vacunación Londres predicen en vacuna triple en la zona es del Science que, de seguir 85,7% pero se así, el sarampión se con- (entre los 12 y los 15 meses) encuentra cercana vertirá pronto en una con la edad a áreas con el enfermedad endémica (¡!) media a la 72%. En agosto de en el Reino Unido que los padres 2003, científicos observan trasde la Universidad de Londres predicen en Science tornos autísticos en sus hijos (entre que, de seguir así, el sarampión se los 18 y los 19 meses) (Nicholl y convertirá pronto en una enferme- cols. 1998). dad endémica (¡!) en el Reino Unido (Jansen, 2003; BBC News, A su vez, el Comité asesor sobre la 2003d). En septiembre de 2003, el seguridad de los medicamentos Departamento de Sanidad vuelve a (CSM) emitió un informe favorapublicar la tasa de vacunación ble al uso continuado de la vacuna poblacional, que baja esta vez triple (UK Committee on Safety of hasta el 82%, siendo en algunas Medicines, 1999). Nuevamente el áreas del 60% (BBC News, 2003e). artículo de The Lancet se acompaQuizá por el efecto de los brotes ñó de un comentario crítico con la epidémicos, los últimos datos dis- asociación causal entre ambos ponibles parecen indicar una lige- (DeStefano y Chen, 1999). Sin ra subida en la tasa, que habría embargo, en una carta a la revista, bajado hasta un mínimo del 78,9% Wakefield criticó duramente la en el Reino Unido, y que estaría metodología del nuevo estudio y ahora en torno al 79,8% (BBC se reafirmó en sus conclusiones News, 2004a). En resumen, hubo originales (Wakefield, 1999). Es reacción rápida y certera de los más, su grupo publica otro estudio medios de comunicación, los cien- en donde se relacionan las infectíficos y las instituciones públicas. ciones virales combinadas en la Pero el daño ya estaba hecho. infancia con la enfermedad inflamatoria intestinal (Montgomery y LOS ESTUDIOS EPIDE- cols., 1999). Aunque los autores MIOLÓGICOS DEMUES- tuvieron mucho cuidado en no TRAN LA AUSENCIA DE relacionar este estudio con la RELACIÓN ENTRE LA vacunación triple, los titulares de VACUNA TRIPLE Y EL la prensa fueron directos al pastel: "Investigadores propinan un AUTISMO nuevo golpe a la vacunación"; En 1999, investigadores de Uni- "Estudio londinense relaciona una versity College London publican vacuna infantil con enfermedad en The Lancet un estudio epide- grave" (Anderson, 1999). 71 FICA Y LA TASA DE VACULa avalancha de cartas coincidió NACIÓN POBLACIONAL Royal Free Hospital Fuente: Brian Deer http://briandeer.com/mmr/royal-free-index.htm nea al artículo citado, de un comentario tremendamente crítico con el mismo. En él, los autores afirmaban que el estudio presentaba numerosos problemas metodológicos, y que, principalmente, necesitaba de un protocolo de adquisición de datos no predeterminado, como se hace en los estudios epidemiológicos poblacionales (Chen y DeStefano, 1998). LA CONFERENCIA DE PRENSA El 26 de febrero, dos días antes de la publicación del artículo, el Royal Free organiza una rueda de prensa para anunciar los hallazgos. En la misma se afirma repetidamente por la mayor parte de los científicos responsables del estudio que se necesita investigar más a fondo el problema, y que recomiendan a los padres que sigan administrando la vacuna triple a sus hijos. Wakefield, sin embargo, sugiere que los padres deberían optar por vacunar las tres enfermedades (sarampión, paperas y rubéola) por separado, ya que la combinación de tres vacunas "podría sobrecargar el sistema inmunitario y provocar el síndrome" (BBC el escéptico 70 Pero volvamos al año 1998. Los en señalar lo dañino de la publicaprincipales medios escritos ingle- ción de un estudio con tan serias ses (periódicos como The Times, debilidades metodológicas: selecThe Guardian, The Independent) ción de pacientes no controlada, publicaron la noticia de manera ausencia de controles, tamaño de responsable, mostrando las dife- la muestra demasiado pequeño, rentes opiniones existentes entre ensayo no ciego, epidemiología no los expertos e insistiendo en la clara... (Bedford y cols. 1998; importancia de no abandonar la Black y cols. 1998; Lee y cols. 1998; Lindley vacuna triple ( H o r t o n , 1 9 9 8 ; Los continuos comenta- y Milla, 1998; Murch y cols , rios de Wakefield provo- O´Brien y cols. 1998). Sin embar- caron el furor mediático 1998; Paine y Mason, 1998). go, la mayoría de que acabó años más los ingleses lee tarde con numerosos Por si fuera tabloides como medios e incluso parlapoco, investiThe Sun, Daily Mail, etc., en los mentarios "exigiendo" a gadores de la que los titulares al Tony Blair aclarar si había U n i v e r s i t y respecto fueron vacunado a su hijo con la College Lontriple vírica o no... don Medical mucho más senSchool afirmasacionalistas. Esto generó un fuerte movimiento ron haber observado hiperplasia anti-vacunación en el país (Begg, nodular linfoide en el 12% de los niños de esas edades, sin desórde1998). nes neuropsiquiátricos asociados Por su parte, la reacción científica (Lindley y Milla, 1998). La reacno se hizo esperar. En menos de un ción de Wakefield a estas críticas mes (el 21 de marzo) The Lancet fue afirmar que "las asunciones publica numerosas cartas tremen- sobre la seguridad de las vacunas damente críticas con el estudio de basadas en ensayos inadecuados y Wakefield. En una de ellas, los res- en el dogma contribuyen a la conponsables del Programa Global de fusión y la pérdida de confianza Vacunación de la Organización del público en la vacunación" Mundial de la Salud mostraron su (Wakefield, 1998). preocupación por los efectos de la publicación del estudio, que consi- Otros coautores de la publicación deraron inconcluyente al no incluir fueron más cautos y mostraron su La vacuna triple vírica Fuente: Brian Deer http://briandeer.com/mmr-lancet.htm Suele decirse que las buenas noticias no son noticias. Pues bien, parece ser que en este caso ocurrió más de lo mismo: de alguna manera, la opinión pública se quedó con la idea de que era mejor no administrar la vacuna triple "por si acaso...". Y, ¿qué ocurrió con la tasa de vacunación poblacional? Lo esperable: en septiembre de 2002, el Departamento de Sanidad revela una caída del 3% en la tasa de vacunación respecto al último año, dejándola en el 84% (BBC News, 2002). A partir de ahí, los acontecimientos se precipitan. En febrero de 2003, se publican los casos de sarampión en Inglaterra y Gales durante 2002: la incidencia se ha triplicado respecto a años anterio- el escéptico TRIPLE VÍRICA EN EL REINO UNIDO Tres años más tarde se publica un res". Desde entonces, trabaja en estudio danés que elimina cual- autismo en el International Child quier duda razonable: se analizan Development Resource Center 440.000 niños vacunados contra (Florida, EEUU) y sigue afirman96.000 no vacunados, sin que se do la validez de sus resultados observe ninguna diferencia en la (BBC News 2004b). incidencia del autismo entre ambos grupos (Madsen y cols., En febrero de 2004, una investiga2002). Aún así, el debate continúa: ción del Sunday Times afirma surgen voces (entre ellos uno de haber encontrado numerosas irrelos autores del trabajo original, gularidades en el estudio original Peter Harvey) que afirman que los de The Lancet. El periodista Brian estudios epidemiológicos nunca Deer afirma, entre otras cosas, detectarán este tipo de asociación conocer la existencia de un imporcon "algunos tipos de autismo", o tante conflicto de intereses: Wakese citan trabajos --aún no publica- field recibió 55.000 libras esterlidos-- de otros científicos que apo- nas del Legal Aid Board para realiyarían las hipótesis originales zar un estudio a varios niños cuyos (Thrower, 2004; Harvey, 2004). padres estudiaban presentar una Posiblemente la mejor respuesta a demanda contra la compañía farestas alegaciomacéutica que nes la da el Un estudio danés elimina realizó la vacupropio Simon na. Por lo cualquier duda razonable: Murch, tammenos cuatro se analizan 440.000 niños niños particibién autor del vacunados contra 96.000 artículo origiparon en no vacunados, sin que se ambos estunal: al parecer otros autores observe ninguna diferencia dios, por lo que en la incidencia del autis- la muestra de han podido mo entre ambos grupos confirmar una partida del inflamación estudio publileve del intestino en relación con cado en The Lancet estaría sobreel autismo; la clave es que esto rrepresentada por padres predispuede no tener nada que ver con la puestos a considerar la vacunación administración de la vacuna triple como causa del autismo (Deer, o la infección con el virus del 2004; Giles, 2004). sarampión: es necesario justificar con mucho más rigor la relación En marzo de 2004, diez de los causa-efecto (Murch, 2003; trece coautores del trabajo original Murch, 2004). se retractan de la "interpretación" de que la administración de la Tras todo este culebrón, quizá se vacuna triple puede causar autispreguntarán: ¿qué fue de los auto- mo (Murch y cols., 2004). De los res del estudio original en The autores originales, sólo mantienen Lancet? Wakefield dimitió en dicha interpretación Peter Harvey 2001, justo un mes después de y Andrew Wakefield (John Linnell haber sido distinguido como no pudo ser contactado por los Fellow del Royal College of propios coautores del estudio). Por Pathologists. Preguntado al res- su parte, el editor de The Lancet, pecto, dijo: "me han pedido que Richard Horton, niega la mayoría me vaya porque los resultados de de las alegaciones de Deer pero mis investigaciones son impopula- admite que no habría publicado el el escéptico 72 podría alcanzar el virus del sarampión en una población no vacunada. Los efectos de la irracionalidad y la desinformación nunca han sido tan dañinos. Los hechos que aquí se relatan, conocidos en el Reino Unido como MMR scare (algo así como "el susto de la triple"), componen un fenómeno que ya sucedió en el pasado con la vacuna de la tos ferina, y que se repetirá con ésta u otras vacunas en el futuro. De hecho, la mejor prueba de que el pasado se olvida rápidamente es que la vacuna anti-tos ferina ha vuelto recientemente al candelero debido a la presencia de timerosal en su formulación, lo que según algunos tabloides ingleses podría provocar... a ver si lo adivinan... autismo (Watts, 2004). El timerosal es una sal orgánica de mercurio que se utiliza como conservante en algunas vacunas, aunque está cayendo en desuso. La seguridad de su administración daría para un artículo específico sobre el tema, pero déjenme que cite tan solo un par de referencias para los interesados en profundizar en el mismo (Fernández Cuesta, 2004; Institute of Medicine, 2004). salud acreditados. También es urgente que las vacunas obtengan por parte de todos el reconocimiento debido a sus excelentes servicios. Si no, nos seguiremos encontrando con la mayor de las ironías: a saber, el movimiento anti-vacunas surge en gran parte a partir del fenomenal éxito de los programas de vacunación. Como declaró recientemente Stanley Plotkin, el inventor de la vacuna de la rubéola, a la revista The Scientist, "en los países desarrollados ya no sufrimos las enfermedades infecciosas para las que existen vacunas; por ello, el riesgo de la vacuna se percibe como mayor que el riesgo de la enfermedad. Pero eso es así porque la vacuna está en uso" (Lewis, 2004). Está en nuestra mano evitar que esto ocurra. El periodista de The Sunday Times, Brian Deer. Fuente: Brian Deer http://briandeer.com/mmr-lancet.htm artículo de haber sabido el conflicto de intereses existente (BBC News, 2004c; Giles, 2004; Horton, 2004). Así pues, triple vírica y autismo: ¿cuál es la situación actual? Una de las instituciones americanas más prestigiosas, el Institute of Medicine, afirmó en su octava y última revisión sobre el tema que las hipótesis de un origen vacunal del autismo no están basadas en las pruebas actuales, por lo que rechaza la relación causal entre la vacuna triple y el autismo (Institute of Medicine, 2004). En la actualidad, se puede afirmar que todos los expertos coinciden en estas mismas conclusiones (DeStefano y Thompson, 2004). Richard Horton, editor de The Lancet, acaba de publicar un libro sobre el escándalo de la vacuna triple (Granta, Sep. 2004, ISBN: 186207 7649) Fuente: Granta http://www.granta.com/shop/product?product_id=2019 QUÉ HEMOS APRENDIDO, Y QUÉ PODEMOS ESPERAR DEL FUTURO Las vacunas son una de las dianas favoritas de los movimientos "anti-medicina oficial". Ya la primera vacuna, inventada por Jenner contra la viruela, tuvo su corres- pondiente movimiento anti-vacuAnder Izeta nación, que surgió en Boston en 1902. Por fortuna no prosperaron y hoy la enfermedad se ha erradicaBIBLIOGRAFÍA do del planeta. El problema es que - Anderson, P. (1999). Another media la vacunación es un material perscare about MMR vaccine hits Britain. BMJ 318: 1578 fecto para cualquier historia de - Barthélemy, C., Fuentes, J., van der terror de esas que calan rápidaGaag, R., Visconti, P. (2000). Descripción mente en el público, ya que afecta del autismo. Documento oficial de la Asociación Internacional Autismo-Europa a bebés que llevan unos pocos (www.autismeurope.arc. be). meses en el - BBC News (2002). MMR vaccine rate mundo (menores Según S. Plotkin "en los Así pues, del falls. Disponible en http://news.bbc de dos años). países desarrollados ya futuro podemos .co.uk/1/hi/health/ 2268459.stm no sufrimos las enfer- esperar más estu- - BBC News (2003a). MMR Research Nada hay más Timeline. Disponible en http://news. bbc. dios cuya base co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/ health/ 808956.stm medades infecciosas natural para un científica se - BBC News (2003b). Measles cases padre/madre que para las que existen puede calificar soar. Disponible en http://news.bbc. sobreproteger a vacunas; por ello, el co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/ health/2803601.stm su hijo/a recién riesgo de la vacuna se bondadosamente - BBC News (2003c). Measles outbreak como dudosa, y hits capital. Disponible en http://news.bbc. nacido. Es más, percibe como mayor más desinforma- co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/wales/2830293.stm las vacunas proque el riesgo de la - BBC News (2003d). Measles explosion ción mediática. predicted. Disponible en http://news.bbc. vocan reacciones enfermedad. Pero eso Es por ello que co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/health/3133013.stm adversas, poco es así porque la vacuna urge transmitir a - BBC News (2003e). MMR uptake falls to frecuentes y relarecord low. Disponible en http://news.bbc. está en uso" la sociedad la co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/health/3141756.stm tivamente "acepnecesidad de - BBC News (2004a). Rise in MMR jab tables", pero reales. Por ello, el movimiento del contrastar bien las fuentes de take-up. Disponible en http://news.bbc. co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/wales/3434387.stm "por si acaso..." se expande a velo- información y obtener siempre - BBC News (2004b). Profile: Dr Andrew cidad sólo comparable con la que consejo de profesionales de la Wakefield. Disponible en http://news.bbc. 73 el escéptico TRIPLE VÍRICA EN EL REINO UNIDO co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/health/3513365.stm - BBC News (2004c). MMR researchers issue retraction. Disponible en http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr//1/hi/health/3530551.stm - Bedford, H., Booy, R., Dunn, D., DiGuiseppi, C., Gibb, D., Gilbert, R., Logan, S., Peckham, C., Roberts, I., Tookey, P. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 907 - Begg, N., Ramsey, M., White, J., Bozoky, Z. 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Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 906 - Paine, C., Mason, B. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 907 - Sibbald, B. (2003). Measles threat reemerges. CMAJ 169: 1200 - Taylor, B., Miller, E., Farrington, C.P., Petropoulos, M.-C., Favot-Mayaud, I., Li, J., Waight, P.A. (1999). Autism and measles, mumps, and rubella vaccine: no epidemiological evidence for a causal association. Lancet 353: 2026 - Thompson, N., Montgomery, S., Pounder, R.E., Wakefield, A.J. (1995). Is measles vaccination a risk factor for inflammatory bowel diseases? Lancet 345: 1071 - Thrower, D. (2004). MMR and autism: the debate continues. Lancet 363: 567 - UK Committee on Safety of Medicines (1999). Report of the Working party on MMR Vaccine. London: Committee on Safety of Medicines. - Wakefield, A.J. (1998). Author´s reply. Lancet 351: 908 - Wakefield, A.J. (1999). MMR vaccination and autism. Lancet 354: 949 - Wakefield, A.J., Murch, S.H., Anthony, A., Linnell, J., Casson, D.M., Malik, M., Berelowitz, M., Dhillon, A.P., Thomson, M.A., Harvey, P., Valentine, A., Davies, S.E., Walker-Smith, J.A. (1998). Ileallymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. Lancet 351: 637 - Watts, G. (2004). The new MMR? BMJ 328: 773 el escéptico 74

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"Los astrólogos no "cazan" planetas, ni ná de ná..."

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PRIMER CONTACTO siempre ha sabido que si Bélmez de la Moraleda existe para el resto de los españoles es por esas figuras pintadas en el cemento. Cifras multimillonarias se comenzaron a barajar, y los herederos de María se debían estar frotando las manos. Pero pasaba la primavera, y el verano, y nada había de ese Teleplastic Park ni de los millones tan esperados. Y entonces llegó una peculiar agrupación de pretendida investigación paranormal, la Sociedad Española de Investigaciones Parapsicológicas, dirigida por el no menos peculiar Pedro Amorós. Uno de los promotores, precisamente, de ese Centro de Interpretación. A lo largo del mes de septiembre, según el mismo Amorós fue contando, realizaron pruebas en el suelo de otra casa de Bélmez: la casa natal de María. Una fregona, agua y aceite, eran los nuevos instrumentos de los descubridores (¿o pintores?) de caras. Evidentemente, aparecieron nuevas caras. Y en octubre de 2004 se daba a conocer la novedad. Y surgía la polémica: las nuevas caras eran aún más absurdas que las antiguas, más burdas, más increíbles si cabe. Y Francisco Máñez, que había estado por Bélmez con Amorós daba a conocer el método de aparición de las nuevas caras. O al menos uno posible, que funcionaba, y que además producía idénticos resultados. El revuelo mediático volvió a Bélmez. Nuevas caras y una nueva casa (esta, por cierto, mucho más barata que la original en el mercado, cabe suponer). No es extraño que muchos otros habitantes de Bélmez decidieran colaborar con el misterio insondable, descubriendo también caras en sus casas. Quince casas, según se publicó en la prensa a comienzos de noviembre, en plena explosión de fenómenos paranormales en Jaén... o bien, como la parsimonia racional indica pensar, que más o menos todos habían visto que pintar caras en el cemento es relativamente sencillo y, de esta manera, uno conseguía su minuto de gloria mediática. asunto, publicado el 17 de noviembre de 2004. La acumulación de datos resultaba suficiente para desmontar las historias de este fenómeno pretendidamente paranormal. Un periodista de El Mundo, Javier Cavanilles, recogiendo la información que proporcionábamos desde ARP-SAPC y con su propia investigación periodística, sumó dos y dos, y obtuvo cuatro. "Las nuevas caras de Bélmez fueron falsificadas por unos `cazafantasmas' en complicidad con el ayuntamiento", afirmaba en el titular del periódico el 28 de noviembre de 2004. Y como coletilla: "El objetivo es explotar comercialmente el fenómeno y favorecer el turismo". En el artículo se hacía mención al monográfico de EED. (Sigue siendo posible encontrarlo en la Red, en la dirección http://digital.el-esceptico.org) Por supuesto, la tormenta que despertó en el mundillo pseudocientífico la crítica fue la más grande de los últimos tiempos: acusaciones y amenazas, insultos... la habitual munición. ARP-SAPC fue, como no podía ser menos, acusada de estar detrás de todo, pero como siempre hemos sido "los malos de la peli" la situación no nos asustaba. Una carta a los medios de comunicación, firmada por escépticos en una iniciativa montada en Internet que llevaba como dossier el número especial de nuestro digital, y sobre la que se hicieron eco los periódicos de Vocento, volvió a dar publicidad al número especial de EED y a los artículos de Cavanilles. Javier Armentia nuevas caras no tenían origen artificial. Difícil de comprobar algo así. Han pasado los meses y ahora, a finales de marzo... ¿qué hay? El 9 de marzo, el Diario Jaén volvía a recoger datos de la SEIP: nuevas caras en la casa natal de María que siguen apareciendo, potenciadas por la humedad del invierno frío de este año. Y según Rafael Fernández, "coordinador" de la "investigación" por parte de la SEIP, se orientan por "el campo electromagnético que genera la bombilla en el centro de la estancia". Igualmente se daba a conocer que unos laboratorios a los que llaman entre comillas en la noticia "Johnson" muestran que no hay pigmentos ni pinturas en las muestras de cemento. Según el "método Máñez", sólo sería necesario agua y aceite... Lo interesante es que prometen que pronto habrá un informe oficial "de la Universidad de Sevilla". De las denuncias, nada se ha comentado. ¿Misterios paranormales? Foto: Félix Ares y Gabriel Naranjo ...Y Bélmez volvió a ser noticia Ha sido aclamado como uno de los fenómenos paranormales más significativos de España, y en cierto modo debemos darles la razón: muestra cómo algo sin mayor relevancia puede mantenerse con la impunidad de los divulgadores de misterios a lo largo de varios decenios repitiendo una y otra vez los mismos (escasos) argumentos, convirtiendo estupideces como lo de jugar a las psicofonías o hacer pseudohistoria revisando muertes más o menos truculentas de la Guerra Civil y mezclarlo todo en un batiburrillo irracional, pero del gusto de lo que se vende en este país: misterios insondables, ocultación de las autoridades, negación de los escépticos... todo ello servido en programas de radio de mayor o menor éxito, libros sensacionalistas y el habitual colocarse medallitas de unos tales investigadores. La muerte a comienzos de febrero de 2004 de la propietaria de las caras, María Gómez Cámara, con quien nació en 1971 el sorprendente caso de las "teleplastias" de Bélmez que se vendían a 10 pesetas (más la voluntad), parecía poner punto final al asunto. Se habló al poco de una pretendida atenuación de las imágenes, una desaparición que parecía probar una de las habituales explicaciones pararnormalistas: María "canalizaba" algunas energías capaces de crear las caras y de mantenerlas. Muerta ella, se borrarían. No fue así, como rápidamente se ocuparon de hacer saber en las revistas del ramo. Los astrólogos no "cazan" planetas, ni ná de ná... Astrología y astronomía. Dos palabras con la homofonía suficiente para que sean confundidas a menudo. Demasiado a menudo. Y teniendo en cuenta que los dos términos son tan diferentes, la confusión resulta, a menudo, bochornosa. Es decir, que no vale la excusa del parecido. "Poder" y "joder" se parecen aún más y la gente no va por ahí equivocando una cosa con otra, podríamos apuntar. Sin embargo, la confusión es habitual. Una de las últimas veces que hemos podido verla ha sido notoria: en plena portada del suplemento que los domingos viene con el periódico El País. En ella podíamos leer el 6 de marzo de 2005: "Cazadores de planetas. Astrólogos que rastrean el Universo en busca de mundos desconocidos" Para más inri, el "lapsus calami" se repetía en la portada del mismo periódico, y se había introducido también en el anuncio del suplemento del sábado anterior. Para que no se diga, cuando se mete la pata, se hace hasta el fondo. 7 Foto: Félix Ares y Gabriel Naranjo Comenzó también, al poco, la especulación sobre la posible compra de la casa, las iniciativas de algunos El Escéptico Digital (EED), publicación electrónica listillos para conseguir crear un Museo de las Caras, de la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítiiniciativa que no descartaba un ayuntamiento que co, compiló un amplio dossier informativo sobre el el escéptico 6 Era necesario un mayor contraataque a tanta explicación racional: Amorós aparecía por todos los medios de comunicación anunciando denuncias y más denuncias. Y la alcaldesa de Bélmez, María Rodríguez Arias, también se quejaba de las acusaciones. El ayuntamiento de Bélmez aprobó emprender acciones judiciales a mediados de enero de 2005. Paralelamente, SEIP y algunos otros paranormalistas decidieron encargar (al menos así lo anunciaron) "análisis científicos independientes" que dejarían claro que las el escéptico PRIMER CONTACTO El lunes siguiente, 7 de marzo, aparecía una lacónica fe de erratas en el diario, y el siguiente domingo, 16 de marzo, el Defensor del Lector de El País, Sebastián Serrano, recogía la protesta, centrándose en los directamente afectados por el caso, los astrónomos. Para recabar informaciones sobre la trascendencia de lo que, en opinión de los responsables del suplemento era sólo una errata, imperdonable, eso sí, pero errata al fin y al cabo, Serrano se puso en contacto con ARP-SAPC, desde donde también habíamos hecho llegar nuestra protesta. Con ello, su artículo no sólo recogió el error, sino también supuso una toma de postura por parte del periódico hacia la ciencia y contra la pseudociencia. Sin duda, el hecho de que muchos lectores escépticos también escribieran cartas de protesta pesó a la hora de que el tema alcanzara el nivel de merecer un comentario por parte del Defensor del Lector. En 1985, el psiquiatra y periodista colaboraba en la revista de divulgación científica Conocer, dirigida por Manuel Toharia. En la entonces naciente organización escéptica que hoy es ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, se consideró que el tratamiento de Jiménez del Oso no era riguroso, y chocaba con la apuesta por la ciencia que el director de la publicación quería. Félix Ares escribía a Toharia entonces (LAR nº 0): "No estoy haciendo de inquisidor, ni quiero coartar la libertad de expresión de nadie; simplemente creo que las pseudociencias y el mundo irracional ya tienen una excesiva difusión en nuestro país. No necesitan de revistas `con la línea de rigor que pretendemos en Conocer', las apoyen. 2005 celebramos los veinte primeros años de la asociación que edita El Escéptico", muestra cómo la imagen que supo transmitir el Dr. Jiménez del Oso fue importante para el asentamiento de un parecer amplio entre la gente de que esas cosas existen. Las publicaciones que ha dirigido, y colecciones de libros y vídeos, siempre han llevado la foto de la cara de este hombre, muerto ahora tras un cáncer de pulmón, aprovechando el tirón que siempre ha tenido. Cortesía autor La pregunta era obligada: ¿Es que ahora hacen algo útil los astrólogos? Esto sí que sería un notición y una novedad. Pero no: como se puede leer en el amplio reportaje del interior, de lo que se habla es de astrónomos, de científicos que buscan planetas en torno a otras estrellas. Un artículo muy recomendable escrito por Mónica Salomone, periodista científica que no es nada sospechosa de confundir estas churras con aquellas merinas. Todo lo contrario. Lo que sucede es que la portada la montan otras personas. Y esas personas toman "astrología" como "astronomía" sin problema alguno. Les da igual. Y eso es lo llamativo, lo preocupante. ¿Es lo mismo el culo que las témporas? Aquí todo vale. O eso parece. Como astrónomo, este redactor se ha encontrado confusiones similares cientos de veces. Y, a menudo, cuando se le hacía notar el error a la persona que había metido la pata de tal manera, rápidamente se escuchaba una excusa sorprendente: "es que suenan casi igual, pero además... ¿más o menos no es lo mismo?" ¿Lo mismo? En una sociedad como la nuestra lo terrible es que pueda parecer lo mismo. Sucede con la astrología tomada por ciencia del Cosmos. Pero también sucede a menudo que se toma por medicina el curanderismo, pseudomedinas de moda o cualquier estupidez con marca de origen en la Antigua China. Se toma por periodismo de investigación la propaganda sesgada de los misterios, por historia o documental las mentiras de alguien como J. J. Benítez... y así hasta ciento. el escéptico 8 Fernando Jiménez del Oso (1941-2005) ¿A quién han asociado muchas generaciones de españoles con "lo paranormal"? Sin duda, a Fernando Jiménez del Oso, pionero en la televisión de los setenta en la popularización de esos pretendidos misterios sin resolver a los que dedicó gran parte de su vida. En 1976 se comenzó a convertir en "el hombre del misterio", gracias a dos de los puntales de la televisión española de la época: Narciso IbáñezSerrador y José María Íñigo. En su Más Allá (título que más tarde tendría la revista pseudocientífica que creó y dirigió, pasando luego a fundar Espacio y Tiempo y Enigmas) presentó y popularizó los platillos volantes, el triángulo de las Bermudas, los moais de Pascua y muchos otros pretendidos misterios. Con su voz pausada y aspecto académico (que explotó en su segunda entrega televisiva ya a comienzos de los ochenta, titulada La puerta del misterio) las afirmaciones de Jiménez del Oso parecían mostrar todo lo que la ciencia sabía y cómo ésta chocaba contra unos hechos que resistían explicaciones convencionales. Todo muy medido, pero cerrando de hecho la posibilidad de que los fenómenos descritos pudieran tener otra explicación que la que puebla el mundo de la pseudociencia: extraterrestres, poderes sobrenaturales, contubernios y ocultación. Como suele pasar en un mundo --el de los mistificadores-- que eleva rápidamente a los altares o condena a los infiernos a las personas según sus opiniones, la fama del divulgador de "lo oculto" sobrevivió entre sus fans a las críticas despertadas por la emisión como rigurosa exclusiva completamente veraz de un documental falso, reaDe todos modos, admilizado como broma de tamos su publicación. los inocentes (en verEl que esté reñido o no sión inglesa, el "April's con la `línea de rigor' Fool") sobre un contuno va a depender sólo bernio en la exploradel Dr. Jiménez del ción espacial --AlterOso, o de cualquier nativa 3--, a sus otro autor que pueda numerosos cambios de venir detrás de él; tamopinión (fue uno de los bién va a depender de más fervientes defentí. La ciencia exige la sores de la realidad del crítica. Sin crítica no contacto con los extrahay ciencia. Como tú terrestres de Ummo sabes, una de las hasta que el caso se misiones --no la puso en evidencia por única-- de la publicaquienes perpetraron el ción de un artículo es engaño), o a plagios estimular la crítica. probados en las publiEsto, que es válido en Cortesía autor caciones que dirigía. general, es aún más importante cuando se trata de una etapa pre-científica Respecto de los escépticos, a comienzos de los 90 --que es lo máximo que podemos conceder al tema declaraba que no deseaba ninguna confrontación con que nos ocupa--. Si tú vas a admitir y fomentar la crí- ellos, por las malas artes que desplegaban. tica racional y constructiva a lo que se diga en esa secEn cualquier caso, su pérdida será importante para el ción, es posible que hagas Ciencia; sinó, quizá vendas mundo de lo paranormal en España, que se queda sin más, pero convertirás a la revista CONOCER en una una "imagen" de marca que era conocida, respetada y de esas basuras irracionales que pululan por nuestro de éxito asegurado. No es raro que el mismo fin de país. La decisión --y la responsabilidad-- es tuya." semana en que se conocía su fallecimiento (el 27 de La historia mostró cómo Ares tenía razón, y el mismo marzo), las listas de correo electrónico y los prograToharia acabó reconduciendo la línea de la publica- mas de radio se convirtieran en coro de plañideras ción, posteriormente mucho más crítica con las pseu- cantando las virtudes del maestro. ¿Quién se colocadociencias. El caso, rescatado aprovechando que en rá como heredero? 9 el escéptico

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... Y Bélmez volvió a ser noticia

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PRIMER CONTACTO siempre ha sabido que si Bélmez de la Moraleda existe para el resto de los españoles es por esas figuras pintadas en el cemento. Cifras multimillonarias se comenzaron a barajar, y los herederos de María se debían estar frotando las manos. Pero pasaba la primavera, y el verano, y nada había de ese Teleplastic Park ni de los millones tan esperados. Y entonces llegó una peculiar agrupación de pretendida investigación paranormal, la Sociedad Española de Investigaciones Parapsicológicas, dirigida por el no menos peculiar Pedro Amorós. Uno de los promotores, precisamente, de ese Centro de Interpretación. A lo largo del mes de septiembre, según el mismo Amorós fue contando, realizaron pruebas en el suelo de otra casa de Bélmez: la casa natal de María. Una fregona, agua y aceite, eran los nuevos instrumentos de los descubridores (¿o pintores?) de caras. Evidentemente, aparecieron nuevas caras. Y en octubre de 2004 se daba a conocer la novedad. Y surgía la polémica: las nuevas caras eran aún más absurdas que las antiguas, más burdas, más increíbles si cabe. Y Francisco Máñez, que había estado por Bélmez con Amorós daba a conocer el método de aparición de las nuevas caras. O al menos uno posible, que funcionaba, y que además producía idénticos resultados. El revuelo mediático volvió a Bélmez. Nuevas caras y una nueva casa (esta, por cierto, mucho más barata que la original en el mercado, cabe suponer). No es extraño que muchos otros habitantes de Bélmez decidieran colaborar con el misterio insondable, descubriendo también caras en sus casas. Quince casas, según se publicó en la prensa a comienzos de noviembre, en plena explosión de fenómenos paranormales en Jaén... o bien, como la parsimonia racional indica pensar, que más o menos todos habían visto que pintar caras en el cemento es relativamente sencillo y, de esta manera, uno conseguía su minuto de gloria mediática. asunto, publicado el 17 de noviembre de 2004. La acumulación de datos resultaba suficiente para desmontar las historias de este fenómeno pretendidamente paranormal. Un periodista de El Mundo, Javier Cavanilles, recogiendo la información que proporcionábamos desde ARP-SAPC y con su propia investigación periodística, sumó dos y dos, y obtuvo cuatro. "Las nuevas caras de Bélmez fueron falsificadas por unos `cazafantasmas' en complicidad con el ayuntamiento", afirmaba en el titular del periódico el 28 de noviembre de 2004. Y como coletilla: "El objetivo es explotar comercialmente el fenómeno y favorecer el turismo". En el artículo se hacía mención al monográfico de EED. (Sigue siendo posible encontrarlo en la Red, en la dirección http://digital.el-esceptico.org) Por supuesto, la tormenta que despertó en el mundillo pseudocientífico la crítica fue la más grande de los últimos tiempos: acusaciones y amenazas, insultos... la habitual munición. ARP-SAPC fue, como no podía ser menos, acusada de estar detrás de todo, pero como siempre hemos sido "los malos de la peli" la situación no nos asustaba. Una carta a los medios de comunicación, firmada por escépticos en una iniciativa montada en Internet que llevaba como dossier el número especial de nuestro digital, y sobre la que se hicieron eco los periódicos de Vocento, volvió a dar publicidad al número especial de EED y a los artículos de Cavanilles. Javier Armentia nuevas caras no tenían origen artificial. Difícil de comprobar algo así. Han pasado los meses y ahora, a finales de marzo... ¿qué hay? El 9 de marzo, el Diario Jaén volvía a recoger datos de la SEIP: nuevas caras en la casa natal de María que siguen apareciendo, potenciadas por la humedad del invierno frío de este año. Y según Rafael Fernández, "coordinador" de la "investigación" por parte de la SEIP, se orientan por "el campo electromagnético que genera la bombilla en el centro de la estancia". Igualmente se daba a conocer que unos laboratorios a los que llaman entre comillas en la noticia "Johnson" muestran que no hay pigmentos ni pinturas en las muestras de cemento. Según el "método Máñez", sólo sería necesario agua y aceite... Lo interesante es que prometen que pronto habrá un informe oficial "de la Universidad de Sevilla". De las denuncias, nada se ha comentado. ¿Misterios paranormales? Foto: Félix Ares y Gabriel Naranjo ...Y Bélmez volvió a ser noticia Ha sido aclamado como uno de los fenómenos paranormales más significativos de España, y en cierto modo debemos darles la razón: muestra cómo algo sin mayor relevancia puede mantenerse con la impunidad de los divulgadores de misterios a lo largo de varios decenios repitiendo una y otra vez los mismos (escasos) argumentos, convirtiendo estupideces como lo de jugar a las psicofonías o hacer pseudohistoria revisando muertes más o menos truculentas de la Guerra Civil y mezclarlo todo en un batiburrillo irracional, pero del gusto de lo que se vende en este país: misterios insondables, ocultación de las autoridades, negación de los escépticos... todo ello servido en programas de radio de mayor o menor éxito, libros sensacionalistas y el habitual colocarse medallitas de unos tales investigadores. La muerte a comienzos de febrero de 2004 de la propietaria de las caras, María Gómez Cámara, con quien nació en 1971 el sorprendente caso de las "teleplastias" de Bélmez que se vendían a 10 pesetas (más la voluntad), parecía poner punto final al asunto. Se habló al poco de una pretendida atenuación de las imágenes, una desaparición que parecía probar una de las habituales explicaciones pararnormalistas: María "canalizaba" algunas energías capaces de crear las caras y de mantenerlas. Muerta ella, se borrarían. No fue así, como rápidamente se ocuparon de hacer saber en las revistas del ramo. Los astrólogos no "cazan" planetas, ni ná de ná... Astrología y astronomía. Dos palabras con la homofonía suficiente para que sean confundidas a menudo. Demasiado a menudo. Y teniendo en cuenta que los dos términos son tan diferentes, la confusión resulta, a menudo, bochornosa. Es decir, que no vale la excusa del parecido. "Poder" y "joder" se parecen aún más y la gente no va por ahí equivocando una cosa con otra, podríamos apuntar. Sin embargo, la confusión es habitual. Una de las últimas veces que hemos podido verla ha sido notoria: en plena portada del suplemento que los domingos viene con el periódico El País. En ella podíamos leer el 6 de marzo de 2005: "Cazadores de planetas. Astrólogos que rastrean el Universo en busca de mundos desconocidos" Para más inri, el "lapsus calami" se repetía en la portada del mismo periódico, y se había introducido también en el anuncio del suplemento del sábado anterior. Para que no se diga, cuando se mete la pata, se hace hasta el fondo. 7 Foto: Félix Ares y Gabriel Naranjo Comenzó también, al poco, la especulación sobre la posible compra de la casa, las iniciativas de algunos El Escéptico Digital (EED), publicación electrónica listillos para conseguir crear un Museo de las Caras, de la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítiiniciativa que no descartaba un ayuntamiento que co, compiló un amplio dossier informativo sobre el el escéptico 6 Era necesario un mayor contraataque a tanta explicación racional: Amorós aparecía por todos los medios de comunicación anunciando denuncias y más denuncias. Y la alcaldesa de Bélmez, María Rodríguez Arias, también se quejaba de las acusaciones. El ayuntamiento de Bélmez aprobó emprender acciones judiciales a mediados de enero de 2005. Paralelamente, SEIP y algunos otros paranormalistas decidieron encargar (al menos así lo anunciaron) "análisis científicos independientes" que dejarían claro que las el escéptico

 

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Ciencia para Nicolás. La ciencia pensada para sus consumidores

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ciones mitológicas. Al igual que Palas Atenea había nacido de la cabeza de Júpiter, así el gran cometa habría surgido del planeta Júpiter. 3. Velikovsky menciona un escrito de Herodoto en el que describe una conversación con sacerdotes egipcios: "cuatro veces en dicho período, al menos así me dijeron, el Sol salió en dirección contraria a su costumbre; dos veces salió donde ahora se pone y otras dos veces se puso por donde ahora sale." 4. En alguna ocasión llego a reconocer, con una cierta dosis de ironía, que podía estar equivocado: "Sin embargo, en el caso que se demostrase que estaba equivocado, tendría el consuelo de haberlo hecho a gran escala". 5. En los últimos años de la vida de Albert Einstein, Velikovsky contactó con él discutiendo sobre el tema de las colisiones en diferentes ocasiones. A su muerte Einstein tenía Worlds in Collision en su mesilla de noche. 6. Harlow Shapley, de la Universidad de Harvard, fue uno de los más activos en la protesta. Como muestra citemos su frase: "Si el doctor Velikovsky tiene razón, entonces todos nosotros estamos locos". 7. Naturalmente una nueva teoría puede objetar cualquier ley básica de la ciencia. Sin embargo, para su validez se necesita que explique lo que hacía lo anterior y algo más. 8. Planeta proviene de la palabra griega "planetes" que significa errante. 9. En las afueras del sistema solar miles de millones de pequeños cuerpos se encuentran dispuestos en las nubes de Kuiper y Oort. Algunos resultan tan masivos como Plutón. Uno de ellos, llamado Sedna, muestra una órbita tan excéntrica que le hace altamente sospechoso de haber sido capturado en el proceso de colisión mencionado. 10. La teoría según la cual el ciclo de actividad magnética solar se debe a la atracción gravitatoria de los planetas tiene su origen en la coincidencia entre el período de translación de Júpiter y la del ciclo de actividad promedio (ambos once años). La teoría dinamo, basada en un proceso meramente solar, se ajusta más claramente con los datos observacionales, no solo del Sol sino también de otras estrellas. 11. Se encuentran agrupados en torno a la revista: The Velikovskian. A Journal of Myth, History and Science. LA CIENCIA C arlos Chordá es biólogo, y profesor de ciencias de secundaria. Vive en Tafalla, dedicado a convencer a sus alumnos de que la ciencia es algo necesario y no necesariamente aburrido. Se le ve en la cara que pone cuando habla, usando palabras sencillas para explicar conceptos a veces complicados. Nicolás es posiblemente cualquiera de sus alumnos. La experiencia docente convenció hace tiempo a Chordá de que era el momento de escribirle un libro, dedicarle un manual de ciencia a alguien a quien la ciencia le resbala, sobre todo porque a lo largo del tiempo de sus estudios todo el sistema lo ha conseguido, a conciencia. Serafín Senosiain, que en principio nada tiene que ver ni con un doctor en biología ni con un alumno de secundaria, es editor. Llamó a su editorial "Laetoli", recordando el lugar de aquellas pisadas --las primeras que conocemos-- de nuestros antepasados. Está convencido de que los libros siguen siendo necesarios, quizá más necesarios que nunca en nueva galaxia que olvidó tan pronto a Gutenberg. Por eso fundó en enero de 2004 una editorial (imagino que a pesar de que todos sus amigos le dijeron que esas cosas ya no se hacen, que son locuras...). "Su objetivo es el mismo que el de miles de editores durante los últimos 500 años: editar buenos libros, que formen con el tiempo un respetable fondo editorial. Libros de calidad, atractivos y bien impresos. Crear todo un paraíso: una biblioteca." Ése es el breve discurso programático de la editorial. Posiblemente sin la conjunción de estas tres personas no se habría producido el libro que hoy presentamos en "El escéptico": Ciencia para Nicolás, escrito por Carlos Chordá y, casualidades de la vida, prologado por quien esto escribe. En él le dejé el espacio a Nicolás: Permíteme que aproveche la introducción del libro que me dedicas para escribirte yo. Sé que no es habitual, porque este texto lo has hecho pensando en mí, y no al revés. Por otro lado, seguro que para los lectores puede ser un poco confuso: esperaban encontrar Ciencia para Nicolás y me encuentran a mí escribiéndote una carta. Contigo he aprendido, sin embargo, que la ciencia nos tiene que preparar incluso para sorpresas como ésta. Aunque no sé si la ciencia, o más bien la paciencia: ya sé cuánto cuesta enseñar ciencia. Por eso te escribo como "maestro", reconociendo, más que mi incapacidad inicial para encontrar algo entretenido en lo que nos ibas a hacer estudiar, la capacidad -tan generosa- con que acometiste esa labor, cómo has conseguido entretenernos, y convencernos de que no estábamos perdiendo el tiempo. Hace poco, cuando se produjo el maremoto de Indonesia, el día de navidad de 2004, me enteré de una noticia curiosa: una niña, que estaba en una playa turística en Malasia, se fijó en que el agua de la costa se retiraba a gran velocidad, cómo burbujeaba todo... y recordó que su profesor de cien- CIENCIA PA R A NICOLÁS PENSADA PARA SUS CONSUMIDORES cias le había explicado que algo así sucedía antes de la llegada de un tsunami. La niña alertó a su familia, y ellos corrieron la voz por la playa, consiguiendo que, al menos en esa playa, se salvaran cientos de personas que huyeron rápidamente antes de la llegada de la ola asesina. ¿No te suena como una apología perfecta de la necesidad de la ciencia? Por supuesto, cuando pensamos que aún somos incapaces de pronosticar o predecir tantas catástrofes naturales, esa historia se nos queda como un pequeñito homenaje a los buenos maestros. También, ahora que lo pienso, la casualidad hizo que esa niña tuviera unos padres de esos que hacen caso a los hijos: lo más probable es que le hubieran contestado cualquier cosa, "anda, nena, sigue jugando con tus castillos", que los adultos no suelen ser, precisamente, tampoco unas lumbreras en esto de la ciencia. Imagino que algo así también te lo imaginabas tú al escribir este libro. Que aunque lo has titulado Ciencia para Nicolás también es ciencia para los padres de Nicolás. Los míos, y los de otros, claro. A lo que iba. Uno va, con los años, dándose cuenta de lo importante que es tener un maestro. Y entonces valora más poder llamarse Nicolás y estar contigo, leyendo y emocionándonos juntos con esa aventura humana tan sorprendente que es la ciencia. A pesar de que sigamos siendo casi totales analfabetos, a pesar de que vivamos en una sociedad que ni valora ni comprende su importancia. A pesar de que tan fácilmente caigamos en las manos de quienes se visten de ciencia para vendernos misterios o productos milagrosos. El editor y el autor nos han permitido editar, como prepublicación (aunque esta revista saldrá al mercado casi ya con el libro en las librerías), el primer capítulo de Ciencia para Nicolás, titulado "Las palabras de la ciencia". Pertenece a la colección "Las dos culturas" de Laetoli (www.laetoli.net), que estará dedicada a textos de divulgación del pensamiento científico. Como parte -mínima, es cierto- responsable de este texto, no puedo sino saludarlo como una buenísima noticia dentro del panorama editorial español. No es habitual encontrarse un manual como éste, escrito en segunda persona --como el profe le habla al alumno--, un poco recordando aquellos manuales de la educación ilustrada, en el que se aborde historia y metodología de la ciencia, las leyes fundamentales y los temas más controvertidos que ahora leemos en los periódicos, en un estilo nada académico en cuanto a nada encorsetado, ni con afán enciclopédico en cuanto a tocho aburridísimo. Creo que si hubiera leído este libro cuando estaba en Secundaria, me habría hecho o científico o profesor de ciencias. Javier Armentia el escéptico 32 33 el escéptico

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Ciencia para Nicolás. Las palabras de la ciencia

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LAS PALABRAS DE Todo está en la palabra. Una idea entera se cambia porque una palabra se trasladó de sitio, o porque otra se sentó como una reinita adentro de una frase que no le esperaba y que le obedeció. CIENCIA PA R A NICOLÁS Carlos Chordá "Las palabras de la ciencia" es el primer capítulo de Ciencia para Nicolás, de Carlos Chordá, recientemente publicado por Editorial Laetoli en su colección de divulgación científica "Las dos culturas" (www.laetoli.net) con un prólogo de Javier Armentia de todo este libro. En este capítulo, sin embargo, las Antes de empezar de una vez, te advierto de que la vamos a dejar aparcadas para centrarnos en lo que falta de cuidado conduce en ocasiones a la aparición constituye el lenguaje verbal. de expresiones de lo más curiosas, expresiones que perfectamente podrían formar parte de la antología En primer lugar, te mostraré que existen algunos tér- del disparate. Ahí van unos ejemplos auténticos, minos de uso cotidiano que adquieren una mayor pre- copiados literalmente (tras eliminar las faltas gramacisión o incluso un significado distinto cuando expre- ticales), de exámenes de ESO. Por si fuera necesario, san cuestiones científicas. Verás ejemmarco en cursiva la metedura de pata. Las palabras plos en los que una correctas las puedes encontrar al final del artículo, en el Anexo 1: - El seropositivo es el portavoz del sida. - Un cuerpo se puede cargar eléctricamente por intuición. - Una mujer debe ponerse un diafragma horas antes de tener una relación social. - Las montañas se elevan por movimientos erógenos . - Las fuerzas de comprensión son fuerzas conversas. - Según la teoría atómica de Dalton, los átomos son intratables. - Un ejemplo de sistema con energía potencial es el agua embalsamada en una presa. - En ciencia, los resultados deben ser refrutados (también aparecen otras variantes: reputados, irreputables, y similares). - Los enlaces covalentes se representan mediante el diafragma de Lewis. - En un movimiento circular actúa la fuerza centrípoda. - En la vacunación se inyectan microorganismos atontados. - En una serie filogenética, los fósiles alienados en el tiempo reconstruyen la evolución del grupo. - Una bandada de aves es una asociación gregoriana. - Un barómetro es un aparato para medir la presión aritmética. - La próstata segrega líquido semántico. LA C IEN C IA Pablo Neruda ablando de palabras, y antes de ir más allá, déjame dejarte claro, Nicolás, que una de las cosas que pretendo con este libro es que lo encuentres lo más claro posible. Para ello me vas a permitir que me olvide de lo políticamente correcto en lo que al tratamiento de género se refiere. Así que me ceñiré a las normas de nuestro id io m a, y no pondré cosas como "los y las científicos y científicas", los "científicos/as" y mucho menos "[email protected] cientí[email protected]", a pesar de que este tipo de expresiones aparecen cada vez más en el lenguaje escrito y oral (fíjate en los mítines políticos, se ve que hay muchos votos de por medio). De manera que cuando leas algo así como "los científicos", ten bien presente que me refiero al conjunto de las personas que se dedican a la investigación, gestión, enseñanza, divulgación, etcétera, de la ciencia, independientemente no sólo de su sexo, sino también de su tendencia sexual, raza, orientación política, creencia religiosa, edad, aspecto físico y cualquiera otra de las variables que se te ocurran y que nos hacen a todos tan agradablemente distintos. H Si vamos a hablar de ciencia, no podemos dejar de lado una referencia al lenguaje, el instrumento humano por excelencia de comunicación. Si en alguna actividad hay que expresarse con precisión, ésa es la ciencia. Y si hay un lenguaje donde la precisión alcanza el no va más, ése es el de las matemáticas. Seguro que más de una vez has oído que el lenguaje de la ciencia son las matemáticas o, de una forma más fina, que la ciencia habla con el lenguaje de las matemáticas. No voy a ser yo quien lo contradiga, y, de hecho, las matemáticas surgirán a lo largo mala traducción puede dinamitar el mensaje. Después comprobarás que la ciencia no siempre es del todo precisa a la hora de definir sus términos. También verás que hay quien aprovecha el vocabulario científico, o lo imita, inventando otros para confundir con falsas pero para ellos rentables ciencias. Finalmente, te mostraré que esas palabras largas y extrañas tan abundantes en la ciencia son más sencillas de lo que parecen. A lo largo de este capítulo es inevitable que aparezcan magnitudes como peso, masa o energía, y unidades como el kilogramo o el newton [...] La ciencia y el habla cotidiana Hay un buen puñado de palabras que la ciencia ha tomado de la calle --palabras que describen realidades, como "frío" o "calor"-- y que, como resultado de su labor, han visto transformado su significado, podríamos decir que haciéndose más exacto. Por 35 el escéptico 34 el escéptico CIENCIA PA R A NICOLÁS (en inglés, sulphur es azufre) o balancear por equili- mente es, cosa muy frecuente y de la que ni tú ni yo brar (una mala traducción de to balance). También he estamos a salvo. Si consultas el Diccionario de la visto traducir silicon por silicona, cuando querían Real Academia Española, que es el que cuenta, verás decir originalmente silicio. Otras veces calcan carbon que define geografía como la ciencia que trata de la y se nos queda en sucio carbón lo que no era sino car- descripción de la Tierra. Y si buscas patología enconbono. Me he encontrado con evidence como eviden- trarás lo siguiente: parte de la medicina que estudia cia (una evidencia es una certidumbre que salta a la las enfermedades. Como ves, en ambos casos estavista, de manera que no se puede dudar de ella) cuan- mos hablando de ciencias. Pues oirás más de una vez, do realmente significa prueba (indicio con el que se por ejemplo en documentales de la televisión, que "la pretende demostrar algo), y en la ciencia, como en la geografía de tal país es muy accidentada". ¿No te vida, no es lo mismo una evidencia que una prueba. parece que sería mejor cambiar en esos casos geograHablando de pruebas, y figúrate como puede quedar fía por relieve? Y, aunque te resulte extraño, quienes una noticia, una spatial probe se transforma no en más usan equivocadamente patología como sinónimo una sonda espacial, lo que es, sino en una prueba de enfermedad son precisamente los médicos, consespacial. También he oído hablar de la influencia en truyendo frases como "la incidencia de las patologías los claustros universitarios de los escolares, tan pulmonares ha aumentado entre las mujeres a causa pequeñitos ellos, cuando scholars significa catedráti- de un incremento en el porcentaje de mujeres fumacos. Muchas veces los chemicals, que son los com- doras..." puestos químicos, adquieren apariencia humana transformándose, sin necesidad de estudiar, en emi- A veces, la terminología científica nentes químicos. Otras veces un experimento termina ayuda poco en un "suceso" (no especifican si bueno o malo) Otros términos que te pueden resultar confusos y que cuando en realidad ha sido un éxito (success). Últi- encontrarás quizá por primera vez en tus clases de mamente ya no se eliminan las cosas de la forma tra- biología o de química son los nombres de dos grandicional, sino que desaparecen simplemente con des grupos de sustancias: las inorgánicas y las orgáremoverlas, aunque en inglés to remove no es sino nicas. Ten cuidado, Nicolás, porque pueden llevarte a separar; y hay exploradores que pierden el compás pensar que las inorgánicas son las sustancias que no como si fueran malos cantantes cuando lo que no están en los organismos (seres vivos), al revés que las encuentran es la brújula (compass), mucho más nece- orgánicas, que formarían ellas solas la totalidad de saria en esas situaciones. También hay científicos que nuestros cuerpos. Esto no es correcto en absoluto, a hacen sugestiones en los congresos, aunque lo que pesar de que la inmensa mayoría de sustancias orgárealmente pretennicas son producto de las reacciones químicas que dían era hacer sim- Para complicar aún más se producen dentro de las células. Pero fíjate que ples sugerencias las cosas hay palabras - un cuerpo humano es aproximadamente en un (suggestions)... por suerte, no muchas- 70% agua, típico compuesto inorgánico, mientras que quizá el jersey que llevas puesto tiene una Pero si hay que que tienen dos significa- buena cantidad de poliéster, sustancia orgánica dos diferentes para la poner un especial completamente artificial. La principal diferencia cuidado en la traciencia, es decir, son entre ambos grupos de sustancias es que las moléducción es cuando culas de las inorgánicas son habitualmente pequepolisémicas aparecen números ñas, con el mismo tipo y número de átomos de de los grandes, pues los estadounidenses (en esto y en cada elemento, mientras que las moléculas de las otras cosas, ya lo verás) van por su cuenta. Hasta el orgánicas suelen ser grandes o muy grandes, con átomillón, no hay problema, basta con la traducción lite- mos de muy pocos elementos enlazados en largas ral del término. Sin embargo, cuando nosotros conta- cadenas cuyo esqueleto son átomos de carbono (el mos mil millones, a esa cifra la llamamos así, sin estudio de las moléculas orgánicas suele llamarse más, mil millones, mientras que para los yanquis esa química orgánica o química del carbono). Las molécantidad es un billón. Y a nuestro billón (millón de culas orgánicas son de una variedad impresionantemillones) ellos le llaman trillón... Vamos, un follón. mente grande. Otras veces el mal uso de las palabras viene dado por Para complicar aún más las cosas hay palabras --por la pretensión de parecer uno más culto de lo que real- suerte, no muchas-- que tienen dos significados dife37 supuesto, ninguna de ellas va a dejar de ser usada tal tos de kilo". El kilo o kilogramo no es una unidad de y como se hace desde tanto tiempo atrás. Conviene peso (éste es una fuerza y la unidad correspondiente tener esto en cuenta, ya que muchas palabras y expre- es el newton) sino de masa. Lo que sucede es que en siones propias del habla cotidiana cambian de signi- la superficie terrestre lo más cómodo para averiguar ficado cuando se utilizan en la actividad científica, a una masa es pesar el objeto en cuestión. Una balanza veces de forma inapreciamide realmente el peso, Muchas palabras y expresiones ble, a veces más radicalpero hace una sencilla conmente. Es evidente que no propias del habla cotidiana cambian versión para expresar el se trata de ninguna inco- de significado cuando se utilizan en resultado en forma de rrección, pero hay que masa, ya que en la superfila actividad científica, a veces de tener presente el contexto cie terrestre la relación forma inapreciable, a veces más en el que estamos usando entre peso y masa es prácradicalmente. Hay que tener presenesas palabras. Para que me ticamente constante. En te el contexto en el que estamos sigas, Nicolás, incluso los este caso, lo correcto sería mejores científicos utilipedir una merluza con una usando esas palabras zan el vocabulario con su masa aproximada de tres sentido "de calle" cuando están en la calle, y no sé de cuartos de kilogramo, pero si lo haces seguro que te nadie tan purista como para escandalizarse de ello. miran como si fueras un bicho raro. Por ponerte un ejemplo, incluso un físico que ha · Incluso en sesudos libros de texto nos encontramos ganado el Nobel se quejará diciendo que "hace un con verdades tan evidentes como que los mamíferos frío que pela" sin que ningún colega le eche en cara respiramos por pulmones o comentarios sobre la resque "en realidad el frío no existe". Y, ciertamente, piración branquial de los peces. En realidad, los difeéste último tiene razón. Por supuesto, cuando el prerentes seres vivos realizamos el intercambio de gases mio Nobel de nuestro ejemplo publica sus trabajos en a través de branquias, o pulmones, o la piel, o las las revistas especializadas se cuidará mucho de hojas... pero respirar, lo que se dice respirar, lo hacen expresarse como lo hace cuando está cenando con sus todas nuestras células en unas estructuras llamadas amigos. Lo que existe es el calor, magnitud que se mitocondrias. refiere a un determinado intercambio de energía entre cuerpos o sistemas materiales. De todas formas, ni No olvides tampoco la influencia de los medios de siquiera decir "¡pero qué calor hace!" es correcto, ya comunicación en el lenguaje, ya que terminan creando que habría que hablar de lo elevada que está la tem- escuela (qué podría decirte de las retransmisiones peratura. Otros ejemplos similares son: deportivas por la radio). El proMuchas veces, quienes blema es que, salvo revistas · Hablar de la fuerza que tiene un levan- traducen comunicaciodestinadas exclusivamente a la tador de piedras. La fuerza no es una nes científicas desde el divulgación científica, los propiedad de los cuerpos, sino que sólo medios apenas destinan un existe mientras se ejerce entre ellos. Lo inglés, saben esa lenhueco a este fin, y casi siempre correcto --repito, en un sentido puris- gua, pero suelen saber se limitan a traducir textos ta-- sería decir "qué fuerza hace ese poco de ciencia. Y para escritos originalmente en levantador sobre la piedra" o incluso traducir bien un texto inglés (casi todo lo que se "¡qué energía tiene este levantador!" no basta con conocer publica y tiene algo que ver el idioma. Es impres- con la ciencia se hace en esa · Casi todo el mundo probablemente reslengua). En muchos casos cindible, además, ponda que el aceite de oliva es más denso que el agua, cuando es justo al dominar el asunto del quien traduce sabe inglés, no lo dudes, pero sabe poco de cienrevés. En este caso se confunde densidad que se trata cia. Y para traducir bien un con viscosidad, de manera que el aceite texto no basta con conocer el es más viscoso que el agua. Si fuera más idioma. Es imprescindible, además, dominar el asunto denso se iría al fondo, en lugar de flotar en ella. del que se trata. · Cuando vamos al supermercado, todos decimos algo así como "quiero un melón que pese unos dos Cuando no es así, se deslizan errores como los kilos", o "dame una merluza que pese como tres cuar- siguientes: trióxido de sulfuro por trióxido de azufre el escéptico 36 el escéptico CIENCIA PA R A NICOLÁS formada por los mismos elementos, por los mismos átomos, que se combinan formando las distintas sustancias, que es lo que estudia la química. En este sentido, absolutamente todo es química, independientemente de si es un producto natural o sintético. · Geobiología (el nombre invita a pensar que se trata de una disciplina científica). Según esta pseudociencia, la superficie de nuestro planeta está cruzada por franjas de radiación cosmotelúrica, también llamadas redes de Hartman. Quizás así quieren dar a entender que el tal señor Hartman es el descubridor de semeTambién está de moda, de unos años a esta parte, que jante cosa, pero eso es imposible, entre otras cosas nos intenten vender todo tipo de productos pegándo- porque dichas redes son del todo punto indetectables, les la etiqueta de ecológico, o de biológico, con el seguramente porque no existen. pretendido beneficio de la salud. El adjetivo ecológico suele aplicarse a productos agrícolas producidos · Higienismo. Se podría clasificar como una pseudoprescindiendo de abonos inorgánicos, herbicidas e medicina que se basa en que el organismo humano es insecticidas, y a productos ganaderos como carne o capaz de sanarse de todas, absolutamente todas, las leche en cuyo proceso no se han usado antibióticos, enfermedades por sí mismo. Los higienistas aseguran piensos de origen animal, etc. En estos casos, los pro- que la medicina "oficial", o, mejor aún, los médicos, ductos pueden suponer un consumo más saludable, en complicidad con las industrias farmacéuticas, nos aunque no necesariamente implican siempre mejor engañan y nos obligan a consumir medicamentos con sabor: como te indiqué más arriba, el calcio que el único fin de llenarse los bolsillos. Además, dicen absorbe una acelga es exactamente idéntico, proven- que los medicamentos no solo son innecesarios sino ga de un granulado sintético o de estiércol de oveja. también peligrosos. Lo curioso es que, aunque nuesEl abono que, como este último, tiene su origen en los tro cuerpo es capaz de curarse solo, según dicen, ellos animales presenta la ventaja de ser menos dañino trabajan para curarnos y, lógicamente, no lo hacen para el medio ambiente. Por otro lado, tiene el incon- gratis: pasan consulta de pago, ofrecen cursos de veniente de que aumenta el riesgo de infecciones e pago y editan libros de autoayuda --¿lo adivinas?-- infestiones parasitarias, lo que dicho así parece grave de pago. pero tiene una solución muy sencilla: un buen lavado · Ufología. Palabra nacida de la unión entre la de la verdura. inglesa ufo (siglas de Unidentified Flying Object, En el caso de los productos "biológicos", la satura- que en su traducción al español es ovni, objeto ción ha llegado a ser tal que se han dictado leyes volador no identificado) y la griega logos, estudio. Después de muchos años de uso, regulando su uso, pues casi cualquier cosa era vendida con esa Los adeptos a las pseudo- la Real Academia Española la calificación: desde zapatos a chi- ciencias disimulan imitan- recoge en la vigésima segunda cles, aunque me llama la aten- do los hablares de la cien- edición de su Diccionario y la define así: "simulacro de investición la "arquitectura biológica", cia, a la vez que suelen gación científica basado en la que no utiliza seres vivos como material de construcción, sino despreciarla llamándola "la creencia de que objetos voladoque se basa en conceptos de lo ciencia oficial" o "la cien- res no identificados son naves cia occidental" y cosas por espaciales de procedencia extramás esotéricos. terrestre". El acierto de los acael estilo démicos es total. La ufología no Palabras paranormales Hablando de lo esotérico, éste es un mundo que suele es una ciencia, sino una burda imitación que en lugar estar íntimamente mezclado con las pseudociencias o de seguir los pasos lógicos de ésta se apoya, como falsas ciencias. Más adelante te hablaré de qué es bien indica la definición, en una creencia no muy disciencia y qué no lo es, y cómo puede resultar difícil tinta de la creencia en el ratoncito Pérez. Al menos, evitar que te den gato por liebre si no pones un poco las pruebas que proporcionan los ufólogos no son de cuidado. Los adeptos de estas "disciplinas" disi- más consistentes que las de quienes apoyan la exismulan imitando los hablares de la ciencia, a la vez tencia del famoso coleccionista de dientes. Eso sí, los que suelen despreciarla llamándola "la ciencia ofi- aficionados y expertos en ufología no han tardado en cial" o "la ciencia occidental" y cosas por el estilo. presentar sus quejas ante la Academia, solicitando Además de la arquitectura biológica, aquí tienes algu- una rectificación de manera que la definición sea más acorde con sus ideas. nos otros ejemplos, aunque la lista es interminable: 39 rentes para la ciencia, es decir, son polisémicas. En poca gente sospecha lo imprescindible que es para el física, potencia es una magnitud que relaciona un tra- correcto funcionamiento de nuestro organismo. Su bajo con el tiempo empleado en realizarlo, pero es mala fama se debe a que, si está en concentraciones además la fuerza (otra magnitud distinta) que hace- elevadas, supone un alto riesgo de arteriosclerosis, mos en una palanca para elevar una masa. Otro ejem- trastorno del sistema circulatorio que puede llegar a plo, éste de la biología, es estroma, que por una parte desembocar en incapacidades graves o incluso en la es un conjunto de tejidos de sostén, formado tanto por muerte. fibras como por células, y por otra es el contenido de unos orgánulos subcelulares vegetales, los cloroplas- Respecto a las grasas contenidas en los alimentos tos. O sinapsis, zona de comunicación entre las célu- debes tener presente no si son de origen animal o las nerviosas, las neuronas, pero que también se refie- vegetal, sino su contenido en ácidos grasos saturados re a un fenómeno complejo que sucede en la meiosis, e insaturados. Los ácidos grasos saturados provocan un aumento del colesterol en la división celular especial que conduce a la formación de óvu- Toda la materia está formada la sangre, por lo que conviene por los mismos elementos, no abusar de ellos. Estos ácilos y espermatozoides. por los mismos átomos, que dos grasos abundan entre las grasas de origen animal, pero Y tenemos el fenómeno contrase combinan formando las rio, que un solo concepto distintas sustancias, que es lo también se encuentran en algunas grasas vegetales, puede ser nombrado de maneque estudia la química. En como en los aceites de coco y ras distintas: haplodiplobionte, este sentido, absolutamente palma. Seguro que sabes que haplodiplonte, diplohaplonte y diplohaplobionte significan... todo es química, independien- cocoteros y palmeras son probueno, quizá no tiene demasia- temente de si es un producto pios de países tropicales, lo que por desgracia implica paída importancia, pero te aseguro natural o sintético ses pobres del Tercer Mundo, que se trata de un único significado. Por desgracia, la ciencia es una actividad huma- donde los sueldos de los obreros casi siempre son na y está salpicada de pequeñas incongruencias como cualquier cosa menos dignos... En definitiva, los éstas, que hacen que sea un poco más complicada de aceites de coco y palma son baratos, y a las pastelerías industriales no les parecen mal para elaborar sus lo que debería. productos. Y no podemos decir que en el envoltorio del bollo haya mentiras. Los ácidos grasos "buenos", Pero, ¿qué nos quieren vender? En otras ocasiones, el habla vulgar refleja cierto los que mantienen niveles adecuados de colesterol, grado de ignorancia en cuestiones científicas, muchas son los insaturados, que abundan en la mayoría de veces con la participación de los medios de comuni- grasas vegetales (la mejor es, claro está, nuestro aceicación o de las marcas comerciales. Así, seguro que te de oliva) y en algunos animales como el pescado has oído el anuncio de una marca de productos lácteos azul, es decir, anchoas, atún, caballa, etc. Ahora ya que asegura que su leche enriquecida en calcio es sabes por qué es preferible desayunar unas pastas mejor que la de la competencia, ya que el calcio que caseras que uno de esos bollos con cacao que vienen ellos añaden lo extraen de la leche. Pues qué bien, dentro de un celofán. pero el calcio es un elemento químico y sea cual sea su origen (la leche, o el cadáver de un gato, o un Ojo también con la tendencia a exaltar lo natural mineral, o...) sus átomos son absolutamente indistin- como sinónimo de sano, y de echar por tierra cualguibles unos de otros, así que no sabemos de qué pre- quier cosa medianamente artificial rechazándola con sumen tanto. Más aún, ¿comprarías leche de esa un "esto es todo química". Una mordedura de víbora marca, pero de la que no está enriquecida en calcio? o una infección por beber agua contaminada con excrementos de ganado son de lo más natural, pero Pues yo no, pues sospecho que está empobrecida. supongo que no te parecen muy saludables. Y al conTambién te habrás fijado en que muchos productos de trario, antibióticos totalmente artificiales han salvado bollería industrial presumen con grandes letras de uti- y siguen salvando miles de vidas humanas. Además, lizar exclusivamente grasas vegetales, y añaden ¿de qué se habla en realidad al decir química? Quizás incluso "guerra al colesterol". Cierto es que entre las lo que se quiere decir es que hay aditivos artificiales. grasas vegetales no se encuentra el colesterol, del que Es necesario tener presente que toda la materia está el escéptico 38 el escéptico CIENCIA PA R A NICOLÁS manera, sea con una pirámide de cartón o con un cris- pericardio es el tejido que recubre el corazón. Una tal de cuarzo bajo la cama, tu cuerpo se verá recarga- cardiopatía es una enfermedad que afecta al corazón. do con una forma de energía que quizá sea la energía Se dice que es patógeno lo que puede producir alguna vital, concepto místico basado en antiguas teorías enfermedad. Finalmente, una genoteca es una colección de genes, algo que se utiliza en chinas que sirve de fundamento a la acupuntu- Todas las supuestas energí- técnicas de biotecnología (los genes son fragmentos de ADN, la molécula ra. Según ésta, las as esotéricas tienen unas que tiene, entre otras, las instrucciones enfermedades aparecen propiedades maravillosas, por la interrupción de por lo que es una pena que para que se forme un nuevo ser a partir de dos células de sus progenitores). los flujos de energía en realidad no existan: son vital del cuerpo, inteinagotables, no se degradan He preparado un listado con raíces rrupción que es desblocomo las anteriores, y prefijos y sufiy sirven lo mismo para un queada al clavar las roto que para un descosido jos, con un ejemplo en cada caso. Te agujas. recomiendo que conozcas el mayor Todas estas supuestas energías tienen unas propieda- número de estas partículas y sus significados. Esto te des maravillosas, por lo que es una pena que en rea- será muy útil porque habitualmente se repiten en lidad no existan: son inagotables, no se degradan y muchas palabras, de manera que podrás deducir lo sirven lo mismo para un roto que para un descosido. que significan cuando las veas por primera vez. La Pero tratarán de convencerte de que curan enferme- mayoría son de origen griego, aunque también las dades de lo más variadas, de que permiten detectar hay de origen latino. Como el número de éstas es basaguas subterráneas con una varita de avellano o de tante menor que el de aquéllas, te indico con una (L) que es posible viajar en el tiempo si sobrevuelas el las partículas que tienen su origen en el latín. El resto, misterioso Triángulo de las Bermudas. evidentemente, derivan del griego. Al final incluyo la lista de los prefijos numerales del uno al diez de oriFáciles de aprender gen griego. Esta lista puedes leerla en el Anexo 2. No Muchas de las palabras que describen disciplinas seas perezoso y lee esa lista con detenimiento. científicas o conceptos propios de ellas son, desde Cuando acabes, vuelve y ya puedes comenzar el luego, realmente extrañas, largas y no suenan a nada siguiente capítulo, en el qué trataré de explicarte qué conocido, lo que aparentemente supone una dificul- es la ciencia. tad añadida en asignaturas como la biología o la geo(Continúa en la edición impresa de Ciencia para Nicolás) logía: pericardio, cardiopatía, patógeno, genoteca, y decenas o incluso centenares más. Así que estarás ANEXO 1 pensando que de qué voy cuando digo que son fáciles de aprender. En lugar de los divertidos disparates que aparecen Nicolás, cuando se te presente una de estas palabras piensa que está formada por la unión de otras más cortas, y que éstas, aun siendo abundantes, no lo son tanto como para no poder conocer muchas de ellas. Peri significa en griego alrededor; como en periferia. Cardio hace referencia al corazón, el músculo cardiaco. Pato significa sufrimiento o enfermedad y nos ha aparecido en patología. Gene o génesis es el nacimiento, el origen, y forma parte del nombre Eugenio, que literalmente significa "el bien nacido". Finalmente, teca indica colección, como en biblioteca, que no es otra cosa que un lugar lleno de libros, y que te sugiero que visites con frecuencia. Ahora los ejemplos citados en el párrafo anterior comienzan a tener un significado más evidente. El en las frases que he citado en las primeras páginas del capítulo primero, las palabras correctas son las siguientes: inducción sexual orógenos compresión, convergentes indivisibles embalsada refutables diagrama centrípeta atenuados alineados gregaria atmosférica seminal Se publicó hace no mucho tiempo en los periódicos una noticia realmente sorprendente, donde había de todo excepto sensatez: era la historia de un acupuntor que fue condenado por dañar a enfermos con falsos tratamientos. Este señor aseguraba que los extraterrestres le habían enseñado una medicina llamada "biocibernética holográfica cuántica", que entre sus tratamientos incluye la extracción de todos los dientes o la aplicación de un misterioso medicamento llamado "embriones vivos de cerebro total y placenta" (digo misterioso porque, que yo sepa, no existen embriones ni de cerebro ni de placenta, ni vivos ni muertos). ausente todo el día, pues el silencio acumula energías yin. Lo raro es que los animales más recomendables son los peces, que no se caracterizan precisamente por ser muy ruidosos. Nada de estanterías, ni de cactus, que crean energías negativas, lo mismo que un techo donde queden a la vista vigas de madera. En este último caso proponen anular estas energías colgando de ellas un sofisticado aparato: un móvil de esos de campanitas. Nada de espejos en el dormitorio, que atraen a terceras personas (vaya susto si se materializa alguien en el cuarto a medianoche). Si tienes una chimenea asegúrate de que da al sur, y si por desgracia da al noroeste ni se te ocurra encenderla aunque esté helando: junto con los troncos arde irrePero si entre los defensores de lo paranormal hay una mediablemente el yang. También recuerdan bajar palabra clave, esa es la palabra energía. La utilizan siempre la tapa de la taza del wáter, que, como no como un comodín capaz de explicar cualquier cosa, podía ser de otra manera, atrae energías negativas. por increíble que parezca. Aunque si hay algo increíble es que se empeñen en desconocer --o hacer como · Tenemos otro ejemplo donde se abusa del concepto que desconocen-- el verdadero significado de la de energía en un artículo publicado en una de esas palabra, que para ser bien definido ha costado el revistas que regalan con el periódico. Explican allí esfuerzo de generaciones de científicos. Aunque más que, cuando nuestros remotos antepasados levantaadelante tendrás una definición, te adelanto que es una magnitud (y que, por lo tanto, se puede medir), ban los dólmenes, no lo hacían en cualquier sitio sino que todos los sistemas materiales la poseen en mayor que los situaban en puntos clave ayudados por una o menor grado, y que está sujeta a un principio fun- misteriosa tecnología que les permitía detectar algo damental o ley natural que dice que la energía ni se llamado líneas leys, que son corrientes de energía crea ni se destruye, sino que se transforma, y que en telúrica que surcan el planeta. Esto me recuerda este proceso pierde calidad degradándose. Nicolás, a mucho a las franjas de radiación cosmotelúrica de las esta gente esos detalles les parecen tan nimios que las que habla la geobiología, pero no he logrado confirenergías de las que hablan no se pueden detectar con mar si son realmente las mismas. El artículo se ilusningún instrumento, por lo que no se pueden medir, tra con un mapa que lleva este pie: "Líneas leys que aunque algunos de ellos afirman que hay mentes con pasan por la Península". Dicha península es la unos poderes capaces de detectarlas (eso sí, sólo las Ibérica, y en el mapa no se ve sino una sola línea, detectan ellos). Por otro lado, aparecen y desaparecen recta, de dirección norte-sur que la cruza aproximacomo por arte de magia, aunque casi siempre con damente desde Gijón hasta Cádiz. No sé si sobre esta extrañas conexiones cósmicas. Vamos a ver algunos línea hay algún dolmen, pero conozco unos cuantos de los usos que le dan a este vocablo: que no están en ella. · Los creyentes en el Feng Shui, que es una teoría de origen chino con más de dos milenios de antigüedad, explican que se trata de una técnica de observación de los espacios y objetos de la vida diaria y su influencia sobre el ser humano con el objetivo de conseguir el bienestar. Algo que debe tener en cuenta un arquitecto si quiere hacer... arquitectura biológica. Según el Feng Shui, hay que tener siempre presente el equilibrio entre las energías yin y yang (aunque a estas energías a veces las llaman fuerzas). El yin carece de vida, es frío y oscuro. El yang, como adivinarás, posee vida, es cálido y brillante. A partir de aquí las recomendaciones son de lo más curiosas: hay que tener animales en casa, sobre todo si la gente está el escéptico 40 · Otros términos que incluyen la palabra energía y que sirven de justificación en técnicas pseudomédicas son la bioenergía, que sirve como excusa para vender medicamentos o tratamientos alternativos que no tienen en realidad ninguna eficacia (por ejemplo, algunos presuntos terapeutas afirman que con campos magnéticos, es decir, aplicando imanes, el organismo restaura su bioenergía). O la energía piramidal, que se basa en que los objetos que imitan a las pirámides de Egipto son capaces, como éstas (¿acaso éstas lo son?) de concentrar la energía cósmica. Otros sustituyen la pirámide por un trozo de cuarzo y tenemos así la energía de los cristales. De cualquier 41 el escéptico CIENCIA Anexo 2 PA R A NICOLÁS Nefro. Riñón. Nefritis: inflamación del riñón. Neo. Nuevo. Neolítico: la fase más reciente de la Edad de piedra. Nomos. Ley. Taxonomía: ciencia que se ocupa de la correcta clasificación de los seres vivos. Oligo. Poco. Oligoelemento: elemento que está en baja concentración. Omni. (L) Que abarca todo. Omnívoro: de alimentación variada. Onto. Ser. Paleontología: ciencia que estudia seres antiguos. Órnitos. Pájaro. Ornitólogo: estudioso de los pájaros. Ósteo. Hueso. Osteicios: peces de esqueleto óseo. Paleo. Antiguo. Paleolítico: antigua Edad de piedra. Para. Al lado de. Paranormal: fuera de lo normal. Pato. Enfermedad. Osteopatía: enfermedad que afecta al tejido óseo. Peri. Alrededor. Periantio: conjunto de hojas (sépalos y pétalos) que rodean y protegen la parte reproductora de la flor. Podos. Pie. Tetrápodo: vertebrado con cuatro extremidades. Poli. Mucho, abundante. Poliándrica: flor con muchos estambres. Pro. Antes de. Procariota: célula sin núcleo (estas células aparecieron antes que las eucariotas o células nucleadas). Pseudo. Falso. Pseudópodos: falsas patas (prolongaciones del citoplasma de algunas células, como las amebas). Ptero. Ala. Díptero: insecto con dos alas. Scopio. Observar. Microscopio: instrumento que amplía imágenes. Semi. (L) Mitad. Semicírculo: medio círculo. Soma. Cuerpo. Somatostatina: sustancia que inhibe la acción de la hormona del crecimiento. Sperma. Semilla. Espermafitas: plantas que se reproducen por semillas. Sub. (L) Debajo. Subsuelo: debajo del suelo. Súper. (L) Por encima de. Supersónico: que lleva más velocidad que el sonido. Tánatos. Muerte. Eutanasia: muerte sin dolor. Tele. Lejos. Telescopio: instrumento para ver objetos distantes. Termo. Calor. Termómetro: aparato para medir la temperatura. Tomo. Parte. Átomo: partícula básica de la materia. Su nombre es erróneo (significa literalmente sin partes), ya que en realidad los átomos están formados por partículas subatómicas. Trofos. Alimentar, criar. Hipertrofia: desarrollo excesivo. Ulo, a. (L) Diminutivo. Corpúsculo: cuerpo muy pequeño, partícula. Ultra. (L) Más allá. Ultradiario: ritmo con una frecuencia superior a la diaria. Voro. (L) Comer. Frugívoro: que se alimenta de frutos. Zoo. Animal. Zoogeografía: ciencia que estudia la distribución de las especies animales en la Tierra. A, an. Negación. Amorfo: sin forma. Anhidro: sin agua. Algia. Dolor. Analgésico: que elimina el dolor. Andros. Varón. Androceo: aparato reproductor masculino de las plantas superiores. Anfi. De un lado y de otro. Anfibio: que vive en dos medios, acuático y aéreo. Anti. Contra. Antitérmico: que baja la fiebre. Ántropos. Hombre, ser humano. Antropoide: simio con forma humana. Arqueo. Primitivo. Arquegonio: órgano reproductor femenino de plantas primitivas. Artros. Articulación. Artrópodos: animales con patas articuladas, como crustáceos, insectos y arácnidos. Audio. (L) Oír. Audífono: aparato que permite oír mejor. Auto. Mismo. Autótrofo: ser que se nutre por sí mismo, y no a expensas de otros organismos. Baris. Presión. Barialgia: dolor causado por cambios de presión. Bios. Vida. Biología: ciencia que estudia a los seres vivos. Bradis. Lento. Bradicardia: latido excesivamente lento del corazón. Braquis. Corto. Braquidactilia: alteración consistente en poseer unos dedos anormalmente cortos. Cardio. Corazón. Miocardio: tejido muscular del corazón. Carion. Núcleo. Carioplasma: líquido del núcleo celular. Céfalos. Cabeza. Acéfalo: organismo que no tiene cabeza. Ciclos. Círculo. Triciclo: con tres ruedas. Cida. (L) Que mata. Herbicida: mata las malas hierbas. Cine. Movimiento. Cinemática: rama de la física que se ocupa del movimiento. Cito. Célula. Citología: rama de la biología que estudia las células. Condro. Cartílago. Condroictios: peces de esqueleto cartilaginoso. Copro. Excremento. Coprolito: excremento fósil. Críos. Frío. Criogenizar: someter a muy bajas temperaturas. Cripto. Oculto. Criptorquidia: trastorno por el que los testículos permanecen en el interior del abdomen. Cromo. Color. Monocromo: que tiene un único color. Cronos. Tiempo. Cronómetro: instrumento para medir tiempo. Dáctilos. Dedo. Tridáctilo: que tiene tres dedos. Derma. Piel. Dermatitis: inflamación de la piel. Dínamis. Fuerza. Adinamia: sin fuerza. Eco. Ruido. Ecografía: técnica de visión con ultrasonidos. Ectos. Fuera. Ectoparásito: organismo que parasita a su huésped desde el exterior. Endo. Dentro. Endocarpio: tejido en el interior de un fruto. Epi. Sobre. Epidermis: capa más externa de la piel. Estasia. Detención. Hemostasia: detención del flujo sanguíneo. Estesia. Percibir. Anestesia: sin sensación. Eu. Bien. Eupepsia: buena digestión. Exo. Fuera. Exoesqueleto: esqueleto externo. Fago. Comer. Ictiófago: animal cuya dieta consiste básicamente en peces. Fero. (L) Llevar, tener. Poríferos: grupo de animales con poros (esponjas). Filo. Amigo. Termófilo: organismo adaptado a temperaturas elevadas. Fito. Planta. Fitoplancton: plancton vegetal. Fobia. Temor. Aracnofobia: miedo irracional a las arañas. Fono. Sonido. Afónica: que ha perdido la voz. Forme. (L) Con forma de. Arboriforme: con forma de árbol. Foro. Que tiene. Cromatóforo: célula pigmentaria, célula que tiene color. Foto. Luz. Fotosíntesis: síntesis química que utiliza la luz como fuente de energía. Gamos. Boda, unión. Anisogamia: unión de células sexuales diferentes entre sí. Gastros. Vientre, estómago. Gasterópodos: moluscos "con el pie en el vientre" (caracoles y babosas). Gene. Producir, nacer. Exógeno: que se produce en el exterior. Geo. Tierra. Hipogeo: edificio subterráneo. Gínecos. Mujer. Gineceo: parte femenina de la flor. Grafo. Escritura, grabado. Radiografía: técnica de impresión mediante el uso de rayos X. Helios. Sol. Helioterapia: tratamiento en que se utiliza la acción de los rayos solares sobre el cuerpo del enfermo. Hemi. Mitad. Hemisferio: media esfera. Hemo, hématos. Sangre. Hematología: parte de la medicina que se ocupa de la sangre y sus enfermedades. Héteros. Distinto. Heterótrofo: organismo que se nutre a expensas de otros. Hidro. Agua. Hidrosfera: el conjunto de las aguas de la superficie terrestre. Híper. Sobre, por, encima de. Hiperestesia: dolor excesivo. Homos. Igual. Homosexual: que está sexualmente atraído por los de su sexo. Ictios. Pez. Ictióloga: científica que estudia los peces. In. (L) Negación. Infinito: sin fin. Infra. (L) Por debajo de. Infrarrojo: radiación invisible de menor frecuencia que el rojo. Intra. (L) Dentro. Intravenosa: sustancia que se administra inyectándola en una vena. Isos. Igual. Isobaras: líneas que en un mapa unen puntos que están a la misma presión. Itis. Inflamación. Conjuntivitis: inflamación de la conjuntiva. Lacto. (L) Leche. Lactosa: glúcido presente en la leche. Lipo. Grasa. Liposucción: succión del tejido graso. Lisis. Rotura, digestión. Glucolisis: digestión de los glúcidos. Lito. Piedra. Litogenesia: parte de la geología que estudia el origen de las rocas. Logos. Estudio, razonamiento. Geología: ciencia que estudia la Tierra como planeta. Macro. Grande. Macronúcleo: el mayor de los dos núcleos que tienen los protozoos ciliados, como el paramecio. Mega. Grande. Megalomanía: delirio de grandeza. Meso. Medio, intermedio. Mesozoico: era geológica de los animales intermedios. Meta. Más allá, después. Metamorfosis: cambio de forma. Metro. Medida. Densitómetro: aparato que mide la densidad de un líquido. Mico. Hongo. Micología: ciencia que estudia el reino de los hongos. Micro. Pequeño. Microcéfalo: de cabeza pequeña. Miso. Odio, repulsión. Misoginia: odio a las mujeres. Mono. Único. Monóculo: lente para un solo ojo. Morfos. Forma. Amorfo: sin forma. Necro. Cadáver. Necrófago: que se alimenta de cadáveres. Prefijos numerales de origen griego Las palabras que en griego antiguo nombraban los números están en el origen de muchas palabras en muchos idiomas de todo el mundo. Basta con que eches una ojeada a cualquier diccionario. Si combinas las palabras que van a continuación con las anteriores, quizás tú también puedes pensar encrear nuevas palabras... Mono. Uno. Monoteísmo: un solo Dios. Di. Dos. Disílaba: palabra formada por dos sílabas. Tri. Tres. Trilogía: conjunto de tres obras. Tetra. Cuatro. Tetrabrik: envase que tiene cuatro caras. Penta. Cinco. Pentagrama: cinco rectas sobre las que se escribe música. Hexa. Seis. Hexágono: así llaman los franceses a su país; seis lados. Hepta. Siete. Heptasílabo: verso que consta de siete sílabas. Octa. Ocho. Octaedro: poliedro de ocho caras. Nona. Nueve. Nonágono: polígono de nueve ángulos. Deca. Diez. Decálogo: diez mandamientos. el escéptico 42 43 el escéptico

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Ciencia patológica. Mundos en colisión

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CIENCIA PATOLÓGICA MUNDOS I COLISIÓN mmanuel Velikovsky (egipcia, azte- Tal acontecimiento habría cambianació en Vitebsk ca, hindú y do el sentido de rotación de la Tie(Rusia) el 10 de china)1. Hasta rra3, suceso reflejado en la parada su fallecimien- bíblica del Sol narrada en el libro junio de 1895 en el seno to, en 1979, de Josué: "El Sol se mantuvo quiede una familia judía. siguió defen- to en medio del firmamento y no Después de realizar los diendo apasio- se puso en todo el día". estudios primarios en nadamente sus Moscú, viaja con 17 ideas. Isaac Asimov propone la existenaños a Palestina, entoncia de dos tipos de heterodoxos o ces una provincia turca. La idea central heréticos en ciencia. Los llamados A su vuelta inicia sus se basaba en la "endoheréticos" son aquellos que estudios de medicina formación de surgen dentro del mundo profesioque concluye en 1921 en un gran come- nal aceptando las reglas básicas la Universidad de ta a partir de del método científico. Algunos de Moscú. Se especializa Immanuel Velikovsky hacia 1942 una escisión del los mayores científicos pueden en psiquiatría y ejerce su planeta Júpiter agruparse en esta categoría, posibiprofesión durante 15 años en Palestina siguiendo la hace unos 4.000 años. En su cami- litando el cambio de paradigma siguiendo la terescuela del psicoanálisis de S. no hacia el minología de del Freud. En el verano de 1939 se interior Tras desplazarse a los Thomas Kuhn y desplaza a los Estados Unidos para Sistema Solar EEUU, Velikovsky cambió convirtiéndose proseguir su trabajo. Allí iba a el cometa se cambiar su trayectoria profesional, habría acerca- su trayectoria, al interesar- en la nueva ortoal interesarse por un tema que le do a la Tierra y se por un tema que le ocu- doxia. Generalparía el resto de su vida: mente pasan desperocuparía el resto de su vida: las Marte, apercibidos al catástrofes cósmicas, que compa- diendo su cola las catástrofes cósmicas gran público. ginaría con la investigación sobre y concluyendo temas de la Biblia y la mitología. su peripecia al transformarse en el Aunque resulte obvio, no todas las actual planeta Venus2. Como con- ideas heterodoxas han seguido este En 1950 publicó el libro Worlds in secuencia de la perturbación sufri- camino. Numerosos científicos han Collision donde señalaba que se da durante este proceso por Marte, perseguido "un sueño imposible" habían producido catástrofes cós- éste se habría aproximado con con todo honestidad y calidad micas en tiempos históricos. El gran peligrosidad a la Tierra al científica. apoyo a su teoría consistía en des- menos en dos ocasiones: el 26 de cripciones de carácter mítico tanto febrero del 746 a.C. y poco des- Por otro lado nos encontramos a de la Biblia como de otras culturas pués el 23 de marzo de 686 a.C. los "heréticos externos", que se Archivo EN autoexcluyen de las reglas del mundo científico tratando de atraer la atención del gran público. No tratan de resolver misterios de la ciencia, sino más bien crearlos sin posibilidad de ser contradichos por hechos o experimentos, lo cual hace poco menos que imposible la discusión con los científicos. Los lectores de El Escéptico pueden fácilmente incluir en esta categoría a numerosos personajes que, por desgracia, se asoman con frecuencia a los medios de comunicación. Podríamos calificar a Velikovsky como un híbrido en esta clasificación. Dotado de una base científica, siguió en sus publicaciones las reglas básicas de la ciencia, no rehuyendo la discusión abierta en congresos científicos sobre los hechos que apoyaban su teoría4. Como un ejemplo podremos citar que fue consciente de que la teoría de gravitación de Newton no permitía tales danzas planetarias en un tiempo tan reducido. Para salvar el problema recurrió a un pretendido papel dominante de las interacciones electromagnéticas en la dinámica planetaria5. Las ideas de Velikovsky fueron ampliamente debatidas en los medios de comunicación, alcanzando un fuerte apoyo popular. Sin embargo, la reacción entre los científicos fue rápida y claramente en contra. La versión original de Worlds in Collision fue publicada por la editorial McMillan, a la cual se le declaró un boicot por parte de la Asociación para el Avance de la Ciencia6. Después de haber vendido 55.000 ejemplares en tan sólo dos meses, McMillan cedió sus derechos a Doubleday. Velikovsky siguió publicando otros libros en apoyo de su teoría que se citan al final de este artículo. La citada Asociación para el Avance de la Ciencia organizó un congreso sobre el tema en 1974. Los principales trabajos aparecieron en un libro editado por Donald Goldsmith y publicado por la Universidad de Cornell. el escéptico 26 27 el escéptico Cortesía autor MUNDOS EN COLISIÓN Un joven e impetuoso Carl Sagan se convirtió pronto en un símbolo de tal movimiento, que podemos comparar con los que hoy en día existen contra el creacionismo o las pseudociencias en general. De las numerosas objeciones planteadas podríamos destacar las siguientes: - Para que el cometa alcanzara la velocidad necesaria (60 km/seg) para liberarse de la atracción gravitatoria de Júpiter, el proceso de su eyección precisaría de un aporte energético varios órdenes de magnitud mayor que los fenómenos más energéticos que se observan en el Sol. Una velocidad ligeramente mayor (63 km/seg) lo habría lanzado fuera del Sistema Solar. originales. La idea del catastrofis- cia de otras. Los procesos que mo tenía una amplia tradición. podrían explicar el pasado no tenían necesariamente que ser los mis¿ G R A D U A L I S M O O mos que los que configuraban la C ATA S T R O F I S M O ? realidad presente. Esta hipótesis Durante el siglo XIX se desarrolló conducía a una Tierra muy joven uno de los debates más interesan- en la que encajaba perfectamente tes de la Historia de la Ciencia: la una catástrofe global como la del edad de nuestro planeta. En el Diluvio Universal de la Biblia. mundo occidental se había estimado en unos pocos miles de años basándose en las narraciones de la Biblia. Fueron los geólogos los primeros que empezaron a mostrar evidencias sobre una edad de bastantes millones de años. La discusión se centró también en la forma en que había transcurrido la evolución de las especies biológicas. En la última década se han descubierto más de cien planetas extrasolares. Quizás el resultado más llamativo ha sido la situación de planetas gigantes en la proximidad Pocos años después de la asevera- de la estrella. ción de Laplace, Henri Poincaré Dado que difíse (1854-1912) llamó la atención cilmente sobre la existencia de procesos no hubiera podido lineales en la naturaleza, siendo el acumular sufipionero de la teoría del caos. En lo ciente materia relativo al sistema Solar, advirtió para su formaque las órbitas de los planetas pue- ción en tal den verse perturbadas por la zona, hemos de acción gravitacional de los plane- admitir un protas mayores. Estas se manifiestan ceso de emitanto en cambios de los paráme- gración de los tros orbitales (p. ej. excentricidad) planetas gigancomo en variaciones en las incli- tes desde las naciones de los ejes de rotación. regiones más Los cálculos indican que, por exteriores del ejemplo, Marte ha sufrido grandes sistema hasta variaciones, quizás de hasta 75 las más interiogrados, en la inclinación de su eje res. Nos vamos de rotación. Las oscilaciones en a encontrar de los parámetros orbitales de la Tie- nuevo con plaArchivo rra han sido mucho menores, segu- netas errantes, ramente por la presencia de un que posiblemente habrán destruido satélite tan masivo como es nues- en su viaje, o al menos perturbado seriamente sus tra Luna. órbitas, a los En nuestro sistema se ha Precisamenpequeños plate la Luna conservado la perfecta agru- netas de tipo n o s h a c e pación de planetas gigantes terrestre que se en el exterior y rocosos o considerar hubieran que los platerrestres en el interior. encontrado en netas podrían Aspecto que sin duda ha su camino. h a b e r s e desempeñado un papel esenEvidentemente g an ad o su cial en que la vida se haya este no ha sido significado originado y mantenido el caso de etimológico durante miles de millones de nuestro Sistede "viajeaños en nuestro planeta ma Solar. Por ros"8. Hace alguna razón unos 4.200 millones de años un objeto del todavía no aclarada del todo, en tamaño de Marte habría colisiona- nuestro sistema se ha conservado do con la Tierra, con la formación la perfecta agrupación de planetas de la Luna como resultado de tal gigantes en el exterior y rocosos o acontecimiento. Velikovsky se terrestres en el interior. Aspecto habría confundido fundamental- que sin duda ha desempeñado un mente en la ubicación temporal de papel esencial en que la vida se haya originado y mantenido su teoría. que había dejado también de ser inmutable después de la supernova observada en 1572 por Tycho Brahe (1546-1601). durante miles de millones de años en nuestro planeta. Ahora bien, la estabilidad de los planetas no se ve únicamente alterada por tales procesos. La formación del Sistema Solar no sólo dio lugar a cuerpos relativamente grandes, como el Sol, los planetas y los satélites, sino que quedaron una enorme cantidad de pequeños cuerpos que conocemos con el nombre de cometas y asteroides. Concentrados los primeros en las nubes de Oort y Kuiper y los segundos en el cinturón que lleva su nombre. En determinadas circunstancias estos cuerpos pueden penetrar al interior del Sistema provocando durante muchos siglos el temor de los humanos ante algo que perturbaba la tranquilidad de los cielos. Hoy en día sabemos que las dos ideas no resultan tan contrapuestas en sus bases de partida como parecían entonces. La historia de la Tierra, y de otros cuerpos del Sistema Solar, se puede componer por un trasfondo gradual superpuesto por varios acontecimientos bruscos, cuya frecuencia e intensidad han ido decreciendo con el Geólogos como James Hutton tiempo. (1726-1797) y Charles Lyell - Si realmente la Tierra se hubiera (1797-1875) defendieron la idea L A E S TA B I L I D A D D E frenado e invertido su sentido de de una Tierra antigua pero en la N U E S T R O S I S T E M A rotación, y esto que la evolu- S O L A R hubiera ocurrido La idea se basaba en la for- ción se había Colocar el movimiento de los plaen unas escalas mación de un gran cometa producido de netas en un modelo coherente temporales de a partir de una escisión de manera gra- ocupó el quehacer de los astrónopocos centenadual, idea a mos durante muchos siglos. NicoJúpiter hace unos 4.000 res de años, la la que se lás Copernico (1453-1543) situó al años. En su camino hacia energía disipada sumó Char- Sol en su centro, proporcionando el interior del Sistema habría ocasionales Darwin una explicación más sencilla de la Solar, éste se habría acer- (1809-1882) órbita aparentemente errática de do la evaporacado a la Tierra y Marte, ción casi total de con su cono- Marte. Johannes Kepler (1571los océanos. perdiendo su cola y conclu- cida frase 1630) estableció la base geométriAsimismo se yendo su peripecia al trans- "natura non ca con sus famosas tres leyes. habría violado facit saltum". Finalmente Isaac Newton (1643formarse en Venus uno de los prinLa idea de 1727) le dio la explicación física cipios básicos de la Mecánica, la que "el presente es la clave para con su ley universal de la gravitaconservación del momento entender el pasado" resumía esta ción. El desarrollo posterior de la angular7. escuela de pensamiento. matemática permitió a PierreSimon Laplace (1749-1827) ase- Existen dificultades insalvables Estos principios fueron cuestiona- gurar que se podrían formular las para que una órbita altamente dos por el francés Georges Cuvier posiciones y movimientos relatiexcéntrica, como la que tendría el (1769-1832) quién, basándose en vos de todos los componentes del pretendido gran cometa, se hubieobservaciones de sedimentos geo- sistema en cualquier tiempo del ra convertido en la prácticamente lógicos, apoyaba que la evolución pasado o del futuro. El descubricircular del planeta Venus en unos biológica se había llevado a cabo miento de Neptuno a partir de prepocos cientos de años. por acontecimientos bruscos que vios cálculos matemáticos aseguEn cualquier caso las ideas del psi- habían ocasionado la desaparición raba un Universo armónico y fácilquiatra ruso no eran tampoco muy de algunas especies y la emergen- mente predecible. Un Universo el escéptico 28 EL UNIVERSO CATASTRÓFICO Visto con la perspectiva de varias décadas el principal mérito de Velikovsky fue llamar la atención a la comunidad científica sobre el hecho de que no vivimos en un planeta aislado del exterior. Numerosos objetos han golpeado nuestro planeta y pueden seguir haciéndolo en el futuro. Pocos años después de la muerte de Velikovsky, Luis y Walter Álva29 el escéptico MUNDOS EN COLISIÓN rez empezaron a presentar pruebas de que la extinción masiva de especies biológicas a final del Cretácico se debió al impacto de un cometa o un asteroide. La identificación de cráter del impacto, el de Chicxulub en las costas de Yu c a t á n , h a constituido la prueba definitiva, la "pistola humeante" del crimen. En los últimos 500 millones de años se señalan otros cuatro períodos de extinciones masivas. Al menos en uno de ellos, el del Pérmico hace Archivo 250 millones de años, se han encontrado pruebas similares al que marcó el final del Cretácico. Hoy en día se acepta plenamente que cometas y asteroides se mueven en las proximidades de la Tierra y en cualquier momento pueden colisionar con ella. Sin duda la Tierra es un sistema abierto intercambiando energía y materia con sus alrededores. Si ampliamos nuestra escala espacial y temporal veremos que todas las concentraciones de materia en el Universo terminan colisionando entre ellas. La interacción gravitacional es la más débil de las cuatro que se conocen pero, contando con un período adecuado de tiempo, es la que configura la estructura del Universo. Nuestra galaxia ha atraído a su interior a varias de las galaxias enanas que la rodeaban y en un futuro lejano podrá sufrir el escéptico 30 a) Similitud en las formas refleja simultaneidad de aparición. Los En las últimas décadas V. Clube y cráteres de impacto que observaB. Napier han elaborado una teoría mos en los distintos cuerpos del que si bien nos Sistema recuerda a Solar son V. Clube y B. Napier han Ve l i k o v s k y similares en elaborado una teoría que resulta, al forma, ya recuerda de lejos algo la menos, plausique obedecen ble. Se basa en de Velikovsky. La principal a l m i s m o un gran comeproceso físidiferencia, además del ta que hace co, pero no tamaño de los objetos, unos 20.000han ocurrido radica en que Clube y 30.000 años se simultáneaNapier han construido un transformó en mente. modelo físico posible uno de corto período (3,3 b) Suposiaños). En sus pasos por el interior ción de que los acontecimientos del Sistema Solar provocó dife- son repentinos debido a que sus rentes crisis climáticas de las que efectos son grandes. han quedado evidencias en la mitología y los registros históri- c) Inferencia de acontecimientos a cos. El complejo de meteoritos de escala global a partir de catástrofes las Táuridas y el cometa Encke locales. Tenemos una clara eviden- una colisión con nuestra vecina, la galaxia de Andrómeda. El telescopio espacial Hubble nos ha proporcionado imágenes espectaculares de galaxias en colisión. Las estrellas colisionan también entre ellas y en algunos casos terminan "devorando" a alguno de sus planetas circundantes. Recientemente se ha sugerido que en el pasado nuestro Sistema Solar pudo haber colisionado con otro vecino, en cuyo proceso se podrían haber intercambiado alguno de los cuerpos situados en su periferia9. serían los restos de su desintegración durante uno de sus pasos cercanos a la Tierra. La principal diferencia con Velikovsky, además del tamaño de los objetos, radica en que Clube y Napier han construido un modelo físico posible y tan sólo después han buscado apoyo en la historia y mitología, mientras que la base misma del de Velikovsky se encuentra en dichas narraciones. A la teoría de Velikovsky le faltaba algo esencial para poderse verificar según las reglas del método científico: el aporte de pruebas consistentes. La interpretación de una narración histórica como evidencia de un proceso físico debe de hacerse únicamente después de estudiar cuidadosamente las consecuencias de tal relación. En este sentido el conocido paleontólogo S. J. Gould (1940-2002) señalaba tres fallos básicos en la hipótesis de Velikovsky: cia de que un huracán o un terre- do a partir de los sondeos de los moto pueden causar efectos devas- hielos polares constituyó la prueba tadores e impresionar profunda- decisiva de que las catástrofes glomente a los narradores de tal suceso. bales de Velikovsky no habían Sin embargo, tenido lugar. sus conseSin embargo, Algo esencial es el conocicuencias sobre en nuestros miento de los órdenes de el planeta en días persismagnitud de los procesos su co n j u nt o que se estudian. Velikovsky ten algunos son totalmente se confundió gravemente en grupos que marginales. los órdenes de magnitud de c o n t i n ú a n defendiendo las colisiones cósmicas. Los Algo esencial su teoría11. centenares de millones de Generalmena un científico años los había reducido a te coinciden es el conociunos pocos cientos c on f un d amiento de los mentalistas órdenes de magnitud de los procesos que estu- religiosos y ya sabemos a donde dia. Velikovsky se había confundi- han conducido tales ideas a la do gravemente en los órdenes de humanidad, desde los tiempos más magnitud de las colisiones cósmi- remotos a los de más rabiosa cas. Los centenares de millones de actualidad. años los había reducido a unos pocos cientos. Sin embargo, no iba Permitirme que termine este trabaa constituir una excepción en la jo con una frase de Carol Travis, historia de la ciencia. Años des- generalizable también a lo que pués de Worlds in Collision otro conocemos como esoterismo: asunto llevó la atracción gravitato- "Uno de los descubrimientos más ria a los medios de comunicación sólidos de las ciencias sociales es con el llamado "efecto Júpiter". La que cuando un sistema de creenalineación planetaria del año 1982 cias se encuentra con claras eviiba a ocasionar un período de dencias en contra, es decir cuando catástrofes. Una cadena de relacio- la fe se confronta con los hechos, nes entre la atracción gravitatoria estos últimos son claramente sacride los planetas, el nivel de activi- ficados". dad solar10 y el aumento del viento solar provocaría perturbaciones en Manuel Vázquez Abeledo la Tierra en forma de cambios en Instituto de Astrofísica de Canarias el eje de rotación y en un aumento apreciable de los terremotos. El cálculo erróneo de los órdenes de magnitud llevaba de nuevo una predicción científica a los titulares REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS de prensa. Pasado el 1982 los auto- FAVORABLES A VELIKOVSKI - Ginenthal, C., 1995, Carl Sagan & res señalaron que en realidad su Inmanuelle Velikovsky, New Falcon predicción se había cumplido pero Publications. con antelación, en 1979, basándo- - Ransom, C.J., 1976, The age of Velise en la coincidencia con el máxi- kovski, Dell Pub. Co. Disponible en http://www.catastrophism.com/cdrom/ mo del ciclo de actividad solar. pubs/age-of-v/ El registro de temperaturas y otros sion, Doubleday, New York parámetros atmosféricos del pasa- - Velikovsky, I., 1952, Ages in Chaos, - Velikovsky, I., 1950, Worlds in Colli- Doubleday - Velikovsky, I., 1955, Earth in Upheaval, Doubleday - Velikovsky, I., 1960, Oedipus and Akhnaton: Myth and History, Doubleday - Velikovsky, I., 1977, Peoples of the Sea, Doubleday. - Velikovsky Sharon, R., 2003, Inmanuel Velikovsky: The Truth Behind the Torment, Xlibris Corporation. PUBLICACIONES CRÍTICAS A VELIKOVSKY - Bauer, H.H., 1985, Inside the Velikovsky Affair, Skeptical Inquirer 9:3, 284-288 - Goldsmith, D. (Ed.), 1977, Scientists confront Velikovsky, Cornell University Press - Gould, S.J., 1975, Velikovsky in Collision, Natural History, March - Gould, S.J., 1992, Ever Since Darwin: Reflections in Natural History, Norton W.W. Co. - Morrison, D., Chapman, C.R., 1990, The New Catastrophism: Earth, Life and Impacts, Skeptical Inquirer Vol. 14, No. 2, 141-152 - Sagan, C., 1981, El cerebro de Broca, Editorial Grijalbo, pags. 119182 OTRAS REFERENCIAS - Alvarez, L.W., Alvarez, W., Asaro, F., Michel, H., 1980, Extraterrestrial cause for the Creataceous Tertiary Extinction, Science 208, 1095-1108. - Clube, V., Napier, B., 1982, The Cosmic Serpent, Universe Pub. - Clube, V., Napier, B., 1990, Cosmic Winter, Universe Books, New York. - Gribbin, J., Plagemann, S., 1974, The Jupiter effect. The planets as triggers of devastating Earthquakes, Walker - Gribbin, J., Plagemann, S., 1983, The Jupiter effect reconsidered, Vintage Books - Kuhn, T.S.,1975, La estructura de las revoluciones científicas, Fondo de Cultura Económica. NOTAS 1. En este trabajo nos limitaremos a comentar los aspectos astronómicos de la hipótesis. Existe en la obra de Velikovsky un aluvión de críticas a referencias históricas, destacando las relativas a la cronología egipcia. Sin embargo, el paso de los años permite comprobar que también en este campo la huella de su hipótesis no ha dado lugar a ningún cambio. 2. Se adaptó literalmente a las narra31 el escéptico

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Ciencia y pseudociencia: realidades y mitos

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SILLÓN ESCÉPTICO
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O Pero en el prólogo, el oncólogo Jordi Estapé lo deja bien claro:'...la medicina alternativa también es un gran negocio. Éste es uno de los principales motivos que mueven a los alternativistas, aunque no lo confiesen. Siempre se presentan como figuras nobles perseguidas por los oficialistas y movidos únicamente por el bien del paciente.' La vía razonable que pide Cardús, está escrita unas páginas después de su pregunta. Dice Estapé algo tan elemental como: `La manera obvia de poner en evidencia si un producto es efectivo es el ensayo clínico. No hay más.' El libro inconcluso no es un tratado al uso sobre medicinas alternativas, es un libro escrito pensando en sus habituales lectores, esos que escriben cartas a los autores y les preguntan sobre sus preocupaciones y en el que se adivina cierta complicidad entre escritor y público. Es un libro que persigue explicar por qué resulta tan tentador creer en las promesas de las medicinas alternativas y los motivos por los cuales no debemos caer en el engaño. Quien vaya buscando un exhaustivo repaso de la literatura científica con la que argumentar contra los alternativistas o los últimos resultados de estudios recientes, probablemente saldrá defraudado, pero si se buscan argumentos que apelan al sentido común y al razonamiento crítico, encontrará aportaciones valiosas. Diamond escribe a sus lectores --al escribir pensaría en los de su periódico-- de manera sencilla y repitiendo algunos temas fundamentales que conviene repetir: que lo natural no es necesariamente bueno (ni lo artificial necesariamente malo); que cuando una población atendida por prácticas médicas tradicionales puede elegir, aumenta significativamente el porcentaje de medicina científica; que la anécdota no es estadística; que cuando la medicina alternativa se enfrenta a enfermedades `fácilmente medibles' como la diabetes, fracasa; que la mente abierta significa no tener miedo a poner en duda lo que aceptamos como válido y no seguir apelando a prácticas ancestrales o milenarias que se repiten inmutables de generación en generación, etc. La colección de artículos periodísticos carece de la frescura que tuvieron, sin duda, en el momento de su publicación y, si la leemos seguida, se pierde la cadencia con que fueron escritos. Sin embargo, la selección realizada sirve para hacerse una idea de cómo Diamond compartía con sus lectores sus miedos y sus preocupaciones, la evolución de su enfermedad o cómo no perdía el sentido del humor ni siquiera cuando relataba detalles tan íntimos como lo grave que puede resultar para un traqueotomizado, una gota de líquido que se dirige hacia los conductos respiratorios. En resumen, unos artículos sinceros y valientes, escritos por alguien que supo transmitir hasta el final una serenidad y sentido del humor envidiables en sus circunstancias. Alfonso López Borgoñoz CIENCIA Y PSEUDOCIEN- atesorado la humanidad, y por otra CIA: REALIDADES Y MITOS parte, la falta de análisis crítico de dichas creencias, así como la incaVARIOS AUTORES. Equipo Sirius S.L. Colección: pacidad de realizar dicho análisis. Y hacia ahí se dirige el contenido Milenium. Madrid, 2004 del libro, dentro de sus posibilidades. En la primera parte se hace divulgación científica, y en la segunda se da paso a un análisis crítico de las pseudociencias. La parte de divulgación científica abarca una gran cantidad de temas divididos en diversos capítulos. Al estar tratados de forma independiente unos de otros ofrece la posibilidad de leer el libro de manera no secuencial, lo cual facilita la lectura, ya que se pueden ir leyendo los capítulos según el interés que se tenga en el tema que trata. Pero lo que a mi juicio hace realmente diferente este libro del resto de libros de divulgación científica es el primer capítulo. Siempre he echado de menos que en los libros de divulgación científica que he leído no se diga nada sobre qué es esa cosa llamada ciencia y su método. En cambio eso es lo primero que uno se encuentra en "Ciencia y pseudociencia" y aunque no se trata el tema con profundidad --el formato del propio libro tampoco lo permite-- creo que es la parte más clarificadora del libro y que más puede contribuir a combatir las pseudociencias. ¿Por qué? Porque aun en el extrañísimo caso de que el lector no pudiera entender lo que se explica en dicho capítulo, sí queda claro que el conocimiento científico no viene dado por ninguna revelación sino que para ello se necesita seguir un proceso. Bajo esa visión se esconde tal vez la mejor crítica que se puede hacer a las pseudociencias, para saber hay que esforzarse, hay que saber distinguir el grano de la paja, en resu81 Bajo el título L'escàndol de la medicina alternativa. Confesions d'un malalt de càncer, Edicions La Campana ha recogido el texto inconcluso del mismo título y una JOHN DIAMOND selección artículos. Este libro es la Col. Obertures, nº 13 Edicions la Campana. 284pp. versión catalana de `Snake Oil and other preocupations', en el que se 17. Julio 2003 han omitido algunas colaboraciones que resultan poco familiares al público no británico. L'ESCÀNDOL DE LA MEDICINA ALTERNATIVA. CONFESIONS D'UN MALALT DE CÀNCER Para llegar al primer capítulo del libro hay que atravesar una nota del sociólogo y director de la colección, Salvador Cardús; un prólogo de Jordi Estapé, catedrático de oncología; una introducción de Dominic Lawson, cuñado de Diamond y director del periódico británico The Daily Telegraph, y un prólogo de Richard Dawkins, que en estas páginas necesita poca presentación. Tras leer la nota de Salvador Cardús, pensé que me había equivocado de libro y que no iba a leer lo que Dawkins califica como ejercicio de coraje intelectual, `el coraje de mantener tus principios intelectuales cuando estás in extremis y te tienta el consuelo fácil que parece que tendrías si los traicionases'. Parece que a Cardús no sólo no le gusta el libro sino que vierte afirmaciones difícilmente compatibles con el tono del resto del volumen. Tres ejemplos: `no se puede poner todo en el mismo saco', `ni todas las prácticas son comparables ni todos los que las ejercen actúan con las mismas intenciones' y la tercera, un poco más extensa: `Habría que encontrar una vía razonable para dar garantías de una buen a formación y para no ser víctimas de una práctica fraudulenta, sin que una regulación demasiado estricta abocase a algunas de estas prácticas a la clandestinidad'. John Diamond era un periodista británico, columnista habitual de The Times Magazine. Empezó a escribir un libro sobre las llamadas medicinas alternativas precisamente cuando descubrió el cáncer de garganta que finalmente le impidió terminarlo. Murió en marzo de 2001, cuando estaba escribiendo el sexto capítulo. Pero su muerte no debería ser un aliciente para leer el libro ni una invitación al morbo. El valor del libro reside, entre otras cosas, en que Diamond hablaba a los enfermos de tú a tú; recomendaba no dejarse llevar por los cantos de sirena de curaciones imposibles y lo hacía desde la perspectiva de un enfermo de cáncer, un enfermo con un estado de ánimo cambiante en función de los progresos o retrocesos de su enfermedad. el escéptico 80 80 Desde estas páginas invito al lector interesado a prescindir de la nota del director de la colección, a disfrutar con el sabio prólogo de Jordi Estapé y a leer esta especie de testamento vital que constituyen tanto el libro como la colecEn la introducción los autores ción de artículos. señalan cual es la semilla de las creencias pseudocientificas, a José Luis Cebollada Gracia saber, una ignorancia sobre el conocimiento científico que ha Normalmente cuando voy a comprar algún libro siempre suelo pasarme por la sección de divulgación científica. Lo cierto es que los libros que realizan una crítica de las pseudociencias no abundan, por no decir que más bien escasean. Esa es una de las razones por la que fue grato encontrarme con el libro Ciencia y pseudociencia: realidades y mitos. Pero más grato fue aun descubrir que el libro en cuestión es una recopilación de los contenidos del ultimo curso, del cual ha tomado el título, incluido en la oferta de Cursos Interdisciplinares del Vicerrectorado de Extensión Universitaria de La Laguna. Así pues, este volumen nos da una oportunidad a todos los que no pudimos acudir de saber qué se trató en dicha actividad. el escéptico E L S I L L Ó N E S C É P T I C O RED ESCÉPTICA INTERNACIONAL PAÍSES DE HABLA EN ESPAÑOL ARGENTINA. Contactos: Enrique Marquez, correo-e: [email protected] ; Alejandro Borgo, correo-e: [email protected]. Dirección: Jose Marti 35, Dto C, (1406) Buenos Aires Argentina COLOMBIA. EC. Escépticos Colombia. Contacto: David Galeano. Correo e-mail: [email protected]. Página web: http://www.geocities.com/escepticoscolombia/ COSTA RICA: IPPEC-CR. Iniciativa para la Promoción del Pensamiento Crítico en Costa Rica. E-mail: [email protected] . Contacto: Víctor Quirós Vargas. E-mail: [email protected]. Web: http://www.geocities. com/ippeccr/. MÉXICO: SOMIE. Sociedad Mexicana para la Investigación Escéptica Presidente: Mario Méndez-Acosta. Apartado Postal 19-546. México 03900, DF. PERÚ: CIPSI-PERÚ. Centro de Investigaciones de lo Paranormal, lo Seudocientífico y lo Irracional en el Perú. Tel.: 51-1-99215741. Director: Lic. Abraham Paz y Miño. Correo-e.: [email protected]. Pag.web: http://www.geocities.com/cipsiperu/indice.htm PUERTO RICO: Sociedad de Escépticos de Puerto Rico. Correo-e: [email protected] Web.: http://www.escepticospr.com/. VENEZUELA: AREV. Asociación Racional Escéptica de Venezuela. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/ RUSIA: Zdravyi Smysl (Sentido común). Contacto: Valery A. Kuvakin. Novatorov 18-2-2. Moscú 117421. Web: http://humanism.al.ru/en/magazine.phtml. Correo-e: [email protected] SUECIA: Vetenskap och Folkbildning. Dirección: Sigbladh Administration, Box 10022. 181 10 Lidingö. Secretario: Hanno Essén. Tel.:08-612 41 28. Correo-e.: [email protected]. Web: www.folkvett.nu UCRANIA: Perspective. Director: Oleg G. Bakhtiarov. 3-B Khmelnitskogo St. 252001. Kiev. RESTO DEL MUNDO AUSTRALIA: Nacional: Australian Skeptics. Web: http://www.skeptics.com.au/. Ejecutivo: Barry Williams. PO Box 268. Roseville, NSW 2069. Tel.: 61-2-94172071. Fax: 61-2-94177930. Correo-e.: [email protected] Regionales: New South Wales. Correo-e : [email protected]. Victoria. PO Box 5166AA. Melbourne. VIC 3001. Correo-e: [email protected]. South Australia. Correo_e: [email protected]. Canberra. PO Box 555. Civic Square ACT 2608. Correo-e: [email protected]. Western Australia. Correo_e: [email protected] . Northern Territory. PO Box 809. Sanderson. NT 0812. Correo-e: [email protected]. Queensland. PO Box 6454. Fairfield Gardens. QLD 4103. Correo-e: [email protected]. Queensland (Gold Coast): Correo-e: [email protected]. Web: http://www.onthenet.com.au/ ~winckle. Victoria(Gold Fields) : Correo-e: [email protected] .com.au. Borderline (Mitta Mitta, Albury, Wodonga): Correo-e: [email protected] . Hunter Valley Region: (Newcastle). PO Box 166. Waratah. NSW 2298. Correo-e: [email protected]. Tasmania: Correo-e: [email protected]. BRASIL: Opçao Racional. Luis Gutman. Rua Santa Clara, 431. Bloco 5, Apt. 803. Copacabana - Río de Janeiro 22041-010. Tel.: 55-21-5482476. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/CapeCanaveral/2664/. CANADÁ: Alberta Skeptics. Secretaria: Heidi Lloyd-Price. PO Box 5571. Station A. Calgary, Alberta T2H 1X9. Correo-e: [email protected]. Web: http://abskeptic.htmlplanet.com /index.htm. British Columbia Skeptics. Contacto: Lee Moller. Correo-e: [email protected]. Web: http://seercom.com/bcs/ Manitoba Skeptics. Presidente: John Toews. PO Box 92. St. Vital. Winnipeg. Manitoba. R2M 4A5. Ontario Skeptics. Eric McMillan. E-mail: [email protected]. P.O. Box 53003, 10 Royal Orchard Blvd., Thornhill, ON -- Canada -- L3T 7R9. Web: http://www .skeptics.ca/. (Ottawa Skeptics. NO ACTIVO). Sceptiques du Quebec. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.sceptiques.qc.ca/. COREA: Korea PseudoScience Awareness. Contacto: Dr. Gun-Il Kang, Director, 187-11 Bukahyun-dong, Sudaemun-ku, Seoul 120-190, Korea. Email: [email protected], Web: http://www.kopsa.or.kr/ CHINA: China Association for Science and Technology. Contacto: Shen Zhenyu. Research Center - CAST. PO Box 8113. Beijing. Correo-e: [email protected]. Web:http://www.cast.org.cn/english/index.html Chinese Skeptics Circle. Contacto: Wu Xianghong. PO Box 4-doctor. Renmin Univ. Of China, Beijing 100872. Hong Kong Skeptics. Contacto: Rebecca Bradley. PO Box 1010. Shatin Central Post Office. Shatin, NT. ESTADOS UNIDOS: Nacionales: Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP). Presidente: Paul Kurtz. PO Box 703. Amherst. NY 14226-0703. Tel.: 716-636-1425. Fax: 716-6361733. Correo-e.: [email protected]. Web:http://www.csicop.org/ Skeptics Society. Director: Michael Shermer. P.O. Box 338. Altadena, CA 91001. Tel.: 626-7943119. Fax: 626-7941301. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www .skeptic.com/ Estatales/Regionales: Alabama: Alabama Skeptics. Emory Kimbrough, 3550 Watermelon Road. Apt. 28A. Northport. AL 35476. Tel.: 205-7592624. Skeptics-Freethought of North Alabama . Presidente: Richard Rich, 1801 Beech St. SE, Decatur AL, 35601-3511, US. Web: Skeptics-Freethought of North Alabama. Arizona: Tucson Skeptics Inc. Presidente: James McGaha. 7049 E. Tangue Verde Road. Suite 370, Tucson. AZ 85715. Phoenix Skeptics. Presidente: Michael Stackpole. PO Box 60333. Phoenix. AZ 85082. California: Independent Investigations Group (ICC). 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Box 185526, Hamden, CT 06518-5526. Web: http://www.theness.com/. D. C. Capital Area: National Capital Area Skeptic. Contacto: D.W. Denman. 8006 Valley Street. Silver Spring. MD 20910. Web: http://www.ncas.org/. Florida: Tampa Bay Skeptics. P.O. Box 8099, St. Petersburg, FL 33738 (727-2092902) Correo-e: [email protected]. Web: http://www .tampabayskeptics.org/ Georgia: Georgia Skeptics. Presidente: Becky Long. 2277 Winding Woods Dr. Tucker. GA 30084. The Sagan Society of the University of Georgia. Presidente: Richard Butler. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.uga.edu/sagan/. Illinois: Mid- Arturo Bosque west Committee for Rational Inquiry. Presidente: Danielle Kafka. PO Box 2792. Des Plaines. IL 60017-2792. Rational Examination Association of Lincoln Land (REALL). Presidente: Bob Ladendorf. PO Box 20302. Springfield. IL 62708. Tel.: 217-525-7554. Web: http://www.reall.org/. Indiana: Indiana Skeptics. Presidente: Robert Craig. 5401 Hedgerow Drive. Indianapolis. IN 46226. Iowa: Iowa Community Science Initiative. Web: http://www.iowacsi.com. Correo-e: [email protected] . Kentucky: Kentucky Association of Science Educators and Skeptics (KASES). Presidente: Robert A. Baker. 3495 Castleton Way North. Lexington. KY 40502. Lousiana: Baton Rouge Proponents of Rational Inquiry and Scientific Methods (BR-PRISM). Director: Dick Schroth. 425 Carriage Way. Baton Rouge. LA 70808-4828. Tel.: 504-7664747. Massachussets: Skeptical Inquirers of New England. Contacto: Laurence Moss, Ho & Moss. 72 Kneeland St. Boston 02111. Michigan: Great Lakes Skeptics. Contacto: Carol Lynn. 1264 Bedford Road. Grosse Pointe Park. MI 84230-1116. Minnesota: Minnesota Skeptics. Contacto: Robert W. McCoy. 549 Turnpike Road. Golden Valley, MN 55416. St. Kloud ESP Teaching Investigation Committee (SKEPTIC). Coordinador: Jerry Mertens. Psychology Department. St. Cloud State University. St. Cloud. MN 56301. Missouri: Kansas City Committee for Skeptical Inquiry. Presidente: Verle Muhrer. 2658 East 7th. Kansas City. MO 64124. Gateway Skeptics. Presidente: Steve Best. 6943 Amherst Avenue. University City. MO 63130. Montana: Montana Rationalists and Skeptics Network . Web: http://mtrsn.burtcom.homeip.net/. Correo-e.: [email protected]. Skeptics Resource Center. Contacto: J.J. Kane. 89 Glengarry Dr. Stratham. NH 03885. Tel.: 603-778-6873. New Mexico New Mexicans for Science & Reason. David E. Thomas P.O. Box 1017, Peralta, NM 87042. Web: http://www.nmsr.org/. New York: Inquiring Skeptics of Upper New York (ISUNY). Contacto: Michael Sofka. 8 Providence St. Albany. NY 12203. Tel.: 518-437-1750. Web: http://www .rpi.edu/~sofkam/ISUNY/. New York Area Skeptics (NYASk). Contacto: Wayne Tytell. 159 Me!rose Avenue. E. Massapequa. NY 11758. Tel.: 516798-6902. Web: http://www.nyask.org/. Western New York Skeptics. Presidente: Tim Madigan. 3965 Rensch Road. Buffalo. NY 14228. North Carolina: Carolina Skeptics. Contacto: Eric Carlson, Physics Department, Wake Forest University, Winston-Salem, NC 27109. Tlf.: (336) 7584994. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.carolinaskeptics.org/. Ohio: South Shore Skeptics. PO Box 5083. Cleveland. Ohio 44101. Contacto: Page Stephens. 4534 Grayton Road. Cleveland. Ohio 44135. Tel.: 216-676-4859. Correo-e.: [email protected]. Web: http:// home .earthlink.net/~jimkutz/sss/skepticsframeset.html. Association for Rational Thought (Cincinnati Area). Roy Auerbach. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.cincinnatiskeptics.org/. Oregon: Oregonians for Rationality. Presidente: Josh Reese. 7555 Spring Valley Road NW. Salem. OR 97304. Tel.: 503-364-6676. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.o4r.org /home.htm. Pennsylvania: Paranormal Investigating Committee of Pittsburgh (PICP). Presidente: Richard Busch. 8209 Thompson Run Road. Pittsburgh. PA 15237. Tel.: 412-366-4663. Philadelphia Association for Critical Thinking (PhACT). C/O Ray Haupt 639 W. Ellet St. Philadelphia PA 19119. Web: http://www.phact.org/. Tennessee: Rationalists of East Tennessee Web: http://www.rationalists.org/. Texas: Houston Association for Scientific thinking (HAST). Contacto: Darrell Kachilla. PO Box 541314. Houston. TX 77254. North Texas Skeptics. Secretario: John Blanton. PO Box 111794. Carrollton. TX 75011-1794. Correo-e: [email protected]. Washington:The Society for Sensible Explanations. P.O. Box 24124, Federal Way, WA 98093-1124. Web: http://seattleskeptics.org. INDIA: Indian Skeptics. Presidente: B. Premanand. Dirección: 11/7 Chettipalayam Road. Podanur 641-023 Tamilnadu INDIA Web: http://www.indian-skeptic.org/html/index.html. Correo-e: [email protected]. Indian Rationalist Association. Contacto: Sanal Edamaruku. 779, Pocket 5, Mayur Vihar 1. New Delhi 110091. Web: http://www.rationa-listinternational.net/. Correo-e: [email protected] .org. Maharashtra Superstition Eradication Committee. Contacto: Naredra Dabholkar, 155 Sadashiv Peth, Satara-415 001. Dravidar Kazhagam. Secretario: K. Veeramnani. Periyar Thidal, 50. EVK Sampath Road, Madras-600007. Tamil Nadu. Web: http://www.dravidarkazhagam.com/ . Correo-e: [email protected]. INDONESIA: Indonesian Skeptics Society. Web: http://www.geocities.com/Area51/Dunes/5591. Correo-e: [email protected] ISRAEL: Israel Skeptics Society. Presidente: Philip Marmaros. Web: http://www.mindquest.co.il/. Correo-e: [email protected]. JAPÓN: Japan Anti-Pseudoscience Activities Network. Ryutarou Minakami, Chairperson, c/o Ohta Publishing Company, Epcot Bld, 22, Arakicho, Shinjuku-ku, Tokyo. Correo-e: [email protected] . Japan Skeptics. Presidente: Jun Jugaku. Business Center for Academic Societies Japan. 16-9 Honkomagome 5-chome. Bunkyo-Ku. Tokyo 113. Correo-e: [email protected] KAZAJASTÁN: Kazakhastan Commission for Investigation of Anomalous Phenomena (KCIAP). Contacto: Sergey Efimov. Astrophysical Institute. Kamenskoye Plato. Alma-Ata 480068. Kazakhstan. Correo-e: [email protected] NUEVA ZELANDA: New Zealand Skeptics. Presidente: Vicki Hyde. Fax: +64-3-384-5138. PO Box 29-492, Christchurch, New Zealand. Correo-e.: [email protected]. Web: http://skeptics.org.nz SUDÁFRICA: Association for the Rational Investigation of the Paranormal (ARIP). Secretario: Marian Laserson. 4 Wales St. Sandringham 2192. Socrates. Contacto: Leon Retief. 3 Hoheizen Crescent, Hoheizen, Bellville 7530. Correo-e.: [email protected] . TAIWÁN: Contacto: Tim Holmes. PO Box 195, Tanzu. Un capítulo que también llama la atención es el dedicado a las sectas coercitivas, tema éste que no suele ser tratado con profundidad en los libros dedicados al pensamiento Después de ese primer capítulo en crítico, lo cual da un valor añadido el que se nos da una introducción a a dicho capítulo. la ciencia pasamos a realizar un viaje por el conocimiento científi- Dejo que sean ustedes los que desco. Los autores en la introducción cubran el resto de temas tratados dicen: "En todos los casos nos en el libro. En el prólogo, Manuel hemos esforzado para ofrecer con- Toharia reflexiona sobre estos tenidos rigurosos en un lenguaje temas y también sobre la existenasequible y divulgativo". Pues cia del alma: "¿Y el alma, entondesde aquí les digo que lo han con- ces? Mira que si resulta que nos han engañado y no existe... Pero, seguido. entonces, ¿y la vida eterna? Pues En la segunda parte se abordan eso, una ilusión". A buen seguro diversas pseudociencias y aunque cuando finalicen la lectura de este los capítulos no son muy extensos volumen lleguen a una conclusión son más que suficiente para dejar parecida a la de Toharia. ¿Y los en entredicho todas esas creencias ovnis, la astrología, la videncia, las experiencias cercanas a la muerte, pseudocientíficas. Se analiza las medicinas alternativas, etc.? desde la astrología hasta las sectas Pues eso, una ilusión. Sólo me coercitivas. Personalmente me resta recomendarles que abran el gustaría resaltar algunos capítulos, libro y se sienten bien cómodos en como "Arqueoastronomía y pseu- su sillón escéptico. Que ustedes lo dociencia", en el que se abordan disfruten. las creencias que hay entorno al monumento de Stonehenge o las afirmaciones de que las pirámides Ismael Pérez Fernández de Giza las hicieron los extraterrestres. Esto último parece volver a estar de moda, tal vez por la emisión del programa televisivo Pla- LA EMISIÓN DEL PÁNICO neta Encantado, lo que hace que HOWARD KOCH su lectura sea prácticamente Centro de Creación Experimenimprescindible. Otros capítulos tal de la Universidad de Castillainteresantes son los dedicados a la La Mancha. 121 páginas y un falibilidad humana, como "El sis- CD-Rom. 2001. tema visual humano y las ilusiones perceptivas", que nos pone en Este pequeño libro nos ofrece la guardia para no creer que todo lo posibilidad de leer y escuchar que vemos es una representación (gracias al CD-Rom que lo acomobjetiva y exacta de la realidad, y paña) la emisión radiofónica origi"La `fragilidad' de la memoria: nal de Orson Welles, la víspera de falsos recuerdos y distorsiones" la noche de Halloween, el 30 de que pone de relieve que la memo- octubre de 1938, con su dramatizaria no es tan perfecta ni fiable ción de la novela de H.G. Wells La como solemos pensar. Guerra de los Mundos. men, se necesita realizar un análisis crítico de los datos de los que se dispongan así como de las conclusiones a las que se llegan. el escéptico 82 82 Además, el autor fue el guionista que la adaptó para la radio, y cuyo éxito le abrió las puertas de la industria cinematográfica donde firmaría el guión de otro clásico, Casablanca de Michael Curtiz. Por ello, nos ofrece valiosas vivencias sobre cómo se forjó aquella emisión radiofónica que paralizó Norteamérica. Como resulta inevitable, el autor se inclina por la versión más sensacionalista de la historia, siguiendo el estudio del profesor H. Cantril, sin señalar las matizaciones posteriores que han establecido los términos reales de aquel "pánico marciano". Muy interesante resulta también su relato de la visita a Grovers Mill, Nueva Jersey (EEUU), el lugar que donde el azar le llevó a situar el primer aterrizaje de los invasores, treinta años después de la emisión. Diversas fotografías e ilustraciones de la época acompañan al texto, una de las pocas aportaciones traducidas al castellano sobre este incidente predecesor de todo ese mito de los platillos volantes que marcaría la segunda mitad del siglo XX. Luis R. González Manso EUROPA European Council of Skeptical Organizations (ECSO). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Fax: +49 6154 695022. Tel.: +49 6154 695023. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.ecso.org/ ALEMANIA: Gesellschaft zur wissenschaftlichen Untersuchung von Parawissenschaften e.V. (GWUP). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Tel.: +49-6154695028. Fax: +496154695029. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.gwup.org/ BÉLGICA: Committee Para. Presidente: J. Dommanget. Observatoire Royal de Belgique. Avenue Circulaire 3. B-1180 Bruxells. Tel.: +32 (0)2 373 02 41. Fax.: +32 2(0)2 374 98 22. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.comitepara.be. SKEPP. Presidente: Prof. Dr. Gustaaf C. Cornelis. Academisch Centrum voor Huisartsgeneeskunde, Laarbeeklaan 103. B1090 Brussel. Tel.: 32-2-477 43 11. Fax: 32-2-4774301. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepp.be/ ESTONIA: contacto: Indrek Rohtmets. Horisont. Laulupeo 2/Tartu mnt. 63, Tallinn 10115. Correo-e: [email protected] FINLANDIA: Skepsis. Presidente: Matias Aunola. Secretaría: Anna-Liisa Räihä. Dirección: Sampo 800011-465 302. PL 483, 00101 HELSINKI. Tel.: 0208-355 455. Web: http://www.skepsis.fi. Correo-e: [email protected] FRANCIA: Cercle Zététique. Contacto: Paul-Eric Blanrue. Correo-e: [email protected] Tel .: 06.21.55.15.31. Web: http://www.zetetique.ldh.org/ Comite Francais pour I'Etude des Phenomenes Paranormaux (CFEPP). Claude Benski. Secretario General: Merlin Gerin. RGE/A2 38050 Grenoble Cedex. Union Rationaliste. Presidente: Hélène Langevin-Joliot. 14, Rue de l'Ecole Polytechnique. 75005 París. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.union-rationaliste.org/ . Laboratoire de Zététìque. Université de Nice-Sophia Antipolis. Director: Henri Broch. Dirección: Faculté des Sciences, Parc Valrose, 06108 Nice cedex 2, France. Correo-e: [email protected]. Web: www.unice.fr/zetetique. Association Française pour l'Information Scientifique (AFIS). Presidente: Jean Bricmont. Web: http://www.pseudosciences.org. Correo-e: [email protected] HUNGRÍA: Hungarian Skeptics. Gyula Bencze. Termeszet Vilaga. PO Box 25. Budapest 8, 1444. Fax: 011-3611187506. IRLANDA: Irish Skeptics. Web: http://www.irishskeptics.net/. Correo-e: [email protected] ITALIA: Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sul Paranormale (CICAP). Contacto: Massimo Polidoro. CICAP Casella postale 847 - 35100 Padova. Fax: 049.686870. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cicap.org/index.php NORUEGA: Skepsis. St Olavsgt. 27, N-0166, Oslo. Web: http://www.skepsis.no/. Correo-e: [email protected] PAÍSES BAJOS: Stichting Skepsis. Secretario: Rob Nanninga. Postbus 2657, 3500 GR Utrecht. Tel.: 050-3129893. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepsis.nl/ POLONIA: Biuletyn Sceptyczny Contacto: Adama Pietrasiewicza. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.amsoft.com .pl/bs/index.html. PORTUGAL: CEPO Contacto: Ludwig Krippahl, Praceta Pero Escobar, N 2 R/c Dto 2675-599 Odivelas Portugal. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cepo.interacesso.pt/ REINO UNIDO: Association for Skeptical Enquiry (ASKE), P.O. Box 5994 Ripley DE5 3XL.Fax.: +44 114 221 7319. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.aske.org.uk/. The Skeptical Inquirer: Representante: Michael J. Hutchinson. 10 Crescent View. Loughton. Essex 1G10 4PZ. Correo-e.: [email protected]. `The Skeptic Magazine: Editores: Toby Howard y Steve Donnelly. PO Box 475. Manchester M60 2TH. Correo-e.: [email protected] cs.man.ac.uk. REPÚBLICA CHECA: Czech Club of Skeptics. Presidente: Vaera Nosková. Ustudánky 18. CZ-17000 Praha 7. Tel.: +420 2 66052660. Fax: +420 2 86585443 (attn. J. Grygar). Correo.e: [email protected]. Web: http://www.sisyfos.cz/ 83 el escéptico

 

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Creyentes compulsivos

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MUNDO ESCÉPTICO
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M U N D O CREYENTES E S C É P T I C O Sergio López Borgoñoz En esta misma sección, en el número anterior de esta revista, veíamos cómo el marketing pretendía satisfacer nuestras necesidades y deseos, y cómo éstos podían clasificarse según fueran concretos, inconcretos e irrealizables. COMPULSIVOS Un ejmeplo de tal cosa sería lo que aparece en el Skeptical Briefs (vol.11 nº 3), que narra el caso del psíquico Carol Schultz, de Chicago (EEUU), del que apareció un anuncio en el periódico Evening Post. Tiene el poder de comunicarse con las mascotas fallecidas (¿en qué idioma lo hará? ¿los animales tienen alma? ¿o aura? ¿también pesarán menos al morir?) y narra el curioso caso de un perro que se reencarnó en un gato (imaginemos el sufriEl psíquico Carol miento del pobre Schultz estudió animal), y el de el curioso caso una de sus últide un perro que mas clientes, a la se reencarnó en que puso en contacto con sus dos un gato perros recientemente fallecidos y que le explicaron por qué la habían abandonado. El anuncio, que incluye las tarifas, no parece que pueda atraer más clientes que aquellos creyentes compulsivos que sean capaces de creer en cualquier cosa. En esta ocasión vamos a profundizar sobre los deseos irrealizables, que son aquellos que tratan de ser colmados mediante productos que caen de lleno en el misticismo y las pseudociencias. Dentro de este tipo de deseos podemos establecer aún una subdivisión clasificándolos en función de alguno de estos grandes "atractores" o grupos: Grupo 1 La idea de la mortalidad y que todo acabe ahí no es del todo satisfactoria. Nos gustaría ser inmortales. Y además volver a ver a todos nuestros ascendientes que fallecieron antes. Eso estaría bien. Grupo 2 Los deseos insatisfechos y la impotencia nos provocan frustraciones y un malestar insoportable. Nos gustaría que existieran poderes mágicos, místicos, o mentales, o de cualquier otro tipo, capaces de arreglar las cosas adecuadamente a nuestro gusto (superando las limitaciones de la aburrida y torpe ciencia "estándar"). Grupo 3 Existen personas que desean, y además provocan, nuestras desdichas. Archivo Debemos defendernos o/y contraatacar. De manera rápida y fulminante. Pero también podríamos estar dispuestos a esperar hasta incluso después de la muerte, si el castigo es ejemplar y a nosotros no nos causa problemas. Muchísima gente debe ser castigada. el escéptico 10 Grupo 4 El sexo (o el amor, en función de las hormonas implicadas) es una actividad que nos apetece practicar. Nos gustaría ser irresistibles para una persona, o muchas, del sexo opuesto (o del mismo, dependiendo de las preferencias individuales). ? ¿RELIGIÓN O PSEUDOCIENCIAS? Las religiones en general, suelen ser productos que, sin coste aparente, satisfacen todas o varias de las premisas. Pero en algunos ámbitos culturales no gusta a algunos ser tildados de "religiosos" por la vertiente retrógrada o anticuada de este término. Pero no hay problema, ya que para eso existe toda una amplia gama de creencias capaces de satisfacer igualmente (o mejor, ya que son creadas ex profeso) todas las necesidades anteriormente citadas. Incluso a veces alguna de esas creencias entra en franca contradicción con otras igualmente aberrantes, pero no pasa nada: siempre se encontrará el modo de encajarlas en algún sitio. ¿Y DÓNDE QUEDA LA CIENCIA? Archivo su vez generan mayores desaguisados que las Pero existe otro factor que también influye en el ale- momias, hombres lobo y zombis juntos. jamiento popular al pensamiento crítico, y es la percepción de la sociedad sobre la ciencia y los científi- El científico suele aparecer como un ser obsesionado cos. con una idea (generalmente absurda), y para Según un estudio, el 10% de El New Zealand Skeptic (nº 60) apunta llevarla a cabo arrasará los científicos que aparecen un dato ciertamente preocupante. con todo lo que se en programas de televisión Según un estudio llevado a cabo por el ponga por delante en horario de prime-time, crítico de TV George Gerbner, el 10% (haciéndolo habitualmueren asesinados. Y un 5% de los científicos que aparecen en promente con héroes, son asesinos. gramas de televisión en horario de niños y ancianas). prime-time, mueren asesinados. Y un Aparecen como creyen5% son asesinos. tes compulsivos, pero esta vez hacia la ciencia, como En el caso de las películas de terror, sólo los psicóti- si ésta también fuera, a corto o largo término, capaz de cos causan más problemas que los científicos, que a solucionar todos los problemas sean del tipo que sean. 11 el escéptico

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ARP ­ Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico Nº Registro de Asociaciones: 71.144 PRESIDENTE Félix Ares de Blas VICEPRESIDENTE José Mª Bello Diéguez SECRETARIA Luisa Martínez González TESORERO Luis Javier Capote Pérez DIRECTOR EJECUTIVO Javier Armentia VOCALES Ibon Gabriel Basterretxea Hernández Teresa González de la Fe Borja Marcos Ferran Tarrasa Blanes CONSEJO ASESOR Ernesto Carmena Jorge Frías Sergio Gil Guillermo Hernández Ismael Pérez José Mª Rediviego Joaquín Santos Carlos Tellería Adela Torres RELACIÓN PARCIAL DE SOCIOS Francisco Ayala (Biólogo, Universidad de California, en Irvine); David Alvargonzález (Filósofo, Universidad de Oviedo); Henri Broch (Físico, Universidad de Niza); Gustavo Bueno (Filósofo, Universidad de Oviedo); Mario Bunge (Filósofo, Universidad McGill); Pedro Caba (Médico, ex vicepresidente de la Organización Mundial de la Salud); Manuel Calvo Hernando (Presidente de Honor de la Asociación Española de Periodismo Científico -AEPC-); Victoria Camps (Filósofa, Universidad de Barcelona); Ignacio Fernández Bayo (Periodista científico); Paul Kurtz (Filósofo, Universidad de Nueva York); Carlos López Borgoñoz (Biólogo); Eustoquio Molina (Paleontólogo, Universidad de Zaragoza); Ramón Núñez (Director de la Casa de las Ciencias de La Coruña); Ernesto Páramo (Director del Parque de las Ciencias de Granada); James Randi (Ilusionista y divulgador científico); Andrés Sanjuán (Biólogo, Universidad de Vigo); Fernando Savater (Filósofo, Universidad Complutense de Madrid); Bernat Soria (Catedrático de fisiología y director del Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández de Elche); Manuel Toharia (Periodista científico, director del Museo de la Ciencia Príncipe Felipe de Valencia); Alberto Virto (Físico, Universidad de Zaragoza); etc. MANTENIMIENTO PÁGINAS DE INTERNET Teresa González de la Fe y Javier Armentia ADMINISTRACIÓN DE SISTEMAS Borja Marcos La correspondencia sobre ARP -- Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, El Escéptico o El Escéotico Digital debe dirigirse al Apartado de Correos, 310 (08860 - Castelldefels, Barcelona) o a la dirección de correo electrónico [email protected] Más información sobre la entidad en las páginas de Internet http://www.escepticos.org y http://www.arp-sapc.org La revista para el fomento de la razón y la ciencia DIRECCIÓN Félix Ares de Blas y Alfonso López Borgoñoz CONSEJO DE REDACCIÓN Javier Armentia José Mª Bello Diéguez José Luis Cebollada Gracia Sergio López Borgoñoz Jesús Martínez Villaro SECCIONES Primer Contacto, Javier Armentia Mundo Escéptico, Sergio López Borgoñoz Guía Digital, Ernesto Carmena De Oca a Oca, Félix Ares de Blas Sillón Escéptico, Alfonso López Borgoñoz Red Internacional Escéptica, Arturo Bosque DISEÑO Y MAQUETACIÓN Manuel Caro, José Mª Bello y Javier Armentia PRODUCCIÓN Borja Marcos y Gustavo Vázquez COORDINADOR DE TRADUCCIONES Juan Anguita ILUSTRACIONES INTERIORES Pedro Mirabet EDITA ARP -- Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico IMPRIME Imprenta Baroca. Bilbao DEPÓSITO LEGAL Z--1947--1998 ISSN 1139--938X EL ESCÉPTICO mantiene intercambio expreso de contenidos con otras publicaciones. Fuera de este margen, queda prohibida la reproducción total o parcial de contenidos por cualquier medio sin previa autorización de la dirección de la revista. EL ESCÉPTICO no se identifica necesariamente con las opiniones de los artículos firmados, que pertenecen a la exclusiva responsabilidad de los autores. EL ESCÉPTICO se reserva el derecho a utilizar el material recibido, solicitado o no, en cualquier momento y sin previo aviso, salvo indicación en contra de los autores. No se mantendrá correspondencia acerca del material no solicitado ni éste será devuelto. Más información sobre la revista en http://www.el-esceptico.org/ Para correspondencia, dirigirse a la dirección electrónica de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico ([email protected]). Impreso en España. el escéptico M e da la sensación de que el maguferío está ganando terreno en nuestra sociedad. No he leído ninguna nueva encuesta, simplemente es una sensación. Siendo ese un problema que me preocupa, todavía lo hace mucho más el hecho de que, poco a poco, van entrando en la Universidad. En el único reducto que aún no dominaban. Son pequeñas cosas: cursos de postgrado de acupuntura, homeopatía, terapias alternativas y astrología. Conferencias sobre arqueología fantástica,... Pero se repiten reiteradamente. Y ese tema me preocupa. ¿Os imagináis una universidad que dedique dinero a investigar la telepatía en vez de las telecomunicaciones, o la telequinesia en vez de las nuevas fuentes de energía, o el poder de los curanderos en vez de buscar nuevas vacunas y nuevos fármacos?... Yo me lo imagino, y la humanidad ya lo ha vivido, se llamaba Edad Media. Por eso mismo creo que uno de los objetivos más importantes de nuestra Asociación debería ser evitar que esa ola vaya creciendo y se convierta en un dañino tsunami. Se me ocurren varios métodos para tratar de hacerlo. El primero es el de la denuncia. Cuando veamos que en una universidad se dan cursos o conferencias claramente magufas, hay que informar al rectorado. Nuestra experiencia previa nos demuestra que muchas veces esos cursos se cuelan sin el conocimiento de la la Junta Rectora de la Universidad. En una universidad se dan muchos cursos, hay muchas actividades para-académicas y es prácticamente imposible que el equipo rectoral --normalmente sobrecargado de trabajo-- llegué a todos los detalles. Creo que la mayoría de los equipos que dirigen nuestras universidades son nuestros aliados, no nuestros enemigos. Debemos verlos como tales y colaborar con ellos. Nuestras experiencias nos dicen que cuando hemos hecho ver a los rectores lo que se estaba haciendo en su universidad, han puesto las herramientas para que eso no vuelva a ocurrir. Valgan como botones de muestra los Cursos de Verano de la Universidad Complutense en el Escorial, y la Universidad de Zaragoza. Creo que es muy importante que hagamos las oportunas denuncias, pero que las hagamos considerando que los equipos rectorales son nuestros aliados. No debemos exigirles lo imposible. Por ejemplo, si un curso ya está lanzado, aprobado y publicado es muy difícil, por no decir imposible, que se suspenda. No debemos considerar por ello que el equipo rectoral no nos ha hecho caso. Tal vez se haya visto con las manos atadas. Debemos tratar de colaborar con ellos, evitar que vuelva a repetirse al año siguiente e incluso, si el caso lo requiriese y fuera factible, dar la vuelta al tema. Me explico con un ejemplo. Pensemos que entre las actividades extra-curriculares se ha hecho un ciclo de conferencias sobre arqueología fantástica --atlantes, pruebas de las visita de los extraterrestres en las figuras de Nazca,...-- se les puede ofrecer un ciclo sobre el mismo tema, pero desde el punto de vista escéptico. Tenemos otro gran reto, el las enseñanzas medias, donde las creencias magufas entre los alumnos crecen sin que los profesores tengan herramientas para poder paliarlo, pero de ello hablaré en una próxima editorial. Félix Ares Presidente ARP-SAPC E D I T O R I A L

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El chupacabras tinerfeño

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NOMBRE DE LA SECCIÓN EL C CHUPACABRAS TINERFEÑO omo ocurre con todas las leyendas urbanas (en este caso más rural que urbana) no existe una versión única y exacta de los hechos; lo único claro es que no hay una sola prueba de que las agresiones fueran atribuibles a entidades no naturales y no terrestres (véase la revisión históricocrítica de esta leyenda en Zúñiga, 2004). Esto es lo mínimo y lo máximo que se puede decir de ésta y otras muchas historias similares. Este trabajo se va a ocupar de un curioso antecedente ocurrido a finales de la década de los setenta en la isla canaria de Tenerife; al menos así lo presentó alguna fuente con escaso espíritu crítico. Fue en mayo de 1979 cuando se produjeron una serie de muertes misteriosas de animales domésticos en el barrio santacrucero de Taco, y durante más de una semana la prensa local estuvo especulando sobre los posibles autores de las inexplicables muertes. En octubre del mismo año aparecieron más animales sacrificados en otro núcleo de población llamado Barranco Grande, aunque la conmoción social --si hemos de hacer caso a las informaciones periodísticas-- no fue tan grande como en mayo. La historia de los animales muertos de Taco en extrañas circunstancias quedó recluida en las hemerotecas, uno de los lugares fundamentales en los que todo aquél que siente curiosidad por las leyendas y rumores sobre lo anómalo debe buscar las pistas que conduzcan a la aclaración definitiva. Lo contrario es, frecuentemente, un engaño al lector aficionado. De los archivos de la prensa fue rescatado este enredo hace algunos años por José Gregorio González (1997), un aficionado tinerfeño a lo "misterioso" que lo convirtió en un pequeño icono para los aficionados a diversas rarezas isleñas, que son los habitantes de ese lugar fronterizo en el que el sentido común se diluye y la mente abierta coquetea con la irracionalidad, el sensacionalismo y la pseudociencia. Este cuento de suspense sobre el antepasado del chupacabras demandaba un acercamiento crítico y escéptico para limpiar la suciedad mágica y paranormal con que algunos escritores lo han adornado. estado de inquietud e intranquilidad y que algunos pensaban que podía ser un "fenómeno extraterrestre", lo cual prueba el impacto que había provocado en la opinión pública tinerfeña la observación de los efectos en la alta atmósfera de varios misiles Poseidon norteamericanos dos meses antes, concretamente el 5 de marzo, y a los que la prensa etiquetó como "ovnis" (http://www.anomalia.org/misiles.htm). Las informaciones publicadas por la prensa tinerfeña son confusas y contradictorias de principio a fin, como suele ser habitual en este tipo de sucesos (Zúñiga, 2004). Supuestamente la primera muerte perruna extraña habría tenido lugar el 29 de abril, aunque sus dueños no le dieron importancia al pensar que pudo tratarse de una pelea entre perros. No se citan heridas extrañas ni desangramiento anormal... (El Día, 15 de mayo). Pero al día siguiente los dueños de los perros no se ponían de acuerdo sobre el tipo de heridas que tenían los animales y las vísceras que habían sido extraídas; al mismo tiempo se daba por buena la hipótesis de que tras los sacrificios andaba una secta religiosa que en cualquier momento podía sustituir los cánidos por seres humanos. ¿Quién da más? Pues el propio rotativo, que el 17 de mayo dedicó su página 33 de forma exclusiva al caso, y lo hacía para dar paso a la racionalidad y al sentido crítico: "... según una de las fuentes consultadas por El Día en su investigación del caso, es de interés para la explicación de fenómenos como el que nos ocupa la existencia en zonas rurales de las islas de una creencia popular, según la cual 'un ladrón que lleve en sus bolsillos vísceras secas de animales, concretamente un corazón, puede neu19 Breve historia de los hechos La verdad es que estos acontecimientos tuvieron, a la larga, la misma trascendencia que la mayoría de los supuestos enigmas científicos que aparecen en las revistas del ramo paranormal. Es decir, en realidad se trató de uno de esos misterios con la misma trascendencia a la larga que las declaraciones de algún freak televisivo. Pero, a pesar de ello (y como de todo debe haber en la viña del Señor, incluso escépticos que desean aclarar pretendidos enigmas), es que a continuación se ofrece una visión crítica de todo lo afirmado y escrito desde aquel año de 1979, tan importante para la historia española de las creencias contemporáneas en lo maravilloso. La primera y breve referencia periodística la encontramos en El Día (Santa Cruz de Tenerife), en su edición del 12 de mayo. En ella se informa de unas misteriosas muertes de animales en las últimas fechas, indicándose que "habían aparecido sin vida dos perros ¿pastores? alemanes y tres cabras, sin corazón ni sangre en sus venas, según nuestras fuentes". Al día siguiente el mismo diario ampliaba la noticia, señalando que reinaba entre los vecinos de Taco un Uno de los temas paranormales que más ha dado que hablar en los últimos años es el del chupacabras, un presunto ser de origen indeterminado con tendencia a "lo alienígena" que se dedicó a atacar la pasada década a numerosos animales domésticos en diversas partes de las Américas y la Península Ibérica. Cortesía autor el escéptico 18 el escéptico EL CHUPACABRAS TINERFEÑO dos" aunque el veterinario del municipio contiguo, Los Silos, pudo comprobar que el causante de las muertes fue un perro. Es llamativo cómo la prensa no encontró otro verbo más apropiado, degollar, para referirse al suceso. Quizá porque los perros no pueden degollar, lo que presupone a un autor inteligente. El día 18 se descarta otra de las posibles soluciones planteadas para explicar las muertes: un guepardo huido del Safari Park de La Esperanza, cerca de La Laguna. Su director negó que se hubiera escapado animal alguno capaz de producir las muertes y así lo confirma El Diario de Avisos, que afirmó que era una teoría "no demasiado creíble, que se desvanece repasando las especiales características que han coincidido en estas muertes: corazón y vísceras arrancadas limpiamente del cuerpo, sin rastros de sangre alrededor". Este es un detalle importante: no se dice que los cuerpos de los animales estuviesen desangrados sino que "no había rastros de sangre a su alrededor", que no es precisamente lo mismo. Todas estos relatos de miedo, mágicos o paranormales -- que cada uno elija el término que prefiera-- suelen pasar a la historia en la versión más extraña que en su momento se divulgó. Es como si en la dinámica del rumor social alimentado por la prensa predomine años después, por algún tipo de "selección natural", la interpretación más alejada de cualquier explicación racional plausible. Parece que la corrupción de la versión inicial de una información al pasar de mano en mano y de boca en boca no se cumpliese en el caso de los pseudo-enigmas paranormales, pues a través de los años nos llegan resplandecientes y pulidos, sin sombra de duda ni sospecha, sin ninguna de las dudas y sospechas que ya estaban presentes incluso en el momento de producirse. Debemos mirar hacia los criaderos artificiales de misterios: las revistas sensacionalistas, los libros acríticos y los medios de comunicación sesgados; todos ellos tienen arte y parte en la construcción social de estos rumores paranormales. En ningún momento se certificó, por parte de expertos con nombres y apellidos y por medio de informes públicos, que las heridas infligidas a los animales presentasen características anómalas, distintas a las que un gamberro sin escrúpulos pudiera haber causado, con la participación posterior de animales carroñeros o hambrientos. El miedo y la preocupación corrían libres por Taco, según la prensa, hasta tal punto que algunos vecinos no se atrevían a salir a la calle por la noche. Al mismo tiempo los medios se preguntaban por qué no se había efectuado autopsia alguna a los animales y de quién era la jurisdicción en un asunto como este, Sanidad, Sanidad Veterinaria, mensionales" deben hacer acto de presencia siempre que ocurre algo raro, como para certificar la anormalidad de lo ocurrido. De hecho El Día insertó un artículo en su edición del 17 de mayo que especulaba sobre la observación de ovnis en otros lugares del mundo El Día del 18 de mayo reproducía como fenómeno previo a los sacriun artículo aparecido en la revista ficios de animales. ufológica Stendek de Barcelona en la que se relacionaban episodios En octubre de 1979 el fenómeno internacionales de muertes de se volvía a repetir en Barranco ganado (Estados Unidos, Puerto Grande (Santa Cruz de Tenerife), Rico) con la aparición de ovnis y con ocho cabras y varios conejos portentos similares. Y muchos muertos con los mismos síntomas, años después, en 1997, el retórico pero ahora la prensa se decantaba y pernicioso ex-presentador de por la autoría humana o perruna. televisión y editor Fernando Las autopsias realizadas confirmaJiménez del Oso se descolgaba ron que los animales murieron por con la típica anécdota del mundillo estrangulamiento; luego habrían paranormal, donde todo es secreto, sido desangrados y se les extrajehasta la identidad de dos miem- ron varias vísceras. Todo ello combros del Cuerpo Nacional de patible, al igual que los sucesos de Policía que le habrían asegurado, Taco meses antes, con la mano de mientras el citado se encontraba un grupo de desalmados con por casualidad en Tenerife, que deseos de amedrentar a la poblaesos días se estaban observado ción. Y este fue el punto final de ovnis en la zona de las muertes. esta exagerada historia. Los ovnis son, en este caso, como las guindas de adorno que se le Desenredando ponen al pavo; estos escurridizos el "misterio" cacharros alienígenas o "interdi- En junio de 2002 me puse en conetc. A ello se sumó el día 18 el hallazgo de varias plataneras destrozadas en una finca del Puerto de la Cruz, hecho aislado que contribuyó a aumentar el misterio que por aquellos días copaba las páginas de sucesos. Vista de Barranco Grande desde Taco, donde en octubre de 1979 aparecieron ocho cabras muertas tralizar la fiereza de un perro y acercarse hasta el mismo sin que le ataque'. Esta creencia --y aquí viene lo bueno-- ha llegado a ser objeto de apuestas con demostración práctica que la confirma". Luego recordaba que en el primer Simposium de Ufología celebrado en Madrid en abril de ese mismo año Juan José Benítez deleitó a la concurrencia con una gata que apareció mutilada en "extrañísimas circunstancias" en Ronda (Málaga); Benítez se manejaba por entonces con vulgares felinos, lejos aún de codearse con seres divinos como Jesucristo, que tanto rédito ofrecen... El Diario de Avisos (Santa Cruz de Tenerife) se hace eco el 16 de mayo de que varios niños de un colegio de Taco habían visto un bicho (sic), aunque no se había podido averiguar las características del citado, y de que se halló un cerdo con el hocico destrozado en Guamasa (La Laguna). Otras personas aseguraron haber visto a el escéptico 20 21 el escéptico Cortesía autor tres perros muy grandes por la noche merodeando por zonas en las que había animales encerrados. Otro rumor (17 de mayo) aún más desagradable se vino a sumar a éstos: el supuesto hallazgo del cadáver de un joven que presentaba el mismo tipo de heridas que los animales. El citado periódico investigó a fondo el asunto y pudo comprobar la falsedad de esta historia. No es aventurado suponer que tras estos rumores no había más que el temor de los vecinos ante el cariz que estaban tomando los acontecimientos, en particular debido al tono sensacionalista de la prensa. Como contrapartida, el mismo día 17 El Diario de Avisos informó, sin entrar en detalles, de que "las muertes de los perros empiezan a ser consideradas como producidas por manos humanas en los medios autorizados", pero para no quemar la noticia acababa informando de que en el barrio de Genovés de Garachico, municipio del norte tinerfeño, aparecieron varios conejos y cabras "degolla- Cortesía autor EL CHUPACABRAS TINERFEÑO tacto con Jorge Bethencourt, que fue el enviado especial de El Diario de Avisos a la zona donde se habían producido las muertes misteriosas. De entrada me aseguró que "seguimos la historia con no poca carga de dramatismo gratuito que, efectivamente, amplificó los efectos de las acciones de los imbéciles que se dedicaban a despellejar animales". Este "dramatismo gratuito" es patente en prácticamente todas las noticias aparecidas en aquellos días en la prensa tinerfeña. Recomiendo leer los titulares de la época a la luz de esta "confesión". En enero del presente año mantuve una conversación con Carlos Sanjuán, jefe de prensa de la Policía Nacional de Santa Cruz de Tenerife. A mi requerimiento Sanjuán se había puesto en contacto con Muñoz Yébenes, el que era jefe de la Brigada de Investigación en 1979. Según Muñoz Yébenes, la conclusión fue que se trató de perros asilvestrados y que la mayoría de las víctimas fueron cabras (en octubre en Barranco Grande), más algún perro, pero que los animales estaban heridos por la barriga, como si hubiesen enseñado a agredir en esa zona a los atacantes, en vez del cuello. Luego se especuló con que no tenían sangre, y que las heridas eran perfectamente cuadradas, lo cual era falso. Estas declaraciones del antiguo jefe de la Brigada de Investigación contrastan fuertemente con la versión canónica de lo hechos, según la cual los animales estaban "completamente desangrados, sin señales de lucha y sin restos de sangre en los alrededores". Elija el lector la versión que prefiera, aunque me permito recomendarle la del policía nacional retirado, porque es más ecoel escéptico 22 nómica y plausible, y porque ni entonces ni en los últimos años se presentaron pruebas confirmadas de las extrañas circunstancias en que fueron halladas las víctimas. Hasta que no se demuestre lo contrario estas especulaciones merecen el mismo crédito que las que se referían a los extraterrestres como los autores de las matanzas, o a individuos que se dedicaban a practicar sanguinarios ritos sectarios. Al parecer, añadió Muñoz Yébenes, alguien vio a una manada de perros, tres o cuatro, que podían haber sido los causantes de las muertes. Éstos debían acercarse hambrientos a la zona en cuestión, procedentes de las zonas altas deshabitadas. No hubo ningún detenido. La Jefatura Superior de Policía dio una rueda de prensa en la que informó de estos detalles (El Diario de Avisos, 19 de mayo) y propuso algunas explicaciones que no satisficieron del todo a la prensa de entonces (autores humanos con la participación posterior de ratas y hurones) ni a los investigadores de lo insólito años más tarde, para los que el misterio es indeleble. Algo semejante ocurrió antes en diversos estados norteamericanos en 1973 --véase a este respecto Rommel (1980), en particular el último apartado, dedicado a las conclusiones y recomendaciones, extensibles a todos los episodios internacionales de esta leyenda--, en Puerto Rico en 1975 y en 2000 y 2002 en Chile y Argentina respectivamente, donde los perros asilvestrados fueron los responsables de muertes mucho más numerosas, junto con ejemplares de la fauna local como el hocicudo rojo, un ratón del estado bonaerense que, acuciado por el hambre, decidió convertirse en carroñero y aprovechar los cadáveres del vacuno, tal y como concluyo el Servicio Nacional de Salud Agropecuaria de Argentina. También en España distintos ganaderos de Vizcaya, Burgos y Navarra denunciaron a los medios locales a fines de julio de 1996 las muertes de ganado vacuno. La menos satánicas, según el citado experto. Suelen ser gente joven, muchos de ellos estudiantes de Instituto que pierden el tiempo de esta forma y se dedican a esos "ritos". Según Eloy Rodríguez "el 99% de lo que se publica en los periódicos al respecto es pura imaginación y nada más". Apuntes folcloristas a modo de conclusión Quiero poner de manifiesto ciertos aspectos comunes a todo el mundo de los relatos de misterio paranormal que pueden ser de ayuda para entender cómo se extienden entre la población predispuesta. Las antropólogas argentinas Blache y Balzano (2003) citan en un interesante ensayo sobre la leyenda del chupacabras a diversos autores que han teorizado sobre el proceso de transmisión de información. A lo largo de éste se produce lo que Bauman y Briggs (1990) denominan "descontextualización de la voz del narrador, o más específicamente del evento narrativo inicial, y simultáneamente se produce la recontextualización del enunciado cada vez que un agente mediacional interviene en el proceso comunicativo". Es decir, que cada agente transmisor de la leyenda, inserto en un contexto determinado, la reelabora en función de la audiencia a la que va destinada. Y dado el carácter literario y mediático de estas leyendas se produce un proceso denominado entextualización, que convierte un tramo de la producción lingüística en una unidad --un texto-- que puede ser extraída de su ámbito de interacción. Un texto, por lo tanto, es un discurso "descontextualizado". Por otro lado --continúan las autoras citadas-- independientemente de la actitud que asuma el receptor o el transmisor, 23 Los perros atacados en mayo de 1979 vigilaban la cementera de Taco Ertzaintza concluyó que fueron causadas por "cánidos asilvestrados o no controlados", mientras que el periodista Luis Alfonso Gámez (1999, http://magonia. blogspot.com/) logró determinar que algunas de las muertes eran atribuibles a viejas rencillas entre los ganaderos, así como a ataques de lobos a los rebaños. Otra de mis fuentes de información fue el experto en sectarismo coercitivo Eloy Rodríguez Valdés, con el que establecí contacto para que me comentara sus impresiones sobre la "implicación sectaria" en este asunto. Según Rodríguez Valdés "parece ser que fue una persona que no estaba en su sano juicio y que se dedicó a matar los animales, incluso en alguna ocasión se dedicó a extraerles la mayor cantidad de sangre posible. En su opinión el energúmeno se trasladaba de un lugar a otro, y fue tajante al negar la supuesta implicación de un grupo sectario de orientación satánica. Es posible, según Rodríguez, que alguna de estas muertes, las menos, fueran realizadas por algún grupo de jóvenes o extranjeros que no tenían otra cosa que hacer y se dedicaban supuestamente a practicar alguna especie de ritos satánicos como diversión, y para asustar a los habitantes de esas zonas, pero en absoluto tenían nada que ver con las auténticas sectas satánicas". Para El Día la hipótesis sectaria ganaba enteros en su edición del 16 de mayo, que aunque sin pruebas, es más "periodística" que la participación de un grupo de gamberros o de perros y ratas hambrientas, por orden de intervención... La situación es semejante a la que se produce cuando, de vez en cuando, aparecen algunas gallinas muertas o miembros de animales esparcidos en un lugar determinado, o alguna que otra lápida levantada (causa de alarma en la prensa local en ciertas ocasiones). Todo ello está realizado por gente que no tiene que ver absolutamente nada con sectas destructivas, y Lugar en el que aparecieron muertos dos pastores alemanes, en mayo de 1979, al lado de la cementera de Taco Cortesía autor Cortesía autor el escéptico EL CHUPACABRAS TINERFEÑO valenciano de Manises (11/11/79), porque en todos ellos se produjo esa descontextualización y entextualización interesada de unos supuestos hechos. Al mismo tiempo este acercamiento debería probar que esa creación literaria de carácter paranormal obedece a intereses particulares (económicos, psicológicos, prestigio popular y mediático, etc.) de las fuentes responsables. Pero también podemos acercarnos a estas historias desde el punto de vista de un detective policiaco, a quien no le interesan tanto los motivos del delito (hechos o relatos prefabricados que desafían el curso normal de los acontecimientos) cuanto atrapar al presunto culpable (explicación naturalista o antropogénica del mismo). En este Cortesía autor caso el investigador escéptico sabe que la petición de pruebas es ineludible y que la obligación de presentarlas reside en quien propaga la versión misteriosa. Así, ¿quién tiene las pruebas de que estas muertes de animales domésticos de Taco, o de cualquier otra parte del mundo, tuvieron su origen en algo sobrenatural, mágico o inexplicado? Esperamos que las aporte, si existen, cuanto antes, aunque dudamos que tal circunstancia se produzca: estas historias, convertidas en "misterios" en los medios de comunicación pro-paranormales, se basan en el rumor y en la interpretación sesgada de unos hechos que pueden ser explicados racional y económicamente. En este caso se trató de la transmisión de una especie propia de una película de terror ayudada por las exageraciones periodísticas y el clima propicio a lo misterioso y "extraterrestre" en que vivían nuestras islas en 1979, es decir, todo un proceso de construcción de una leyenda tal y como han puesto de manifiesto los estudiosos del folclore. Referencias Bauman, Richard y Briggs, Charles L. (1990). Poetics and Performance as Critical Perspectives on Language and Social Life. Annual Review of Anthropology, 19. Blache, Martha y Balzano, Silvia (2003). La cadena de transmisión mediacional en una leyenda contemporánea: el caso de las vacas mutiladas como metáfora de la crisis argentina actual. Estudios de Literatura Oral, 9. Universidad de Algarve, Portugal. Cabria, Ignacio (2002). Ovnis y ciencias humanas. Un estudio temático de 50 años de bibliografía. Fundación Anomalía, Santander. Gámez, Luis Alfonso (1999). El viaje trasatlántico del 'chupacabras'. El Escéptico, 5, verano. González, José Gregorio (1997). todos contribuyen a la diseminación de ese texto, de manera que el periodista, aun cuando adopte una actitud escéptica, sigue formando parte de este conducto a través del cual se difunde la leyenda. Esta afirmación es sin duda matizable. Una terminología en cierta medida equivalente es la que emplean Saler et al. en su análisis del mito de Roswell UFO-Crash at Roswell: The Genesis of a Modern Myth, 1997 (Cabria, 2002: 254-5). Al igual que en el caso del chupacabras, la transmisión oral de la versión inicial se complementó con la transmisión literaria por parte de los ufólogos. Las nuevas versiones puntuadas (por su carácter literario) introducen cambios importantes al mismo tiempo que eliminan los elementos que contradicen el mito y adoptan elementos fantásticos que pasar a el escéptico 24 formar parte constituyente de la ciones míticas paranormales divulgadas por fuentes sensacioleyenda. nalistas y pseudocientíficas. En este contexto, los testimonios no pasan de ser leyendas persona- Las leyendas y rumores sociales lizadas y el testigo es considerado relacionados con lo maravilloso, un traditor, en el sentido de que lo enigmático y lo paranormal transmite una tradición; por su pueden ser abordados teóricamenparte, los escritores de libros son te como cualquier otro ejemplo de considerados como recopiladores transmisión de información, de las de folclore. El autor desea poner degradaciones y reconstrucciones de manifiesto que una de sus creativas que experimenta al pasar intenciones a la hora de resumir de cerebro a cerebro cada frageste acercamiento antropológico a mento lingüístico significativo. las leyendas relacionadas con los Sin duda este enfoque nos permite "misterios populares" es fomentar una comprensión del fenómeno tales estudios en nuestro país. social en cuestión, y puede ser Creo que esta orientación, su ter- aplicado a todo relato sobre fenóminología y los presupuestos que menos extraños que ha cristalizado subyacen a la misma deben ser en "enigma de la ciencia", desde convenientemente utilizados y las apariciones marianas al triánexplotados dado su previsible gulo de las Bermudas pasando por potencial analítico y explicativo, las caras de Bélmez o los casos aplicándolos a la mayor cantidad ovni más populares, como puede posible de los relatos y construc- ser en España el del aeropuerto Matanzas de animales en Taco. Enigmas, monográfico nº 1, "Los auténticos expedientes X españoles". Rommel, Kenneth. (1980). Operation Animal Mutilation. En: www.parascope. com/articles/0597/romindex.htm Zúñiga, Diego (2004). El chupacabras y el impacto social de una creencia mediatizada (inédito). Cortesía autor Ricardo Campo Departamento de Filosofía Universidad de La Laguna 25 el escéptico

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Espacio. La farsa de la Luna

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ESPACIO LA FARSA DE LA UNA LUNA total frente al calor y proporcionaban protección contra las variaciones de temperatura, permitiendo una temperatura interna más uniforme. Así, la película era protegida eficientemente del calor producido por la luz solar. De hecho, se mantenía a una temperatura de entre 50 y 100 F (entre 10 y 38 ºC). ción se extienden desde unos 1.000 kilómetros hasta más de 65.000 kilómetros de altura sobre la Tierra, alcanzando el máximo de radiación en torno a los 3.200 y 20.000 kilómetros. E l siguiente artículo pretende servir de guía a aquellos lectores interesados en un acercamiento sensato y racional al presunto montaje de las primeras misiones lunares tripuladas; busca asimismo ser un complemento de otros trabajos publicados con anterioridad, dedicados a analizar con detalle los argumentos relacionados con las fotografías lunares1. A lo largo del texto, organizado en forma de argumentos y respuestas, se discuten las afirmaciones utilizadas para desacreditar las primeras exploraciones lunares que no están relacionadas con fotografías concretas2. mediodía lunar (el día lunar dura La temperatura media en la Luna unos 14 días terrestres). Durante varía entre los 260 grados Fahren- las misiones Apolo, no se alcanzaheit (F) y los 280 F, demasiado ron temperaturas tan altas, ya que caliente para que el celuloide de los vuelos a la Luna se programalas fotografías sobreviva. A esas ron de tal manera que, al realizar temperaturas, la película se arru- cada alunizaje, el Sol no se enconga y se funde, quedando completa- traba muy alto en el horizonte (aproximadamente un día después mente inservible. de haber amanecido en la zona del alunizaje), por lo que las temperatuRESPUESTA No es lo mismo la temperatura del ras eran, en realidad, relativamente aire que la de la superficie. En la moderadas, incluso después de Luna, al no haber aire, sólo nos haber pasado en la superficie tres podemos referir a la temperatura días terrestres (el tiempo máximo que permade la superfinecieron cie lunar. Ésta En la Luna, al no haber aire, las últimas puede llegar a misiones en sólo nos podemos referir a la los 280 F la Luna). (138 ºC). Sin temperatura de la superficie embargo, eso lunar, que puede llegar hasta Adicionalno significa los 138 ºC. Sin embargo, la mente, las que los astrotemperatura de los astronaunautas y sus tas y sus instrumentos depen- c á m a r a s utilizadas instrumentos dían de sus trajes o de las en l a su se encontrapropiedades de cada objeto perficie sen a esa tem(«Hasselperatura, porque ésta depende de las propieda- blad 500EL Data Cameras») estades de cada objeto. Aquellos obje- ban dotadas de finas capas de plata, tos que reflejan un mayor porcen- tanto en el exterior como en los cartaje de la luz solar, se encuentran a gadores interiores, que reflejaban parte de la luz recibida, y el celuloimenor temperatura, y viceversa. de de las cámaras se mantenía en Por otra parte, esta temperatura cargadores herméticos sin aire, máxima sólo se alcanza durante el que permitían un aislamiento casi ARGUMENTO PRIMERO ARGUMENTO SEGUNDO Ningún ser humano puede atravesar el cinturón de radiación de Van Allen, ya que el nivel de radiación presente en esa zona del espacio es mortal, a no ser que te proteja una capa de varios metros de plomo. RESPUESTA Los cinturones de Van Allen fueron descubiertos por primera vez por el satélite Explorer 1, el primero lanzado por Estados Unidos (el 31 de enero de 1958). Este satélite fue diseñado por un grupo de científicos liderados por James Van Allen, de ahí el nombre. Estas regiones se crean como consecuencia de la interacción del viento solar (el flujo de protones y electrones proveniente del Sol) con el campo magnético de la Tierra, que retiene una gran cantidad de partículas cargadas y radiación en esa zona. Estos cinturones de radia- esto, el gray se modifica mediante yen los protones y electrones de los conceptos llamados factor de alta energía, contra los que es relaponderación tisular (wT) y factor tivamente fácil protegerse (el de ponderación de la energía (wR). casco de la nave y los cristales de El resultado es una nueva unidad las ventanas son suficientes para llamada Sievert (Sv), que equivale frenarlos). Para ello no se necesita a 100 rem (roentgen equivalent for estar recubierto de varios metros La NASA conocía perfectamente man, o equivalente roentgen para de metal pesado. El plomo sirve los peligros derivados de la exis- el hombre), unidad equivalente para frenar la radiación provenientencia de este cinturón de radia- antiguamente utilizada. te de partículas cargadas (el caso ción. De hecho, llevó a de los cinturones de cabo experimentos preVan Allen), pero no es El tiempo de exposición de cada nave vios a las misiones el método ideal para Apolo a la radiación de los cinturones de Apolo para investigar hacerlo. Por ejemplo, Van Allen fue relativamente breve, de su n at u r al eza . P or actualmente se usa una unas cuatro horas por misión, aproximaejemplo, los astronaufina capa de polietileno damente, por lo que no hubo peligro tas de la misión Gémini en las naves espaciales 10 sobrevolaron la zona para realizar esta tarea. conocida como Anomalía Magné- El tiempo de exposición de cada tica del Atlántico Sur (Southern nave Apolo a la radiación de los Otro dato a tener en cuenta es que A t l a n t i c M ag n et i c A nom al y , cinturones de Van Allen fue relati- la trayectoria seguida por las naves SAMA), una especie de prolonga- vamente breve (unas cuatro horas Apolo no atravesaba la peor zona ción a menor altura y de menor por misión, aproximadamente), ya de los cinturones en ningún intensidad que los cinturones de que empezaban a pasar por esta momento. Esto se debía a que, zona a una velocidad de unos para alcanzar la Luna, la órbita Van Allen. 40.000 km/h. Cada nave Apolo debía estar inclinada en torno a 30º Antes de considerar la radiación pasó por ellos dos veces, una de respecto del Ecuador terrestre (la inclinación absorbida por los exacta variaba astronautas, es para cada conveniente adquimisión), por lo rir una noción que la nave básica de la radiasólo pasaba ción y las unidapor la parte des utilizadas para superior de los medirla. La unicinturones dad utilizada (que, como se actualmente para puede obsercuantificar la var en la imadosis de radiación gen, sólo están absorbida es el presentes unos gray. Sin embar40º por encima go, antes se utiliy por debajo zaba el rad (radiadel Ecuador). tion absorbed Diagrama de los cinturones de Van Allen. (NASA, Johnson Space Center) Esto minimidose, o dosis de radiación absorbida). Un gray equi- ida y otra de vuelta. En total, los zaba aún más si cabe la dosis reciastronautas pasaron menos de una bida en la nave. vale a 100 rad. hora en la parte más densa del cinEl efecto biológico de la radiación turón de radiación, y estaban bien En la tabla adjunta podemos ver depende de la región del cuerpo protegidos en su nave espacial, ya los niveles de radiación recibidos que haya sido expuesta, así como que el principal peligro de los cin- por la tripulación de cada misión, del tipo de radiación. Debido a turones de Van Allen lo constitu- expresados en rads (como ya 45 el escéptico 44 el escéptico LA FARSA DE LA LUNA hemos dicho, la unidad antigua- cabo de 60 días de la exposición) ARGUMENTO TERCERO mente utilizada para cuantificar las suele estar entre 3 y 5 Sv (de 300 a La propia NASA afirma que una dosis recibidas en la piel de cada 500 rem). La muerte a corto plazo gran erupción solar, acompañada persona). Estos datos procedían de debido a la radiación no se debe a de fuerte emisión de radiación, es los dosímetros para medir la radia- cánceres, que son efectos a largo el mayor peligro para la salud que ción absorbida que todos los astro- plazo (años) o a alteraciones gené- afrontarán los astronautas a la nautas llevaban en su cuerpo ticas (que se transmiten a la des- hora de viajar a Marte. ¿Por qué durante el vuelo. Además no fue también un grave de ello, la nave llevaba peligro en las misiones a la Niveles de radiación media de sensores en el interior y en Luna? el exterior para medir la las misiones Apolo radiación. RESPUESTA Dosis recibida Cada misión a la Luna Como se puede ver, la Nº de misión en la piel (en rads) duraba poco más de diez dosis de radiación recibida días, y las posibilidades de por los astronautas durante 7 0.16 coincidir en ese tiempo con cada vuelo no es muy seve8 0.16 una erupción de este tipo ra. La exposición más alta 9 0.20 eran muy remotas. Sin es la del Apolo 14, cuya 10 0.48 embargo, una misión tripudosis es equivalente, para 11 0.18 lada a Marte podría durar un viaje de ida y vuelta a la 12 0.58 varios años, por lo que tiene Luna, a aproximadamente 13 0.24 pocas posibilidades de evi28,5 mSv (2,85 rem). Los 14 1.14 tarlo. Los astronautas conoestándares de seguridad 15 0.30 cían la pequeña posibilidad actuales establecen un 16 0.51 de este riesgo y lo asumían límite de dosis efectiva 17 0.55 antes de realizar su misión. para el público de 1 mSv Para minimizar en lo posiBailey, J. Vernon, "Radiation Protection and Ins(0,1 rem) al año; mientras ble el riesgo de coincidencia trumentation", en Biomedical Results of Apollo que para los trabajadores con un gran evento solar, (http://history.nasa.gov/SP-368/sp368.htm) Johnprofesionalmente expueslos expertos analizaban son Space Center. tos, el límite de dosis efecticonstantemente el estado va es de 100 mSv (10 rem) del Sol y su superficie, antes acumulados durante un período de cendencia) sino a fallos orgánicos del lanzamiento y durante cada 5 años consecutivos (un promedio o sistémicos debidos a muerte vuelo, dado que la actividad solar de 20 mSv al año, o bien 2 rem al celular y otros fenómenos3. es hasta cierto punto predecible. año) con una dosis efectiva máxima de 50 mSv (5 rem) en cual- Por último, es imposible dejar de ARGUMENTO CUARTO quier año oficial. Por otro lado, el mencionar que el propio James Van Es imposible que el vehículo lunar, límite de dosis en la piel para los Allen ha comentado que la idea de con el que supuestamente paseaque la radia- ban los astronautas por la Luna, trabajadores profesional- Cada misión a la Luna dura- ción de los cin- cupiese en el pequeño módulo m e n t e ba poco más de diez días, y turones que lunar. expuestos es las posibilidades de coinci- llevan su nombre fuera mor- RESPUESTA de 500 mSv dir en ese tiempo con una tal para los Éste es un argumento muy fácil de (50 rem) al erupción de este tipo eran astronautas de rebatir, sobre todo teniendo en año, ponderamuy remotas l o s v u e l o s cuenta que cualquiera puede ver, dos sobre cualquier superficie de un centí- lunares Apolo es un ejemplo más en el archivo digital de la NASA metro cuadrado. La dosis letal de las tonterías de aquellos que nie- dedicado a las misiones Apolo 50/60 (aquella dosis que mata al gan la llegada del ser humano a la (http://www.hq.nasa.gov/alsj/), cómo los astronautas descargaban 50% de la población expuesta al Luna. el escéptico 46 el vehículo lunar de uno de los vuelo incluso aunque sucedieran no permanece flotando más tiemlaterales del módulo. Efectiva- fallos secundarios4. po que aquí en la Tierra? Con toda seguridad, la menor gravemente, el rover no cabía entero en el módulo lunar, pero sí plegado. ARGUMENTO SEXTO dad de la Luna hará que flote El armazón del vehículo eléctrico, Las imágenes muestran claramen- durante mucho más tiempo. incluyendo las ruedas, los asientos te que no hay polvo lunar sobre las plegables y los instrumentos prin- patas del módulo. ¿Cómo puede RESPUESTA Como ya hemos argumentado, las ser? cipales, estaba partículas de polvo no se comporalmacenado en Existe la idea de que tan en el vacío de la misma maneRESPUESTA uno de los lados durante la operación de Este argu- ra que en la Tierra. En la Luna, del módulo, y alunizaje se formaban mento parte debido a la ausencia de atmósfera, los astronautas grandes nubes de polvo de la idea de todos los objetos, independientelo soltaban fácilalrededor del módulo, lo que durante mente de su masa, caen con la mente mediante que es completamente la operación misma aceleración, como se poleas. Una vez incierto de alunizaje encargó de demostrar el astronauta en el suelo, sólo se formaban Dave Scott durante el tercer paseo restaba añadirle otros instrumentos, alojados a su grandes nubes de polvo alrededor lunar de la misión Apolo 15 al vez en otra zona del módulo lunar. del módulo, lo que es completa- dejar caer al mismo tiempo una mente incierto. Debido a la ausen- pluma (llevada ex profeso) y un cia de atmósfera en la Luna, no se martillo de geólogo. La única ARGUMENTO QUINTO El ordenador del módulo lunar no formaba ninguna polvareda, sino razón por la que, en la Tierra, una era mucho más rápido que el pro- que las finas partículas eyectadas pluma se retrasaría con respecto al cesador de una calculadora de por los gases del módulo seguían martillo es la resistencia del aire, que afecta bolsillo actual, ¿cómo es posible una trayectoria perfectaque consiguiera hacer aterrizar A pesar de que la gravedad especialmente a los objeuna nave en la Luna, cuando ni mente parabólunar es seis veces menor tos ligeros y siquiera un ordenador personal de lica durante que la terrestre, las partícu- pequeños. Por gama baja puede ejecutar rápida- unos segunlas de polvo caen más rápi- ello, y a pesar mente un simulador de vuelo dos hasta caer damente que en la Tierra, de que la graunos metros lunar? debido a que el efecto de vedad lunar más allá. El falta de aire es consideraes seis veces motor del RESPUESTA m e n o r, l a s blemente más importante En realidad, la mayor parte de la m ó d u l o partículas de que la menor gravedad capacidad de procesamiento nece- empujaba al polvo caen saria para ejecutar un simulador de p ol v o l una r más rápidavuelo lunar se emplea en calcular c i r c u n d a n t e mente que en la Tierra, debido a las texturas y gráficos de la super- hacia los lados. No puede manteficie lunar y de la nave, no los nerse flotando ni volver hacia que el efecto de falta de aire es atrás, como ocurriría en un considerablemente más importante datos del vuelo en sí. Afortunadamente, el ordenador ambiente con aire, sino sólo ser que la menor gravedad. del módulo lunar sólo tenía que expulsado hacia afuera. Recordeguiar de forma precisa el módulo, mos que el único motivo por el ARGUMENTO OCTAVO no calcular y mostrar texturas. que existen nubes de polvo en la Las imágenes son todas perfectas, Aunque era lento, se trataba de Tierra es porque el aire existente ninguna está cortada o borrosa. tecnología punta para la época y las transporta, contrarrestando Por lo tanto, fueron preparadas en fue uno de los primeros en utilizar momentáneamente la acción de la un estudio. circuitos integrados; disponía de gravedad. RESPUESTA un sistema operativo muy robusto, ARGUMENTO SÉPTIMO Nada más lejos de la realidad. A capaz de ejecutar las tareas imprescindibles para el éxito del ¿Por qué el polvo lunar levantado pesar de que los astronautas prac47 el escéptico LA FARSA DE LA LUNA ASTP. Las dificultades económicas continuaron, y la NASA se vio obligada a dejar en tierra la estación Skylab B, por falta de dinero para el lanzamiento y el posterior mantenimiento de las tripulaciones en órbita terrestre. Desde entonces, dedicó la mayor parte de su relativamente mermado presupuesto al desarrollo de una nave reutilizable, el transbordador espacial, que voló por primera vez en 1981. Es necesario tener en cuenta que, desde el alunizaje del Apolo 11 en julio de 1969, el interés de la opinión pública norteamericana en los viajes a la Luna había decaído en gran medida. Aunque pueda parecer sorprendente, la última misión Comparación entre el presupuesto de la NASA y el de los EEUU (Fuente: elaboración del autor a partir de datos publicados en el diario El País y en el (Apolo 17), sin duda la más próslibro electrónico Apollo by the Numbers: A Statistical Reference) pera desde el punto de vista científico, casi no recibió atención ticaron durante muchos meses dos los objetivos principales del mediática en comparación con el para sacar buenas fotografías y proyecto (superar a la Unión primer alunizaje. vídeos, una parte de las más de Soviética en la carrera espacial, 20.000 fotografías de las misiones obtener abundante material lunar No tendría sentido repetir de Apolo (disponibles íntegramente para investigación, etc.), la clase nuevo las misiones Apolo como en Internet) tiene defectos, ya sean política no creía justificada la tales, ya que parte de las tareas que de encuadre, nitidez o `sobreexpo- inversión en nuevos viajes lunares realizaron los astronautas en aquesición'. Esto se debe, como es tripulados, por lo que realizaron lla época pueden ser actualmente lógico, a las enormes dificultades recortes presupuestarios. Durante realizadas por sondas automáticas que comportaba el hecho de traba- la primera mitad de la década de de menor coste, y el próximo objejar con un traje espacial presuriza- 1960, el presupuesto de la NASA tivo en la conquista de la Luna es do. Lo que pasa es que estas imá- alcanzó su máximo (con motivo una presencia humana permanengenes "defectuosas" no se mues- del desarrollo del cohete Saturno y te, y no de varios días, como era el tran en las revistas, periódicos o la nave Apolo). Sin embargo, a caso del programa Apolo. reportajes sobre las misiones principios de la década de 1970 Apolo, que utilizan las imágenes sufrió un considerable descenso ARGUMENTO DÉCIMO que, de hecho, obligó a la NASA a ¿Por qué no se facilitan imágenes más conocidas. suspender las misiones lunares de telescopios que comprueben definitivamente que los alunizajes Apolo 18, 19 y 20. ARGUMENTO NOVENO fueron reales? Si el programa Apolo tuvo tanto éxito, ¿por qué no han vuelto a la A pesar de ello, los vuelos espaciales continuaron: el programa RESPUESTA Luna desde entonces? Apolo fue seguido por el menos Ni siquiera el telescopio espacial costoso (pero no menos ambicio- Hubble (el mejor en luz visible RESPUESTA Porque se terminó la voluntad so) laboratorio espacial Skylab, en situado en órbita terrestre) puede política de seguir financiando esos órbita terrestre, y la misión con- observar los instrumentos dejados costosos viajes. Una vez alcanza- junta soviético-estadounidense en la superficie de la Luna por los el escéptico 48 astronautas. Para demostrar esto se por geólogos de sesenta institunecesita aplicar un poco de trigo- ciones científicas de todo el nometría básica. mundo. Las características únicas de estas rocas son fascinantes, y no El ancho del módulo de descenso pueden ser reproducidas artificialdel LM (que permanecía en la mente en la Tierra, al haber sido superficie lunar tras el despegue de sometidas durante miles de milregreso) no supera los 10 metros, y lones de años al bombardeo la distancia mínima entre la Tierra constante de micrometeoriy la Luna es de unos 356.000 kiló- tos, la falta de atmósfera y el metros. Por tanto, el ángulo visual, viento solar, lo que les con, que abarca el módulo de descen- fiere una composición y so, visto desde órbita terrestre, es estructura extraordinarias. igual a tan = 10m / 3'56 x 108m, por lo que = 1'61 x 10-6grados. Una recolección de rocas sistemática difícilmente pudo Es decir, unas 6 millonésimas de haber sido realizada por sonsegundos de arco (un segundo de das no tripuladas, ya que perarco es la sexagésima parte de un tenecen a seis lugares de la minuto, que a su vez es la sexagé- Luna distintos, y su verdadesima parte de un grado). La cáma- ra recogida fue documentada ra WFPC2 instalada en el Hubble por los astronautas. De hecho, las tiene una resolución de 800 x 800 únicas misiones sin tripulación píxeles con un campo de visión de que han conseguido realizar esta 35 segundos de arco. Cada uno de tarea han sido las sondas soviéticas Luna 16, los píxeles tiene un ángu- La parte inferior del módulo 20 y 24 (en 1970, 1972 y lo visual mínilunar debería ser al menos mo de unas 46 diez veces más grande para 1976, respecmillonésimas quedar reflejada en una ima- t i v a m e n t e ) . Entre las tres de segundos gen del telescopio Hubble naves autod e ar co . Es como un simple puntito máticas sólo decir, la parte consiguieron inferior del módulo lunar debería ser al menos la exigua cantidad de 300 gramos diez veces más grande para quedar de polvo lunar, que fueron a parar reflejada en una imagen del teles- a la URSS5. copio Hubble como un simple SEGUIMIENTO TELESCÓPICO DE puntito. LAS MISIONES APOLO ¿EXISTEN PRUEBAS DE Observar satélites a simple vista o LA VERACIDAD DE LAS mediante telescopios es un entretenimiento cada vez más popular MISIONES LUNARES? entre los aficionados a la astronomía, pero ya lo era en los años ROCAS LUNARES Los astronautas trajeron de vuelta sesenta. Los viajes a la Luna eran, unos 382 kilogramos de rocas obviamente, un evento público, y lunares y muestras de la superficie por tanto era posible observar cada y del subsuelo. El origen lunar de nave Apolo en su trayectoria de esas rocas, en su mayoría basaltos ida y vuelta a la Luna. Dado que la y anortositas, está fuera de toda órbita de cada nave espacial y su duda, ya que han sido analizadas trayectoria a lo largo del cielo eran conocidas (fueron publicadas en la prensa de la época), existe una gran cantidad de pruebas fotográficas procedentes de observadores independientes, que documenta de forma inequívoca el recorrido de cada viaje lunar6. Roca lunar (NASA) ESPEJOS-LÁSER Los astronautas de diferentes vuelos a la Luna (en concreto, las misiones Apolo 11, 14 y 15) instalaron en cada lugar de alunizaje un experimento llamado Laser Ranging Retroreflector (LRRR), que consistía en espejos especiales que han permitido, dirigiendo desde observatorios en la Tierra un potente rayo láser que rebote en ellos, establecer con extraordinaria precisión la distancia entre la Tierra y la Luna en cada momento (midiendo el tiempo que tarda el haz de láser en regresar). Varias instituciones independientes de la NASA, como el McDonald Observatory Laser Ranging Station (cerca de Fort Davis, Texas, EEUU) y el observatorio de Cote d'Azur (cerca de Grasse, Francia), realizan esta actividad de forma periódica. También han participado, en un momento o en otro, observatorios de Hawai (EEUU), California (EEUU), Australia y Alemania. Gracias a este experimento, actualmente sabemos que la Luna se aleja aproximadamente una media de cuatro centímetros 49 el escéptico LA FARSA DE LA LUNA cada año de la Tierra. También nos permite conocer con gran exactitud la masa y la órbita de la Luna, así como las variaciones en su rotación. allí permanecen la parte inferior de los módulos lunares, los vehículos lunares y los diversos experimentos e instrumentos utilizados por los doce primeros astronautas que exploraron la Luna. Varias etapas S-IVB de los cohetes y la parte superior de los módulos lunares fueron deliberadamente dirigidas hacia la Luna tras su uso; sus puntos de impacto sobre la superficie lunar también son conocidos. EXHAUSTIVA DOCUMENTACIÓN DE LOS PASEOS LUNARES Las actividades realizadas por los astronautas durante las exploraciones lunares están documentadas en la página del Apollo Lunar Surface Journal (ALSJ) (http://www. RESTOS EN ÓRBITA Y EN LA hq.nasa.gov/alsj). En ella está disSUPERFICIE LUNAR Algunas de las etapas del cohete ponible la colección entera de Saturno V utilizado en las misiovídeos grabados en la superficie, nes Apolo siguen en órbita, y han que cubren por completo los pasesido observadas y fotografiadas os lunares, y los diálogos complepor diversos observatorios y astrótos mantenidos entre los astronaunomos aficionados. Por ejemplo, VIGILANCIA DE LOS PAÍSES COMU- tas y la NASA durante los diferenla etapa S-IVB, de 18 metros de NISTAS (E INCLUSO NO COMUNISTAS) tes vuelos lunares. También es largo, del Apolo 12, lanzado el 14 La Unión Soviética, China, Ale- posible consultar en la página del de noviembre de 1969, fue coloca- mania Oriental (enemigos de Esta- ALSJ las más de 20.000 fotograda tras su uso en una órbita helio- dos Unidos por entonces) y el fías realizadas por los astronautas céntrica pero, tras 33 años, su órbi- Reino Unido siguiede las once misiota volvió a coincidir con la de la ron mediante sus La Unión Soviética nes tripuladas del Tierra, y quedó de nuevo atrapada radiotelescopios el siguió el desarrollo programa Apolo de las misiones en una órbita errática en torno a desarrollo de las durante sus vuelos8; nuestro planeta. Los astrónomos la misiones Apolo, y Apolo, y en ningún la mayor parte de localizaron en septiembre de 2002, en ningún momento momento denunció ellas fueron tomadas en la superficie bautizándola provisionalmente denunciaron anomaanomalía alguna de la Luna. Esta lía alguna. Aunque como J002E3. indirecto, es sin duda un indicio página también incluye una comLas primeras sospechas, dadas sus bastante convincente, dada la pleta descripción científica del características de brillo y su órbita, enorme rivalidad existente en la entorno de cada lugar de alunizaje, indicaban que se trataba de un época de la guerra fría, y el deseo incluyendo la reseña de los eleresto de cohete o nave espacial. de los soviéticos de llegar a la Luna mentos geológicos (rocas, cráteres, montañas, etc.) hallados por Esto último fue confirmado días antes que los norteamericanos. los astronautas durante sus excurmás tarde mediante el análisis de siones por la superficie. Además la luz que reflejaba, para determi- RADIOAFICIONADOS nar su composición química. Se Muchos radioaficionados pudieron de lo anteriormente mencionado, descubrió que sus propiedades seguir en directo las conversacio- la página del ALSJ dispone de espectrales nes entre los mucha más información sobre los correspondían Las conversaciones entre astronautas y el vuelos lunares Apolo, accesible de con las de un los astronautas y el centro control de la forma gratuita. objeto recu- de control fueron seguidas misión, medianbierto con pinte su propio apa- EXPERIMENTOS CIENTÍFICOS REAen directo por muchos tura de óxido rato. Para ello, LIZADOS radioaficionados mediante de titanio, la debían apuntar Durante las misiones Apolo, los sus propios equipos misma que se su antena (que astronautas realizaron decenas de utilizaba en las debía tener, al experimentos, tanto en la nave etapas superiores de los cohetes de menos, tres metros de diámetro) de como en la superficie lunar, que las misiones Apolo. forma exacta al lugar del cielo en nos han permitido obtener una el que se encontraba la nave espa- visión mucho más completa de la Por otra parte, los lugares de aluni- cial, que emitía en una frecuencia Luna y nuestro entorno espacial. zaje de las misiones Apolo están cercana a los 2.270 Mhz (banda S Las estaciones científicas colocaperfectamente documentados, y de UHF)7. das por los astronautas en cada el escéptico 50 lugar de alunizaje, llamadas ALSEP (acrónimo de Apollo Lunar Surface Experiments Package), compuestas por sismómetros, gravímetros y otros aparatos, siguieron enviando datos hasta 1977, cuando se decidió apagarlas debido a recortes en el presupuesto. La información y los datos obtenidos gracias al programa Apolo fueron de utilidad para el avance de las ciencias planetarias. Alberto Matallanos NOTAS 1. Véase, por ejemplo, el trabajo de Jesús Cancillo en el nº 16 de la revista El Escéptico. 2. Ferrán Tarrasa Blanes, ingeniero industrial y doctor en ingeniería nuclear, tuvo la amabilidad de revisar este artículo, y en especial la argu- mentación sobre la radiación de los cinturones de Van Allen. Aun así, cualquier error que pudiera quedar es responsabilidad mía. Quisiera, además, agradecer a Jim Scotti, astrónomo y científico del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, su ayuda inicial para dar forma a este texto, y a ARP-SAPC su apoyo a la hora de publicarlo. 3. Para profundizar más acerca de los estándares de seguridad sobre radiación en España se puede consultar el Real Decreto 783/2001, que establece el reglamento sobre protección sanitaria contra radiaciones ionizantes: http://www.mtas.es/insht /legislation/RD/radiaciones.htm. 4. La historia del desarrollo de la electrónica en la década de 1960 y la construcción de los ordenadores que volaron a bordo de las naves Apolo está documentada en el libro Journey to the Moon: The History of the Apollo Guidance Computer, de Eldon C. Hall (American Institute of Aeronautics and Astronautics. Reston, 1996). 5. Para más información, es recomendable leer el texto How Do We Know That It's a Rock From the Moon?, disponible en http://epsc. wustl.edu/admin/resources/moon/ho wdoweknow.html. 6. En su página Telescopic Tracking of the Apollo Lunar Missions (http://www. astr.ua.edu/keel/space /apollo.html), Bill Keel ha recopilado una buena cantidad de imágenes tomadas por observatorios y aficionados durante los viajes de las misiones lunares. 7. Como ejemplo, se puede leer el relato del radioaficionado Sven Grahn sobre su seguimiento del Apolo 17, mediante este método, en 1972 (http://www.svengrahn.pp.se/trackind/Apollo17/APOLLO17.htm). 8. Ver también el Archivo Apolo (Apollo Archive --http://www.apolloarchive.com--) o el Apollo Image Atlas (http://www.lpi.usra.edu/research/apo llo/index.html). 51 el escéptico Archivo Digital NASA

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Fernando Jiménez del Oso (1941-2005)

Sección: 
PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO El lunes siguiente, 7 de marzo, aparecía una lacónica fe de erratas en el diario, y el siguiente domingo, 16 de marzo, el Defensor del Lector de El País, Sebastián Serrano, recogía la protesta, centrándose en los directamente afectados por el caso, los astrónomos. Para recabar informaciones sobre la trascendencia de lo que, en opinión de los responsables del suplemento era sólo una errata, imperdonable, eso sí, pero errata al fin y al cabo, Serrano se puso en contacto con ARP-SAPC, desde donde también habíamos hecho llegar nuestra protesta. Con ello, su artículo no sólo recogió el error, sino también supuso una toma de postura por parte del periódico hacia la ciencia y contra la pseudociencia. Sin duda, el hecho de que muchos lectores escépticos también escribieran cartas de protesta pesó a la hora de que el tema alcanzara el nivel de merecer un comentario por parte del Defensor del Lector. En 1985, el psiquiatra y periodista colaboraba en la revista de divulgación científica Conocer, dirigida por Manuel Toharia. En la entonces naciente organización escéptica que hoy es ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, se consideró que el tratamiento de Jiménez del Oso no era riguroso, y chocaba con la apuesta por la ciencia que el director de la publicación quería. Félix Ares escribía a Toharia entonces (LAR nº 0): "No estoy haciendo de inquisidor, ni quiero coartar la libertad de expresión de nadie; simplemente creo que las pseudociencias y el mundo irracional ya tienen una excesiva difusión en nuestro país. No necesitan de revistas `con la línea de rigor que pretendemos en Conocer', las apoyen. 2005 celebramos los veinte primeros años de la asociación que edita El Escéptico", muestra cómo la imagen que supo transmitir el Dr. Jiménez del Oso fue importante para el asentamiento de un parecer amplio entre la gente de que esas cosas existen. Las publicaciones que ha dirigido, y colecciones de libros y vídeos, siempre han llevado la foto de la cara de este hombre, muerto ahora tras un cáncer de pulmón, aprovechando el tirón que siempre ha tenido. Cortesía autor La pregunta era obligada: ¿Es que ahora hacen algo útil los astrólogos? Esto sí que sería un notición y una novedad. Pero no: como se puede leer en el amplio reportaje del interior, de lo que se habla es de astrónomos, de científicos que buscan planetas en torno a otras estrellas. Un artículo muy recomendable escrito por Mónica Salomone, periodista científica que no es nada sospechosa de confundir estas churras con aquellas merinas. Todo lo contrario. Lo que sucede es que la portada la montan otras personas. Y esas personas toman "astrología" como "astronomía" sin problema alguno. Les da igual. Y eso es lo llamativo, lo preocupante. ¿Es lo mismo el culo que las témporas? Aquí todo vale. O eso parece. Como astrónomo, este redactor se ha encontrado confusiones similares cientos de veces. Y, a menudo, cuando se le hacía notar el error a la persona que había metido la pata de tal manera, rápidamente se escuchaba una excusa sorprendente: "es que suenan casi igual, pero además... ¿más o menos no es lo mismo?" ¿Lo mismo? En una sociedad como la nuestra lo terrible es que pueda parecer lo mismo. Sucede con la astrología tomada por ciencia del Cosmos. Pero también sucede a menudo que se toma por medicina el curanderismo, pseudomedinas de moda o cualquier estupidez con marca de origen en la Antigua China. Se toma por periodismo de investigación la propaganda sesgada de los misterios, por historia o documental las mentiras de alguien como J. J. Benítez... y así hasta ciento. el escéptico 8 Fernando Jiménez del Oso (1941-2005) ¿A quién han asociado muchas generaciones de españoles con "lo paranormal"? Sin duda, a Fernando Jiménez del Oso, pionero en la televisión de los setenta en la popularización de esos pretendidos misterios sin resolver a los que dedicó gran parte de su vida. En 1976 se comenzó a convertir en "el hombre del misterio", gracias a dos de los puntales de la televisión española de la época: Narciso IbáñezSerrador y José María Íñigo. En su Más Allá (título que más tarde tendría la revista pseudocientífica que creó y dirigió, pasando luego a fundar Espacio y Tiempo y Enigmas) presentó y popularizó los platillos volantes, el triángulo de las Bermudas, los moais de Pascua y muchos otros pretendidos misterios. Con su voz pausada y aspecto académico (que explotó en su segunda entrega televisiva ya a comienzos de los ochenta, titulada La puerta del misterio) las afirmaciones de Jiménez del Oso parecían mostrar todo lo que la ciencia sabía y cómo ésta chocaba contra unos hechos que resistían explicaciones convencionales. Todo muy medido, pero cerrando de hecho la posibilidad de que los fenómenos descritos pudieran tener otra explicación que la que puebla el mundo de la pseudociencia: extraterrestres, poderes sobrenaturales, contubernios y ocultación. Como suele pasar en un mundo --el de los mistificadores-- que eleva rápidamente a los altares o condena a los infiernos a las personas según sus opiniones, la fama del divulgador de "lo oculto" sobrevivió entre sus fans a las críticas despertadas por la emisión como rigurosa exclusiva completamente veraz de un documental falso, reaDe todos modos, admilizado como broma de tamos su publicación. los inocentes (en verEl que esté reñido o no sión inglesa, el "April's con la `línea de rigor' Fool") sobre un contuno va a depender sólo bernio en la exploradel Dr. Jiménez del ción espacial --AlterOso, o de cualquier nativa 3--, a sus otro autor que pueda numerosos cambios de venir detrás de él; tamopinión (fue uno de los bién va a depender de más fervientes defentí. La ciencia exige la sores de la realidad del crítica. Sin crítica no contacto con los extrahay ciencia. Como tú terrestres de Ummo sabes, una de las hasta que el caso se misiones --no la puso en evidencia por única-- de la publicaquienes perpetraron el ción de un artículo es engaño), o a plagios estimular la crítica. probados en las publiEsto, que es válido en Cortesía autor caciones que dirigía. general, es aún más importante cuando se trata de una etapa pre-científica Respecto de los escépticos, a comienzos de los 90 --que es lo máximo que podemos conceder al tema declaraba que no deseaba ninguna confrontación con que nos ocupa--. Si tú vas a admitir y fomentar la crí- ellos, por las malas artes que desplegaban. tica racional y constructiva a lo que se diga en esa secEn cualquier caso, su pérdida será importante para el ción, es posible que hagas Ciencia; sinó, quizá vendas mundo de lo paranormal en España, que se queda sin más, pero convertirás a la revista CONOCER en una una "imagen" de marca que era conocida, respetada y de esas basuras irracionales que pululan por nuestro de éxito asegurado. No es raro que el mismo fin de país. La decisión --y la responsabilidad-- es tuya." semana en que se conocía su fallecimiento (el 27 de La historia mostró cómo Ares tenía razón, y el mismo marzo), las listas de correo electrónico y los prograToharia acabó reconduciendo la línea de la publica- mas de radio se convirtieran en coro de plañideras ción, posteriormente mucho más crítica con las pseu- cantando las virtudes del maestro. ¿Quién se colocadociencias. El caso, rescatado aprovechando que en rá como heredero? 9 el escéptico

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8

Informe. Fiebre anti-vacunación. El pinchazo duele a todo el mundo

Sección: 
ARTÍCULOS
Traductores: 
IZETA ANDER
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62
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FIEBRE ANTI-VACUNACIÓN INFORME DUELE A TODO EL MUNDO Una historia televisada sobre la víctima de una reacción rara a una vacuna puede hacer invisible el inmenso bien causado por la misma. John Allen Paulos Sin embargo, ni el nombre común pertussis fue la responsable del ni el latinajo dan ninguna indica- 1,3% de muertes en Inglaterra y ción de que la tos y las dificultades Gales (Research Defence Society, respiratorias se complementan a 1999). menudo con vómitos. Ni tampoco indican que la fase de paroxismo Probablemente al leer hasta aquí puede durar hasta cuatro semanas, han imaginado víctimas adultas. ni que esta fase --en la que la víc- De hecho, y hasta que la vacunatima necesita de asistencia cons- ción efectiva estuvo disponible, Cuando pertussis invade el orga- tante-- es también la más alta- pertussis había sido una de las nismo, la persona infectada hace mente contagiosa de esta enferme- causas principales de mortalidad sonidos horrorosos al inhainfantil en todo el mundo. lar. Cuando tiene la oportuAntes de los años cuarenta, En 1931, antes de la vacunación, nidad de inhalar. Esto no fue la causa principal de la infección por pertussis fue la ocurre a menudo en la tortumortalidad y morbilidad en responsable del 1,3% de muertes rante "fase de paroxismo", bebés y niños de los Estados en Inglaterra y Gales caracterizada por ataques Unidos (CDC, 2002). Desde repentinos de tos severa y 1890 hasta 1940, en Nueva repetitiva. El nombre en latín de la dad mortífera. Dado que altamen- Gales del Sur, la tos ferina mató a enfermedad, pertussis, significa te y mortífera son términos relati- más niños menores de cinco años "tos intensiva". Pero el nombre en vos, déjenme contarles que las que la difteria, siendo la segunda inglés (whooping cough; tos ferina infecciones por pertussis ocurren causa de mortalidad infantil por en castellano) describe más apro- en el 70-100% de los contactos por detrás de la gastroenteritis (Hamilpiadamente el sonido agónico que cohabitación de personas no inmu- ton, 1979). las víctimas de esta enfermedad nizadas con una persona infectada emiten cuando, finalmente, tienen (CDNANZ, 1997). En 1931, antes Solamente en el Hospital Infantil la posibilidad de tomar aliento. de la vacunación, la infección por Royal Alexandria, de Sydney l sensacionalismo de los medios, el fanatismo religioso y los practicantes de medicinas alternativas han avivado el fuego iniciado por investigaciones cuestionables, provocando una epidemia mundial de una enfermedad casi olvidada. EL PINCHAZO E recesión (Gangarosa y cols. 1998). Fue entonces cuando Justus Ström, un influyente médico sueco, cuestionó la necesidad de la vacunación continuada contra la tos ferina. En una publicación en el British Medical Journal, aseguró que la tos ferina había dejado de ser un problema gracias al progreso económico, social y de la medicina en general. Es más, se refirió a 36 casos de enfermedades neurológicas y los relacionó con la vacunaEn la mayoría de los países la fre- ción contra la tos ferina, calculanLa fuerza de la tos pertúsica es tan cuencia y la severidad de las epi- do una alarmante tasa de complisevera que muchos pacientes caciones neurológicas de 1 acaban con la tez descolorida entre 6.000 (Ström 1960). La primera indicación de probley con pequeñas hemorragias en la piel o en la conjuntiva. Ström presentó inicialmente mas vino de Suecia en 1960, La tos, por sí sola, puede estos datos en un congreso cuando el país llevaba menos de provocar hernias, prolapso diez años de vacunación y la inci- de la Asociación Médica Sueca, provocando acalorarectal (protrusión del esfínter dencia ya había descendido a un anal o de la mucosa rectal a tercio. Fue entonces cuando Jus- das discusiones que incluyetravés del ano), e incluso ron severas críticas a sus tus Ström, un influyente médico métodos y conclusiones encefalopatía hipóxica (una sueco, cuestionó la necesidad de enfermedad degenerativa del (Malgrem y cols. 1967). A la vacunación continuada cerebro). Literalmente, un pesar de todo, las dos sugeadulto puede ir a golpes de rencias de Ström --que la tos hasta la consulta del proctólo- demias de tos ferina declinó mar- vacuna hacía poco por controlar la go o el neurólogo. Es más, el tra- cadamente según aumentaba el tos ferina y que la vacunación gado de vómito, mucus y partícu- porcentaje de población vacunada. podía hacer más mal que bien-- las como resultado de la inspira- Irónicamente, la vacuna pudo acabaron con la fe de los pediatras ción violenta puede provocar una morir de éxito, tal y como presagió suecos en el programa de vacunainfección secundaria que resulte este comentario editorial del Bri- ción. Poco tiempo después la Real finalmente en neumonía. Algunos tish Medical Journal en 1960: Academia de Medicina de Suecia niños pueden incluso malnutrirse "Cuando la inmunización consi- dispuso un comité especial para porque literalmente no tienen gue la desaparición virtual de una investigar el asunto. Dicho comité tiempo para comer en las inusuales enfermedad es inevitable que algu- concluyó que los cálculos de las paradas entre los constantes ata- nos cuestionen la necesidad de tasas de complicaciones adversas ques de tos. Algunos pacientes, seguir inoculando a los niños ruti- realizados por Ström erraban por normalmente niños, mueren nariamente" (Editors, 1960). un orden de magnitud, y corrigieron dicha tasa a 1 entre 50.000 (Malleson y cols. 1977; CDNANZ 1997). La primera indicación de la exis- (Malgrem y cols. 1967). Aparentetencia de problemas vino de Sue- mente, Ström nunca aceptó las MIEDO Y ASCO EN EL CAMI- cia en 1960, cuando el país llevaba correcciones del comité a sus menos de diez años de vacunación. datos. En 1967 publicó nuevos NO DE LA VACUNACIÓN En 1906 se descubrió el agente Anteriormente, Suecia tenía altas datos asegurando que los problecausal de la tos ferina, la bacteria tasas de incidencia de tos ferina mas neurológicos se habían increBordetella pertussis. Veinte años (300 casos por cada 100 mil habi- mentado, en este caso hasta 1 de más tarde, se desarrolló la primera tantes). En 1960, la incidencia cada 3.600 niños vacunados vacuna contrabasada en la bacteria había descendido a un tercio de (Ström 1967). Este hecho provocó inactivada (Research Defence esa cantidad y estaba en plena una pérdida de confianza aún 57 (Australia), murieron 85 niños en el año 1940: "Una planta completa con treinta camas estuvo llena de estas pobres criaturas durante meses. La mayoría de los pacientes admitidos eran jóvenes. Los adultos no estaban en gran peligro, por lo que se les atendió en casa, con sus hórridos espasmos de tos acabando en vómitos ahogantes, y así durante semanas que parecían no acabar nunca" (Hamilton 1979). Society, 1999). Tras dos décadas de ensayo y perfeccionamiento, diversos países adoptaron diferentes versiones de la vacuna de pertussis inactivada, se establecieron protocolos de vacunación y se comenzó a vacunar masivamente a los ciudadanos. Muchos de los productores de la vacuna la combinaron con otras para combatir con una sola dosis el tétanos, la difteria y la tos ferina. el escéptico 56 el escéptico FIEBRE ANTI-VACUNACIÓN mayor en la seguridad de la vacuna. Afortunadamente, y gracias quizá a las críticas de la Real Academia sueca a la publicación original, la reacción se expandió con lentitud por Suecia. En 1974, en el Reino Unido, Kulenkampff y colegas publican otros 36 casos de reacciones neurológicas adversas a la vacunación con pertussis inactivada. Las pruebas en que se basaba la publicación eran débiles, hecho claramente admitido por los propios autores, que afirmaron desconocer "la Fig. 1.- Tasa de pertussis en el Reino Unido (por 100.000 habitantes) prevalencia natural de la infección o la frecuencia de encefalopatía por inoculación (enfermedad cere- adversas, y que habló poco acerca embargo, la tasa de vacunación bral inducida por la vacunación) del enorme bien realizado históri- cayó precipitadamente. Antes del jaleo, las tasas de vacunación en el en la población a la que nos referi- camente por la vacuna. Reino Unido andaban en torno al mos" (Kulenkampff y cols. 1974). Es más, admitieron que "un tercio La cobertura negativa en prensa y 81%. Entre 1974 y 1978, descende nuestros pacientes presentaban televisión persistió durante años. dieron al 31 por ciento (Gangarosa contraindicaciones a la inocula- Nuevos médicos dieron también el y cols. 1998, Research Defence paso de infor- Society 1999). El Reino Unido ción por vacuna mar al público estaba perdiendo el control sobre pertussis, como En el Reino Unido, la sobre los horro- la tos ferina, lo que había logrado historial previo tasa de vacunación cayó res de la vacu- tras casi dos décadas de trabajo. de ataques de precipitadamente. Antes nación con per- Como muestra la Figura 1, la tasa tos, historial del jaleo, las tasas de tussis inactiva- de pertussis per capita se multiplifamiliar de crisis vacunación andaban en da (Gangarosa có por diez en esos cuatro años convulsivas en parientes de pri- torno al 81%. Entre 1974 y cols. 1998). (Gangarosa y cols. 1998). y 1978, descendieron al Entre ellos mer grado, reacestaba Gordon Mientras tanto, la tasa de tos ferina 31 por ciento ciones adversas Stewart, un en Suecia volvía a crecer, añadiena inoculaciones previas, infecciones recientes con- prominente académico experto en do argumentos contra la eficacia currentes o defectos neuronales salud pública, que afirmó que la de la vacuna a los médicos suecos previos" (Kulenkampff y cols. protección otorgada por la vacuna que ya estaban predispuestos por de pertussis no era suficiente para las publicaciones de Ström. Sin 1974). asumir los riesgos asociados a su embargo, para apreciar el probleA pesar del tono cauto empleado uso (Stewart 1977). Sin embargo, ma en su justa medida hay que con propiedad por los autores del la comunidad médica británica recordar que la tasa de tos ferina estudio, los líderes del movimien- mantuvo un sano escepticismo. en Suecia en los años 40-50, antes to anti-vacunación lo amplificaron Junto a la publicación de Stewart, de la introducción de la vacuna, hasta la saciedad con el apoyo de The Lancet publicó otro artículo fluctuaba a menudo en torno a los los medios de comunicación. Poco cuya conclusión era que "se hospi- 300 afectados por 100.000 habitiempo después de su publicación, talizaron [por infección con per- tantes. Dicha tasa (Figura 2) era en la televisión británica aireó un pro- tussis] menos niños inmunizados 1975 de unos 50 por 100.000 grama sobre la vacuna de la tos que los esperados en caso de que (Gangarosa y cols. 1998). Sin ferina enfocado a las pruebas la inmunización no fuera efectiva" embargo, ya se había sentado un anecdóticas de terribles reacciones (Malleson y cols. 1977). Sin precedente, y la desconfianza de el escéptico 58 Cortesía autor Cortesía autor los médicos suecos más las noticias provenientes del Reino Unido convencieron a la sociedad médica sueca de la necesidad de abandonar la vacunación con pertussis inactivada en 1979. Entre 1980 y 1983, la tasa de tos ferina en preescolar se disparó hasta 3.370 por cien mil. En años subsiguientes se registraron más de 10.000 casos anuales (Gangarosa y cols. 1998; Cherry 1996). Los efectos de la publicación de Kulenkampff llegaron rápidamente también a Japón, aunque allí la reacción fue más suave. El movimiento anti-vacunación de Japón, que era bastante activo de por sí y ya había provocado un debate nacional sobre las reacciones negativas de la vacunación contra la viruela, se aprovechó de las noticias británicas para alarmar al público. En 1975, el creciente clamor popular y la desafortunada muerte de dos niños al día siguiente de su vacunación provocaron la suspensión de la campaña por parte de la Asociación Médica de la Prefectura de Okayama. Dos años más tarde la tasa de vacunación contra la tos ferina en los niños japoneses se había sepultado desde casi un 80 por ciento hasta el 10%. En tan sólo cinco años desde el inicio de semejante fiasco, Japón experimentó una terrible epidemia de tos ferina (Figura 3) con más de 13.000 infectados y 41 muertos (Gangarosa y cols. 1998). Los siguientes en reaccionar a las noticias de supuestas reacciones neurológicas a la vacunación con pertussis fueron los australianos, que empezaron a temer las reacciones adversas de la vacuna más que a la propia tos ferina. El movimiento pasivo contra la vacunación comenzó a crecer, y los doctores australianos abandonaron 59 Fig. 2.- Tasa de pertussis en Suecia (por 100.000 habitantes) Cortesía autor Fig. 3.- Tasa de pertussis en Japón (por 100.000 habitantes) Cortesía autor Fig. 4.- Tasa de pertussis en Australia (por 100.000 habitantes) el escéptico FIEBRE ANTI-VACUNACIÓN ca Galina Chervonskaya orquestó una campaña de prensa para desacreditar la vacunación, con el resultado de que la vacuna contra la difteria, tétanos y tos ferina se aplicó un 30% menos. No sorprende que la Federación Rusa (Figura 5) también comenzara a experimentar brotes epidémicos de la enfermedad (Gangarosa y cols. 1998). Cortesía autor previos a la histeria. Las tasas de incidencia de la enfermedad en Inglaterra y Gales descendieron paralelamente. VOLVIENDO AL "STATUS QUO ANTE BOTCHUM " Los brotes epidémicos han sacudido las conciencias de los países que los han experimentado, aunlentamente la vacunación contra la 2001). En un informe de la Unidad que las reacciones oficiales y de la tos ferina. Un estudio dirigido por de Salud Pública de Hunter (Valle opinión pública son variadas. McIntyre y Nolan a principios de de Hunter, Nueva Gales del Sur) Muchos países han introducido los noventa concluyó que más de sobre este último brote, se afirma una vacuna recombinante (acelula mitad de los facultativos austra- que "aproximadamente el 30% de lar) contra la tos ferina, "más segulianos encuestados recetaban la los casos en el Valle de Hunter han ra". Algunos han controlado el vacuna difteria/tétanos, cuando lo sido en pacientes de 10 a 19 años problema introduciendo más dosis apropiado habría sido la triple de edad". Los niños australianos de recuerdo en los protocolos de vacunación contra difteria, tétanos de más de ocho años no están vacunación. Sin embargo, otros y tos ferina (McIntyre y países en los que los procols., 1994). En 1993, gramas de vacunación En Rusia, la viróloga Galina CherLester y Nolan predijeron nunca se vieron afectados vonskaya orquestó una campaña la catástrofe venidera en para desacreditar la vacunación, con por los movimientos antiAustralia: "La existencia vacunación no han experiel resultado de que la vacuna contra mentado ningún brote epide poblaciones infantiles la difteria, tétanos y tos ferina se démico. Entre ellos, se agrupadas geográficaaplicó un 30% menos... incluyen Portugal, Hungría, mente y con protección Noruega, la antigua Alemainadecuada contra la tos ferina [...] podría promover brotes vacunados contra la tos ferina "a nia del este, Polonia y los Estados epidémicos" (Lester y cols., 1993). causa de la preocupación por posi- Unidos (en este último la situación bles efectos secundarios de la ha variado recientemente, ver La tinta del artículo acababa de vacuna a partir de esta edad" recuadro final). secarse cuando azotó el primer (ABC Science Online 2000). La reacción japonesa ante la epibrote. La epidemia de tos ferina australiana de 1994 sumó más de En las décadas de los setenta y demia fue la más rápida y fuerte. 5.000 casos. Tres años más tarde ochenta, la Unión Soviética man- Japón retomó la vacunación antillegó la segunda gran ola al país. tuvo controlada la tos ferina tos ferina en 1981 con la nueva Esta vez se registraron 10.699 mediante programas de vacuna- vacuna recombinante y las tasas de casos, nueve de ellos fatales. En la ción obligatoria. La Perestroika lo incidencia de la enfermedad retorepidemia australiana de 2000- cambió todo: la obsesión anti- naron a los niveles anteriores al 2001 (Figura 4), se registraron gubernamental avivó el movi- fiasco. En el Reino Unido, la tasa 7.185 casos y dos niños fallecidos miento contra la vacunación, y en de vacunación aumentó más lentaa fecha de 6 de noviembre de 2001 concreto contra la vacunación mente y alcanzó en los años 90 (Gangarosa y cols. 1998; Kingsley, anti-tos ferina. La viróloga soviéti- niveles superiores a los máximos Fig. 5.- Tasa de pertussis en la Federación Rusa (por 100.000 habitantes) En contraste, Suecia aún mantiene altas tasas de tos ferina. Todavía en 1996, y a pesar de las continuas epidemias, no se había reiniciado el programa de vacunación (Cherry, 1996). Los esfuerzos de Australia por detener la tos ferina Texto publicado originalmente en la siguen siendo impedidos por el revista del CSICOP Skeptical Inquirer magazine (enero, 2004). movimiento pasivo anti-vacunaTraducción del original en inglés por ción. Valga como ejemplo la epiAnder Izeta demia de 2001-2002 en ese país. También la Federación Rusa sigue sin controlar la Curiosamente, el movimiento con- BIBLIOGRAFÍA enfermedad y presenta hoy tra la vacuna anti-tos ferina ha - ABC Science Online, 2000. First una de las mayores tasas de death of baby in NSW whooping demostrado de manera conclutos ferina del mundo desyente la necesidad inexcusable de cough epidemic. ABC (Australia) arrollado. Science Online. Disponible en necesidad inexcusable de los programas de vacunación, los artículos de Ström, Kulenkampff y Stewart todavía se citan frecuentemente en las publicaciones de los movimientos anti-vacunación. Eugene Gangarosa (Universidad de Emory), hablando a Science News sobre los movimientos antivacunación, afirmó lo siguiente: "no hay duda de que estos movimientos torpedean, colectiva e individualmente, los beneficios de la vacunación" (Christensen 2001). AGRADECIMIENTOS Quiero agradecer a C. R. "Skip" Wolfe, del Center for Disease Control, por facilitarme los datos originales sobre la tos ferina citados en la publicación de Gangarosa y cols., de la que es coautor. Las figuras para este artículo se realizaron combinando datos de dicho artículo con datos de la Organización Mundial de la Salud sobre la incidencia de pertussis (WHO 2002) y datos demográficos del Resumen de datos demográficos IDB (US Census Bureau 2002). los programas de vacunación Cuando la alarma anti-vacunación --caracterizada por ataques mediáticos, investigadores confundidos, fervoroso apoyo de grupos religiosos y de magufos de la medicina alternativa-- se expande, la sociedad afectada comienza a tomar decisiones terriblemente equivocadas. Todavía no tenemos un nombre en latín para esta enfermedad social tan peculiar. William John Hoyt, Jr. En esta triste historia han jugado su papel las cifras distorsionadas, la confusión de correlación con causalidad y el analfabetismo estadístico. Las campañas sensacionalistas de los medios de comunicación han contribuido también a avivar rescoldos medio apagados. Pero en todos y cada uno de los países que han experimentado las incendiarias epidemias había otros grupos de presión implicados. En los movimientos contra la vacunación tienen gran prominencia agrupaciones religiosas cuya oposición a las vacunas se basa en razones morales o religiosas. Tanto en los movimientos pasivos como en los activos, también son prominentes los practicantes y seguidores de la homeopatía, quiropráctica, y medicina natural y alternativa (Gangarosa y cols. 1998). A pesar de que, de manera inadvertida, el movimiento contra la vacuna anti-tos ferina ha demostrado de manera concluyente la http://www.abc.net.au/science/ news/stories/s206624.htm. - Cherry, J. D. 1996. Historical review of pertussis and the classical vaccine. J. Infect. Dis. 174 Suppl 3, S259-S263. - Christensen, Damaris. 2001. Vaccine Verity: New studies weigh benefits and risks. Science news 160:7. 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Las tasas de vacunación en los EEUU siguen siendo altas, aunque se han unido al resto del mundo en la aplicación de la nueva vacuna recombinante tras la aparición de la fiebre anti-vacunación. el escéptico el escéptico 60 61 R I N C Ó N Miller, E. and Chen, R. T. 1998. Impact of anti-vaccine movements on pertussis control: the untold story. Lancet 351, 35661. - Hamilton, D.G., 1979. Whooping cough immunization. Med. J. Aust. 2:851. - HND. 2002. Whooping cough rises. Health news digest (www.healthnewsdigest.com ). Enlace actualmente no disponible. - Kingsley, Danny. 2001. Whooping cough outbreak continuing. ABC (Australia) Science Online. Disponible en http://www.abc.net.au/science/news/stories/s426911.htm. - Kulenkampff, M., Schwartzman, J. S. and Wilson, J. 1974. Neurological complications of pertussis inoculation. Arch. Dis. Child. 49, 46-9. - Lester, R. and T. Nolan. 1993. D.T. vaccine in place of DTP vaccine for children. Med. J. Aust. 159: 631. - MacIntyre, C. 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Molina "de estar viviendo en brujos poco Esta debe ser otro siglo, en una edad oscu- serios que hoy también la ra a la que aún no ha llegado p u e d e n práctica cientíhacer mucho la Ilustración." fica y hoy vividaño a las mos en la edad de la ciencia, de un personas no iniciadas. Me pregunmodo tan decisivo que nos resulta té si los directivos de esa emisora difícil entender cómo pudieron consideran que hay horas en las existir alguna vez los brujos, cuan- que es lícito contar embustes, y do nada de lo que ellos proponían funcionó nunca, o muy poco. avanza, que, poco a poco, con progreso lentísimo, va desplazando a la superstición. Ilusiones, se contesta: no hay nada ganado firmemente para la claridad del pensamiento racional y del avance científico. Los adelantos más resplandecientes de la tecnología sirven para difundir mensajes medievales. Siglo y medio... DUDA E n su libro El placer de descubrir, editado por Crítica, el premio Nóbel de Física Richard P. Feynman (1918-1988) afirmaba que, por todas partes, hay curaciones por la fe y que siguen en Lourdes las sanaciones milagrosas. Quien cree en curaciones milagrosas tendría que aprender algo de medicina. Un científico no está nunca seguro. Cuando se hace un enunciado, la cuestión no es si es cierto o falso, sino más bien qué probabilidad tiene de ser cierto o falso. En nuestro tiempo se ha descubierto que debemos dejar sitio para la Richard P. Feynman duda, o no hay progreso ni aprendizaje. La gente busca certezas, la basura que encontró. También pero no las hay. Uno cree que sabe, estudió la percepción extrasensocomo cuestión de hecho. Pero la rial y los fenómenos psi. Estuvo mayoría de nuestras acciones están incluso en la habitación del hotel basadas en un de Uri Geller y En su libro, Feynman se ni la lectura del conocimiento dirige a los cultivadores incompleto y pensamiento ni de pseudociencias para realmente no el doblado de pedirles que si construs a b e m o s d e yen una teoría y la anun- llaves funcioqué va todo, o cian, o la hacen pública, naron. Feynqué finalidad man analizó deben señalar como tiene el mundo. mínimo tanto los hechos también diverEs posible vivir favorables como los que sas formas de y no saber. psicoterapia, no concuerdan con ella sin resultados. El Premio Nóbel ha tratado de situarse en la posición de quienes En su libro, Feynman se dirige a analizan algunas pseudociencias y los cultivadores de pseudociencias confiesa que quedó abrumado por para pedirles que si construyen UN P A R A LUGAR L A TECNOLOGIAS QUE DIFUNDEN MENSAJES MEDIEVALES El escritor y novelista Antonio Muñoz Molina publicó hace tiempo en El País una diatriba inteligente sobre las falsas ciencias, que nos parece oportuno glosar en nuestro Rincón Escéptico. El trabajo, titulado "Las edades oscuras", se inicia con el relato de la entrevista que escuchó en una emisora digna de toda confianza. La entrevistada se declaraba "especialista en ciencias ocultas", y la locutora le preguntaba, con el respeto que merece un experto, cuáles eran los mejores procedimientos para hacernos recuperar, no ya los recuerdos perdidos de la infancia, sino la memoria de existencias anteriores (¿creería la locutora en "existencias anteriores"?). La señora explicó las virtudes terapéuticas de remontarse a las vidas que podemos haber vivido hace siglos. "Iba a cambiar de emisora" cuenta Muñoz Molina "pero la curiosidad pudo más que la indignación: cuidado, avisaba la experta, no todo el mundo está capacita- La reacción más rancia y el progresismo más ficticio hacen causa común contra el pensamiento racional. Hablo con personas --afirma Muñoz Molina-- que me dan la impresión de ser bastante parecidas a mí y al cabo de un rato me preguntan con afectuoso interés cuál es mi signo del zodíaco. Participo en la discusión de un proyecto atractivo y difícil, y días después me entero de que uno de los que se sentaban en la misma mesa ha consultado Antonio Muñoz Molina con un brujo para saber si otras en las que no; me acordé de tendrá éxito el proyecto, y si a él le esos ancianos de antes que al ver conviene participar. la televisión no distinguían entre los telediarios y las películas, entre "Cada vez tengo más la impresión" concluía el escritor "de estar la ficción y la realidad". viviendo en otro siglo, en una edad Uno cree --continuaba Muñoz oscura a la que aún no ha llegado Molina-- que la racionalidad la Ilustración." 63 el escéptico 62 el escéptico

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Informe: fiebre anti-vacunación. Tos ferina y vacunación antipertúsica en España

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TOS FERINA Y VACUNACIÓN ANTIPERTÚSICA INFORME: FIEBRE ANTI-VACUNACIÓN EN ESPAÑA cer con exactitud las tasas de morbi-mortalidad atribuibles a la tos ferina, ya sea por las dificultades en su diagnóstico, por el falseo de cifras o por las negligencias en su declaración; pero nunca ha podido ser desmentida su alta contagiosidad ni su potencial gravedad, sobre todo en lactantes. inmunizados registró en tales centros una morbilidad del 3,71%, enfermaron solo el 1,26% de un total de 8.871 niños no inmunizados y únicamente un 0,068% de los que recibieron una vacuna adsorbida6. La generalización de la vacunación infantil con DTPe permitió un progresivo descenso de la incidencia de la enfermedad y sus complicaciones2. En España, la aplicación de la DTPe se inició en el ámbito de la pediatría privada, con las lógicas limitaciones que esto suponía. Fue en la década de 1950 cuando se extendió al marco de la salud pública, aunque parcial y desigualmente entre las distintas regiones7. Seguía siendo de prescripción individualizada por los propios facultativos hasta 1965, cuando se instauraron las campañas nacionales de vacunaciones sistemáticas8. La progresiva implantación de la inmunización universal de los lactantes y párvulos del país y la inclusión de la tos ferina entre las enfermedades de declaración numérica al sistema EDO (1982), contribuyó e ilustró la rápida declinación de su incidencia, paralelamente al progresivo incremento de las coberturas vacunales, que actualmente oscilan alrededor del 95% en todas las comunidades. El descenso de la incidencia de casos de tos ferina en niños a partir de 1989 ha sido espectacular, y, sobre todo desde 1995, cuando se declararon por vez primera menos de diez casos por 100.000 habitantes. Son datos de validez dudosa, puesto que su infradeclaración persiste, pero que son extraordinariamente inferiores a los 140­150/100.000 habitantes que un hoy, mueren anualmente en el mundo cinco millones de niños por enfermedades infecciosas susceptibles de ser prevenidas mediante vacunas (difteria, tétanos, sarampión, tos ferina, poliomielitis y tuberculosis)1; casi 300.000 a consecuencia de la tos ferina2. Otros cinco millones resultarán afectados por secuelas neurológicas permanentes1. Como apunta W. J. Hoyt en este mismo número de la revista, las antiguas estadísticas de todos los países registran una mayor letalidad por tos ferina que por el resto de infecciones propiamente pediátricas. Los autores lo atribuyeron en gran parte a la ausencia, en lactantes pequeños, de lo que en los años cincuenta del siglo XX se conocía como "inmunidad de reserva"3, o sea la falta o insuficiencia de anticuerpos maternos antipertúsicos transferidos trasplacentariamente a sus pequeños hijos. A dad ferinosa" en relación a la global, calculada entre el 0,24% y el 0,91% en Francia, Holanda y EEUU3. Consecuentemente con ello, en las estadísticas facilitadas por la OMS en 1953 no se citan las pertenecientes a España4. La situación epidemiológica mundial sufrió un vuelco con la introEn España, estas disfunciones han ducción de las vacunas antipertúsido notorias hasta casi nuestros sicas, inicialmente en forma de días. Fue Pou Díaz uno de los pri- soluciones salinas (1933), pero meros pediatras en abordar esta sobre todo a partir del uso de vacuproblemática en nas adsorbidas Pou Díaz, a mediados del nuestro país. A de microorsiglo pasado, cifró en un mediados del g a nismos vivos 69,8% el porcentaje de siglo pasado, atenuados (Pe), niños menores de cinco cifró en un que desde 1938 69,8% el por- años que habían padecido se aplicaron en centaje de niños combinación la enfermedad y, entre menores de 1.347 pacientes controla- con los toxoides cinco años que dos, detectó una letalidad tetánico y diftéhabían padeciricos: la clásica del 1,92% do la enfermeD T P e 3,5. L a dad y, entre 1.347 pacientes con- efectividad de las vacunas fue trolados, detectó una letalidad del pronto comprobada. Zourbas, por 1,92%, destacando su relación citar solo uno de los autores que la Incluso en los países con los inversa con la edad3. Sin embargo, investigaron, la demostró en niños mayores controles oficiales, ha se carecían de datos oficiales que albergados en casas-cunas de sido siempre problemático cono- permitieran establecer la "mortali- París: mientras que en lactantes no 64 se notificaron en algunos de los una relación causal entre muerte súbita del lactante y cualquier años ochenta2. vacunación (http://books.nap.edu/ El componente pertúsico de la catalog/10649.html). La coexisDTPe causa, con relativa frecuen- tencia de ambas circunstancias cia, reacciones locales en el punto sólo puede considerarse como una de su inyección, (enrojecimiento, coincidencia temporal, sin ningún tumefacción, dolor, nódulos sub- nexo causal10. cutáneos, etc.), sobre todo si la técnica de su administración no es del La hipótesis de una correlación todo correcta. Menos a menudo causal entre la vacunación con puede ocasionar reacciones gene- DTPe y el desarrollo de una encerales, como fiebre, somnolencia o falopatía permanente se quiso hipotonía, o episodios de llanto basar fundamentalmente en un persistente. estudio-control Todas son pasaepidemiológico jeras y no conrealizado entre traindican la 1976 y 1979 en Gran Bretaña aplicación de (NCES)11, que dosis sucesivas, abarcó un aunque las más millar de niños. intensas pueden Según sus aconsejar tomar resultados, el algunas precau9 riesgo sería de ciones cuando se deban aplicar. un caso por 310.000 dosis administradas. La teoría de que la vacuna antiNingún estudio pertusis puede posterior ha provocar una ratificado este muerte súbita en aserto. Re-análactantes o trastornos cerebrales lisis posteriores realizados por el permanentes ha gozado de una IOM concluyeron que esta posibicierta aceptación en la sociedad y lidad sólo debería considerarse fue lo que condujo a interrupcio- cuando el cuadro aparece de modo nes o descensos de su indicación agudo dentro de la semana posteen algunos países, con los resulta- rior a la inmunización; su incidendos nefastos que recuerda W. J. cia sería inferior a la considerada y Hoyt en su excelente trabajo y que muy probablemente condicionada se basaron en informes anecdóti- por condiciones patológicas preecos, carentes de validez científica, xistentes que igualmente se hubiepero tratados de modo alarmista ran manifestado en ausencia de por los medios. una inmunización. El Institute of Medicine (IOM) de EEUU, después de examinar la totalidad de la biografía sobre el tema, ha descartado taxativamente De todos modos, por el principio de precaución, el antecedente de tal eventualidad representa la única contraindicación verdadera 65 el escéptico el escéptico TOS FERINA Y VACUNACIÓN ANTPERTÚSICA EN ESPAÑA de la vacunación antipertúsica2,9. En todo caso, el riesgo de presentación de una complicación neurológica grave posvacunal es infinitamente inferior al inducido por el propio padecimiento de la tos ferina, fijado a mediados del siglo XX entre el 1 y el 2% de casos (en España, del 1,10%, según Pou Díaz), con secuelas permanentes en una gran mayoría de casos y una mortalidad cercana al 40%3,12. infecciones que sólo de este modo pueden obtenerse, evitando rectificaciones obligadas por restricciones vacunales impelidas por falsos e, incluso a veces, interesados argumentos sin base científica. Medicina Preventiva. Masson. Barcelona. 1986:128. 2. 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Nº 2 `El arca de Noé de los seres extraordinarios'; `De Condon a Sturrock: los ovnis se estrellan con la ciencia'; `Ascenso de lo irracional'; `La Academia de Lagado'; `El misterio de Rennes-leChâteaux'. (número agotado). Nº 3 `El relativismo cultural y otros relativismos'; `La paranoia conspiracionista'; `¡Busque a E.T. en su ordenador!'; `Potenciar la razón'; `La necesidad de creer'; `Medicinas alternativas y bioética'; `¿Qué garantía nos da la ciencia?'. Nº 4 `Feynman contra la superchería'; `Astrología en clase'; `5 de mayo del 2000: el día del juicio final'; `Abusos infantiles y recuerdos inducidos'; `La chica con rayos X en los ojos' (número agotado). Nº 5 `Nostradamus volvió a fallar'; `Cajal y la ciencia (verdadera y falsa)'; `Enigmas remata a Lorca'; `Dawkins: sobre lo paranormal'. Nº 6 `¿Se acaba el milenio?'; `El trasfondo cultural de las abducciones'; `Una interpretación mecanicocuántica de la homeopatía'; `El estudio científico de la mente'. Nº 7 `Manifiesto Humanista 2000'; `El `efecto Júpiter' y cosas semejantes'; `Sobre pirámides, majanos y estrellas';' Magia y tecnología'. Nº 8 `Argumentando a favor de la evolución'; `Entrevista a Francisco Ayala'; `Tunguska: el impacto, la hipótesis, el mito'; `Dogon, un misterio inexistente'; `Arqueología soñada: la historia de las pirámides de Guímar'. Nº 9 `Templarios con teléfono móvil'; `El fracaso de la ufología'; `Recordando peligrosamente'; `El argumento del diseño y el principio antrópico'. Nº 10 Extra: `El fin del hambre en el mundo'; `Plausibilidad, trascendencia y la epidemia panespérmica'; `Los caballeros de ninguna parte'; `Entrevista a John Allen Paulos'. Nº 11 Extra: Informe Especial sobre Historia y Pseudohistoria: `El Conocimiento de la historia'; `¿Hubo un eclipse durante la crucifixión de Jesús?'; `La Atlántida y Laputa'. Nº 12 Extra: Informe Especial: Comunicación social de la ciencia y, además, `El misterioso mapa de Piri Reis', `Astrología: Apuntes sobre la historia y evolución de un mito', y `¿Son compatibles ciencia y religión?'. Nº 13 `Adiós a Stephen J. Gould'; `El holandés errante'; `Psicologías alternativas'; `El mundo después de Darwin' y `La vuelta al mundo en cinco megalitos (I)'. Nº 14 `El regreso de los visionarios'; `Bromas útiles'; `La Gran Pirámide y las otras'; `¿Regresó Houdini después de la muerte?'. Nº 15 `Las fabulaciones de Jehová'; `Por qué salen mal las cosaas: el enigma del Universo resuelto para su comodidad y conveniencia'; Supermercado de adivinos. Modus Operandi de una gran estafa pública'. Nº 16 `Algunos siguen en la Luna'; `¿Por qué es peligrosa la pseudociencia?'; `¿Es capaz el método científico de encontrar eficacia en la acupuntura o en la homeopatía?'; `Misterios de Moscú'. Nº 17 Extra: Informe Especial: Sobre ética, clones y células madre y, además,`Elegir la verdad'; `Buenas y malas razones para creer'; `¿Civilizaciones en el Universo?'. Nº 18 `¿Qué se esconde tras las líneas de Nazca?' `¿Psi animal? Animales prodigiosos', `Meteoritos: ciencia y superstición', `¿Cómo funciona el cerebro? Desmitificando el poder de la mente', `Cambio climático, ¿origen natural o antrópico?'. Las elevadas especificidad y pureza de las actuales vacunas permiten reducir al mínimo la frecuencia e intensidad de sus posibles efectos adversos. Paradigmas de estos hechos son precisamente las vacunas antipertúsicas acelulares, En España, el rechazo a las vacu- compuestas por componentes antinaciones por temor a reacciones génicos atóxicos de Bordetella secundarias graves es un fenóme- pertussis y diseñadas para uso no casi inexisinfantil (Pa) y tente, fácilmente para la adolesEn España, el rechazo a salvable por el centes y adullas vacunaciones por personal vacu- temor a reacciones secun- tos (pa). El uso n a d o r. E n l a darias graves es un fenó- de la Pa combiexperiencia nada con los meno casi inexistente, práctica pediáfácilmente salvable por el toxoides tetánitrica, que incluco y diftérico personal vacunador ye la dispensa(vacuna DTPa) ción y administración de las vacu- se remonta a más de veinte años y nas incluidas en los calendarios su administración a millones de comunitarios, solo excepcional- niños ha evidenciado indiscutiblemente se detecta una resistencia de mente, junto a su eficacia y efectilos padres a su aplicación por este vidad, una reactogenicidad muy motivo, aunque se percibe un lento inferior a la atribuida a la DTPe2, ascenso de posturas radicales por no habiéndose declarado hasta el parte de ciertos naturistas o fieles presente ningún caso de encefalode medicinas alternativas. Aunque patía aguda achacable a su empleo. no faltan algunos informes puntua- Presentaciones combinadas con les y anecdóticos sobre una even- otros antígenos vacunales (Hib, tual relación causal entre la vacu- VPI, hepatitis B) está permitiendo nación con DTPe y trastornos neu- simplificar y ampliar los actuales rológicos, nunca ha sido demostra- calendarios de vacunaciones sisteda eficientemente ni han desperta- máticas. do alarmas sociales con repercusiones sobre el cumplimiento de las pautas oficiales, lo que ha posiJosé Mª Corretger Rauet bilitado el conseguir coberturas vacunales que se hallan entre las más elevadas del mundo occiden- NOTAS tal, alcanzar los objetivos de 1. San Martín H. Las vacunaciones en reducción e incluso eliminación de España. Manual de Salud Pública y el escéptico 66 cada ejemplar más gastos de envío 7 Solicítelos por carta a ARP-SAPC (El Escéptico) Apartado de Correos 310 08860 CASTELLDEFELS o por correo electrónico a [email protected] 67 el escéptico

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L'escandol de la medicina alternativa. Confesions d'un malalt de càncer

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SILLÓN ESCÉPTICO
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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O Pero en el prólogo, el oncólogo Jordi Estapé lo deja bien claro:'...la medicina alternativa también es un gran negocio. Éste es uno de los principales motivos que mueven a los alternativistas, aunque no lo confiesen. Siempre se presentan como figuras nobles perseguidas por los oficialistas y movidos únicamente por el bien del paciente.' La vía razonable que pide Cardús, está escrita unas páginas después de su pregunta. Dice Estapé algo tan elemental como: `La manera obvia de poner en evidencia si un producto es efectivo es el ensayo clínico. No hay más.' El libro inconcluso no es un tratado al uso sobre medicinas alternativas, es un libro escrito pensando en sus habituales lectores, esos que escriben cartas a los autores y les preguntan sobre sus preocupaciones y en el que se adivina cierta complicidad entre escritor y público. Es un libro que persigue explicar por qué resulta tan tentador creer en las promesas de las medicinas alternativas y los motivos por los cuales no debemos caer en el engaño. Quien vaya buscando un exhaustivo repaso de la literatura científica con la que argumentar contra los alternativistas o los últimos resultados de estudios recientes, probablemente saldrá defraudado, pero si se buscan argumentos que apelan al sentido común y al razonamiento crítico, encontrará aportaciones valiosas. Diamond escribe a sus lectores --al escribir pensaría en los de su periódico-- de manera sencilla y repitiendo algunos temas fundamentales que conviene repetir: que lo natural no es necesariamente bueno (ni lo artificial necesariamente malo); que cuando una población atendida por prácticas médicas tradicionales puede elegir, aumenta significativamente el porcentaje de medicina científica; que la anécdota no es estadística; que cuando la medicina alternativa se enfrenta a enfermedades `fácilmente medibles' como la diabetes, fracasa; que la mente abierta significa no tener miedo a poner en duda lo que aceptamos como válido y no seguir apelando a prácticas ancestrales o milenarias que se repiten inmutables de generación en generación, etc. La colección de artículos periodísticos carece de la frescura que tuvieron, sin duda, en el momento de su publicación y, si la leemos seguida, se pierde la cadencia con que fueron escritos. Sin embargo, la selección realizada sirve para hacerse una idea de cómo Diamond compartía con sus lectores sus miedos y sus preocupaciones, la evolución de su enfermedad o cómo no perdía el sentido del humor ni siquiera cuando relataba detalles tan íntimos como lo grave que puede resultar para un traqueotomizado, una gota de líquido que se dirige hacia los conductos respiratorios. En resumen, unos artículos sinceros y valientes, escritos por alguien que supo transmitir hasta el final una serenidad y sentido del humor envidiables en sus circunstancias. Alfonso López Borgoñoz CIENCIA Y PSEUDOCIEN- atesorado la humanidad, y por otra CIA: REALIDADES Y MITOS parte, la falta de análisis crítico de dichas creencias, así como la incaVARIOS AUTORES. Equipo Sirius S.L. Colección: pacidad de realizar dicho análisis. Y hacia ahí se dirige el contenido Milenium. Madrid, 2004 del libro, dentro de sus posibilidades. En la primera parte se hace divulgación científica, y en la segunda se da paso a un análisis crítico de las pseudociencias. La parte de divulgación científica abarca una gran cantidad de temas divididos en diversos capítulos. Al estar tratados de forma independiente unos de otros ofrece la posibilidad de leer el libro de manera no secuencial, lo cual facilita la lectura, ya que se pueden ir leyendo los capítulos según el interés que se tenga en el tema que trata. Pero lo que a mi juicio hace realmente diferente este libro del resto de libros de divulgación científica es el primer capítulo. Siempre he echado de menos que en los libros de divulgación científica que he leído no se diga nada sobre qué es esa cosa llamada ciencia y su método. En cambio eso es lo primero que uno se encuentra en "Ciencia y pseudociencia" y aunque no se trata el tema con profundidad --el formato del propio libro tampoco lo permite-- creo que es la parte más clarificadora del libro y que más puede contribuir a combatir las pseudociencias. ¿Por qué? Porque aun en el extrañísimo caso de que el lector no pudiera entender lo que se explica en dicho capítulo, sí queda claro que el conocimiento científico no viene dado por ninguna revelación sino que para ello se necesita seguir un proceso. Bajo esa visión se esconde tal vez la mejor crítica que se puede hacer a las pseudociencias, para saber hay que esforzarse, hay que saber distinguir el grano de la paja, en resu81 Bajo el título L'escàndol de la medicina alternativa. Confesions d'un malalt de càncer, Edicions La Campana ha recogido el texto inconcluso del mismo título y una JOHN DIAMOND selección artículos. Este libro es la Col. Obertures, nº 13 Edicions la Campana. 284pp. versión catalana de `Snake Oil and other preocupations', en el que se 17. Julio 2003 han omitido algunas colaboraciones que resultan poco familiares al público no británico. L'ESCÀNDOL DE LA MEDICINA ALTERNATIVA. CONFESIONS D'UN MALALT DE CÀNCER Para llegar al primer capítulo del libro hay que atravesar una nota del sociólogo y director de la colección, Salvador Cardús; un prólogo de Jordi Estapé, catedrático de oncología; una introducción de Dominic Lawson, cuñado de Diamond y director del periódico británico The Daily Telegraph, y un prólogo de Richard Dawkins, que en estas páginas necesita poca presentación. Tras leer la nota de Salvador Cardús, pensé que me había equivocado de libro y que no iba a leer lo que Dawkins califica como ejercicio de coraje intelectual, `el coraje de mantener tus principios intelectuales cuando estás in extremis y te tienta el consuelo fácil que parece que tendrías si los traicionases'. Parece que a Cardús no sólo no le gusta el libro sino que vierte afirmaciones difícilmente compatibles con el tono del resto del volumen. Tres ejemplos: `no se puede poner todo en el mismo saco', `ni todas las prácticas son comparables ni todos los que las ejercen actúan con las mismas intenciones' y la tercera, un poco más extensa: `Habría que encontrar una vía razonable para dar garantías de una buen a formación y para no ser víctimas de una práctica fraudulenta, sin que una regulación demasiado estricta abocase a algunas de estas prácticas a la clandestinidad'. John Diamond era un periodista británico, columnista habitual de The Times Magazine. Empezó a escribir un libro sobre las llamadas medicinas alternativas precisamente cuando descubrió el cáncer de garganta que finalmente le impidió terminarlo. Murió en marzo de 2001, cuando estaba escribiendo el sexto capítulo. Pero su muerte no debería ser un aliciente para leer el libro ni una invitación al morbo. El valor del libro reside, entre otras cosas, en que Diamond hablaba a los enfermos de tú a tú; recomendaba no dejarse llevar por los cantos de sirena de curaciones imposibles y lo hacía desde la perspectiva de un enfermo de cáncer, un enfermo con un estado de ánimo cambiante en función de los progresos o retrocesos de su enfermedad. el escéptico 80 80 Desde estas páginas invito al lector interesado a prescindir de la nota del director de la colección, a disfrutar con el sabio prólogo de Jordi Estapé y a leer esta especie de testamento vital que constituyen tanto el libro como la colecEn la introducción los autores ción de artículos. señalan cual es la semilla de las creencias pseudocientificas, a José Luis Cebollada Gracia saber, una ignorancia sobre el conocimiento científico que ha Normalmente cuando voy a comprar algún libro siempre suelo pasarme por la sección de divulgación científica. Lo cierto es que los libros que realizan una crítica de las pseudociencias no abundan, por no decir que más bien escasean. Esa es una de las razones por la que fue grato encontrarme con el libro Ciencia y pseudociencia: realidades y mitos. Pero más grato fue aun descubrir que el libro en cuestión es una recopilación de los contenidos del ultimo curso, del cual ha tomado el título, incluido en la oferta de Cursos Interdisciplinares del Vicerrectorado de Extensión Universitaria de La Laguna. Así pues, este volumen nos da una oportunidad a todos los que no pudimos acudir de saber qué se trató en dicha actividad. el escéptico

 

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La emisión del pánico

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E L S I L L Ó N E S C É P T I C O RED ESCÉPTICA INTERNACIONAL PAÍSES DE HABLA EN ESPAÑOL ARGENTINA. Contactos: Enrique Marquez, correo-e: [email protected] ; Alejandro Borgo, correo-e: [email protected]. Dirección: Jose Marti 35, Dto C, (1406) Buenos Aires Argentina COLOMBIA. EC. Escépticos Colombia. Contacto: David Galeano. Correo e-mail: [email protected]. Página web: http://www.geocities.com/escepticoscolombia/ COSTA RICA: IPPEC-CR. Iniciativa para la Promoción del Pensamiento Crítico en Costa Rica. E-mail: [email protected] . Contacto: Víctor Quirós Vargas. E-mail: [email protected]. Web: http://www.geocities. com/ippeccr/. MÉXICO: SOMIE. Sociedad Mexicana para la Investigación Escéptica Presidente: Mario Méndez-Acosta. Apartado Postal 19-546. México 03900, DF. PERÚ: CIPSI-PERÚ. Centro de Investigaciones de lo Paranormal, lo Seudocientífico y lo Irracional en el Perú. Tel.: 51-1-99215741. Director: Lic. Abraham Paz y Miño. Correo-e.: [email protected]. Pag.web: http://www.geocities.com/cipsiperu/indice.htm PUERTO RICO: Sociedad de Escépticos de Puerto Rico. Correo-e: [email protected] Web.: http://www.escepticospr.com/. VENEZUELA: AREV. Asociación Racional Escéptica de Venezuela. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/ RUSIA: Zdravyi Smysl (Sentido común). Contacto: Valery A. Kuvakin. Novatorov 18-2-2. Moscú 117421. Web: http://humanism.al.ru/en/magazine.phtml. Correo-e: [email protected] SUECIA: Vetenskap och Folkbildning. Dirección: Sigbladh Administration, Box 10022. 181 10 Lidingö. Secretario: Hanno Essén. Tel.:08-612 41 28. Correo-e.: [email protected]. Web: www.folkvett.nu UCRANIA: Perspective. Director: Oleg G. Bakhtiarov. 3-B Khmelnitskogo St. 252001. Kiev. RESTO DEL MUNDO AUSTRALIA: Nacional: Australian Skeptics. Web: http://www.skeptics.com.au/. Ejecutivo: Barry Williams. PO Box 268. Roseville, NSW 2069. Tel.: 61-2-94172071. Fax: 61-2-94177930. Correo-e.: [email protected] Regionales: New South Wales. Correo-e : [email protected]. Victoria. PO Box 5166AA. Melbourne. VIC 3001. Correo-e: [email protected]. South Australia. Correo_e: [email protected]. Canberra. PO Box 555. Civic Square ACT 2608. Correo-e: [email protected]. Western Australia. Correo_e: [email protected] . Northern Territory. PO Box 809. Sanderson. NT 0812. Correo-e: [email protected]. Queensland. PO Box 6454. Fairfield Gardens. QLD 4103. Correo-e: [email protected]. Queensland (Gold Coast): Correo-e: [email protected]. Web: http://www.onthenet.com.au/ ~winckle. Victoria(Gold Fields) : Correo-e: [email protected] .com.au. Borderline (Mitta Mitta, Albury, Wodonga): Correo-e: [email protected] . Hunter Valley Region: (Newcastle). PO Box 166. Waratah. NSW 2298. Correo-e: [email protected]. Tasmania: Correo-e: [email protected]. BRASIL: Opçao Racional. Luis Gutman. Rua Santa Clara, 431. Bloco 5, Apt. 803. Copacabana - Río de Janeiro 22041-010. Tel.: 55-21-5482476. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/CapeCanaveral/2664/. CANADÁ: Alberta Skeptics. Secretaria: Heidi Lloyd-Price. PO Box 5571. Station A. Calgary, Alberta T2H 1X9. Correo-e: [email protected]. Web: http://abskeptic.htmlplanet.com /index.htm. British Columbia Skeptics. Contacto: Lee Moller. Correo-e: [email protected]. Web: http://seercom.com/bcs/ Manitoba Skeptics. Presidente: John Toews. PO Box 92. St. Vital. Winnipeg. Manitoba. R2M 4A5. Ontario Skeptics. Eric McMillan. E-mail: [email protected]. P.O. Box 53003, 10 Royal Orchard Blvd., Thornhill, ON -- Canada -- L3T 7R9. Web: http://www .skeptics.ca/. (Ottawa Skeptics. NO ACTIVO). Sceptiques du Quebec. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.sceptiques.qc.ca/. COREA: Korea PseudoScience Awareness. Contacto: Dr. Gun-Il Kang, Director, 187-11 Bukahyun-dong, Sudaemun-ku, Seoul 120-190, Korea. Email: [email protected], Web: http://www.kopsa.or.kr/ CHINA: China Association for Science and Technology. Contacto: Shen Zhenyu. Research Center - CAST. PO Box 8113. Beijing. Correo-e: [email protected]. Web:http://www.cast.org.cn/english/index.html Chinese Skeptics Circle. Contacto: Wu Xianghong. PO Box 4-doctor. Renmin Univ. Of China, Beijing 100872. Hong Kong Skeptics. Contacto: Rebecca Bradley. PO Box 1010. Shatin Central Post Office. Shatin, NT. ESTADOS UNIDOS: Nacionales: Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP). Presidente: Paul Kurtz. PO Box 703. Amherst. NY 14226-0703. Tel.: 716-636-1425. Fax: 716-6361733. Correo-e.: [email protected]. Web:http://www.csicop.org/ Skeptics Society. Director: Michael Shermer. P.O. Box 338. Altadena, CA 91001. Tel.: 626-7943119. Fax: 626-7941301. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www .skeptic.com/ Estatales/Regionales: Alabama: Alabama Skeptics. Emory Kimbrough, 3550 Watermelon Road. Apt. 28A. Northport. AL 35476. Tel.: 205-7592624. Skeptics-Freethought of North Alabama . Presidente: Richard Rich, 1801 Beech St. SE, Decatur AL, 35601-3511, US. Web: Skeptics-Freethought of North Alabama. Arizona: Tucson Skeptics Inc. Presidente: James McGaha. 7049 E. Tangue Verde Road. Suite 370, Tucson. AZ 85715. Phoenix Skeptics. Presidente: Michael Stackpole. PO Box 60333. Phoenix. AZ 85082. California: Independent Investigations Group (ICC). Center for Inquiry-West, 4773 Hollywood Blvd., Los Angeles, CA 90027 323-666-9797 ext 156. Web: www.IIGWest.com. Bay Area Skeptics. Secretaria: Wilma Russell. 17723 Buti Park Court. Castro Valley. CA 94546. Web: http://www.baskeptics.org. East Bay Skeptics Society. Presidente: Daniel Sabsay. PO Box 20989. Oakland. CA 94620. Tel.: 510-4200702. Web: http://www.eb-skeptics.org/. Sacramento Organization for Rational Thinking (SORT). P.O. Box 2215, Carmichael, CA 95609-2215 Sacramento Skeptics Society. Terrv Sandbek. 3550 Watt Avenue, Suite #3. Sacramento. CA 95821. Tel.: 9164883772. Correo-e.: [email protected]. San Diego Association for Rational Inquiry (SDARI). PO Box 623, La Jolla, CA 92038-0623. Web: http://sdari.org/. Colorado: Rocky Mountain Skeptics. Presidente: Bela Scheiber. P.O. Box 4482, Boulder, CO 80306 (303-444-5368). Correo-e: [email protected] . Web: http://bcn.boulder.co.us/community/rms/. Connecticut: New England Skeptical Society . P.O. Box 185526, Hamden, CT 06518-5526. Web: http://www.theness.com/. D. C. Capital Area: National Capital Area Skeptic. Contacto: D.W. Denman. 8006 Valley Street. Silver Spring. MD 20910. Web: http://www.ncas.org/. Florida: Tampa Bay Skeptics. P.O. Box 8099, St. Petersburg, FL 33738 (727-2092902) Correo-e: [email protected]. Web: http://www .tampabayskeptics.org/ Georgia: Georgia Skeptics. Presidente: Becky Long. 2277 Winding Woods Dr. Tucker. GA 30084. The Sagan Society of the University of Georgia. Presidente: Richard Butler. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.uga.edu/sagan/. Illinois: Mid- Arturo Bosque west Committee for Rational Inquiry. Presidente: Danielle Kafka. PO Box 2792. Des Plaines. IL 60017-2792. Rational Examination Association of Lincoln Land (REALL). Presidente: Bob Ladendorf. PO Box 20302. Springfield. IL 62708. Tel.: 217-525-7554. Web: http://www.reall.org/. Indiana: Indiana Skeptics. Presidente: Robert Craig. 5401 Hedgerow Drive. Indianapolis. IN 46226. Iowa: Iowa Community Science Initiative. Web: http://www.iowacsi.com. Correo-e: [email protected] . Kentucky: Kentucky Association of Science Educators and Skeptics (KASES). Presidente: Robert A. Baker. 3495 Castleton Way North. Lexington. KY 40502. Lousiana: Baton Rouge Proponents of Rational Inquiry and Scientific Methods (BR-PRISM). Director: Dick Schroth. 425 Carriage Way. Baton Rouge. LA 70808-4828. Tel.: 504-7664747. Massachussets: Skeptical Inquirers of New England. Contacto: Laurence Moss, Ho & Moss. 72 Kneeland St. Boston 02111. Michigan: Great Lakes Skeptics. Contacto: Carol Lynn. 1264 Bedford Road. Grosse Pointe Park. MI 84230-1116. Minnesota: Minnesota Skeptics. Contacto: Robert W. McCoy. 549 Turnpike Road. Golden Valley, MN 55416. St. Kloud ESP Teaching Investigation Committee (SKEPTIC). Coordinador: Jerry Mertens. Psychology Department. St. Cloud State University. St. Cloud. MN 56301. Missouri: Kansas City Committee for Skeptical Inquiry. Presidente: Verle Muhrer. 2658 East 7th. Kansas City. MO 64124. Gateway Skeptics. Presidente: Steve Best. 6943 Amherst Avenue. University City. MO 63130. Montana: Montana Rationalists and Skeptics Network . Web: http://mtrsn.burtcom.homeip.net/. Correo-e.: [email protected]. Skeptics Resource Center. Contacto: J.J. Kane. 89 Glengarry Dr. Stratham. NH 03885. Tel.: 603-778-6873. New Mexico New Mexicans for Science & Reason. David E. Thomas P.O. Box 1017, Peralta, NM 87042. Web: http://www.nmsr.org/. New York: Inquiring Skeptics of Upper New York (ISUNY). Contacto: Michael Sofka. 8 Providence St. Albany. NY 12203. Tel.: 518-437-1750. Web: http://www .rpi.edu/~sofkam/ISUNY/. New York Area Skeptics (NYASk). Contacto: Wayne Tytell. 159 Me!rose Avenue. E. Massapequa. NY 11758. Tel.: 516798-6902. Web: http://www.nyask.org/. Western New York Skeptics. Presidente: Tim Madigan. 3965 Rensch Road. Buffalo. NY 14228. North Carolina: Carolina Skeptics. Contacto: Eric Carlson, Physics Department, Wake Forest University, Winston-Salem, NC 27109. Tlf.: (336) 7584994. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.carolinaskeptics.org/. Ohio: South Shore Skeptics. PO Box 5083. Cleveland. Ohio 44101. Contacto: Page Stephens. 4534 Grayton Road. Cleveland. Ohio 44135. Tel.: 216-676-4859. Correo-e.: [email protected]. Web: http:// home .earthlink.net/~jimkutz/sss/skepticsframeset.html. Association for Rational Thought (Cincinnati Area). Roy Auerbach. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.cincinnatiskeptics.org/. Oregon: Oregonians for Rationality. Presidente: Josh Reese. 7555 Spring Valley Road NW. Salem. OR 97304. Tel.: 503-364-6676. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.o4r.org /home.htm. Pennsylvania: Paranormal Investigating Committee of Pittsburgh (PICP). Presidente: Richard Busch. 8209 Thompson Run Road. Pittsburgh. PA 15237. Tel.: 412-366-4663. Philadelphia Association for Critical Thinking (PhACT). C/O Ray Haupt 639 W. Ellet St. Philadelphia PA 19119. Web: http://www.phact.org/. Tennessee: Rationalists of East Tennessee Web: http://www.rationalists.org/. Texas: Houston Association for Scientific thinking (HAST). Contacto: Darrell Kachilla. PO Box 541314. Houston. TX 77254. North Texas Skeptics. Secretario: John Blanton. PO Box 111794. Carrollton. TX 75011-1794. Correo-e: [email protected]. Washington:The Society for Sensible Explanations. P.O. Box 24124, Federal Way, WA 98093-1124. Web: http://seattleskeptics.org. INDIA: Indian Skeptics. Presidente: B. Premanand. Dirección: 11/7 Chettipalayam Road. Podanur 641-023 Tamilnadu INDIA Web: http://www.indian-skeptic.org/html/index.html. Correo-e: [email protected]. Indian Rationalist Association. Contacto: Sanal Edamaruku. 779, Pocket 5, Mayur Vihar 1. New Delhi 110091. Web: http://www.rationa-listinternational.net/. Correo-e: [email protected] .org. Maharashtra Superstition Eradication Committee. Contacto: Naredra Dabholkar, 155 Sadashiv Peth, Satara-415 001. Dravidar Kazhagam. Secretario: K. Veeramnani. Periyar Thidal, 50. EVK Sampath Road, Madras-600007. Tamil Nadu. Web: http://www.dravidarkazhagam.com/ . Correo-e: [email protected]. INDONESIA: Indonesian Skeptics Society. Web: http://www.geocities.com/Area51/Dunes/5591. Correo-e: [email protected] ISRAEL: Israel Skeptics Society. Presidente: Philip Marmaros. Web: http://www.mindquest.co.il/. Correo-e: [email protected]. JAPÓN: Japan Anti-Pseudoscience Activities Network. Ryutarou Minakami, Chairperson, c/o Ohta Publishing Company, Epcot Bld, 22, Arakicho, Shinjuku-ku, Tokyo. Correo-e: [email protected] . Japan Skeptics. Presidente: Jun Jugaku. Business Center for Academic Societies Japan. 16-9 Honkomagome 5-chome. Bunkyo-Ku. Tokyo 113. Correo-e: [email protected] KAZAJASTÁN: Kazakhastan Commission for Investigation of Anomalous Phenomena (KCIAP). Contacto: Sergey Efimov. Astrophysical Institute. Kamenskoye Plato. Alma-Ata 480068. Kazakhstan. Correo-e: [email protected] NUEVA ZELANDA: New Zealand Skeptics. Presidente: Vicki Hyde. Fax: +64-3-384-5138. PO Box 29-492, Christchurch, New Zealand. Correo-e.: [email protected]. Web: http://skeptics.org.nz SUDÁFRICA: Association for the Rational Investigation of the Paranormal (ARIP). Secretario: Marian Laserson. 4 Wales St. Sandringham 2192. Socrates. Contacto: Leon Retief. 3 Hoheizen Crescent, Hoheizen, Bellville 7530. Correo-e.: [email protected] . TAIWÁN: Contacto: Tim Holmes. PO Box 195, Tanzu. Un capítulo que también llama la atención es el dedicado a las sectas coercitivas, tema éste que no suele ser tratado con profundidad en los libros dedicados al pensamiento Después de ese primer capítulo en crítico, lo cual da un valor añadido el que se nos da una introducción a a dicho capítulo. la ciencia pasamos a realizar un viaje por el conocimiento científi- Dejo que sean ustedes los que desco. Los autores en la introducción cubran el resto de temas tratados dicen: "En todos los casos nos en el libro. En el prólogo, Manuel hemos esforzado para ofrecer con- Toharia reflexiona sobre estos tenidos rigurosos en un lenguaje temas y también sobre la existenasequible y divulgativo". Pues cia del alma: "¿Y el alma, entondesde aquí les digo que lo han con- ces? Mira que si resulta que nos han engañado y no existe... Pero, seguido. entonces, ¿y la vida eterna? Pues En la segunda parte se abordan eso, una ilusión". A buen seguro diversas pseudociencias y aunque cuando finalicen la lectura de este los capítulos no son muy extensos volumen lleguen a una conclusión son más que suficiente para dejar parecida a la de Toharia. ¿Y los en entredicho todas esas creencias ovnis, la astrología, la videncia, las experiencias cercanas a la muerte, pseudocientíficas. Se analiza las medicinas alternativas, etc.? desde la astrología hasta las sectas Pues eso, una ilusión. Sólo me coercitivas. Personalmente me resta recomendarles que abran el gustaría resaltar algunos capítulos, libro y se sienten bien cómodos en como "Arqueoastronomía y pseu- su sillón escéptico. Que ustedes lo dociencia", en el que se abordan disfruten. las creencias que hay entorno al monumento de Stonehenge o las afirmaciones de que las pirámides Ismael Pérez Fernández de Giza las hicieron los extraterrestres. Esto último parece volver a estar de moda, tal vez por la emisión del programa televisivo Pla- LA EMISIÓN DEL PÁNICO neta Encantado, lo que hace que HOWARD KOCH su lectura sea prácticamente Centro de Creación Experimenimprescindible. Otros capítulos tal de la Universidad de Castillainteresantes son los dedicados a la La Mancha. 121 páginas y un falibilidad humana, como "El sis- CD-Rom. 2001. tema visual humano y las ilusiones perceptivas", que nos pone en Este pequeño libro nos ofrece la guardia para no creer que todo lo posibilidad de leer y escuchar que vemos es una representación (gracias al CD-Rom que lo acomobjetiva y exacta de la realidad, y paña) la emisión radiofónica origi"La `fragilidad' de la memoria: nal de Orson Welles, la víspera de falsos recuerdos y distorsiones" la noche de Halloween, el 30 de que pone de relieve que la memo- octubre de 1938, con su dramatizaria no es tan perfecta ni fiable ción de la novela de H.G. Wells La como solemos pensar. Guerra de los Mundos. men, se necesita realizar un análisis crítico de los datos de los que se dispongan así como de las conclusiones a las que se llegan. el escéptico 82 82 Además, el autor fue el guionista que la adaptó para la radio, y cuyo éxito le abrió las puertas de la industria cinematográfica donde firmaría el guión de otro clásico, Casablanca de Michael Curtiz. Por ello, nos ofrece valiosas vivencias sobre cómo se forjó aquella emisión radiofónica que paralizó Norteamérica. Como resulta inevitable, el autor se inclina por la versión más sensacionalista de la historia, siguiendo el estudio del profesor H. Cantril, sin señalar las matizaciones posteriores que han establecido los términos reales de aquel "pánico marciano". Muy interesante resulta también su relato de la visita a Grovers Mill, Nueva Jersey (EEUU), el lugar que donde el azar le llevó a situar el primer aterrizaje de los invasores, treinta años después de la emisión. Diversas fotografías e ilustraciones de la época acompañan al texto, una de las pocas aportaciones traducidas al castellano sobre este incidente predecesor de todo ese mito de los platillos volantes que marcaría la segunda mitad del siglo XX. Luis R. González Manso EUROPA European Council of Skeptical Organizations (ECSO). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Fax: +49 6154 695022. Tel.: +49 6154 695023. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.ecso.org/ ALEMANIA: Gesellschaft zur wissenschaftlichen Untersuchung von Parawissenschaften e.V. (GWUP). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Tel.: +49-6154695028. Fax: +496154695029. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.gwup.org/ BÉLGICA: Committee Para. Presidente: J. Dommanget. Observatoire Royal de Belgique. Avenue Circulaire 3. B-1180 Bruxells. Tel.: +32 (0)2 373 02 41. Fax.: +32 2(0)2 374 98 22. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.comitepara.be. SKEPP. Presidente: Prof. Dr. Gustaaf C. Cornelis. Academisch Centrum voor Huisartsgeneeskunde, Laarbeeklaan 103. B1090 Brussel. Tel.: 32-2-477 43 11. Fax: 32-2-4774301. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepp.be/ ESTONIA: contacto: Indrek Rohtmets. Horisont. Laulupeo 2/Tartu mnt. 63, Tallinn 10115. Correo-e: [email protected] FINLANDIA: Skepsis. Presidente: Matias Aunola. Secretaría: Anna-Liisa Räihä. Dirección: Sampo 800011-465 302. PL 483, 00101 HELSINKI. Tel.: 0208-355 455. Web: http://www.skepsis.fi. Correo-e: [email protected] FRANCIA: Cercle Zététique. Contacto: Paul-Eric Blanrue. Correo-e: [email protected] Tel .: 06.21.55.15.31. Web: http://www.zetetique.ldh.org/ Comite Francais pour I'Etude des Phenomenes Paranormaux (CFEPP). Claude Benski. Secretario General: Merlin Gerin. RGE/A2 38050 Grenoble Cedex. Union Rationaliste. Presidente: Hélène Langevin-Joliot. 14, Rue de l'Ecole Polytechnique. 75005 París. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.union-rationaliste.org/ . Laboratoire de Zététìque. Université de Nice-Sophia Antipolis. Director: Henri Broch. Dirección: Faculté des Sciences, Parc Valrose, 06108 Nice cedex 2, France. Correo-e: [email protected]. Web: www.unice.fr/zetetique. Association Française pour l'Information Scientifique (AFIS). Presidente: Jean Bricmont. Web: http://www.pseudosciences.org. Correo-e: [email protected] HUNGRÍA: Hungarian Skeptics. Gyula Bencze. Termeszet Vilaga. PO Box 25. Budapest 8, 1444. Fax: 011-3611187506. IRLANDA: Irish Skeptics. Web: http://www.irishskeptics.net/. Correo-e: [email protected] ITALIA: Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sul Paranormale (CICAP). Contacto: Massimo Polidoro. CICAP Casella postale 847 - 35100 Padova. Fax: 049.686870. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cicap.org/index.php NORUEGA: Skepsis. St Olavsgt. 27, N-0166, Oslo. Web: http://www.skepsis.no/. Correo-e: [email protected] PAÍSES BAJOS: Stichting Skepsis. Secretario: Rob Nanninga. Postbus 2657, 3500 GR Utrecht. Tel.: 050-3129893. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepsis.nl/ POLONIA: Biuletyn Sceptyczny Contacto: Adama Pietrasiewicza. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.amsoft.com .pl/bs/index.html. PORTUGAL: CEPO Contacto: Ludwig Krippahl, Praceta Pero Escobar, N 2 R/c Dto 2675-599 Odivelas Portugal. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cepo.interacesso.pt/ REINO UNIDO: Association for Skeptical Enquiry (ASKE), P.O. Box 5994 Ripley DE5 3XL.Fax.: +44 114 221 7319. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.aske.org.uk/. The Skeptical Inquirer: Representante: Michael J. Hutchinson. 10 Crescent View. Loughton. Essex 1G10 4PZ. Correo-e.: [email protected]. `The Skeptic Magazine: Editores: Toby Howard y Steve Donnelly. PO Box 475. Manchester M60 2TH. Correo-e.: [email protected] cs.man.ac.uk. REPÚBLICA CHECA: Czech Club of Skeptics. Presidente: Vaera Nosková. Ustudánky 18. CZ-17000 Praha 7. Tel.: +420 2 66052660. Fax: +420 2 86585443 (attn. J. Grygar). Correo.e: [email protected]. Web: http://www.sisyfos.cz/ 83 el escéptico

 

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La ufología y el coleccionismo de sellos (2ª addenda)

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UN MARCIANO EN MI BUZÓN
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UN MARCIANO EN MI BUZÓN LA UFOLOGÍA Y EL C O L E CCI O N I S M O DE SELLOS (2ª ADDENDA) tureros). Barbara Barrett publicó en la revista Fortean Studies (volumen 7 -2001-) un interesante artículo desmontando toda la historia, titulado Persistent Beliefs (or Indy Nile). The Abydos inscription in context del que he sonsacado los datos principales. Lo cierto es que no hay ningún misterio al respecto. escuchar los delirantes comentarios de Hoagland al respecto. No obstante, a nuestro anónimo diseñador no le ha temblado el pulso para ir más allá y llega a comparar el glifo del supuesto avión, ¡con el Halcón Milenario de Hans Solo en la película La guerra de las galaxias! Quizá el amable lector recuerde que en uno de los artículos de la anterior serie hice referencia a una hojita bloque sobre la "cara marciana" que había sido promocionada como una inversión filatélica de revalorización segura por Richard C. Hoagland. De momento, no ha sido así. ues bien, como es habitual, un grupo de antiguas colonias británicas del Caribe se han puesto de acuerdo para emitir durante el año 2003 toda una serie de hojitas bloque bajo el atractivo título de "El futuro ya no es lo que era" donde se pretende ofrecer una mirada filatélica a la cienciaficción. Y entre ellas, se incluye una dedicada a este personaje. P Quizá sea un guiño al escepticismo el caso de las emisiones de la isla de blanca de Xian (China), a Platón por de Dominica, pues Por su parte, las islas sus escritos sobre la Atlántida y al para ilustrar ejemplos de Antigua y Barbuda de la ficción científica Macchu Pichu inca (?) han escogido temas no se les ha ocurrido algo más actuales. No otra cosa que dedicarlas respectivamente a Confucio podía faltar la hojita dedicada a Arthur C. Clarke y a y la misteriosa pirámide blanca de Xian (China), a su 2001: una odisea del espacio, que enlaza quizá Platón por sus escritos sobre la Atlántida y al Macchu con el mensaje subyacente en las anteriores sobre una intervención extraterrestre en los albores de la humanidad. Especial interés, sin embargo, merece la hojita dedicada a Richard C. Hoagland. En esta ocasión, el diseñador gráfico se lo ha currado. Por un lado, ha reproducido el famoso bajorrelieve egipcio de Abydos, que --según algunos-- muestra imágenes de aviones y helicópteros en la antigüedad (y cuya sutil influencia puede notarse en la película Stargate - puerta a las estrellas, pues ese es el nombre del planeta que visitan nuestros intrépidos avenel escéptico 76 Pichu inca. Esta última incluye los errores más flagrantes porque se mencionan los dibujos de Nazca como adyacentes al Macchu Pichu, y para ilustrarlos incluyen además un montaje fotográfico donde aparece el famoso "tridenLa isla de Dominica para ilustrar ejemte de Paracas" como si plos de la ciencia-ficción han dedicado estuviese en el interior sellos a Confucio y la misteriosa pirámi- y no en plena costa. Las imágenes fueron ya catalogadas a finales del Añade, además, un par de imágenes de platillos siglo XIX por Karl R. (inevitablemente, uno Lepsius y son meros de ellos es el de A nuestro anónimo diseñador de las caracteres jeroglíficos islas de Antigua y Barbuda no le ha tem- Adamski) y en el sello (no pictogramas) cuya blado el pulso para ir más allá y llega a en sí se reproduce traducción ha sido invertido el cartel de la comparar el glifo del supuesto avión de película Fuego en el publicada y se refieren Abydos, ¡con el Halcón Milenario! a un intento del faraón cielo (Fire in the Ramsés II de apropiarsky)(1993). La imagen se de una inscripción anterior, algo muy habitual en trata de reflejar el momento culminante de la famosa épocas antiguas. Entre esos retoques antiguos a cin- abducción sufrida por Travis Walton en Snowflake, cel y los modernos con brocha o Photoshop se ha cre- Arizona, el 5 de noviembre de 1975, teniendo como ado el parecido. testigos al resto de su equipo de leñadores. Se trata de un incidente intrigante, especialmente por ser uno de los pocos que cuenta con testigos independientes, aunque éstos sólo viesen el supuesto ovni, por un lado, y como un rayo luminoso procedente del mismo derribaba a Travis, pero no la abducción en sí. Philip Klass defiende la hipótesis de que se trató de un montaje para no ser penalizados en un contrato forestal en el que iban muy retrasados. También se dijo que buscaban cobrar el premio de cinco mil dólares ofrecido por el tabloide National Inquirer a la mejor historia ovni del año, y algunos grupos ufológicos como el GSW han mostrado sus reticencias sobre todo el asunto, especialmente al descubrirse que Travis había fallado bajo la llamada "máquina de la verdad", pero lo cierto es que el incidente resulta extraño. Travis Walton asegura recordar sólo unas pocas horas de su odisea de más de cinco días, nunca ha querido someterse a hipnosis para desvelar más, y lo poco que recuerda configura un relato extraño combinando a enanos cabezones con hombres (y mujeres) de aspecto completamente humano, pelo rubio y piel bronceada, así como exámenes médicos con visitas a una especie de planetario y a un hangar lleno de platillos. Cierto que Travis parecía estar interesado por los ovnis con anterioridad a los hechos y que las circunstancias de su reaparición no están nada claras, pero tras las recientes conclusiones de la NAS norteamericana sobre la escasa fiabilidad del polígrafo, nadie puede enarbolar su fracaso en dichas pruebas como algo en contra. 77 Pero parece ser que ya a mediados de los ochenta, un ocultista americano ya fallecido (Earlyne Chaney), mencionaba estos jeroglíficos grabados en un arquitrabe del templo de Seti I como pruebas de civilizaciones avanzadas desconocidas. En 1992, el testigo es recogido por un par de alemanes, Sachman y Muller, que no dudan en introducir la componente extraterrestre en toda la historia, aunque su gran divulgación ha llegado a partir de 1997 gracias a Internet, con todos los adornos, añadidos y mejoras que ello conlleva. En 1999 aparecieron de forma prominente en un documental televisivo de la Fox, lo que supuso sólo en los Estados Unidos que casi treinta millones de telespectadores pudieran el escéptico UN MARCIANO EN MI BUZÓN Por último, las islas de San Vicente y Granadinas son las únicas cuyas hojitas bloque se refieren estrictamente a lo que llamamos ficción científica. Dedican una de ellas a Julio Verne y a su conocido De la Tierra a la Luna, y las otras dos a H. G. Wells, por sus obras La máquina del tiempo (incluyendo una cita y fotografía de Carl Sagan) y La guerra de los mundos, donde no olvidan mencionar las supuestas ruinas de Cydonia. Ya que hablamos de Wells, no debemos olvidar otras dos series filatélicas que han conmemorado sus obras. Personalmente, cada vez me inclino más por algún suceso real, quizá un rayo bola o similar, que provocó en Travis desorientación, haciendo que vagase por el bosque durante varios días en un posible estado de semi-inconsciencia. La supuesta abducción sería fruto de su imaginación desbordada durante esos días y quizá, por qué no, una vez descubrió el interés de los ufólogos por la historia. Lo cierto es que transcurridos casi treinta años, ninguno de los miembros del equipo se ha ido de la lengua, pese a las considerables recompensas que podría obtener. Un dato curioso del que me enteré hace poco: resulta que la familia de Travis era una de las pocas católicas en un entorno mayoritariamente mormón. ¿Casualidad? La tercera hojita emitida por Antigua se refiere a Nostradamus asegurando que pronosticó el Gran Incendio de Londres de 1666, la destrucción del transbordador espacial Challenger (¿y por qué no el del Columbia, que fue antes?) y los ataques del 11 de Septiembre... sólo con dos años de error. Sí, como ciencia-ficción puede pasar. una imagen que parece tomada del pánico creado por Orson Welles con su famosa emisión radiofónica. Finalmente, el de 41 chelines se centraba en torno a la sociedad futura con una mención de su guión para la película La vida futura (Things to come) basada en una novela de título similar. La emisión se vendía con un folleto explicativo con su biografía y algunas interesantes ilustraciones de época. Otro país que ha dedicado un sello a H. G. Wells y otros autores de ciencia-ficción es Israel. En enero del 2001 emitió una serie de tres valores. Estaba prevista para conmemorar una convención de aficionados a la ficción científica que, desgraciadamente, debido a la inestabilidad de la zona tuvo que ser suspendida, aunque los sellos salieron a la venta. Cada sello se compone de dos partes, la inferior mostrando un retrato del autor, y la superior ilustrando alguno de sus inventos. Además, en cada caso se intenta buscar paralelismos con alguna leyenda hebrea tradicional. Curiosamente, en la selección original se había optado por conmemorar a Arthur C. Clarke y su 2001, cuya estación espacial en anillo mostraba especial paralelismo con las famosas "ruedas entre ruedas" descritas por el profeta Ezequiel (y con una fascinante historia en la iconografía ufológica). Sin embargo, las normas postales del país impiden emitir sellos sobre personas vivas, por lo que se optó por H. G. Wells y su máquina del tiempo. Su sello tiene un valor facial de 3,40 nuevos shekels y --aparte de su retrato-- aparece ilustrado con una imagen tomada de la película homónima de George Pal (1960) y otra de unos agujeros de gusano (la versión moderna de tal idea). Lo más difícil fue ilustrar el paralelismo hebreo, decidiéndose al final por el "Honi HaMaagel" ("El hacedor de círculos"), un rabí talmúdico del que se dice que durmió durante setenta años1. El sello de 2,80 nuevos shekels incluye el retrato de Isaac Asimov, el dibujo de uno de sus conocidos robots humanoides y como paralelismo hebreo inevitable, el Golem. Finalmente, tenemos el de 5,60 nuevos shekels, dedicado a Julio Verne donde se nos presentan tres tipos de naves espaciales. El famoso Eagle del Apolo XI como representante de la tecnología actual, el Columbiad del libro de Verne y el "carro de fuego" con el que el profeta Elías ascendería a los cielos, en la que podría considerarse como primera abducción de la historia. NOTAS 1.- http://www.colemanzone.com/Time_Machine_ Project/israel_stamp.htm En 1995, su país natal, Gran Bretaña, le dedicó una serie de cuatro valores en litografía. Cada sello estaba dedicado a uno de esos argumentos clásicos de los que él puede considerarse creador. Los viajes por el tiempo figuraban en el de veinticinco chelines refiriéndose a La máquina del tiempo con una imagen que nos recuerda aquella serie televisiva de finales de los años sesenta, El túnel del tiempo. Los viajes espaciales se conmemoraban en el de treinta chelines de valor facial citando Los primeros hombres en la Luna. Las invasiones alienígenas eran el tema del de 35 chelines, ilustrando La guerra de los mundos con el escéptico 78 Luis R. González Manso El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D'Alessandro, ufólogo italiano editor del "PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia" disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores, para ampliar la casuística filatélico-ufológica. 79 el escéptico

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Magufo, el mago

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HUMOR
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TRIPLE VÍRICA EN EL REINO UNIDO co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/health/3513365.stm - BBC News (2004c). MMR researchers issue retraction. Disponible en http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr//1/hi/health/3530551.stm - Bedford, H., Booy, R., Dunn, D., DiGuiseppi, C., Gibb, D., Gilbert, R., Logan, S., Peckham, C., Roberts, I., Tookey, P. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 907 - Begg, N., Ramsey, M., White, J., Bozoky, Z. (1998). Media dents confidence in MMR vaccine. BMJ 316: 561. - Black, D., Prempeh, H., Baxter, T. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 906 - Chen, R.T., DeStefano, F. (1998). Vaccine adverse events: causal or coincidental? Lancet 351: 611 - DeStefano, F., Chen, R.T. (1999). Negative association between MMR and autism. Lancet 353: 1987 - DeStefano, F., Thompson, W.W. (2004). MMR vaccine and autism: an update of the scientific evidence. Expert Review of Vaccines 3: 19 - Deer, B. (2004). MMR research exposed. Disponible en http://briandeer.com/ mmr-lancet.htm - Ekbom, A., Wakefield, A.J., Zack, M., Adami, H.-O. (1994). Crohn's disease following early measles exposure. Lancet 344: 508. - Fernández Cuesta, L.M. (2004). Importancia del timerosal en las vacunas infantiles. Disponible en www.todosvacunados.com (tema del mes de junio 2004). - Giles, J. (2004). Media attack prompts editorial backlash against MMR study. Nature 427: 765 - Harvey, P. (2004). MMR and autism: the debate continues. Lancet 363: 568 - Horton, R. (1998). Editor's reply. Lancet 351: 908. - Horton, R. (2004). The lessons of MMR. Lancet 363: 747. - Institute of Medicine (2004). Immunization safety review: vaccines and autism. Disponible en www.iom.edu/report. asp?id=20155 - Jansen, V.A.A., Stollenwerk, N., Jensen, H.J., Ramsay, M.E., Edmunds, W.J., Rhodes, C.J. (2003). Measles outbreaks in a population with declining vaccine uptake. Science 301: 804 - Lee, J.W., Melgaard, B., Clements, C.J., Kane, M., Mulholland, E.K., Olivé, J.-M. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 905 - Lewis, R. (2004). Vaccines: victims of their own success? The Scientist 18: 15 - Lindley, K.J., Milla, P.J. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 907 - Madsen, K.M., Hviid, A., Vestergaard, M., Schendel, D., Wohlfahrt, J., Thorsen, P., Melbye, M. (2002). A population-based study of measles, mumps, and rubella vaccination and autism. New Eng. J. Med. 347: 1477 - Metcalf, J. (1998). Is measles infection associated with Crohn's disease? The current evidence does not prove a causal link. BMJ 316:166 - Montgomery, S.M., Morris, D.L., Pounder, R.E., Wakefield, A.J. (1999). Paramyxovirus infections in childhood and subsequent inflammatory bowel disease. Gastroenterology 116: 796 - Murch, S. (2003). Separating inflammation from speculation in autism. Lancet 362: 1498 - Murch, S. (2004). Author´s reply. Lancet 363: 568 - Murch, S. H., Anthony, A., Casson, D.H., Malik, M., Berelowitz, M., Dhillon, A.P., Thomson, M.A., Valentine, A., Davies, S.E., Walker-Smith, J.A. (2004). Retraction of an interpretation. Lancet 363: 749 - Murch, S., Thomson, M., Walker-Smith, J. (1998). Author´s reply. Lancet 351: 908 - Nicholl, A., Elliman, D., Ross, E. (1998). MMR vaccination and autism 1998. BMJ 316:715 - O´Brien, S.J., Jones, I.G., Christie, P. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 906 - Paine, C., Mason, B. (1998). Autism, inflammatory bowel disease, and MMR vaccine. Lancet 351: 907 - Sibbald, B. (2003). Measles threat reemerges. CMAJ 169: 1200 - Taylor, B., Miller, E., Farrington, C.P., Petropoulos, M.-C., Favot-Mayaud, I., Li, J., Waight, P.A. (1999). Autism and measles, mumps, and rubella vaccine: no epidemiological evidence for a causal association. Lancet 353: 2026 - Thompson, N., Montgomery, S., Pounder, R.E., Wakefield, A.J. (1995). Is measles vaccination a risk factor for inflammatory bowel diseases? Lancet 345: 1071 - Thrower, D. (2004). MMR and autism: the debate continues. Lancet 363: 567 - UK Committee on Safety of Medicines (1999). Report of the Working party on MMR Vaccine. London: Committee on Safety of Medicines. - Wakefield, A.J. (1998). Author´s reply. Lancet 351: 908 - Wakefield, A.J. (1999). MMR vaccination and autism. Lancet 354: 949 - Wakefield, A.J., Murch, S.H., Anthony, A., Linnell, J., Casson, D.M., Malik, M., Berelowitz, M., Dhillon, A.P., Thomson, M.A., Harvey, P., Valentine, A., Davies, S.E., Walker-Smith, J.A. (1998). Ileallymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. Lancet 351: 637 - Watts, G. (2004). The new MMR? BMJ 328: 773 el escéptico 74

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Pseudoastronomía. Los caras de Marte

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ARTÍCULOS
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PSEUDOASTRONOMÍA A introduzca una maquinilla de afeitar usada y a las dos semanas volverá a estar como nueva, o coloque un par de manzanas, una dentro y otra fuera de la pirámide, y compruebe como se corrompe mucho más rápido la que no recibe la energía capturada por el poliedro de marras. Eran unos poderes un EL PODER DE LAS tanto decepcionantes, visto el precio de las maquinillas de afeitar y PIRÁMIDES En la década de los setenta se la existencia de neveras. El libro pusieron de moda entre los creyentes de lo paranormal los poderes de las pirámides. Tal vez los grandes faraones egipcios habían sido enterrados en pirámides no sólo por motivos religiosos y políticos, sino tal vez también por motivos "científicos". Razones arcanas que nuestra civilización había olvidado. En un libro, de los muchos que hicieron agosto en la época, llamado Experimentos paranormales, tras proporcionar las instrucciones necesarias para construir una pirámide en cartulina, se invitaba al lector a comprobar sus poderes: el escéptico 12 La fotografía de la Cara de Marte tomada desde 1.873 Km de distancia por la nave Viking 1 el 25 de Julio de 1976 Cortesía autor En 1976, la Viking 1 mandó una curiosa imagen obtenida sobre la región de Cydonia. En un comunicado a la prensa del Jet Propulsión Laboratory (JPL, en los EEUU) fechado el 31 de Julio, se decía: "Esta imagen es una de las muchas tomada por el orbitador Viking 1 sobre terrenos de latitud norte de Marte en busca de un lugar de aterrizaje para la Viking 2. La imagen muestra una forma de meseta erosionada. La gran formación rocosa del centro, que parece una cara humana, está formada por sombras que producen la ilusión de ser ojos, nariz y boca. El rostro mide 1,5 km de largo y está iluminado por el Sol con un ángulo aproximado de 20 grados". La imagen había sido tomada el 25 de julio desde unos 1.873 km de altura, era de baja resolución y estaba salpicada de motas negras que correspondían a errores de transmisión. De hecho, uno de los píxeles negros hacía de agujero nasal. Los autores del comunicado pensaron que la gracia de la cara levantaría el interés de la prensa y del público por la misión. No fue muy acertado a la vista de lo que ocurrió después. La declaración desestimando el interés de la figura por considerarla un efecto de NASA lgunos psicólogos hacen uso del test Rorschach, el famoso test de manchas de tinta de las películas, para estudiar a sus pacientes. Aprovechan la "pareidolia". El diccionario de escépticos (The Skeptics Dictionary) define este término como un tipo de ilusión o error de percepción debido a un estímulo vago que se acaba percibiendo como alguna cosa o alguien en concreto. En España sufrimos un famoso caso: las caras de Bélmez. Pero no sólo pasa con las ilusiones visuales. Escuchar mensajes satánicos en discos de vinilo girando al revés es otro popular ejemplo. MARTE El poder sexual también estaba garantizado gracias a las pirámides Cortesía autor LOS CARAS DE "En algunas ocasiones, un vegetal o un dibujo de la veta de la madera o la joroba de una vaca parecen una cara humana. Hubo una célebre berenjena que tenía un parecido enorme con Richard Nixon. ¿Qué deberíamos deducir de este hecho? ¿Intervención divina o extraterrestre? ¿Intromisión republicana en la genética de la berenjena? No. Reconocemos que hay gran número de berenjenas en el mundo y que, habiendo tantas, tarde o temprano encontraremos una que parezca una cara humana, incluso una cara humana particular" Carl Sagan, El mundo y sus demonios terminaba con la construcción de una pirámide en cartón del tamaño adecuado para albergar en su interior en postura yogui a un ser humano y la recomendación de meditar cada día un par de horas en su interior. FARAONES EN MARTE En el año 1971, la Mariner 9 había captado unas fotografías en la región Elyseum donde los ufólogos y afines veían claramente pirámides de tres caras de origen no natural y de un tamaño trece veces mayor que la gran pirámide de Giza en Egipto, que es de unos 150 metros. En la época de efervescencia piramidal, esto supuso el nacimiento de los monumentos marcianos. Los conspiranoicos habían descubierto faraones marcianos. luces y sombras desató la paranoia del mundillo de los ufólogos: "La NASA estaba encubriendo el descubrimiento del milenio". Ahora, cerca de la ciudad de las pirámides, los conspiranoicos veían además una cara esculpida por una civilización marciana: La Cara de Marte. La revista Ancient Astronauts no perdió el tiempo. En el número de enero de 1977 la revista comparaba la Cara de Marte con la Esfinge que acompaña a la pirámide de Giza, en Egipto. En 1979, Vincent DiPietro, ingeniero eléctrico, y Gegori Molenaar, informático, (D & M) hicieron una reconstrucción estereográfica de mayor detalle de la Cara. Descubrieron además otra pirámide a unos 25 km al sur-suroeste del monumento, esta vez de cinco caras (que bautizaron como Pirámide D & M). En 1981, cansados de la indiferencia de NASA, publicaron de sus propios bolsillos Unusual Mars Surface Features (Elementos insólitos de la superficie de Marte). Probablemente la cosa se hubiera olvidado como otros miles de noticias sensacionalistas si no hubiera sido porque Richard C. Hoagland, un divulgador que justamente en aquella época cubría la misión Viking para la revista American Way, topó con el libro de D & M. Hoagland, intuyendo el filón, 13 el escéptico LOS CARAS DE MARTE Internet el día 6 de abril. Esta vez la imagen era en alta resolución (diez veces mayor que la tomada por la Viking) y la luz provenía de otra dirección. El resultado fue muy distinto. La imagen mostraba, sin lugar a dudas, que se trataba de una meseta erosionada y descartaba definitivamente la hipótesis de construcción artificial. ¿Definitivamente? No para todos. La Cara de Marte está localizada a 41 grados de latitud norte marciana, donde era invierno en abril de 1998. Como se observa en la fotografía, estaba nublado. Tal vez esas nubes ocultaban los detalles de la Cara. "No vale", sentenciaron los conspiranoicos. El equipo de Michael Malin, encargado de la Mars Orbiter Camera (MOC), volvió a tomar otra fotografía el día 8 de abril del 2001. Era un día de verano y despejado de nubes en Cydonia. "Debimos girar la nave 25 grados para centrar el área en el campo de visión de la cámara" explicó Jim Garvin, científico jefe del Programa de Exploración de Marte de la NASA en aquel momento. "El grupo de Malin tomó una fotografía extraordinaria utilizando la máxima resolución de la cámara." Cada píxel en esta imagen equivalía a 1,56 metros, una resolución extraordinaria comparada con los 43 metros por píxel de la mejor de las fotos tomadas por la Viking. "Por regla general, los objetos se pueden distinguir cuando la imagen digital es tres veces el tamaño del píxel. Por consiguiente, si hubiera objetos en la fotografía tales como aviones sobre el terreno o pirámides semejante a las egipcias, o aun casas pequeñas, ¡podríamos reconocerlas fácilmente!", comentó Garvin. La imagen volvió a demostrar claramente una forma geológica natural. Ahora el entuerto estaba deshecho. ¿Se rindieron ante la evidencia los conspiranoicos? En un golpe de astucia genial algunos encajaron los hechos: "La Cara no es una escultura. No lo es ahora, pero lo fue hace veinte años cuando la fotografió la Viking 2. La única explicación posible es que durante ese lapso ha habido una conflagración entre ejércitos marcianos y La Cara ha sido destruida en la batalla. ¿Qué más prueba de ello que la nueva imagen?" Sencillamente genial. Imágenes: cortesía autor Secuencia de fotografías de la Cara de Marte: Fotografía de la Viking 1 de 1976, una imagen de la Mars Global Survayor (MGS) de 1998 y la última imagen del MGS tomada en el 2001. escribió The Monuments of Mars: A City on the Edge of Forever (1987), donde popularizaba las ideas de D & M y rellenaba el resto con especulaciones y nuevos misterios sobre la Cara y la civilización de faraones marcianos que la construyó. Más un plus de relaciones matemáticas chuscas entre la distribución de los monumentos marcianos y sus equivalentes terrestres en Egipto. Los conspiranoicos pensaban que las imágenes de mayor calidad de la Mars Observer proporcionarían las pruebas definitivas a sus teorías. Por eso cuando, en 1993, se perdió contacto con la nave, se organizó una manifestación de martemaníacos frente al JPL. La Mars Observer no había fracasado, se trataba de "un subterfugio del gobierno para poder estudiar la cara sin tener que hacer públicas las imágenes. Se estaba encubriendo a la opinión pública la existencia de vida inteligente en Marte". En el Weekly World News, otra revista del nivel de Ancient Astronauts, el 14 de septiembre de 1993 se podía leer: "¡Nueva fotografía de la NASA demuestra que los humanos vivieron en Marte!" (en este tipo de revistas es norma editorial que todo vaya con admiraciones o dobles admiraciones). La supuesta fotografía según los el escéptico 14 redactores había sido tomada por la Mars Observer. Lamentablemente la nave no llegó a orbitar Marte. Según la revista, "la información se ocultaba para evitar el pánico mundial." Pero parece ser que a los editores el pánico, frente a las ventas, les traía al pairo. La NASA consideró que era necesario acallar las especulaciones con una prueba contundente. Así que el 5 de abril de 1998 la Mars Global Survayor obtuvo una imagen de la Cara desde 450 km de altura. Fue transmitida, procesada y expuesta públicamente en Una vista tridimensional en perspectiva de la formación de la Cara en Marte procesada por Jim Garvin (NASA) y Jim Frawley (Herring Bay Geophysics), a partir de la última imagen tomada por el MOC (abril 8, 2001) y de todas las medidas de elevación por altímetro láser tomadas por MOLA. No se incluyó distorsión vertical en esta imagen. NASA 15 el escéptico NASA Jim Garvin no ve una cara en la imagen, y se toma el asunto con deportividad. Propone a los conspiranoicos amantes del montañismo marciano un recorrido, marcado en la imagen, de aproximadamente de 5.5 Km. superando un desnivel de 350 metros. Dificultad: fácil al inicio y a medio camino, con algunas secciones muy inclinadas. "Lleve bastante agua y oxígeno", recomienda. NASA NASA LOS CARAS DE MARTE CARAS BY THE FACE Como demuestran los casos de la misión Pathfinder o el monolito de Fobos (ver imágenes), no debemos esperar cordura por parte de los conspiranoicos a medida que la exploración espacial avance. A la "pareidolia" hay que añadir nuestra disposición evolutiva a sustraer orden del desorden. De hecho existe un marco matemático que intenta explicarlo. Se denomina teoría combinatoria de Ramsey. La idea de fondo es que el desorden completo es imposible. En el programa de televisión Cosmos, Carl Sagan apelaba a la teoría de Ramsey sin saberlo. Sagan nos decía que levantáramos la cabeza al cielo y buscáramos, digamos, ocho estrellas en línea. Dado que las encontraremos, existe la tentación de pensar que fueron puestas allí artificialmente, como señales de una ruta comercial interestelar, por ejemplo. "Bueno", decía Sagan, "si uno mira un grupo suficientemente grande de estrellas, puede encontrar casi cualquier cosa que quiera". Eso es la teoría de Ramsey en acción. Por supuesto disponemos de más ejemplos de caras. La misión Apolo 15 fotografió una cara fumando en pipa sobre la superficie lunar. Desde luego eso no tiene el glamour de los faraones marcianos y ni siquiera los conspiranoicos le han sacado punta. De las propias fotografías enviadas por las Viking tenemos otro par de ejemplos: un smiley y el perfil de la rana Gustavo. Como comentan David Galadí y Jordi Gutiérrez: "Por ahora, nadie las ha empleado para argumentar el origen marciano del movimiento acid-house o del show de los teleñecos". tagoniza una reciente película de Hollywood. Hasta en los sellos podemos encontrarla. ¿Qué podemos hacer? Ya lo dijo Groucho Marx: "Nunca olvido una cara, pero con la suya haré una excepción." Bartolo Luque Serrano Cortesía autor En 1998 la Mars Global Surveyor tomó fotografías a alta resolución de la superficie de Fobos. En la imagen SP255103 se observa una formación inusual. Sin embargo, Mr. Efrain Palermo, amante de "2001: una Odisea en el Espacio" , tiene clara la interpretación: visto desde la superficie de Fobos observaríamos un monolito. Las sucesivas misiones seguirán descubriendo más y más monumentos marciano-faraónicos. ¿Qué es aquel extraño montículo captado por las cámaras de la Pathfinder? ¡Dios mío! Es una Esfinge. Sea como fuere, lamentablemente BIBLIOGRAFÍA la Cara de Marte se ha convertido Galadí, David y Gutiérrez, Jordi (2001): General. Ed. Omega 2001. en un símbolo de la cultura pop. Astronomía Krupp, E. C. (2003): "Facing Mars", Sky & Hoagland fue premio IgNobel en Telescope, August 2003. 1997 por "identificar rasgos artifi- Sagan, Carl (1997): El mundo y sus ciales en la Luna y Marte, inclu- demonios. Ed. Planeta. Barcelona. yendo una cara en Marte y 10.000 WEBS CITADAS Y RECOMENDADAS grandes edificios en la cara oculta The Skeptic Dictionary: de la Luna, a pesar de ello ha http://www.skepdic.com/pareidol.html The Face on Mars, página web del Malin seguido con su negocio particular Space Science Systems: y la quinta edición de su libro vio http://barsoom.msss.com/education/facela luz en 2001. La Cara aparece page/face.html Página de la cámara MOC de la Mars cada dos por tres en periódicos, Global Surveyor, con imágenes de La programas de radio e incluso pro- Cara a gran resolución: Cortesía autor http://www.msss.com/mars_images/moc/ extended_may2001/face/index.html Desenmascarando la cara en Marte, Web oficial de NASA en español: http://ciencia.msfc.nasa.gov/headlines/y2 001/ast24may%5F1.htm Labrot, Philippe: Le visage de Mars: http://www.nirgal.net/face.html Cortesía autor Por si no quedaba claro... NASA el escéptico 16 17 el escéptico Cortesía autor Cortesía autor

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Pag.web: http://www.geocities.com/cipsiperu/indice.htm PUERTO RICO: Sociedad de Escépticos de Puerto Rico. Correo-e: [email protected] Web.: http://www.escepticospr.com/. VENEZUELA: AREV. Asociación Racional Escéptica de Venezuela. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/ RUSIA: Zdravyi Smysl (Sentido común). Contacto: Valery A. Kuvakin. Novatorov 18-2-2. Moscú 117421. Web: http://humanism.al.ru/en/magazine.phtml. Correo-e: [email protected] SUECIA: Vetenskap och Folkbildning. Dirección: Sigbladh Administration, Box 10022. 181 10 Lidingö. Secretario: Hanno Essén. Tel.:08-612 41 28. Correo-e.: [email protected]. Web: www.folkvett.nu UCRANIA: Perspective. Director: Oleg G. Bakhtiarov. 3-B Khmelnitskogo St. 252001. Kiev. RESTO DEL MUNDO AUSTRALIA: Nacional: Australian Skeptics. Web: http://www.skeptics.com.au/. Ejecutivo: Barry Williams. PO Box 268. Roseville, NSW 2069. Tel.: 61-2-94172071. Fax: 61-2-94177930. Correo-e.: [email protected] Regionales: New South Wales. Correo-e : [email protected]. Victoria. PO Box 5166AA. Melbourne. VIC 3001. Correo-e: [email protected]. South Australia. Correo_e: [email protected]. Canberra. PO Box 555. Civic Square ACT 2608. Correo-e: [email protected]. Western Australia. Correo_e: [email protected] . Northern Territory. PO Box 809. Sanderson. NT 0812. Correo-e: [email protected]. Queensland. PO Box 6454. Fairfield Gardens. QLD 4103. Correo-e: [email protected]. Queensland (Gold Coast): Correo-e: [email protected]. Web: http://www.onthenet.com.au/ ~winckle. Victoria(Gold Fields) : Correo-e: [email protected] .com.au. Borderline (Mitta Mitta, Albury, Wodonga): Correo-e: [email protected] . Hunter Valley Region: (Newcastle). PO Box 166. Waratah. NSW 2298. Correo-e: [email protected]. Tasmania: Correo-e: [email protected]. BRASIL: Opçao Racional. Luis Gutman. Rua Santa Clara, 431. Bloco 5, Apt. 803. Copacabana - Río de Janeiro 22041-010. Tel.: 55-21-5482476. 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Presidente: Richard Rich, 1801 Beech St. SE, Decatur AL, 35601-3511, US. Web: Skeptics-Freethought of North Alabama. Arizona: Tucson Skeptics Inc. Presidente: James McGaha. 7049 E. Tangue Verde Road. Suite 370, Tucson. AZ 85715. Phoenix Skeptics. Presidente: Michael Stackpole. PO Box 60333. Phoenix. AZ 85082. California: Independent Investigations Group (ICC). Center for Inquiry-West, 4773 Hollywood Blvd., Los Angeles, CA 90027 323-666-9797 ext 156. Web: www.IIGWest.com. Bay Area Skeptics. Secretaria: Wilma Russell. 17723 Buti Park Court. Castro Valley. CA 94546. Web: http://www.baskeptics.org. East Bay Skeptics Society. Presidente: Daniel Sabsay. PO Box 20989. Oakland. CA 94620. Tel.: 510-4200702. Web: http://www.eb-skeptics.org/. Sacramento Organization for Rational Thinking (SORT). P.O. Box 2215, Carmichael, CA 95609-2215 Sacramento Skeptics Society. Terrv Sandbek. 3550 Watt Avenue, Suite #3. Sacramento. CA 95821. Tel.: 9164883772. Correo-e.: [email protected]. San Diego Association for Rational Inquiry (SDARI). PO Box 623, La Jolla, CA 92038-0623. Web: http://sdari.org/. Colorado: Rocky Mountain Skeptics. Presidente: Bela Scheiber. P.O. Box 4482, Boulder, CO 80306 (303-444-5368). Correo-e: [email protected] . Web: http://bcn.boulder.co.us/community/rms/. Connecticut: New England Skeptical Society . P.O. Box 185526, Hamden, CT 06518-5526. Web: http://www.theness.com/. D. C. Capital Area: National Capital Area Skeptic. Contacto: D.W. Denman. 8006 Valley Street. Silver Spring. MD 20910. Web: http://www.ncas.org/. Florida: Tampa Bay Skeptics. P.O. Box 8099, St. Petersburg, FL 33738 (727-2092902) Correo-e: [email protected]. Web: http://www .tampabayskeptics.org/ Georgia: Georgia Skeptics. Presidente: Becky Long. 2277 Winding Woods Dr. Tucker. GA 30084. The Sagan Society of the University of Georgia. Presidente: Richard Butler. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.uga.edu/sagan/. Illinois: Mid- Arturo Bosque west Committee for Rational Inquiry. Presidente: Danielle Kafka. PO Box 2792. Des Plaines. IL 60017-2792. Rational Examination Association of Lincoln Land (REALL). Presidente: Bob Ladendorf. PO Box 20302. Springfield. IL 62708. Tel.: 217-525-7554. Web: http://www.reall.org/. Indiana: Indiana Skeptics. Presidente: Robert Craig. 5401 Hedgerow Drive. Indianapolis. IN 46226. Iowa: Iowa Community Science Initiative. Web: http://www.iowacsi.com. Correo-e: [email protected] . Kentucky: Kentucky Association of Science Educators and Skeptics (KASES). Presidente: Robert A. Baker. 3495 Castleton Way North. Lexington. KY 40502. Lousiana: Baton Rouge Proponents of Rational Inquiry and Scientific Methods (BR-PRISM). Director: Dick Schroth. 425 Carriage Way. Baton Rouge. LA 70808-4828. Tel.: 504-7664747. Massachussets: Skeptical Inquirers of New England. Contacto: Laurence Moss, Ho & Moss. 72 Kneeland St. Boston 02111. Michigan: Great Lakes Skeptics. Contacto: Carol Lynn. 1264 Bedford Road. Grosse Pointe Park. MI 84230-1116. Minnesota: Minnesota Skeptics. Contacto: Robert W. McCoy. 549 Turnpike Road. Golden Valley, MN 55416. St. Kloud ESP Teaching Investigation Committee (SKEPTIC). Coordinador: Jerry Mertens. Psychology Department. St. Cloud State University. St. Cloud. MN 56301. Missouri: Kansas City Committee for Skeptical Inquiry. Presidente: Verle Muhrer. 2658 East 7th. Kansas City. MO 64124. Gateway Skeptics. Presidente: Steve Best. 6943 Amherst Avenue. University City. MO 63130. Montana: Montana Rationalists and Skeptics Network . Web: http://mtrsn.burtcom.homeip.net/. Correo-e.: [email protected]. Skeptics Resource Center. Contacto: J.J. Kane. 89 Glengarry Dr. Stratham. NH 03885. Tel.: 603-778-6873. New Mexico New Mexicans for Science & Reason. David E. Thomas P.O. Box 1017, Peralta, NM 87042. Web: http://www.nmsr.org/. New York: Inquiring Skeptics of Upper New York (ISUNY). Contacto: Michael Sofka. 8 Providence St. Albany. NY 12203. Tel.: 518-437-1750. Web: http://www .rpi.edu/~sofkam/ISUNY/. New York Area Skeptics (NYASk). Contacto: Wayne Tytell. 159 Me!rose Avenue. E. Massapequa. NY 11758. Tel.: 516798-6902. Web: http://www.nyask.org/. Western New York Skeptics. Presidente: Tim Madigan. 3965 Rensch Road. Buffalo. NY 14228. North Carolina: Carolina Skeptics. Contacto: Eric Carlson, Physics Department, Wake Forest University, Winston-Salem, NC 27109. Tlf.: (336) 7584994. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.carolinaskeptics.org/. Ohio: South Shore Skeptics. PO Box 5083. Cleveland. Ohio 44101. Contacto: Page Stephens. 4534 Grayton Road. Cleveland. Ohio 44135. Tel.: 216-676-4859. Correo-e.: [email protected]. Web: http:// home .earthlink.net/~jimkutz/sss/skepticsframeset.html. Association for Rational Thought (Cincinnati Area). Roy Auerbach. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.cincinnatiskeptics.org/. Oregon: Oregonians for Rationality. Presidente: Josh Reese. 7555 Spring Valley Road NW. 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Podanur 641-023 Tamilnadu INDIA Web: http://www.indian-skeptic.org/html/index.html. Correo-e: [email protected]. Indian Rationalist Association. Contacto: Sanal Edamaruku. 779, Pocket 5, Mayur Vihar 1. New Delhi 110091. Web: http://www.rationa-listinternational.net/. Correo-e: [email protected] .org. Maharashtra Superstition Eradication Committee. Contacto: Naredra Dabholkar, 155 Sadashiv Peth, Satara-415 001. Dravidar Kazhagam. Secretario: K. Veeramnani. Periyar Thidal, 50. EVK Sampath Road, Madras-600007. Tamil Nadu. Web: http://www.dravidarkazhagam.com/ . Correo-e: [email protected]. INDONESIA: Indonesian Skeptics Society. Web: http://www.geocities.com/Area51/Dunes/5591. Correo-e: [email protected] ISRAEL: Israel Skeptics Society. Presidente: Philip Marmaros. Web: http://www.mindquest.co.il/. Correo-e: [email protected]. JAPÓN: Japan Anti-Pseudoscience Activities Network. Ryutarou Minakami, Chairperson, c/o Ohta Publishing Company, Epcot Bld, 22, Arakicho, Shinjuku-ku, Tokyo. Correo-e: [email protected] . Japan Skeptics. Presidente: Jun Jugaku. Business Center for Academic Societies Japan. 16-9 Honkomagome 5-chome. Bunkyo-Ku. Tokyo 113. Correo-e: [email protected] KAZAJASTÁN: Kazakhastan Commission for Investigation of Anomalous Phenomena (KCIAP). Contacto: Sergey Efimov. Astrophysical Institute. Kamenskoye Plato. Alma-Ata 480068. Kazakhstan. Correo-e: [email protected] NUEVA ZELANDA: New Zealand Skeptics. Presidente: Vicki Hyde. Fax: +64-3-384-5138. PO Box 29-492, Christchurch, New Zealand. Correo-e.: [email protected]. Web: http://skeptics.org.nz SUDÁFRICA: Association for the Rational Investigation of the Paranormal (ARIP). Secretario: Marian Laserson. 4 Wales St. Sandringham 2192. Socrates. Contacto: Leon Retief. 3 Hoheizen Crescent, Hoheizen, Bellville 7530. Correo-e.: [email protected] . TAIWÁN: Contacto: Tim Holmes. PO Box 195, Tanzu. Un capítulo que también llama la atención es el dedicado a las sectas coercitivas, tema éste que no suele ser tratado con profundidad en los libros dedicados al pensamiento Después de ese primer capítulo en crítico, lo cual da un valor añadido el que se nos da una introducción a a dicho capítulo. la ciencia pasamos a realizar un viaje por el conocimiento científi- Dejo que sean ustedes los que desco. Los autores en la introducción cubran el resto de temas tratados dicen: "En todos los casos nos en el libro. En el prólogo, Manuel hemos esforzado para ofrecer con- Toharia reflexiona sobre estos tenidos rigurosos en un lenguaje temas y también sobre la existenasequible y divulgativo". Pues cia del alma: "¿Y el alma, entondesde aquí les digo que lo han con- ces? Mira que si resulta que nos han engañado y no existe... Pero, seguido. entonces, ¿y la vida eterna? Pues En la segunda parte se abordan eso, una ilusión". A buen seguro diversas pseudociencias y aunque cuando finalicen la lectura de este los capítulos no son muy extensos volumen lleguen a una conclusión son más que suficiente para dejar parecida a la de Toharia. ¿Y los en entredicho todas esas creencias ovnis, la astrología, la videncia, las experiencias cercanas a la muerte, pseudocientíficas. Se analiza las medicinas alternativas, etc.? desde la astrología hasta las sectas Pues eso, una ilusión. Sólo me coercitivas. Personalmente me resta recomendarles que abran el gustaría resaltar algunos capítulos, libro y se sienten bien cómodos en como "Arqueoastronomía y pseu- su sillón escéptico. Que ustedes lo dociencia", en el que se abordan disfruten. las creencias que hay entorno al monumento de Stonehenge o las afirmaciones de que las pirámides Ismael Pérez Fernández de Giza las hicieron los extraterrestres. Esto último parece volver a estar de moda, tal vez por la emisión del programa televisivo Pla- LA EMISIÓN DEL PÁNICO neta Encantado, lo que hace que HOWARD KOCH su lectura sea prácticamente Centro de Creación Experimenimprescindible. Otros capítulos tal de la Universidad de Castillainteresantes son los dedicados a la La Mancha. 121 páginas y un falibilidad humana, como "El sis- CD-Rom. 2001. tema visual humano y las ilusiones perceptivas", que nos pone en Este pequeño libro nos ofrece la guardia para no creer que todo lo posibilidad de leer y escuchar que vemos es una representación (gracias al CD-Rom que lo acomobjetiva y exacta de la realidad, y paña) la emisión radiofónica origi"La `fragilidad' de la memoria: nal de Orson Welles, la víspera de falsos recuerdos y distorsiones" la noche de Halloween, el 30 de que pone de relieve que la memo- octubre de 1938, con su dramatizaria no es tan perfecta ni fiable ción de la novela de H.G. Wells La como solemos pensar. Guerra de los Mundos. men, se necesita realizar un análisis crítico de los datos de los que se dispongan así como de las conclusiones a las que se llegan. el escéptico 82 82 Además, el autor fue el guionista que la adaptó para la radio, y cuyo éxito le abrió las puertas de la industria cinematográfica donde firmaría el guión de otro clásico, Casablanca de Michael Curtiz. Por ello, nos ofrece valiosas vivencias sobre cómo se forjó aquella emisión radiofónica que paralizó Norteamérica. Como resulta inevitable, el autor se inclina por la versión más sensacionalista de la historia, siguiendo el estudio del profesor H. Cantril, sin señalar las matizaciones posteriores que han establecido los términos reales de aquel "pánico marciano". Muy interesante resulta también su relato de la visita a Grovers Mill, Nueva Jersey (EEUU), el lugar que donde el azar le llevó a situar el primer aterrizaje de los invasores, treinta años después de la emisión. Diversas fotografías e ilustraciones de la época acompañan al texto, una de las pocas aportaciones traducidas al castellano sobre este incidente predecesor de todo ese mito de los platillos volantes que marcaría la segunda mitad del siglo XX. Luis R. González Manso EUROPA European Council of Skeptical Organizations (ECSO). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Fax: +49 6154 695022. Tel.: +49 6154 695023. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.ecso.org/ ALEMANIA: Gesellschaft zur wissenschaftlichen Untersuchung von Parawissenschaften e.V. (GWUP). Presidente: Amardeo Sarma. Kirchgasse 4, 64380 Rossdorf, Germany. Tel.: +49-6154695028. Fax: +496154695029. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.gwup.org/ BÉLGICA: Committee Para. Presidente: J. Dommanget. Observatoire Royal de Belgique. Avenue Circulaire 3. B-1180 Bruxells. Tel.: +32 (0)2 373 02 41. Fax.: +32 2(0)2 374 98 22. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.comitepara.be. SKEPP. Presidente: Prof. Dr. Gustaaf C. Cornelis. Academisch Centrum voor Huisartsgeneeskunde, Laarbeeklaan 103. B1090 Brussel. Tel.: 32-2-477 43 11. Fax: 32-2-4774301. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepp.be/ ESTONIA: contacto: Indrek Rohtmets. Horisont. Laulupeo 2/Tartu mnt. 63, Tallinn 10115. Correo-e: [email protected] FINLANDIA: Skepsis. Presidente: Matias Aunola. Secretaría: Anna-Liisa Räihä. Dirección: Sampo 800011-465 302. PL 483, 00101 HELSINKI. Tel.: 0208-355 455. Web: http://www.skepsis.fi. Correo-e: [email protected] FRANCIA: Cercle Zététique. Contacto: Paul-Eric Blanrue. Correo-e: [email protected] Tel .: 06.21.55.15.31. Web: http://www.zetetique.ldh.org/ Comite Francais pour I'Etude des Phenomenes Paranormaux (CFEPP). Claude Benski. Secretario General: Merlin Gerin. RGE/A2 38050 Grenoble Cedex. Union Rationaliste. Presidente: Hélène Langevin-Joliot. 14, Rue de l'Ecole Polytechnique. 75005 París. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.union-rationaliste.org/ . Laboratoire de Zététìque. Université de Nice-Sophia Antipolis. Director: Henri Broch. Dirección: Faculté des Sciences, Parc Valrose, 06108 Nice cedex 2, France. Correo-e: [email protected]. Web: www.unice.fr/zetetique. Association Française pour l'Information Scientifique (AFIS). Presidente: Jean Bricmont. Web: http://www.pseudosciences.org. Correo-e: [email protected] HUNGRÍA: Hungarian Skeptics. Gyula Bencze. Termeszet Vilaga. PO Box 25. Budapest 8, 1444. Fax: 011-3611187506. IRLANDA: Irish Skeptics. Web: http://www.irishskeptics.net/. Correo-e: [email protected] ITALIA: Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sul Paranormale (CICAP). Contacto: Massimo Polidoro. CICAP Casella postale 847 - 35100 Padova. Fax: 049.686870. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cicap.org/index.php NORUEGA: Skepsis. St Olavsgt. 27, N-0166, Oslo. Web: http://www.skepsis.no/. Correo-e: [email protected] PAÍSES BAJOS: Stichting Skepsis. Secretario: Rob Nanninga. Postbus 2657, 3500 GR Utrecht. Tel.: 050-3129893. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.skepsis.nl/ POLONIA: Biuletyn Sceptyczny Contacto: Adama Pietrasiewicza. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.amsoft.com .pl/bs/index.html. PORTUGAL: CEPO Contacto: Ludwig Krippahl, Praceta Pero Escobar, N 2 R/c Dto 2675-599 Odivelas Portugal. Correo-e: [email protected]. Web: http://www.cepo.interacesso.pt/ REINO UNIDO: Association for Skeptical Enquiry (ASKE), P.O. Box 5994 Ripley DE5 3XL.Fax.: +44 114 221 7319. Correo-e.: [email protected]. Web: http://www.aske.org.uk/. The Skeptical Inquirer: Representante: Michael J. Hutchinson. 10 Crescent View. Loughton. Essex 1G10 4PZ. Correo-e.: [email protected]. `The Skeptic Magazine: Editores: Toby Howard y Steve Donnelly. PO Box 475. Manchester M60 2TH. Correo-e.: [email protected] cs.man.ac.uk. REPÚBLICA CHECA: Czech Club of Skeptics. Presidente: Vaera Nosková. Ustudánky 18. CZ-17000 Praha 7. Tel.: +420 2 66052660. Fax: +420 2 86585443 (attn. J. Grygar). Correo.e: [email protected]. Web: http://www.sisyfos.cz/ 83 el escéptico

 

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INTERNET M uchos nos consideran dignos de lástima a los ateos. Otros nos miran con desconfianza; sospechan que carecemos de escrúpulos y de moral. Se meten con nosotros hasta algunos agnósticos despistados, convencidos de que el extremo ateo, "dogmático e irracional" se toca con el de los creyentes más fundamentalistas. Afortunadamente, lo solemos llevar con muy buen humor. Sobre todo hoy en día, mucho mejor época para nosotros que cualquier tiempo pasado. Hoy podemos llegar a todo el mundo gracias a la Red. SIN DIOSES EN rales como obra de algún ser inteligente, incluso cuando los chavales ya disponen de ciertos conocimientos científicos. Marisa Alba Bustos publica por capítulos en Sin Dioses una serie de comentarios críticos sobre el Génesis y su dios injusto, cruel y demasiado humano. Tan humano, que a veces ¡hasta se le cansan los pies! (www.sindioses.org/genesis/genesis.html). Por su parte, Salvador Estrada Esparza escribe Comentarios sobre el racismo en el Credo Mormón (www.sindioses.org/sociedad/racismomormon.html). Los nativos americanos, según esta religión, descienden de una colonia israelita que, por maldición divina, degeneró. Se convirtieron entonces en salvajes viles, y su tez, adivinadlo, se oscureció. Los editores y responsables de Sin Dioses son Glenys Álvarez, Juan Carlos Cisneros, Marcelo Huerta San Martín y Ferney Yesyd Rodríguez. Con distintos intereses y especialidades, proceden cada uno de un país diferente. En sus respuestas a las preguntas más frecuentes sobre el sitio y el ateísmo se dedican cuidadosamente a explicar innumerables malentendidos, tópicos y dudas. También aclaran su propia forma de entender el ateísmo, que no es exactamente la convencional (negación de la existencia de Dios). Coinciden así con otro de los articulistas, para quien el ateísmo debe definirse como "la falta deliberada de creencias teístas" (Salvador Medina Gutiérrez, en Panegírico al Ateísmo: Ensayo sobre lo que el Ateísmo debe ser --www.sindioses.org/simpleateismo/ panegirico.html--). Otro interesante material que nos ofrece Sin Dioses son los comentarios semanales que publica el ilusionista y gran escéptico James Randi (www.randi.org). No suelen abordar asuntos relacionados precisamente con el ateísmo, sino más bien con el escepticismo "clásico" ante lo paranormal. Un equipo de voluntarios se dedica a traducir estos comentarios al español, y a colocarlos en www.sindioses.org/randi/ randi.html. Pero hay mucho más: una sección de cartas de lectores creyentes indignados, "procedentes de la Edad Media", por lo general, desternillantes (www.sindioses.org/cartas/cartas.html). Una buena sección de enlaces librepensadores. Un anillo (webring) de sitios web afines en español: el Anillo sin Dioses. Y tecnología moderna: versión para Palm (ordenador de bolsillo) de muchos de los artículos, incluidos los comentarios de Randi, y sindicación RSS para recibir las novedades y actualizaciones del sitio. "Sólo el tonto le dice a su corazón: dios no existe... el sabio se lo dice al mundo" (Anónimo). Sindioses.org es, y no sólo en ese sentido, un sitio muy sabio. Efectivamente: también tienen sección de citas. Ernesto Carmena G U Í A D I G I TA L ¿Cómo defender el ateísmo?, de George Smith, es un profundo ensayo que supera ampliamente el pragmaSin Dioses (www.sindioses.org) es seguramente el tismo de su título (www.sindioses.org/simpleateismejor sitio de habla hispana sobre ateísmo y temas mo/defender/DefenderAteismo1.html). afines. Con un diseño límpido y una estructura sencilla que se agradece, Sin Dioses pone a nuestra dispo- En La experiencia religiosa en el hombre delinsición un valioso contenido: multitud de excelentes cuente, el abogado Juan Carlos Bircann refuta la artículos y ensayos en español, escritos por autores visión del ateo como un ser de moralidad deficitahispanoamericanos, o traducidos a nuestro idioma. ria cuando se lo compara con el creyente. Afirma E s t á n que suele darse organizauna proporción dos por bajísima de secciones ateos entre los temáticas procesados, y que abarque los delincan desde cuentes frela ciencia cuentemente y la filosotienen a los fía hasta la santos como literatura e tutores de sus incluso el fechorías, o utihumor. lizan a Dios como justificaPongamos ción para actuar algunos ejemplos: Inferencias de diseño inteligente al margen de la ley, ya que, afirman desafiantes en los niños, de Chris Wade, (www.sindioses.org "el verdadero juez es el que está allá arriba" /cienciaorigenes/intdesign.html) describe la tenden- ( w w w . s i n d i o s e s . o r g / e s c e p t i c i s m o / cia de los niños a explicar objetos y fenómenos natu- religdelinc.html). el escéptico 54 http://www.sindioses.org Recursos: 9 Enlaces: 8 Presentación: 8 Velocidad de carga: alta el escéptico 55

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número 19  
     
Sección Título Autor–Coordinador
EDITORIAL Editorial Félix Ares
PRIMER CONTACTO ? Y Bélmez volvió a ser noticia Javier Armentia
  "Los astrólogos no ""cazan"" planetas, ni ná de ná?" Javier Armentia
  Fernando Jiménez del Oso (1941-2005) Javier Armentia
MUNDO ESCÉPTICO Creyentes compulsivos Sergio López Borgoñoz
DE OCA A OCA ¿Cuánto pesa el alma de los hermanos gemelos? Féliz Ares de Blas
GUÍA DIGITAL Sin dioses en internet Ernesto Carmena
SILLÓN ESCÉPTICO Un lugar para la duda Manuel Calvo Hernando
  Tecnologías que difunden mensajes medievales Manuel Calvo Hernando
UN MARCIANO EN MI BUZÓN La ufología y el coleccionismo de sellos (2ª addenda) Luis R. González Manso
EL SILLÓN ESCÉPTICO L"escandol de la medicina alternativa. Confesions d"un malalt de càncer José Luis Cebollada
  Ciencia y pseudociencia: realidades y mitos Ismael Pérez Fernández
  La emisión del pánico Luis R. González Manso
RED ESCÉPTICA MUNDIAL Red escéptica internacional Arturo Bosque
ARTÍCULOS Pseudoastronomía. Los caras de Marte Bartolo Luque Serrano
  El chupacabras tinerfeño Ricardo Campo
  Ciencia patológica. Mundos en colisión Manuel Vázquez Abeledo
  Ciencia para Nicolás. La ciencia pensada para sus consumidores Javier Armentia
  Ciencia para Nicolás. Las palabras de la ciencia Carlos Chordá
  Espacio. La farsa de la Luna Alberto Matallanos
  Informe. Fiebre anti-vacunación. El pinchazo duele a todo el mundo William John Hoyt, Jr. (versión española de Ander Izeta)
  Informe: fiebre anti-vacunación. Tos ferina y vacunación antipertúsica en España José Mª Corretger Rauet
  "Informe: fiebre anti-vacunación. Triple vírica en el Reino Unido: el extraordiario poder del ""por si acaso?""" Ander Izeta
HUMOR Magufo, el mago Pedro Mirabet

 

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R I N C Ó N Miller, E. and Chen, R. T. 1998. Impact of anti-vaccine movements on pertussis control: the untold story. Lancet 351, 35661. - Hamilton, D.G., 1979. Whooping cough immunization. Med. J. Aust. 2:851. - HND. 2002. Whooping cough rises. Health news digest (www.healthnewsdigest.com ). Enlace actualmente no disponible. - Kingsley, Danny. 2001. Whooping cough outbreak continuing. ABC (Australia) Science Online. Disponible en http://www.abc.net.au/science/news/stories/s426911.htm. - Kulenkampff, M., Schwartzman, J. S. and Wilson, J. 1974. Neurological complications of pertussis inoculation. Arch. Dis. Child. 49, 46-9. - Lester, R. and T. Nolan. 1993. D.T. vaccine in place of DTP vaccine for children. Med. J. Aust. 159: 631. - MacIntyre, C. R. and Nolan, T. 1994. Attitudes of Victorian vaccine providers to pertussis vaccine. Med. J. Aust. 161, 295299. - Malleson, P. N. and Bennett, J. C. 1977. Whooping-cough admissions to a paediatric hospital over ten years. The protective value of immunisation. Lancet 1, 237-9. - Malmgren, B., Vahlquist, B. and R. Zetterstrom. 1967. Complications of immunization. Br. Med. J. 11: 1800-1801. - Research Defence Society. 1999. Whooping cough (pertussis) vaccine. Disponible en http://www.rdsonline.org en la sección Medical milestones/ Whooping cough. - Stewart, G. T. 1977. Vaccination against whooping-cough. Efficacy versus risks. Lancet 1, 234-7. - Ström, J. 1967. Further experience of reactions, especially of a cerebral nature, in conjunction with triple vaccination: a study based on vaccinations in Sweden 1959-65. Br. Med. J. 4, 320-323. - Ström, J. 1960. Is universal vaccination against pertussis always justified? Br. Med. J. 2:1184-1186. - TPCHD. 2003. Rise in Pertussis Cases in Pierce County. Tacoma-Pierce County Health Department. Disponible en http://www.tpchd.org/news/releases/pertussisrise.htm. - WHO. 2002. World Health Organization vaccines and biologicals database. Disponible en http://www.who.int/vaccines-surveillance/StatsAndGraphs.htm. - U.S. Census Bureau. 2002. U.S. Census Bureau international data base. Disponible en http://www.census.gov/ ipc/www/idbnew.html. E S C É P T I C O Manuel Calvo Hernando una teoría y la anuncian, o la hacen do para dirigir estas regresiones, pública, deben señalar tanto los hay mucho intrusismo profesional, hechos favoramuchos far"Cada vez tengo más la bles como los sa nt es, asimpresión" concluía Muñoz que no concuertrólogos o dan con ella. Molina "de estar viviendo en brujos poco Esta debe ser otro siglo, en una edad oscu- serios que hoy también la ra a la que aún no ha llegado p u e d e n práctica cientíhacer mucho la Ilustración." fica y hoy vividaño a las mos en la edad de la ciencia, de un personas no iniciadas. Me pregunmodo tan decisivo que nos resulta té si los directivos de esa emisora difícil entender cómo pudieron consideran que hay horas en las existir alguna vez los brujos, cuan- que es lícito contar embustes, y do nada de lo que ellos proponían funcionó nunca, o muy poco. avanza, que, poco a poco, con progreso lentísimo, va desplazando a la superstición. Ilusiones, se contesta: no hay nada ganado firmemente para la claridad del pensamiento racional y del avance científico. Los adelantos más resplandecientes de la tecnología sirven para difundir mensajes medievales. Siglo y medio... DUDA E n su libro El placer de descubrir, editado por Crítica, el premio Nóbel de Física Richard P. Feynman (1918-1988) afirmaba que, por todas partes, hay curaciones por la fe y que siguen en Lourdes las sanaciones milagrosas. Quien cree en curaciones milagrosas tendría que aprender algo de medicina. Un científico no está nunca seguro. Cuando se hace un enunciado, la cuestión no es si es cierto o falso, sino más bien qué probabilidad tiene de ser cierto o falso. En nuestro tiempo se ha descubierto que debemos dejar sitio para la Richard P. Feynman duda, o no hay progreso ni aprendizaje. La gente busca certezas, la basura que encontró. También pero no las hay. Uno cree que sabe, estudió la percepción extrasensocomo cuestión de hecho. Pero la rial y los fenómenos psi. Estuvo mayoría de nuestras acciones están incluso en la habitación del hotel basadas en un de Uri Geller y En su libro, Feynman se ni la lectura del conocimiento dirige a los cultivadores incompleto y pensamiento ni de pseudociencias para realmente no el doblado de pedirles que si construs a b e m o s d e yen una teoría y la anun- llaves funcioqué va todo, o cian, o la hacen pública, naron. Feynqué finalidad man analizó deben señalar como tiene el mundo. mínimo tanto los hechos también diverEs posible vivir favorables como los que sas formas de y no saber. psicoterapia, no concuerdan con ella sin resultados. El Premio Nóbel ha tratado de situarse en la posición de quienes En su libro, Feynman se dirige a analizan algunas pseudociencias y los cultivadores de pseudociencias confiesa que quedó abrumado por para pedirles que si construyen UN P A R A LUGAR L A TECNOLOGIAS QUE DIFUNDEN MENSAJES MEDIEVALES El escritor y novelista Antonio Muñoz Molina publicó hace tiempo en El País una diatriba inteligente sobre las falsas ciencias, que nos parece oportuno glosar en nuestro Rincón Escéptico. El trabajo, titulado "Las edades oscuras", se inicia con el relato de la entrevista que escuchó en una emisora digna de toda confianza. La entrevistada se declaraba "especialista en ciencias ocultas", y la locutora le preguntaba, con el respeto que merece un experto, cuáles eran los mejores procedimientos para hacernos recuperar, no ya los recuerdos perdidos de la infancia, sino la memoria de existencias anteriores (¿creería la locutora en "existencias anteriores"?). La señora explicó las virtudes terapéuticas de remontarse a las vidas que podemos haber vivido hace siglos. "Iba a cambiar de emisora" cuenta Muñoz Molina "pero la curiosidad pudo más que la indignación: cuidado, avisaba la experta, no todo el mundo está capacita- La reacción más rancia y el progresismo más ficticio hacen causa común contra el pensamiento racional. Hablo con personas --afirma Muñoz Molina-- que me dan la impresión de ser bastante parecidas a mí y al cabo de un rato me preguntan con afectuoso interés cuál es mi signo del zodíaco. Participo en la discusión de un proyecto atractivo y difícil, y días después me entero de que uno de los que se sentaban en la misma mesa ha consultado Antonio Muñoz Molina con un brujo para saber si otras en las que no; me acordé de tendrá éxito el proyecto, y si a él le esos ancianos de antes que al ver conviene participar. la televisión no distinguían entre los telediarios y las películas, entre "Cada vez tengo más la impresión" concluía el escritor "de estar la ficción y la realidad". viviendo en otro siglo, en una edad Uno cree --continuaba Muñoz oscura a la que aún no ha llegado Molina-- que la racionalidad la Ilustración." 63 el escéptico 62 el escéptico

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Un lugar para la duda

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R I N C Ó N Miller, E. and Chen, R. T. 1998. Impact of anti-vaccine movements on pertussis control: the untold story. Lancet 351, 35661. - Hamilton, D.G., 1979. Whooping cough immunization. Med. J. Aust. 2:851. - HND. 2002. Whooping cough rises. Health news digest (www.healthnewsdigest.com ). Enlace actualmente no disponible. - Kingsley, Danny. 2001. Whooping cough outbreak continuing. ABC (Australia) Science Online. Disponible en http://www.abc.net.au/science/news/stories/s426911.htm. - Kulenkampff, M., Schwartzman, J. S. and Wilson, J. 1974. Neurological complications of pertussis inoculation. Arch. Dis. Child. 49, 46-9. - Lester, R. and T. Nolan. 1993. D.T. vaccine in place of DTP vaccine for children. Med. J. Aust. 159: 631. - MacIntyre, C. R. and Nolan, T. 1994. Attitudes of Victorian vaccine providers to pertussis vaccine. Med. J. Aust. 161, 295299. - Malleson, P. N. and Bennett, J. C. 1977. Whooping-cough admissions to a paediatric hospital over ten years. The protective value of immunisation. Lancet 1, 237-9. - Malmgren, B., Vahlquist, B. and R. Zetterstrom. 1967. Complications of immunization. Br. Med. J. 11: 1800-1801. - Research Defence Society. 1999. Whooping cough (pertussis) vaccine. Disponible en http://www.rdsonline.org en la sección Medical milestones/ Whooping cough. - Stewart, G. T. 1977. Vaccination against whooping-cough. Efficacy versus risks. Lancet 1, 234-7. - Ström, J. 1967. Further experience of reactions, especially of a cerebral nature, in conjunction with triple vaccination: a study based on vaccinations in Sweden 1959-65. Br. Med. J. 4, 320-323. - Ström, J. 1960. Is universal vaccination against pertussis always justified? Br. Med. J. 2:1184-1186. - TPCHD. 2003. Rise in Pertussis Cases in Pierce County. Tacoma-Pierce County Health Department. Disponible en http://www.tpchd.org/news/releases/pertussisrise.htm. - WHO. 2002. World Health Organization vaccines and biologicals database. Disponible en http://www.who.int/vaccines-surveillance/StatsAndGraphs.htm. - U.S. Census Bureau. 2002. U.S. Census Bureau international data base. Disponible en http://www.census.gov/ ipc/www/idbnew.html. E S C É P T I C O Manuel Calvo Hernando una teoría y la anuncian, o la hacen do para dirigir estas regresiones, pública, deben señalar tanto los hay mucho intrusismo profesional, hechos favoramuchos far"Cada vez tengo más la bles como los sa nt es, asimpresión" concluía Muñoz que no concuertrólogos o dan con ella. Molina "de estar viviendo en brujos poco Esta debe ser otro siglo, en una edad oscu- serios que hoy también la ra a la que aún no ha llegado p u e d e n práctica cientíhacer mucho la Ilustración." fica y hoy vividaño a las mos en la edad de la ciencia, de un personas no iniciadas. Me pregunmodo tan decisivo que nos resulta té si los directivos de esa emisora difícil entender cómo pudieron consideran que hay horas en las existir alguna vez los brujos, cuan- que es lícito contar embustes, y do nada de lo que ellos proponían funcionó nunca, o muy poco. avanza, que, poco a poco, con progreso lentísimo, va desplazando a la superstición. Ilusiones, se contesta: no hay nada ganado firmemente para la claridad del pensamiento racional y del avance científico. Los adelantos más resplandecientes de la tecnología sirven para difundir mensajes medievales. Siglo y medio... DUDA E n su libro El placer de descubrir, editado por Crítica, el premio Nóbel de Física Richard P. Feynman (1918-1988) afirmaba que, por todas partes, hay curaciones por la fe y que siguen en Lourdes las sanaciones milagrosas. Quien cree en curaciones milagrosas tendría que aprender algo de medicina. Un científico no está nunca seguro. Cuando se hace un enunciado, la cuestión no es si es cierto o falso, sino más bien qué probabilidad tiene de ser cierto o falso. En nuestro tiempo se ha descubierto que debemos dejar sitio para la Richard P. Feynman duda, o no hay progreso ni aprendizaje. La gente busca certezas, la basura que encontró. También pero no las hay. Uno cree que sabe, estudió la percepción extrasensocomo cuestión de hecho. Pero la rial y los fenómenos psi. Estuvo mayoría de nuestras acciones están incluso en la habitación del hotel basadas en un de Uri Geller y En su libro, Feynman se ni la lectura del conocimiento dirige a los cultivadores incompleto y pensamiento ni de pseudociencias para realmente no el doblado de pedirles que si construs a b e m o s d e yen una teoría y la anun- llaves funcioqué va todo, o cian, o la hacen pública, naron. Feynqué finalidad man analizó deben señalar como tiene el mundo. mínimo tanto los hechos también diverEs posible vivir favorables como los que sas formas de y no saber. psicoterapia, no concuerdan con ella sin resultados. El Premio Nóbel ha tratado de situarse en la posición de quienes En su libro, Feynman se dirige a analizan algunas pseudociencias y los cultivadores de pseudociencias confiesa que quedó abrumado por para pedirles que si construyen UN P A R A LUGAR L A TECNOLOGIAS QUE DIFUNDEN MENSAJES MEDIEVALES El escritor y novelista Antonio Muñoz Molina publicó hace tiempo en El País una diatriba inteligente sobre las falsas ciencias, que nos parece oportuno glosar en nuestro Rincón Escéptico. El trabajo, titulado "Las edades oscuras", se inicia con el relato de la entrevista que escuchó en una emisora digna de toda confianza. La entrevistada se declaraba "especialista en ciencias ocultas", y la locutora le preguntaba, con el respeto que merece un experto, cuáles eran los mejores procedimientos para hacernos recuperar, no ya los recuerdos perdidos de la infancia, sino la memoria de existencias anteriores (¿creería la locutora en "existencias anteriores"?). La señora explicó las virtudes terapéuticas de remontarse a las vidas que podemos haber vivido hace siglos. "Iba a cambiar de emisora" cuenta Muñoz Molina "pero la curiosidad pudo más que la indignación: cuidado, avisaba la experta, no todo el mundo está capacita- La reacción más rancia y el progresismo más ficticio hacen causa común contra el pensamiento racional. Hablo con personas --afirma Muñoz Molina-- que me dan la impresión de ser bastante parecidas a mí y al cabo de un rato me preguntan con afectuoso interés cuál es mi signo del zodíaco. Participo en la discusión de un proyecto atractivo y difícil, y días después me entero de que uno de los que se sentaban en la misma mesa ha consultado Antonio Muñoz Molina con un brujo para saber si otras en las que no; me acordé de tendrá éxito el proyecto, y si a él le esos ancianos de antes que al ver conviene participar. la televisión no distinguían entre los telediarios y las películas, entre "Cada vez tengo más la impresión" concluía el escritor "de estar la ficción y la realidad". viviendo en otro siglo, en una edad Uno cree --continuaba Muñoz oscura a la que aún no ha llegado Molina-- que la racionalidad la Ilustración." 63 el escéptico 62 el escéptico

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¿Cuánto pesa el alma de los hermanos gemelos?

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D E O C A A O C A decir tiene que yo le contestaba que mi célula de piel ¿o no? La verdad es que yo no he notado nada en los también era un ser vivo con todo el código genético gemelos que conozco. de un ser humano (yo). Él que no, que no era vivo. ¿Y cuándo muere un gemelo, su peso disminuye 21 Al final, tras discutir casi media hora, la conclusión gramos o solamente la mitad? final a la que llegue es que para ellos la importancia está en lo que comentaba arriba: cuando se unen un Claro que la cosa se complica todavía más si hay óvulo y un espermatozoide ahí se insufla el alma. trillizos o cuatrillizos o quintillizos. ¿Cuánta alma tiene un quintillizo, un quinto de alma? Después, ya fuera del programa, seguí dándole vueltas al asunto. Una vez fecundado y cuando todavía Si hacemos clonación terapéutica, es posible que de son muy pocas células, si el conjunto se divide en dos un solo óvulo fecundado se consigan varios cientos grupos, puede dar origen a dos gemelos. Ese es el --o miles, o millones-- de células totipotentes que si modo de producirse los gemelos unicigóticos. las implantamos en sendos úteros podrían dar lugar a Entonces me asaltó la duda: ¿qué ocurre con el alma cientos, miles o millones de niños, todos clónicos, de los gemelos?, ¿tienen sólo ¿cuánto pesaría su alma? ¿Cuáles serían sus facultala mitad? ¿Qué ocurre con una des psíquicas? Muy poquitas. Todos serían subnorpersona que tiene media alma? males. ¡Caramba, ahora me acabo de dar cuenta de Si, como creen los "pro-vida", porqué hay que decir no a la clonación reproductiva! el alma es el soporte de las facultades intelectuales, los Félix Ares de Blas hermanos gemelos deben tener la mitad de dichas facultades, ¿C U Á N TO LOS HERMANOS GEMELOS? PESA EL ALMA DE n el Festival de cine de San Sebastián de 2003 se presentó una película con un título extraño: "21 gramos", dirigida por Alejandro González Iñárritu. 21 gramos es lo que --según la película-- pierde el cuerpo humano al morir. La pregunta es evidente: ¿qué pasa con la muerte que al hacerlo perdemos 21 gramos? La respuesta de muchos es que perdemos el alma y llegan a la conclusión de que ése es su peso. Esta leyenda urbana tiene su origen en los experimentos realizados en 1907 por el Dr. Duncan McDougall. Preparó una cama especial en su despacho, una balanza capaz de detectar una variación de peso de 5 gramos. Por aquella cama pasaron seis pacientes en fase terminal (cuatro de tuberculosis, uno de diabetes y otro por causa sin identificar) y registró su peso antes, durante y después de la muerte. Su conclusión fue que había una diferencia de 21 gramos en el peso de los pacientes antes y después de la muerte. La medida no es nada fácil, pues el cuerpo humano está perdiendo y ganando peso permanente. En la cama no importaba la orina o las defecaciones puesto que se quedaban en la ella y no alteraba el peso, pero si tenía una gran influencia la evaporación del agua en la transpiración y a través del aliento; de hecho, McDougall observó que se perdían aproximadamente 28 gramos por hora. Pero también observó que en el momento de la muerte se producía una disminución repentina del peso, de aproximadamente 21 gramos. E Publicó sus hallazgos en marzo en el New York Times y en el Journal of American Medicine. En el número siguiente, en una carta de otro doctor, Augustus P. Clarke , de Massachussets, le explicaba a McDougall el error que había cometido. El gran refrigerador del cuerpo es la sangre. Al morir deja de circular lo que hace que la temperatura aumente enormemente y con ella la evaporación y la pérdida de peso debida al aumento de transpiración. Como los perros no transpiran, no reflejan ninguna disminución de peso. Ni que decir tiene que la explicación no afectó para nada a la leyenda urbana que se sigue utilizando hoy en día: incluso se hacen películas basadas en ella. Es significativo que la película sea de Estados Unidos, donde el fundamentalismo religioso campa a sus anchas. Un día de septiembre de 2004 tuve una discusión en la radio con el presidente de no-sé-qué-grupo "defensor de la vida" que dijo por activa y por pasiva y hasta el aburrimiento que la clonación terapéutica es una barbaridad pues en el momento en que un óvulo se une a un espermatozoide se insufla el alma. Yo le decía que para arreglar las quemaduras muchas veces se cogen trozos de piel y se cultivan en placas de Petri donde crece un buen trozo de piel nueva que después se injerta. Esa piel nueva está formada por clones de las células iniciales. Clones de una célula viva que tiene todo el código genético de un ser humano. Le decía que no entendía por qué esa clonación es admisible y si se trata de un óvulo anucleado con el núcleo de otra célula adulta --clonación estilo Dolly-- ya no lo es. Él creía que las funciones psíquicas humanas continuaban vivas después de la muerte como una entidad separada. Y, por supuesto, tan sólo las tenían los seres humanos. Para confirmarlo hizo la misma operación con perros y en ninguno observó una disminución de peso en el momento de la muerte. Para él la conclusión estaba clara: era una prueba de que con la muer- Él me decía, una y otra vez, que es que cuando el te el alma se escapaba del cuerpo. No se escapaba de esperma se junta con el óvulo se crea un ser vivo con los perros porque los animales no la tienen. todo su código genético de un ser humano. Ni que el escéptico 52 53 el escéptico

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