El Escéptico: número 14

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verano 2002
Portada: 
Portada de la revista

Este número trata del retorno de los visionarios, del Arca de la Lianza, de Eduard Punset y su programa Redes y del mapa de Vinland. Nos preguntamos si regresó Houdini después de la muerte y de quién manipula la ciencia. Hablamos de ufología y de historias y bromas curiosas al respecto, sobre Internet y los nuevos y viejos métodos de enviar información, investigación de células madres y nos iremos de compras con una amiga la mar de curiosa. Volveremos a viajar con la segunda entrega de nuestro viaje alrededor del mundo en cinco megalitos. Y como siempre, habrá nuestras secciones de humor y el sillón escéptico en el que os aconsejaremos dos interesantes libros: Magia y física recreativa de Robert Houdini y Little green men, meowing muns and head-hunting panics: A study of mass psychogenic illness and social delusion de Robert E. Bartholomew.

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A vueltas con el Arca

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PRIMER CONTACTO
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hasta el escritor Sánchez Dragó (afirmando, entre otros disparates, que la telepatía animal está comprobada2). Nunca hemos visto a Eduard Punset mostrar una actitud escéptica con esta clase de invitados. En ocasiones, sus preguntas han parecido ligeramente suspicaces, pero al final todo era armonía. "Me has convencido", le dice al geobiólogo, tras escuchar sus geomagnéticas fantasías3. Las reflexiones ocasionales de Punset, así como las preguntas (a veces, surrealistas) a sus invitados, revelan no sólo su credulidad hacia los fenómenos paranormales, sino su incapacidad para comprender lo más básico en el funcionamiento de la ciencia y el método científico. A pesar de su fascinación por la investigación y su apuesta por un futuro hiper-tecnológico, el pensamiento de Punset es de tipo mágico. Un ejemplo: tras afirmar rotundamente que la naturaleza muestra inteligencia e intencionalidad en todas sus acciones, le preguntó al sorprendido físico Jorge Wagensberg que cuál era la intencionalidad de un tornado. No entendemos, por todo esto, al presidente de la Asociación Española de Científicos, cuando afirma que "Redes es notablemente serio, apunta a temas de sugestiva proyección en el futuro y pone en contacto humano con el investigador y con el hecho científico". Y continúa: "Todo esto es importante para la causa de la ciencia4". ¿Realmente beneficia a esta "causa" un programa en el que los charlatanes son tratados como científicos de vanguardia, dónde se otorga la misma credibilidad a un premio Nobel que al presidente de una asociación de radiestesistas? El programa de Punset seguirá siendo nefasto como divulgador mientras no disponga de un director científicamente competente y capacitado para el pensamiento crítico o, al menos, de una serie de asesores con criterio racional y científico, que le ayuden a seleccionar los contenidos. Quizá entonces su responsable merezca este tipo de premios. é Ernesto Carmena NOTAS 1. Carmena, Ernesto: `Enredados con Uri Geller'. El Escéptico, nº 2. 2. Torres, Javier: `Eduardo Punset y su Programa Redes: TVE nos descubre el eslabón perdido en la cadena de transmisión de la credulidad'. El Escéptico Digital, nº 13, año 2001 3. Se puede acceder al contenido de algunos programas, así como al texto completo de sus entrevistas, en la web de Redes: http://www.rtve.es/tve/b/redes 4. Asociación Española de Científicos. Acta Científica y Tecnológica 4: 43-44, 2002.

A VUELTAS CON EL ARCA
A finales del verano de 2001, la popular fuente de noticias de astronomía space.com anunció que un equipo de investigadores se disponía a buscar el Arca de Noé con la ayuda del más avanzado satélite comercial de prospección fotográfica. Un año después, la noticia vuelve a asomar la cabeza gracias a la puesta en funcionamiento del Quick Bird 2, capaz de detectar y fotografiar desde su órbita a 450 km del suelo objetos del tamaño de una paella mediana. La zona elegida para el estudio se encuentra en una ladera inexplorada del monte Ararat, donde hace más de sesenta años un avión espía de los EEUU desveló la existencia de unas extrañas marcas en el terreno, a casi 5.000 metros sobre el nivel del mar. Desde entonces, diversos expertos no han dejado de especular con la posibilidad de que la "Anomalía del Ararat" sea en realidad los restos del Arca de Noé. Según el mito bíblico (Génesis, 6: 5-8), Noé, advertido por Dios de la inminencia del Diluvio Universal, construyó un gran barco en el que introdujo una pareja de cada especie que poblaba la Tierra. Tras la bajada de las aguas, el Arca habría varado en el monte Ararat, una agreste región del este de Turquía que ha sido explorada infructuosamente en muchas ocasiones. Desde 1991 esta zona caliente del conflicto con los kurdos permanece bajo estricto control del ejército turco. Aunque el conocimiento científico nos ha permitido descartar la literalidad de éste y otros mitos bíblicos, no debemos olvidar que muchas leyendas tienen su origen en hechos reales. Hoy sabemos que a lo largo de la historia de la humanidad el nivel de los mares ha subido y bajado en función de la cantidad de agua que se encontraba retenida en forma de hielo sobre los continentes. América o lo que hoy son las Islas Británicas fueron colonizadas a pie, pues durante los últimos períodos glaciales había tanta agua en forma de hielo que el bajo nivel de los mares permitía caminar por lo que actualmente son el Canal de la Mancha y el Estrecho de Bering. Al final del último período glacial, a medida que el hielo que cubría el planeta se iba derritiendo, las aguas comenzaron a subir llegando a inundar extensas planicies como la que ahora ocupa el Mar Rojo. Podemos imaginar que el recuerdo de aquel catastrófico evento trasmitido oralmente durante muchas generaciones pudo dar lugar a mitos como el del Diluvio Universal y el Arca de la salvación. Pero lo cierto es que en el peor de los casos y si todo

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PRIMER CONTACTO
Página de National Geographic, con referencia a los hallazgos de Ballard en el mar Muerto. Las causas del mito del diluvio de Noé se han buscado también en la posible inundación repentina del Mar Negro hace miles de años.

el hielo del planeta se fundiera, el nivel del mar ascendería sólo 80 metros, dejando sumergidas buena parte de las ciudades costeras del planeta. De haber existido el antecedente real del mito del Arca, sus restos podrían estar a esa altura --equivalente al piso 25 de un rascacielos-- pero nunca a los 5.000 metros a los que se encuentra la "Anomalía del Ararat". A no ser, claro, que alguien lo hubiese arrastrado allí para evitar que se lo llevase la marea. Otra posibilidad sería que los movimientos tectónicos hubiesen elevado el terreno hasta la situación actual, pero la realidad es que los procesos geológicos de este tipo son infinitamente más lentos. La aparición de noticias como ésta sólo se explica por la búsqueda de notoriedad de sus protagonistas y la falta de criterio de las agencias que las distribuyen y los medios que las publican. Aun así, hay que reconocer que el concepto del Arca de Noé es tan sugerente que resulta difícil sustraerse a su encanto. A modo de divertimento podemos comparar las dimensiones de la "Anomalía del Ararat" (180 metros de largo por unas pocas decenas de ancho) con las que tendría un barco capaz de albergar una muestra de toda la vida del planeta. Conocemos unos dos millones de especies, aunque posiblemente no sean más que el 10% de todas las que existen. Tomando sólo el millón de especies de insectos que conocemos y adjudicándole a cada una el tamaño medio de un mosquito, necesitaríamos unos diez mil metros cuadrados, la superficie de un campo de fútbol, para albergarlos a todos. Si quisiéramos ampliar el pasaje a una pareja de cada especie (aunque el sexo es sólo una opción y en muchos casos bastaría con un ejemplar) haría falta un kilómetro cuadrado. Para que se hagan una idea, sólo es el doble de la superficie del Estado Vaticano. é Marcos Pérez

EL MAPA DE VINLAND UNA FALSIFICACIÓN GENIAL
Investigadores británicos acaban de confirmar que el Mapa de Vinland, un documento del siglo XV, considerado como una de las pruebas de que los vikingos habrían desembarcado en América del Norte antes de que Cristóbal Colon llegase al continente americano y sobre cuya autenticidad existían serias dudas, es en realidad una falsificación que contiene un tipo de tinta que no existía antes de 1923. La publicación de este mapa --realizada en 1965 por la Universidad de Yale (EEUU)-- provocó una auténtica sensación en su momento, pues su aparición suponía retrotraer el descubrimiento de América al siglo X y constituía la representación cartográfica más antigua de Norteamérica. El Mapa de Vinland figura a la izquierda de una carta más larga que describe los periplos y travesías de los vikingos, notablemente alejados de sus viajes a Mongolia. Se podían ver dibujados Hellulandia (Tierra Pedregosa), Marklandia (Tierra de bosques) y Vinlandia (Tierra de vides) que son `países' en América del Norte cuyo descubrimiento en torno al año 1000 se atribuyó a Leifr Eiriksson y a Bjarni Herjolfsson, dos vikingos islandeses que residían en Groenlandia. El valor de este documento, depositado en la biblioteca de la Universidad de Yale, estaba estimado en torno a los 20-25 millones de dólares. "El Mapa de Vinland es uno de los mapas más importantes del mundo" explicó Robin Clark, profesor de química en el University College de Londres (Reino

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NATIONALGEOGRAPHIC.COM

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Ahora es demasiado tarde, princesa

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DE OCA A OCA
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DE OCA A OCA

AHORA ES DEMASIADO TARDE, PRINCESA
Acabo de leer que el presidente de Estados Unidos ha conseguido una moratoria de cinco años a la investigación sobre clonación de células humanas con fines terapéuticos. ¡Cinco años! Pienso que el principio de precaución es bueno cuando hay algún posible peligro aunque sea remoto. Soy de los que piensan que la seguridad absoluta no existe y que si queremos avanzar tenemos que asumir algún riesgo; pero debe ser un riesgo medido, un riesgo precavido. Sin embargo no entiendo cuál es el peligro de investigar con clones de células humanas para fines terapéuticos. ¿Qué puede ocurrir si me quitan una célula de la piel y con ella intentan fabricar un hígado que sea compatible conmigo? ¿O unas células Beta de Langerhans para curarme la diabetes? ¿Cuál es el peligro misterioso y oculto detrás de estas prácticas? No lo sé. No lo entiendo. Ayer, estaba viajando y en el autobús me sorprendieron con una película de Schwarzenegger titulada The 6th day. En ella se hablaba --mal, por supuesto-- de la clonación de órganos. En una manifestación, los anticlonación decían que había que prohibir la obtención de órganos pues era el primer paso para clonar seres humanos. ¿Es ésa la clave? ¿Es eso lo que piensa el Sr. Bush? ¿Por eso hay que prohibirlo o esperar durante cinco años? ¿Qué tiene que ver el intento éticamente irreprochable de conseguir un órgano con fabricar un ser humano1? ¿Tenemos que prohibir la investigación de todo pues alguna vez se podrá utilizar mal? ¿Prohibiremos la fabricación de bisturíes pues con ellos se puede asesinar?... No sé, no sé. Pero la cosa tiene un tufillo a fundamentalismo bíblico... Mientras tanto, hay millones de diabéticos que van empeorando; tienen que cortarles miembros, se quedan ciegos... y casi con seguridad se podrían curar si se lograran obtener las células que producen la insulina. Miles

de personas que necesitan un trasplante de un órgano: corazón, pulmones, hígado, riñón... mueren porque no encuentran donante y aunque lo consigan, deberán estar con medicación toda la vida para evitar el rechazo; todo ello se podría evitar con órganos clonados... Pero hay que esperar cinco años. Cinco años, ¿Para qué? ¿De qué peligro nos estamos protegiendo? Para muchos enfermos, cuando por fin se autorice la clonación de células humanas con fines terapéuticos ya habrán muerto, o habrán perdido miembros, o estarán paralíticos... Cuando por fin lo autoricen, ellos cantarán con Sabina aquello de "Ahora es demasiado tarde, princesa", o mejor dicho: "ahora es demasiado tarde, Sr. Bush". é
Félix Ares de Blas

NOTA 1.- En este trabajo eludo intencionadamente el tema de si clonar un ser humano es ético o no, pues ahora no se trata de eso, sino de clonar células humanas.

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COREL

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Bromas útiles

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ARTÍCULOS
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Bromas útiles
Dentro de los pomposamente llamados "misterios de la ciencia", uno de los campos más propicios para las bromas y los fraudes es el de la ufología. A pesar de que gran parte de las observaciones de fenómenos u objetos no identificados no han sido invenciones, sino más bien simples confusiones y malas interpretaciones motivadas por las creencias y la influencia de los clichés culturales de nuestra sociedad, los interesados y estudiosos de esta creencia social no han dejado de plantear la auténtica incidencia de los fraudes y todo tipo de engaños entre esta "casuística". El autor de este artículo desea destacar que la distinción entre "fraudes" y "no fraudes" no implica que entre los segundos haya extraterrestres, ni siquiera fenómenos extraños o poco conocidos por la ciencia, sino sólo testimonios de personas que dicen haber observado algo que no supieron identificar y a lo que, automáticamente, asignaron características que llevaron a describirlos según el difundido icono del platillo volante u ovni. Repito que la ufología es propicia para el engaño, tanto testimonial como fotográfico, y que unos fraudes quedan olvidados rápidamente y no tienen trascendencia social ni siquiera en el mundillo de la ufología, mientras otros causan todo un terremoto en esa zona de arenas movedizas que es la ufología de feria, como un ufólogo escéptico, con razón, la denominó. Voy a pasar revista y a dar mi visión de unas pocas historias ufológicas con total independencia y libertad intelectual, sin sentirme amarrado a ninguna fidelidad --más allá de las que la amistad y el trabajo serio me han procurado--, sin participar jamás del circo ufológico como defensor de su causa; al contrario, como iluso portador de una utopía negativa: la de la explicación total, abso-

RICARDO CAMPO PÉREZ

luta y definitiva de cada uno de los "casos ovni" con los que me he ido tropezando, licuación completa de un mito basado en la media verdad, las "mentes abiertas" y los galileos redivivos, las patrañas de una buena porción de "investigadores", la observación, quizá, de ciertos fenómenos de la naturaleza poco frecuentes y una arraigada creencia cuasi-religiosa en visitas de seres extraterrestres a nuestro planeta. Los extraterrestres, de una forma u otra, son compañeros de viaje de la cultura humana, unas veces más alejados, otras más cercanos. Se han metido en nuestros dormitorios, sirvieron de materia de discusión a Aristóteles y Demócrito, nos han ofrecido ingenuas orientaciones a través de contactados que bebieron en fuentes ocultistas decimonónicas, convirtieron a Giordano Bruno en un pluralista socarrado, sirvieron a Kant para divagar sobre ilustrados alienígenas o destruyen de un bombazo la Casa Blanca en una película propagandística norteamericana. Siempre entre nosotros. Un reflejo de nosotros. ¡Para este largo viaje no nos hacían falta las alforjas ufológicas! LA GUERRA DE ORSON WELLES Puede parecer inapropiado que comience mi revisión de algunas tomaduras de pelo ufológicas con un suceso que ocurrió en 1938, cuando según los hagiógrafos de la ufología ésta no había comenzado. Pero la conocida emisión radiofónica de Orson Welles demuestra que en la mentalidad de los occidentales de 1938 la existencia de extraterrestres era una posibilidad real, una creencia latente. En caso contrario nadie habría prestado atención a la increíble ocurrencia de ese portentoso narrador cinematográfico. La intención de Welles no era gastar una broma a los ufólogos --de hecho no los había entonces, aunque sí alguna especie de "padre ideológico" de los mismos, como Raymond Palmer-- sino revitalizar un programa radiofónico falto de audiencia.

Unos fraudes quedan olvidados rápidamente; otros causan todo un terremoto en esa zona de arenas movedizas que es la ufología de feria

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El sociólogo Hadley Cantril recogió testimonios asombrosos en su famoso estudio sobre el pánico desatado como consecuencia de la emisión radiofónica3. Uno de los oyentes estaba convencido de haber olido el gas y sentido los rayos térmicos descritos por los periodistas, mientras que otro sufrió un desmayo a causa del mismo gas inexistente. No queda ahí la cosa: durante la transmisión varios individuos informaron a la policía de las maniobras de los marcianos aterrizados en Nueva Jersey (EEUU); otro observó el fuego descrito en la radio y algunos pudieron escuchar los disparos de las armas marcianas... Más frecuentemente, el estímulo inicial es real y perfectamente conocido. En estas ocasiones la fabricación de percepciones "anómalas" es un exquisito bocado para los intérpretes de las creencias contemporáneas. El detonante puede ser un fenómeno muy espectacular y poco usual, aunque no es imprescindible. Los episodios de lanzamiento de misiles, por ejemplo, han dado origen a relatos si no tan impactantes como los de la ocurrencia orsoniana sí con el mismo aire de familia: el temor y la total subjetividad de percepción humana. Veamos algunos. Miles de canarios pudieron divisar entre 1974 y 1979 una serie de cinco espectaculares fenómenos originados por lanzamientos balísticos4. En cuanto a los efectos subjetivos destacan los siguientes: El 22 de noviembre de 1974, sobre las 19,30 h --hora local--, fueron vistos ascender desde el horizonte tres objetos circulares de luminosidad rojiza que provoOrson Welles. caban brillantes círculos concéntricos. También los habitantes del cercano archipiélago de Madeira pudieron contemplar los Uno de los oyentes de la emisión efectos causados en la alta atmósfera por radiofónica de Orson Welles estaba los tres misiles Poseidón. En la prensa madeirense (Jornal de Noticias, 23-11-1974) convencido de haber olido el gas y puede leerse que "el impacto causado ensentido los rayos térmicos de los tre la población fue muy intenso, la gente inexistentes extraterrestres se refugió en sus casas y hubo escenas indescriptibles, con frecuentes desmayos".

¿Cómo es posible que miles de americanos picaran el anzuelo lanzado por Orson aquella tarde? Como he comentado, la idea de lo extraterrestre no era nueva en 1938 y tampoco la de naves voladoras tripuladas. Ambas cosas formaban parte ya de la iconografía aérea colectiva de los norteamericanos. Quizá el antecedente más cercano sea el de las observaciones de las naves aéreas de 1896 y 1897 a lo largo de toda la Unión Americana. Se suele citar esta interesante colección de observaciones de naves de origen desconocido en los cielos como un precursor de la paranoia ufológica que se desataría medio siglo más tarde. La ambigüedad del cielo nocturno, la emoción del público por el supuesto logro aeronáutico, más los fraudes de la prensa (aunque no existía la radio comercial ni la televisión sí existía ya el telégrafo y las noticias, que junto con los engaños, corrían rápidamente a la velocidad de la luz de un lado a otro del país), contribuyeron a que el americano que quería ver naves aéreas las viera1. Se parece mucho a lo que ocurriría cincuenta años después en todo Occidente. Como es sabido, la idea de hacer venir unos malvados marcianos a la Tierra fue de Herbert Georg Wells, que en 1898 había publicado en Londres La guerra de los mundos. Esta novela hace uso de la destructiva llegada de los habitantes del planeta rojo para criticar el colonialismo de las potencias occidentales. La arrogancia de los países que disponían de colonias se plasmaba en la administración de lejanas tierras como algo beneficioso para esos mismos países e incluso para los propios colonizados, que accedían de esta manera al "progreso". Wells quiso mostrar un Occidente colonizado por entidades poseedoras de una tecnología superior a la conocida entonces2, momentáneo cambio de rol que pareció quedar en estado larvado hasta que al cineasta norteamericano se le ocurrió representar la novela como si de una crónica periodística se tratara.

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FABRICANDO OVNIS El experimento pionero en España en el campo de la generación artificial de testimonios ufológicos es el Proyecto Iván, comandado en 1978 entre otros por Félix Ares de Blas, actual director del Museo Miramón Kutxaespacio de San Sebastián y veterano interesado en la mitología de los platillos volantes6. El origen de esta broma estuvo en la curiosidad de un grupo de interesados en el fenómeno de los ovnis por probar si podía generarse una oleada, o acumulación de noticias en un intervalo de tiempo bien delimitado, de forma artificial y premeditada, lo cual supondría una nueva faceta de la indistinción ufológica: si el investigador serio siempre se ha apercibido de que los casos no explicados no poseen rasgos definitorios o emergentes con respecto a los explica¿Cómo interpretar a la luz de testimonios dos, ahora podríamos extender esta caabsolutamente subjetivos racterística a las oleadas. A pesar de la indignación de los "ufólogos de campo" la ingente cantidad de relatos de --por usar esa engañosa y ridícula terovnis de alta extrañeza? minología por ellos propuesta-- el experimento fue un éxito, en particular la úl-

El 22 de junio de 1976, alrededor de las 22,30 h, un médico de la localidad grancanaria de Gáldar confundía otra gran esfera de gases expulsados por otro misil Poseidón, con la nave en la que volaban dos extraterrestres de color rojo, aberrante percepción que acabó convirtiéndose en uno de los clásicos de la amañada historia ufológica española5. El 5 de marzo de 1979 un punto luminoso fue visto ascender desde el horizonte occidental hasta transformarse en una enorme campana luminosa, producto de los gases de la combustión que servía de impulso al misil, también de tipo Poseidón. El fenómeno, como en los otros casos similares, se desarrolló a unos mil kilómetros al oeste de las costas canarias, circunstancia realmente difícil de percibir para los asombrados testigos. Uno de ellos, que se encontraba muy cerca de la base del Teide (Tenerife), sintió un zumbido penetrante que hizo estremecer sus oídos, al mismo tiempo que unos pinos cercanos al lugar movían sus ramas. Al testigo le extrañó que se formaran unos remolinos de polvo en las cercanías. Los tripulantes de un petrolero que se dirigía a Santa Cruz desde Las Palmas percibieron "algún ruido que partía de aquel raro objeto" (El Día, 9-3-1979). Un anciano de Tejeda (Gran Canaria) rompió a llorar de emoción al ver el fenómeno, ya que sabía que Cristo había dicho que cuando fuese el fin del mundo todos los cristianos lo verían... (La Provincia, 3-3-1979). Vale la pena recordar que uno de los "testigos" de la invasión patrocinada por Orson Welles aseguró que "las llamas que circundaban la nación eran las llamas del fin

del mundo". De igual forma fenómenos mucho menos impactantes como una conjunción planetaria también han originado inverosímiles testimonios. Así, el de unos vecinos de Murcia que el 24 de febrero de 1999 describieron una conjunción de Venus y Júpiter como "una cosa suspendida en el cielo que bajaba a gran velocidad". Se pueden rescatar centenares de interpretaciones como las citadas de entre toda la casuística de los "ovnis". ¿Dónde queda la supuesta infalibilidad de los testigos de los ovnis, esa especie de oráculos en manos de los tradicionales fabricantes de misterios? ¿Cómo interpretar a la luz de los testimonios citados absolutamente subjetivos la ingente cantidad de relatos de ovnis de alta extrañeza? ¿Cuántos habrán tenido su origen en fenómenos triviales exagerados o malinterpretados por testigos propensos o predispuestos? Como es lógico, no todas las informaciones relacionadas con los extraterrestres que se han divulgado han tenido el mismo efecto. El episodio de Welles es un caso extremo pero nos permite concluir que los medios de comunicación influyen decisivamente en la percepción social de los individuos. Bien sea el caso de una lejana estela en expansión de un misil que es interpretada como una nave de origen desconocido, bien el de unos irreales marcianos que nos están invadiendo, nuestra mente genera percepciones, adorna y exagera otras, apoyándose en nuestras creencias previas, nuestros deseos y temores.

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tima fase del mismo, donde se escenificaría la fantás- a los definitivos comentarios de los ivanitas en el número 50 de Mundo Desconocido: "¿Quién me garantitica aparición de un ovni con toda la barba. La primera etapa del proyecto, durante diciembre de za que no están tratando de manipular igualmente el 1978, fue sensibilizar a la opinión pública local irune- caso Gallarta?", aseguraba con indudable desparpajo el sa mediante la inserción de notas en la prensa sobre novelista al ver cómo se venía abajo su aberrante interpresuntas observaciones de ovnis. Una vez caldeado el pretación de las palabras del incalificable testigo de Gaambiente la oleada surgió como una epidemia desatada llarta. Pero parece que la implicación indirecta de Benítez por los falsos casos divulgados por el Colectivo: era posible inducir una oleada "verdadera" a partir de otra fal- en el Proyecto Iván no quedó ahí. A pesar de que negó haber acudido a entrevistar a los testigos de los ovnis sa. Primera prueba empírica, primer acierto. A continuación los ufólogos confeccionaron un au- prefabricados, al año siguiente escribió en El mundo de téntico objeto volante no identificado mediante los fa- los ovnis: "Mis primeros pasos tras los ovnis en 1979 ros de un coche y otras dos luces similares, alimentadas por la batería del El "ovni" del Proyecto Iván aumentaba vehículo. En realidad, no había más que cuatro luces de coche y unos y disminuía de tamaño e incluso flashes de una cámara fotográfica que ¡vieron aterrizar el "aparato"! se encendían simultáneamente. Gorostiaga, cerca de las Peñas de Aya de Irún, fue el lugar elegido, la noche del 4 de enero de 1979, con Luna nueva. ¡Ahí es nada!: para algunos testigos el ovni au- me llevaron a las tierras de Guipúzcoa. El 4 de ese mes mentaba y disminuía de tamaño e incluso ¡"vieron" ate- de enero, varios de estos objetos --silenciosos, lumirrizar el aparato! La opinión generalizada en la localidad nosos y veloces como el viento-- fueron observados por guipuzcoana es que se trató de una nave extraterrestre los testigos de las Peñas de Aya, desde el faro de Fueny según un electricista era imposible que se tratase de terrabía y desde la plaza de San Juan de Irún, así como un trucaje (en otros casos fraudulentos nos encontramos desde otras zonas de la población y alrededores. Fue con "cualificados dictámenes" similares al citado, toda una oleada ovni [aquí acierta Benítez, sin duda]. como el de un fotógrafo que concluyó que no había en- Los objetos --según explicaron los cientos de testigos-- gaño alguno en las fotos de unos papelitos de forma len- eran circulares y despedían luces rojas, verdes, blancas ticular pegados en el cristal de una ventana por un niño y amarillas. En el caso de los cuatro jóvenes que se enen junio de 1978 en Las Palmas de Gran Canaria...). contraban en Fuenterrabía [finaliza el más genuino "inOtros interesantes testimonios se refieren a la localiza- vestigador de campo" de la ufología española] el ovni ción exacta del fenómeno, su dinámica y las coloracio- terminó por ocultarse en el Cantábrico, a la altura aprones que presentaba. ximada de Hendaya"8. Todo ello permitió obtener importantes conclusiones Que el lector extraiga sus propias conclusiones sobre a tener en cuenta cuando leamos un testimonio sobre la la infatigable ufología de campo y playa. observación de un fenómeno extraño. Esta prevención o duda básica significa un órdago a lo grande para la ufo- BASES DE OVNIS EN LA TIERRA logía comercial, que ha preferido ocultarlo al quedar en Otro hilarante episodio que, con el paso de los años, dio evidencia las débiles bases argumentales en las que se pie a jugosas enseñanzas es el de la novela Bases de ovapoya el sucedáneo de investigación en el que habi- nis en la Tierra, firmada con el seudónimo Douglas tualmente se ocupa, pura figuración social que se O´Brien por el periodista zaragozano Javier Esteban, meaprovecha de la ignorancia de los consumidores de recido e implacable fustigador de cuantos Indiana Jones "misterios". de lo "anómalo" se ponen a su alcance. El exitoso experimento ufológico tuvo un colofón desLa obra9 trata de las correrías autobiográficas de un ternillante cuando el periodista Juan José Benítez echó agente secreto de la CIA que trata de evitar que se comano de esta historia para desprestigiar a sus autores, nozca la verdad ocultada por los gobiernos a la poblaque habían defenestrado completamente el caso de las ción sobre los platillos volantes. Según declaró el profalsas huellas de Gallarta de 19777. La verdad es que pio autor "desde el momento de la publicación de la uno llega a dudar de la capacidad de hilar razonamien- novela, hasta fechas bien recientes, tuve que aguantar tos coherentes del inventor navarro cuando lee su réplica el acoso de los que investigan tonterías y soportar la pu-

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Portada de la novela Bases de ovnis en la Tierra.

blicación de artículos en los que se me reclamaba que confesase la verdad". Estamos ante una de las mayores tomaduras de pelo de la historia al irracionalismo sensacionalista: se extendió en el tiempo durante más de quince años y casi todos los líderes de lo ufológico-paranormal en España picaron el anzuelo. Tanto lo picaron que alguno lo hizo suyo y lo regurgitó, plagiando las invenciones de Esteban. Otros, como Bruno Cardeñosa, se dedicaron a escribir resentidos artículos una vez que Esteban destapó que todo se trató de una monumental farsa10, donde además de acusar a nuestro periodista especula con la calumniosa posibilidad de que Vicente-Juan Ballester Olmos y Joan Plana fueran dos de esos ufólogos pagados por las autoridades para "desacreditar" el fenómeno ovni. Para debunkizar cada una de las afirmaciones

de Cardeñosa necesitaríamos un espacio del que no disponemos aquí, pero baste decir que se trató de un paranoico ataque contra el sentido común, con el torpe y rudimentario estilo de aquellos que pretenden deformar la realidad a su conveniencia. Esteban se pasó una década y pico toreando a los ufólogos de campo de nuestro país. En una ocasión se presentó ante Juan José Benítez como espía del gobierno americano; en otra como escéptico ante Cardeñosa, cosa que éste, con su habitual buen juicio, no creyó aun siendo cierto. La doble jugada de Esteban fue notoria: se hizo pasar por espía que era presionado por sus superiores que a la vez deseaba entrar en ARP (Alternativa Racional a las Pseudociencias) para "realizar la labor que tengo que hacer", todo ello para mantener vivas las enormes tragaderas del ufólogo zaragozano y perpetuar el engaño, como podemos leer en su panfleto publicado en Más Allá. Cardeñosa finaliza su artículo afirmando que "quizá nunca sabremos si Esteban Aller es un farsante, o un verdadero `topo infiltrado' y tal vez la publicación de este reportaje le motive a contar la verdad". Pero la verdad ya la había contado Javier Esteban un año antes de que Bruno publicase su artículo-rabieta: todo quedó al descubierto en 1996 en un histórico artículo publicado en la revista La Alternativa Racional11. Increíblemente, los fantasiosos sucesos del libro de Esteban fueron fagocitados y digeridos sin problema por Benítez, que llegó a escribir que había obtenido la información de sus contactos en las esferas militares norteamericanas. Entre otras referencias baste recordar la que publicó El Heraldo de Aragón en agosto de 1983. En este disparatado artículo nos informa sobre el accidente de un avión P-3 norteamericano en la isla canaria de El Hierro el 11 de diciembre de 1977 (Benítez, al igual que el canario Francisco Padrón, reproduce el gazapo de Esteban al situar el suceso en 1978) que habría sido atacado por un ovni. Por supuesto el suceso fue debido a causas humanas más la conjunción de factores meteorológicos y tecnológicos12. Un auténtico expediente X canario... UNA "ALERTA OVNI" HISTÓRICA En los años setenta y ochenta del siglo XX, el mito de los platillos volantes estaba vivo en nuestro país, mucho más que ahora, que se reduce a noticias de relleno en las páginas de revistas que han quedado convertidas en productos nuevaeristas y de difusión de insensateces neo-vondänikeneanas. Las observaciones eran frecuentes y los medios de comunicación se hacían eco con una dedicación impensable hoy en día.

Javier Esteban se pasó una década y pico toreando a los ufólogos de campo de nuestro país

J. ESTEBAN

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Una de las manifestaciones sociales del mito eran las "alerEn la alerta ovni de Las Cañadas del Teide en tas ovni", concentraciones mul1989 los que esperaban la "receptividad titudinarias de creyentes --y alvibracional cosmo-telúrica" se encontraron con gún escéptico con espíritu de antropólogo-- que acudían a la un gran globo sonda y una magnífica linterna de llamada de un contactado o de la señales de color rojo-naranja publicidad de una emisora de radio. La alerta ovni más importante de las que se celebraron en España fue la que tuvo lugar el 24 de junio de 1989 en el Parque Nacional del Teide esos camaleones del misterio que ante los más aberrantes ejemplos televisivos de la irracionalidad se dis(Tenerife), en el mirador de La Ruleta. La organización puso a disposición de las personas fraza de escéptico y pocas horas después intenta que los interesadas en acudir un servicio gratuito de guaguas -- oyentes de su emisión radiofónica traguen carros y caautobuses-- desde la Plaza de España en Santa Cruz de rretas misteriosos. El contacto en la isla del programa Tenerife hasta el Parque Nacional, que, unido a la gran era el ocultólogo local Francisco Padrón, que no tuvo incantidad de coches particulares, produjo largas carava- conveniente en afirmar en un artículo periodístico que nas en las carreteras de acceso. De hecho, las guaguas se trata de "... una gran reunión en el Parque Nacional de la organización estuvieron detenidas alrededor de una con el fin de aprovechar esa energía telúrica y, tras un hora en el cruce de Arafo, hasta que las fuerzas poli- ejercicio de relajación, emitirla con ideas positivas de ciales les permitieron continuar hacia el volcánico pai- paz y armonía, proyectándola hacia todo el planeta". De saje ya colapsado. Cuando llegamos al lugar, alrededor paso, "se aprovechará este acto para invitar a los tripude las 11 de la noche, se habían reunido unas 10.000 lantes de las naves extraterrestres a que efectúen una personas a la llamada de los organizadores (¿o de los aparición y que se unan a esta manifestación de buena voluntad"13. ET?). Previamente al acto, el ambiente se había calentaSe les invita y ni siquiera tienen el detalle de decir do adecuadamente a través de numerosas inserciones que no iban a aparecer; un poco maleducados estos expublicitarias a página completa en la prensa local, así traterrestres... Las Cañadas del Teide es lugar predileccomo por medio de intervenciones radiofónicas en las to para los aficionados a los misterios y a las energías no que destacados personajes de la subcultura de lo para- mensurables. Padrón informaba a sus lectores en el misnormal, tanto canarios como peninsulares, daban su vi- mo artículo de las cosas que pueden pasar en el bello sión del acto. paisaje: "Especialistas en cuestiones esotéricas o paraEl promotor fue el programa radiofónico Espacio en normales y en receptividad vibracional cosmo-telúrica Blanco, que todavía hoy presenta Miguel Blanco, uno de han afirmado que en la zona existe una energía especial. Y como enclave misterioso también aquí ocurren hechos sorprendentes: luces que aparecen y desaparecen, seres gigantescos o, por el contrario, bajitos y cabezones que tiran piedras a los testigos, ruidos de potentes turbinas que se escuchan a altas horas de la madrugada, música que no se sabe de dónde se emite, discos metálicos o luminosos que se detienen en lo alto de un grupo de personas o de coches, que lanzan un rayo cegador, un jeep que persigue, sin darle alcance, a una esfera luminosa que brinca ante ellos...". Así, como lo han leído, sin quitar ni poner ni una coma ni una tilde. Estos disparatados rumores, culCORTESÍA F. ANOMALÍA

Instantánea de la alerta ovni de Las Cañadas del Teide el 24 de junio de 1989.

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tivados durante años en los irracionales ambientes misteriófilos canarios, son los que probablemente muchos de los asistentes a la alerta ovni querían confirmar esa noche. El conductor de Espacio en Blanco tampoco tenía pelos en la lengua: "Contactados de todo el mundo coinciden en los mismos mensajes y todos dicen que algo está a punto de ocurrir. Es como si de repente la última parte del plan (sic) se hubiera despertado y muchos coinciden que tiene algo que ver con el día de hoy. Los mensajes coinciden en que es necesario crear una concentración de personas para que den una prueba irrefutable de que están entre nosotros..."14.

Dos mil personas contemplaron el estupendo fraude del globo con luces en Frontera (El Hierro) en 1995
Según el "experto" canario no se divisó ningún ovni aquella noche pero en una información enviada junto con Javier Sierra a la revista Cuadernos de Ufología y publicada en septiembre de ese mismo año "... en el entorno de las islas sí se produjeron algunas observaciones"15. Probablemente hubo, como suele ser habitual, opiniones para todos los gustos, pero, para este autor, la alerta fue un fracaso a pesar de los 20.000 vatios de luz y los 10.000 de sonido empleados en un montaje que pretendía recordar al de una fantasiosa película de Steven Spielberg. Yo esperaba la bajada de las naves extraterrestres pero lo único que bajó allí fue la temperatura, que rondaba los 0 grados (ni frío ni calor, que diría un bromista) e "imaginé" algo más que una descomunal tomadura de pelo a los miles de personas que acudieron por parte de los organizadores. Para otros, seguramente, significó toda una experiencia de comunicación, un acto colectivo de identificación con los seres del espacio a través de los años luz que nos separan. Algunos también debieron ver ovnis, aunque quizá se trató de los aviones que sobrevolaron la isla durante la alerta y que provocaban murmullos entre los asistentes; quien se atrevía a apuntar esta posibilidad --me señalo a mí mismo-- era mirado como si de un aguafiestas se tratara; o, tal vez, los bromistas que, cerca del cráter del Teide, se dedicaban a apuntar con linternas hacia la multitud congregada propiciara el anhelado cambio de conciencia... O quizá se trató de Lluís Tomàs Roig, que trabajaba en aquélla época en el Instituto de Astrofísica de Canarias y que junto con dos compañeros se encontraba con-

templando desde el observatorio de Izaña la larga cola de vehículos que se dirigía a Las Cañadas, al mismo tiempo que se preguntaban por la poderosa razón que movía a tanta gente a pasar una noche en vela. "Para algunos --nos relató Tomàs Roig-- se trataba de pasar el rato, cenando y bebiendo con los amigos, pero para muchos, se trataba de algo muy serio: ¡Entrar en contacto con los extraterrestres! No podían quedar defraudados. Había que hacer algo". La experiencia de Tomàs Roig y sus colegas, en hilarante línea ivaniana, ha permanecido oculta hasta este momento. Muchos kilómetros de investigación de campo he tenido que recorrer para que finalmente mi confidente me aportara todos los detalles. Tuve que reunirme con varios soplones del Ejército y otros pocos del CESID para que, todos a una, presionaran al autor que pergeñó esta puesta en escena. En una reunión secreta, Lluís Tomàs Roig confesó que había en el observatorio del Teide material sobrante de las prospecciones para determinar si Izaña era el lugar ideal para instalar los telescopios solares. Disponían de un gran globo-sonda, de una enorme cometa, botellas de hidrógeno y pintura fluorescente. "Ah!, y una magnífica linterna de señales de color rojo-naranja", agregó nuestro informante. ¡Un tesoro para McGiver y para estos solares guasones! En un abrir y cerrar de ojos planearon y confeccionaron el "ovni". Pintaron parte del globo, introdujeron en él la linterna y utilizaron el largo cable de recogida de la cometa para mantener el globo bajo control. Cargaron todo el material en un Land Rover junto con la botella de hidrógeno y se dirigieron a Las Cañadas. Ya de noche, se ocultaron entre unas retamas (arbustos autóctonos del Parque Nacional) y procedieron a inflar el globo. Naturalmente, entre las prisas, los nervios, el temor a ser descubiertos y la falta de experiencia, la cosa no podía funcionar bien, pero durante algunos minutos el extraño artefacto voló majestuoso por encima de la reunión cósmica. "Oíamos algunos gritos de gente extrañada. ¡Ahí están!, decían unos", nos aseguró Tomàs Roig. En la carretera cercana un taxista frenó en seco, lo que produjo un pequeño choque en cadena de cuatro coches... Viendo que la gente se dispersaba y que algún grupo se dirigía rápidamente hacia el lugar en el que se encontraban escondidos los astrónomos, éstos cortaron el cable que sujetaba el globo y éste desapareció en lo alto. El astrónomo recuerda la experiencia como muy emocionante y al mismo tiempo divertida. "Además, ofrecimos a alguien precisamente lo que deseaba: ver ovnis", aseguró finalmente. ¿Fue ésta la respuesta a la llamada cósmica efectuada por Blanco y Padrón?

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EL GLOBO DE FRONTERA (EL HIERRO) En este último episodio desconocemos la identidad de los bromistas, pero sí se dispone, tras la correspondiente investigación de campo --que no se diga y haciendo honor a mi apellido-- del testimonio de una persona, Carmelo Padrón, que observó cómo manipulaban el objeto usado para el monumental fraude16. El caso pudo haberse convertido en uno de los históricos de la ufología española: pocos son los sucesos catalogados como "ovni" que contaron con 2.000 testigos, reunidos con motivo de una verbena popular la noche del 12 de agosto de 1995 hasta las 2 de la mañana en la localidad de Frontera (El Hierro). Se trató de la observación de una luz roja fija y cuatro o cinco blancas alrededor que se encendían intermitentemente a gran velocidad. El fenómeno permanecía prácticamente estático, con ligeros balanceos, aunque según algunos testimonios realizaba "movimientos imposibles para cualquier objeto conocido". Ya sabemos qué crédito hay que otorgar a estas afirmaciones... Pero tras la espectacular aparición no se ocultaba otra cosa que una sencilla instalación eléctrica y unas cuantas bombillas dispuestas para asombrar a la concurrencia. Un testigo, Carmelo Padrón, tuvo la suerte de descubrir a contraluz el globo del que colgaba el ovni prefabricado cuyos manipuladores cortaron el cable que lo mantenía atado a tierra cuando se apercibieron de que habían sido descubiertos. En ese momento el artilugio se elevó y desapareció, tal y como los testigos describieron desde la parte inferior del barrio. El análisis de las imágenes videográficas obtenidas por un cámara de una televisión local tinerfeña desplazada a la isla no mostró elemento alguno de extrañeza; sus características encajan con las que serían de esperar en el caso de que se hubiese tratado de un sencillo dispositivo eléctrico luminoso elevado por un globo.

CORTESÍA R. CAMPO

Imagen de la calle de Frontera (El Hierro) donde se celebró la verbena el 12 de agosto de 1995. Al fondo, entre la bruma, el pico de Malpaso, sobre el que aparentaba estar el "ovni" aunque en realidad el globo con las luces que motivó la confusión se hallaba mucho más bajo.

Lógicamente esta explicación recibió críticas por parte de los adalides de lo enigmático, ofendidos ante la estrepitosa caída del suceso. Se pudo leer a algún ocultista canario que "2.000 personas no pueden haber sido engañadas" o que "todos los testigos eran unos tontos al dejarse engañar por una broma de tal calibre", ejemplos de acartonada ironía, último recurso ante la inexistencia de pruebas que demuestren la extrañeza de un fenómeno. Me gustaría saber cómo han comprobado esos visitantes asiduos de los "estados vibratorios paralelos" que todos los testigos se tragaron la broma o cuántos pensaron que estaban ante un fenómeno luminoso extraño y platillesco.

Dibujo del globo observado por Carmelo Padrón, que motivó la observación de El Hierro el 12 de agosto de 1995.

CORTESÍA R. CAMPO

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Podemos estar seguros de que no todos los herreños presentes en el lugar cayeron en la trampa. De hecho, un año después de la observación aún circulaba en la zona el rumor de que se había tratado de un engaño, posiblemente perpetrado por unos turistas alemanes que se estaban alojando en un hotel cercano al lugar; muy cerca de donde Carmelo Padrón pudo descubrir a los manipuladores del artilugio luminoso. Los propagandistas de Canarias como "tierra de misterios" suelen estafar al extranjero asegurando que en estas islas tienen lugar hechos misteriosos cada fin de semana. Quizá los autores de la broma sabían de esta absurda leyenda y decidieron hacer uso de ella para pasar una divertida noche. Estoy seguro que Orson Welles, los componentes del proyecto Iván, Javier Esteban, Lluís Tomàs Roig y los fabricantes del super-ovni de caucho de El Hierro rieron satisfechos cuando tuvieron conocimiento de los resultados de sus ocurrencias, útiles bromas para saber a qué atenernos ante informadores acríticos y ante testimonios respetables pero de validez científica nula. ¿Podemos esperar algo más del periodismo ufológico y de la monomanía de la "investigación de campo"? é

NOTAS 1. Robert E. Bartholomew: "The Airship Hysteria of 1896-97". The UFO Invasion. Prometheus Books, Amherst, New York, 1997. 2. Miguel Herrero-Uceda: "H.G. Wells y la Guerra de los mundos", Claves de Razón Práctica, 89, enero/febrero, 1999. 3. H. Cantril et. al. publicaron un estudio clásico sobre esta experiencia: The Invasion from Mars. Un resumen de esta monografía puede consultarse en: http://faculty.luther.edu/~johnsmar/CL46/cantril.htm. 4. Vicente-Juan Ballester Olmos y Ricardo Campo Pérez: "¡Identificados! Los OVNIS de Canarias fueron misiles Poseidón", Revista de Aeronáutica y Astronáutica, 701, marzo 2001, Ministerio de Defensa, Madrid. También en: Cuadernos de Ufología, 27, Santander, Fundación Anomalía, 2001, y en: http://www. anomalia.org/misiles.htm. 5. Véase: http://perso.wanadoo.es/jjreina/divulgacion/100tifica/articulo/laverdad/.... 6. Puede leerse la historia completa del Proyecto en: Félix Ares de Blas: "Iván: historia de un proyecto", El Escéptico Digital, edición 2002, número 3, 28 de abril de 2002. 7. Colectivo Iván: "Ovnis en Gallarta", Mundo Desconocido, 49, julio 1980, pp. 62-70. Previamente Juan

José Benítez publicó un artículo en torno a las "huellas de aterrizaje" en: J. J. Benítez: "Sí hubo OVNI en Gallarta", Mundo Desconocido, 45, marzo 1980, pp. 61-67. Como respuesta a la réplica del Colectivo, Benítez dio salida desde la otra dimensión a este inefable artículo: J. J. Benítez: "Gallarta otra vez", Mundo Desconocido, 50, agosto 1980, p. 56-61. 8. Juan José Benítez: El mundo de los ovnis (2 Vol.). Ediciones Riego, Madrid, 1980, p. 3. 9. Bases de OVNIs en la Tierra de Douglas O´Brien. Alvarez Esbec, J. M., editor. Puede accederse al contenido íntegro del libro desde http://www.magufomedia.com/leer.php?id=150. 10. Bruno Cardeñosa: "Infiltrados: ufólogos a sueldo", Más Allá, 96, febrero 1997. 11. Javier Esteban: "La verdad está ahí fuera..., pero los ufólogos no la ven", La Alternativa Racional, 39, II, 1996. Esteban intervino algunos meses después en el programa televisivo de Tele 5 Día a día, el 27 de enero de 1997, en compañía del periodista escéptico Miguel Ángel Almodóvar. En esta oportunidad y en un medio masivo relató los plagios de que fue objeto su libro y puso en evidencia la credibilidad de los investigadores que lo tomaron por fuente de información contrastada, entre ellos Benítez y Cardeñosa. La revista Más Allá declinó la invitación del programa para participar en el debate: prefirieron mirar para otro lado cuando se descubrió el bochornoso ridículo en que habían caído. 12. Juan José Benítez: "Podrían provocar una guerra atómica por error". El Heraldo de Aragón, 21 de agosto de 1983. El ufólogo-esoterista-parapsicólogo canario Francisco Padrón no pudo resistirse a la tentación de escribir sobre este accidente y la correspondiente invención de Esteban. El artículo, con su habitual estilo macarrónico, lo publicó Diario de Avisos (Santa Cruz de Tenerife) el 21 de febrero de 1988. Todo este material es accesible en Internet desde la web de Generación Escéptica: http://orbita.starmedia.com/genskeptic/archivo/ufo1a.html. Sobre el accidente de la aeronave militar en la isla herreña véase: Ricardo Campo: "El avión que se estrelló en ovnilandia". Cuadernos de Ufología, 22-23, 1998, pp. 42-46, Fundación Anomalía, Santander. 13. Diario de Avisos, 18-6-1989. 14. El Día, 24-6-1989. 15. Cuadernos de Ufología, 6, septiembre 1989, pp. 278, Fundación Anomalía, Santander. 16. Ricardo Campo: "El ovni que acabó deshinchándose", Cuadernos de Ufología, 24, 1998, Fundación Anomalía.

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ADELA TORRES
Consideremos la siguiente historia. Cualquier parecido con la realidad no es pura coincidencia. Hace ya algunos años, me independicé y me fui a vivir sola a un piso en un barrio muy agradable de Valencia. Allí tuve que enfrentarme a todos los problemas inherentes a cualquier joven que hasta el momento ha llevado una vida regalada en casa de sus padres, y debo decir que no me las apañé demasiado mal. Recuerdo una ocasión en la que fui al mercado con una amiga que me aventajaba en varios años en esto de la independencia. Comprar nunca ha sido una de mis actividades favoritas, así que ir en compañía aliviaba un poco el tedio del proceso. Pero, a los pocos minutos de ir recorriendo los pasillos del supermercado, empujando nuestros respectivos carritos, pude ver cómo ella iba abriendo unos ojos como platos. --¿Qué pasa? --pregunté, siguiendo su mirada de espanto, que estaba clavada en el contenido de mi carrito. ¿Tendría miedo de las latas de atún que estaba yo cargando en ese momento? --¿Qué estás haciendo? --replicó ella, en el susurro horrorizado de un monje que acaba de contemplar cómo alguien profana una reliquia sagrada. --Estoy comprando latas de atún --expliqué, innecesariamente. --¿Pero qué dices? ¡No has visto si son en aceite vegetal o de oliva! ¡No has leído la etiqueta para ver si los atunes habían sido capturados con redes de arrastre que matan a los delfines! ¡Ni siquiera has mirado la fecha de caducidad! Todos estos reproches fueron hechos en un volumen ascendente, hasta el punto de que al final los clientes volvían la cabeza hacia donde estábamos y (me pareció) me dedicaban miradas de odio. Yo, que no tenía idea de que comprar atún implicara tan complicadas negociaciones previas, me quedé de una pieza. --Pero son latas, ¿qué puede importar la fecha de caducidad? --dije, tratando de mirar con un ojo la dichosa fecha en alguna de las latas del carrito. Mi amiga movió la cabeza de lado a lado, con tristeza, como ante la cama de un enfermo terminal. --Siempre hay que mirar la fecha de caducidad. A veces ponen las latas casi caducadas más a mano para que gente como tú se las lleve. No cuesta nada mirarlo y te puedes ahorrar más de un disgusto, por no hablar de dinero. Reconocí la prudencia del argumento. No era consciente, entonces, de la sutil perfidia que puede darse en el mundo de las grandes superficies. --Y también tienes que fijarte --siguió mi amiga, con el tono amable de quien enseña a sumar a un niño algo tonto-- en si el atún está en aceite vegetal o de oliva. © 2002 MICROSOFT CORPORATION De oliva es más

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caro, pero cuando dicen aceite vegetal casi nunca sabes qué aceite es, si de soja, de girasol, de colza o mezclado. Y mira bien la lista de ingredientes por si el atún lleva conservantes no autorizados o no es atún claro de primera calidad como dice en la etiqueta, que nunca te puedes fiar. Y tienes que buscar siempre el simbolito ese que asegura que no han usado las redes esas que matan a los delfines. A esas alturas yo ya estaba más que un poco asustada y deseando poder tomar notas de todo. --¿Y esto hay que hacerlo con el atún o con todo?-- pregunté con un hilito de voz. A ese paso, la compra de la semana me llevaría... toda la semana. --Con todo, por supuesto.-- dijo ella muy seria-- Tienes que fijarte muy bien porque, si no, te dan gato por liebre y acabas gastándote más dinero del que deberías. Me miró con una sonrisa algo conmiserativa. --Es un poco complicado-- dijo-- pero merece la pena. No se puede ir por la vida como vas tú. Reconozco que el tonito de superioridad que usó me resultó algo antipático, pero tras un tiempo de reflexión, tuve que reconocer que mi amiga tenía toda la razón del mundo y yo estaba equivocada. Mi manera de comprar hasta la fecha había sido irresponsable y me ponía en una posición vulnerable ante cualquier intento de abuso del consumidor. Tras un breve período de aprendizaje, que, al fin y al cabo, no fue tan gravoso para mi entendimiento, me acostumbré a leer las etiquetas, a prestar buen ojo a las balanzas, a apreciar la diferencia entre "contenido en zumo 5%" y "100% zumo de naranjas recién exprimidas", entre leche pasteurizada y UHT, y otros tantos conocimientos arcanos que es necesario adquirir cuando se es ama de casa. Aprendí a examinar cuidadosamente las frutas y verduras en busca de taras y a tomar nota de la posición del producto en la estantería. Me hice una experta. Pocos hay ahora que me puedan tomar el pelo cuando voy al mercado, y se lo debo a mi amiga, que me enseñó la adecuada actitud mental que hay que tener cuando vas a realizar

una transacción comercial. Fue una enseñanza muy provechosa, que le agradezco. Hace algún tiempo, volví a ver a mi amiga. En un momento dado de la larga conversación que mantuvimos, me comentó que últimamente se sentía demasiado irritable, se cansaba con facilidad, estaba baja de ánimos y había ganado peso. Probablemente, le dije, era por su nuevo trabajo, que le exigía muchas horas de esfuerzo y le obligaba a unos horarios de comidas irregulares durante los que tragaba rápidamente un bocadillo o una hamburguesa. --No, no es eso-- me dijo, muy segura-- Es que resulta que tengo obstruidos los meridianos. Durante un instante de pánico, pensé que no me había enterado bien de su nuevo trabajo y que se había hecho cartógrafa, pero no era el caso. Se refería a los meridianos energéticos que supuestamente recorrían su cuerpo y probablemente también el mío, y el de todo hijo de vecino. Me interesé por los detalles. Al parecer, mi amiga había ido a una feria naturista y allí un caballero muy amable le había dicho que si no le importaba le gustaría leer su aura. Esto, lejos de ser una proposición indecente, resultó ser todo un hallazgo para mi amiga. El caballero entrecerró los ojos, se concentró, le dijo que notaba que tenía los meridianos obstruidos y le preguntó si se había notado algo diferente últimamente. Mi amiga dijo que no. --¿Seguro? ¿No has notado que te cansas enseguida, que te levantas de mal humor, como si no hubieras dormido lo suficiente? --Ahora que lo dice... --¿Y la cabeza? ¿Sufres de dolores de cabeza? --Pues la verdad es que sí... --¿Cambios de humor bruscos? ¿Tienes una cierta tendencia a perder los nervios por tonterías, sobre todo al anochecer? --A veces, pero... --Lo que yo te decía: tienes una obstrucción en el flujo del Qi. No te preocupes, es totalmente reversible. Además, estás de suerte, yo te puedo ayudar. Poseo algunos modestos conocimientos de acupuntura y aromaterapia, y te aseguro que en cosa de nada te encontrarás como nueva. ¡Notarás como si hubieras perdido veinte años! Dejando aparte que eso hubiera dejado a mi amiga en la, sin duda, enérgica pero poco recomendable edad de nueve años, el caballero le dio cita para desatascar la obstrucción meridiana y, mientras tanto, le vendió ciertos productos que ayudarían sobremanera en la recuperación del, como él lo llamó, "estado alfa de energía". Consistían en unas botellitas de esencias aceitosas de diferentes flores y una caja con seis botellas de litro de un misterioso producto llamado O-800. Mi amiga se sintió aliviada

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probable es que te esté timando. No se puede ir por la vida como vas tú. Ella se mostró herida por mi cruel escepticismo, me acusó de no estar abierta a nuevas experiencias, me aseguró de nuevo que a ella le estaba funcionando de maravilla y que se sentía mucho mejor, más relajada y purificada, y se marchó con la cabeza muy alta y hecha una furia. Purificada puede que sí, pensé, pero relajada, ni en broma. La cosa no pasó a mayores y en nuestra siguiente conversación pude hacerle ver, de manera mucho más diplomática, que había estado pagando una fortuna por la misma sustancia que salía del grifo de su casa, si quitamos el sabor a cloro. Ella lo admitió, pero añadió que algo le estaba haciendo y que, de todas formas, las sesiones de acupuntura eran fabulosas y era increíble lo mucho que su nivel de energía había subido. Resultó que cinco sesiones no fueron suficientes, y ya iban por la decimocuarta, pero mi amiga decía que merecía la pena, y además el simpático acupuntor le regalaba, en cada visita, un suplemento energético de zinc que en el mercado, al parecer, se vendía carísimo. En la cuestión del caballero acupuntor y su tratamiento, y usando el símil de las latas de atún, mi amiga había dejado de mirar las fechas de caducidad, había dejado de prestar atención a la calidad del aceite y había mandado a hacer gárgaras a los delfines. Enfrentada a evidencias irrefutables de la total vulgaridad de un producto milagroso, había mirado hacia otro lado y se había refugiado en vaporosas excusas de bienestar emocional. Sometida a un lento pero continuo sangrado de su cuenta corriente, había creado una realidad en la que los beneficios obtenidos, reales o no, merecían el sacrificio monetario. ¿Es tonta mi amiga? En absoluto. Es una persona No existe un rechazo inmediato contra quien normal, perfectamente cuerda, muy inteligente y analiza cuidadosamente las etiquetas de los centrada. Terminó con éxiproductos normales, pero sí contra quien analiza to una difícil carrera unicuidadosamente las etiquetas de los productos versitaria y es capaz de aplicar sus conocimientos alternativos y los descarta como inútiles, con buen tino y profesiopotencialmente peligrosos y posibles estafas nalidad. Y, aun así, aplica excelentes reglas de pensamiento crítico a la com--Ni siquiera te has molestado en leer la etiqueta -- pra de latas de atún y las tira por la ventana cuando se añadí, lanzada--. No te has detenido a pensar en qué sig- trata de los llamados productos alternativos. Todos los filnifica lo del 800% de oxígeno añadido, en ningún mo- tros lógicos que usa en transacciones como la compra de mento te has planteado si esos vagos síntomas que un piso o de un coche, o en su trabajo o para juzgar la describes son reales o producto de la sugestión, y estás validez de determinado electrodoméstico, desaparecen pagando un montón de dinero a ese señor, que lo más como humo cuando de lo que se trata es de aplicar el misal saber que su condición tenía remedio y pagó gustosa las 23.000 pesetas (oferta promocional) que le cobró el caballero por estos productos. Me mostró una de las botellitas de esencia, que llevaba en el bolso, y cuyo penetrante aroma floral podía olerse hasta en Oslo. También llevaba, mediada, una de las botellas de O-800. --Tengo que beberme como mínimo una de ésas al día --me explicó con entusiasmo--, y la verdad es que desde que lo hago me encuentro mucho mejor. Y, antes de dormir, echo unas gotitas de esa esencia en un quemador y me relaja muchísimo. No sabes lo que me alegro de haber conocido a ese señor. Mañana voy a ir a la acupuntura para lo de los meridianos. Me dijo que sería cosa de cinco o seis sesiones máximo, y como nueva. Pregunté delicadamente cuánto cobraba el caballero por cada sesión. --Quince mil. Me parece barato, ¿a ti no? Me dijo también que la siguiente caja de O-800 me la dejaría con un 30% de descuento, ¡imagina! Examiné la botella. La etiqueta decía O-800 en letras de cuidado diseño, y debajo, "La bebida totalmente natural que repone sus necesidades energéticas, ¡con 800% más oxígeno que el agua mineral normal! ¡Reponga energía! ¡Purifique su organismo!". En letra pequeña, se leía que el mágico elixir no llevaba conservantes, ni colorantes, ni azúcar añadido y que además era bajo en sodio y no aportaba calorías, por lo que "ayudaba a cuidar la línea". Un recuadro con letras microscópicas advertía de que se trataba de un "suplemento nutricional". En resumen, mi amiga estaba bebiendo simplemente agua, cosa que, en mi sorpresa, le hice notar quizá con demasiada brusquedad.

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so airada. La crítica será tomada como un insulto a su inteligencia, o como una muestra de la cerrazón mental del criticón. Pareciera que, más que su agudeza como consumidores, estamos cuestionando su religión, la religión del "por si acaso", del "daño no me va a hacer", del "hay muchas cosas que todavía no sabemos". Y lo hacemos, por supuesto, de la misma manera que mi amiga cuestionó mis hábitos de compra. Y, de la misma manera que sus críticas me hicieron reconocer el error de mis métodos, y posteriormente corregirlo, esperamos con nuestros argumentos hacer ver las falacias que constituyen la base de estas pseudociencias, y aguardamos, quizá con demasiado optimismo, que eso lleve a un cambio de opinión por parte Todo lo que podemos hacer es ofrecer las del creyente. ¿Es mucho pedir el aplicar el mismo rasero, utilizar las mismas heherramientas críticas disponibles y dejar rramientas mentales, para un caso y para que el interesado las use, en lugar de dárselo el otro? ¿Qué privilegio pueden invocar esas pseudociencias, que buscan recotodo masticado. No podemos forzar un nocimiento oficial, para no tener que socambio de opinión, de la misma manera que meterse a las reglas de validación que son no podemos forzar un cambio de religión tan útiles en los demás campos de la vida? Ninguno. Ninguno en absoluto. Es imprescindible que se aplique el mismo Esto es, para mí, lo auténticamente sorprendente. La escepticismo ante una lata de atún potencialmente pogente no es tonta: al contrario. Muchas personas mues- cha que ante un producto milagroso totalmente inútil: hay tran una saludable suspicacia cuando se les pide un de- que informarse, preguntar, evaluar el resultado y decidir sembolso económico. Las reclamaciones por insatisfac- si, después de todo, merece la pena pagar varios miles ción con lo adquirido están a la orden del día. Pero existe de pesetas por un frasco de agua destilada o un brazauna especie de punto ciego cuando el dinero se invier- lete de cobre. A riesgo de que suene desesperanzador, diré que todo te en tratamientos u objetos más o menos esotéricos. Existe una especie de tolerancia benigna ante los horósco- lo que podemos hacer es ofrecer las herramientas crítipos de los periódicos (¿por qué? ni siquiera son cas disponibles y dejar que el interesado las use, en luespecialmente entretenidos). Nadie reclama cuando la gar de dárselo todo masticado. No podemos forzar un campredicción del astrólogo de turno no se hace realidad, aun- bio de opinión, de la misma manera que no podemos que todos comentan a la hora del café aquel día en que forzar un cambio de religión. Es el interesado el que debe su horóscopo se reveló acertado. Si se aplican exacta- decidir, y llevar a cabo el proceso mental necesario de mente los mismos parámetros críticos a un vendedor de manera consecuente, porque ésa es la única manera de coches usados y a un vendedor de milagros de la Nue- conseguir que el cambio de opinión tenga validez real y va Era, en el primer caso recibirás felicitaciones por tu no sea simplemente el cambio de un sistema de dogmas agudeza y sentido común por no dejarte timar, y en el se- por otro, cosa que, como defensores del pensamiento crígundo caso recibirás feroces críticas por no tener la men- tico, deberíamos tratar de evitar a toda costa. Todo lo que podemos hacer, y ese todo es realmente te abierta y querer aplastar las ilusiones de la gente. Los creyentes en todas estas diferentes ramas alter- mucho, es apuntar los fallos, las contradicciones, la irranativas tienen bastantes puntos en común. Si se hace no- cionalidad presente a nuestro alrededor, y ofrecer una vitar a estas personas que sus preconcepciones parten de sión lo más completa y objetiva posible de todas esas áresupuestos erróneos, que los productos supuestamente mi- as en las que la falta de pensamiento crítico reina lagrosos que consumen son, en el mejor de los casos, ino- indiscutible. Si al hacerlo conseguimos que alguien, quiperantes, o que la teoría que defienden está en contra- zá, eche un vistazo a la fecha de caducidad, habremos dicción directa con los resultados que ellos mismos salvado unos cuantos delfines por el camino. Y echar un obtienen en su trabajo o aplican a su vida cotidiana, la segundo vistazo a las etiquetas es, también, una manerespuesta más normal será una reacción hostil e inclu- ra fascinante de aprendizaje. é mo rasero a ese recoveco social en el que se han refugiado las paraciencias. Yo no soy más inteligente que mi amiga, y no me costó mucho darme cuenta de que ella tenía razón en el mercado. Ella, sin embargo, tiene que vencer una resistencia mayor para reconocer que yo tenía razón en el asunto del agua y el acupuntor. No existe un rechazo inmediato contra quien analiza cuidadosamente las etiquetas de los productos normales, pero sí contra quien analiza cuidadosamente las etiquetas de los productos alternativos y los descarta como inútiles, potencialmente peligrosos y posibles estafas.

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El mapa de Vinland. Una falsificación genial

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO
Página de National Geographic, con referencia a los hallazgos de Ballard en el mar Muerto. Las causas del mito del diluvio de Noé se han buscado también en la posible inundación repentina del Mar Negro hace miles de años.

el hielo del planeta se fundiera, el nivel del mar ascendería sólo 80 metros, dejando sumergidas buena parte de las ciudades costeras del planeta. De haber existido el antecedente real del mito del Arca, sus restos podrían estar a esa altura --equivalente al piso 25 de un rascacielos-- pero nunca a los 5.000 metros a los que se encuentra la "Anomalía del Ararat". A no ser, claro, que alguien lo hubiese arrastrado allí para evitar que se lo llevase la marea. Otra posibilidad sería que los movimientos tectónicos hubiesen elevado el terreno hasta la situación actual, pero la realidad es que los procesos geológicos de este tipo son infinitamente más lentos. La aparición de noticias como ésta sólo se explica por la búsqueda de notoriedad de sus protagonistas y la falta de criterio de las agencias que las distribuyen y los medios que las publican. Aun así, hay que reconocer que el concepto del Arca de Noé es tan sugerente que resulta difícil sustraerse a su encanto. A modo de divertimento podemos comparar las dimensiones de la "Anomalía del Ararat" (180 metros de largo por unas pocas decenas de ancho) con las que tendría un barco capaz de albergar una muestra de toda la vida del planeta. Conocemos unos dos millones de especies, aunque posiblemente no sean más que el 10% de todas las que existen. Tomando sólo el millón de especies de insectos que conocemos y adjudicándole a cada una el tamaño medio de un mosquito, necesitaríamos unos diez mil metros cuadrados, la superficie de un campo de fútbol, para albergarlos a todos. Si quisiéramos ampliar el pasaje a una pareja de cada especie (aunque el sexo es sólo una opción y en muchos casos bastaría con un ejemplar) haría falta un kilómetro cuadrado. Para que se hagan una idea, sólo es el doble de la superficie del Estado Vaticano. é Marcos Pérez

EL MAPA DE VINLAND UNA FALSIFICACIÓN GENIAL
Investigadores británicos acaban de confirmar que el Mapa de Vinland, un documento del siglo XV, considerado como una de las pruebas de que los vikingos habrían desembarcado en América del Norte antes de que Cristóbal Colon llegase al continente americano y sobre cuya autenticidad existían serias dudas, es en realidad una falsificación que contiene un tipo de tinta que no existía antes de 1923. La publicación de este mapa --realizada en 1965 por la Universidad de Yale (EEUU)-- provocó una auténtica sensación en su momento, pues su aparición suponía retrotraer el descubrimiento de América al siglo X y constituía la representación cartográfica más antigua de Norteamérica. El Mapa de Vinland figura a la izquierda de una carta más larga que describe los periplos y travesías de los vikingos, notablemente alejados de sus viajes a Mongolia. Se podían ver dibujados Hellulandia (Tierra Pedregosa), Marklandia (Tierra de bosques) y Vinlandia (Tierra de vides) que son `países' en América del Norte cuyo descubrimiento en torno al año 1000 se atribuyó a Leifr Eiriksson y a Bjarni Herjolfsson, dos vikingos islandeses que residían en Groenlandia. El valor de este documento, depositado en la biblioteca de la Universidad de Yale, estaba estimado en torno a los 20-25 millones de dólares. "El Mapa de Vinland es uno de los mapas más importantes del mundo" explicó Robin Clark, profesor de química en el University College de Londres (Reino

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NATIONALGEOGRAPHIC.COM

ARCHIVO

Mapa de Vinland.

Unido), como justificación de sus investigaciones. Ayudado por su asistente Katherine Brown, utilizó el método de análisis conocido como espectroscopia Raman para identificar los elementos químicos de las tintas empleadas sobre el fragmento "vinlandés" de este célebre mapa medieval. Como resultado del análisis efectuado se ha determinado que las líneas aparecen efectivamente compuestas por dos capas: una línea amarillenta que aparece fuertemente adherida al pergamino, recubierta por una línea negra que parece haberse pulverizado. Algunos investigadores habían puesto ya en tela de juicio entre 1972 y 1974 la autenticidad de este plano, afirmando que era la obra de un hábil falsificador del siglo XX, extremadamente ingenioso y perfectamente conocedor de los métodos utilizados en la época. Como apoyo de su teoría citaron la presencia de una línea amarillenta de anatasa, un derivado de dióxido de titanio, relativamente difícil de encontrar en estado natural y que no fue sintetizado hasta 1923. Apuntaban igualmente el hecho de que Groenlandia tenía una forma demasiado moderna mientras que el resto de Escandinavia aparecía desfigurada, sin hablar de las condiciones más bien rocambolescas en que fue descubierto y adquirido el mencionado plano. El estudioso alemán Kirstein Seaver fue uno de los que puso en

duda la autenticidad del mapa, llegando a situar la fecha de la falsificación en torno a la década de 1930 y a adjudicar su paternidad al fraile jesuita Joseph Fischer, quien la habría llevado a cabo en el castillo de Wolfgang, en Baviera (Alemania), donde enseñaba historia. El asunto cobró nuevamente actualidad en 1995, cuando los investigadores que participaron en la primera publicación del mapa afirmaron en una nueva obra, publicada por la Universidad de Yale, que la anatasa bajo su forma natural había podido muy bien formarse durante la elaboración de las tintas férricas utilizadas en la Edad Media. El estudio de los investigadores británicos, publicado ahora, es el primero que examina la totalidad del documento y no muestras parciales. Esto ha permitido determinar el lugar exacto en el que se detecta presencia de anatasa sobre el mismo, lo que ha confirmado que forma parte de la composición de la línea amarilla y que no obedece al producto de una contaminación posterior. Así, afirman los autores del estudio, "la anatasa no ha sido detectada más que sobre las líneas de tinta y no fuera, sobre el resto del pergamino: debe formar, por consiguiente, parte integrante de la línea amarilla". Además, la tinta negra no es una tinta ferrogalotá-

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nica, similar a la utilizada antes de la invención de la imprenta, sino que está compuesta por carbono. El envejecimiento de las tintas férricas era lo que volvía por lo general quebradizo al pergamino y dejaba una marca amarillenta sobre el trazo negro. "Sabiendo que un amarillamiento tal es una característica común de los manuscritos medievales, un falsificador inteligente pudo perfectamente simular esta degradación incluyendo una línea amarilla en su dibujo", adelantan los investigadores. Por otra parte, según Douglas McNaughton, físico y experto en cartografía antigua encargado por la Smithsonian Institution (EEUU) de realizar un estudio químico de la tinta, el radiocarbono, que fecha el estudio, establece claramente en torno a 1434 --unos 60 años antes de que la expedición comandada por Cristóbal Colón descubriese el Nuevo Mundo-- la fabricación del pergamino sobre el cual aparece añadido el mapa. Para el profesor Clark, no queda ninguna duda en lo referente a que la parte "vinlandiana" haya sido añadida al resto del mapa, cuya autenticidad nadie ha puesto en duda. Estos resultados, publicados en la última edición de la revista americana Analytical Chemistry, constituyen la prueba definitiva de que el controvertido mapa fue dibujado sobre 1923, concluyó. Por ahora, la Universidad de Yale continúa poniendo cara de póquer, sabedora de que muy probablemente el Mapa de Vinland haya dejado de ser uno de sus valiosos tesoros para convertirse, merced al estudio científico realizado, en una descarada falsificación más, merecedora de dormir un polvoriento sueño en cualquier caja de caudales similar a aquella en la que reposan los restos del simio antropomorfo de Piltdown, cuya reconstrucción le fuera colada en su momento a los especialistas del Museo Británico. é Pedro Luis Gómez Barrondo PARA MÁS INFORMACIÓN: Journal Analytical Chemistry: http://pubs.acs.org/journals/ancham/ Determination of the Radiocarbon Age of Parchment of the Vinland Map: http://www.radiocarbon.org/Donahue-Vinland.htm Referente a las tintas férricas: http://216.239.35.100/search?q=cache:Lcy5x1ank i0C:www.periciascaligraficas.com/articulos/adi046.htm+%22tintas+f%C3%A9rrica... &ie=UTF-8
Sección coordinada por por Pedro Luis Gómez Barrondo.

MAGUFO, EL MAGO

Pedro Mirabet

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El regreso de los visionarios

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ARTÍCULOS
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El regreso de los visionarios
JULIO ARRIETA
En 1931, unos niños afirmaron haber visto a la Virgen María en una campa de un pueblo guipuzcoano que entonces se llamaba Ezquioga. La noticia generó un movimiento religioso-político que muchos vieron como un ataque reaccionario contra el laicismo republicano recién instaurado. A los primeros videntes siguieron otros y los mensajes celestiales se politizaron. Mientras, las multitudes se congregaban en ese campo que vio nacer un santuario improvisado, con intenciones de convertirse en un templo análogo a los de Fátima o La Salette. Las apariciones, que se sucedieron durante todo ese año, fueron perseguidas por los poderes políticos y condenadas por la Iglesia. En 2002, un grupo de devotos se reúne todos los meses en esa misma campa, en el mismo pueblo, que ahora se llama Ezkio-Itsaso. Hoy, en pleno siglo XXI, una vidente ha recogido el testigo de aquellos niños y sigue transmitiendo mensajes que afirma recibir de la Virgen. Las multitudes se han transformado en un grupo reducido pero fiel, aunque las intenciones de crear una versión guipuzcoana de Lourdes permanecen firmes. Ya se han levantado los planos de un pequeño templo y el ayuntamiento está dispuesto a permitir la obra si los habitantes del municipio están de acuerdo. Mientras, la Iglesia sigue considerando que las apariciones originales, y por tanto las de ahora, no son legítimas.

J. ARRIETA

La campa de Anduaga, justo detrás de la casa consistorial de Ezkio-Itsaso, donde siempre han tenido lugar las reuniones de los `visionarios', en un día de culto.

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WEB AYUNTAMIENTO DE EZKIO-ITSASO

Ezkio-Itsaso está formado por dos núcleos de población, Ezkio e Itsaso (este segundo en la imagen) y se ubica en el centro de la comarca del Goierri (Guipúzcoa). Limita con los municipios de Beasain, Ormaiztegi, Gabiria, Azpeitia y Zumárraga.

mado por caseríos dispersos entre pinares y colinas con toda la gama de verdes. El lugar cuenta con varios atractivos turísticos, además del paisaje, como el caserío Igartubeiti, del siglo XVI, que acoge una exposición etnográfica, o la iglesia de San Miguel, del siglo XV. La memoria histórica suele ser débil y, con un poco de ayuda, es fácil olvidar hechos que en otra época abrieron portadas de periódicos y fueron tema de discusión parlamentaria. Ezkio-Itsaso es objeto de uno de esos olvidos históricos. Nadie recuerda que, para miles de creyentes, aquí se apareció la Virgen durante la II República y predijo toda suerte de catástrofes, causando tal conmoción que obligó a tomar cartas en el asunto a las autoridades civiles y religiosas. Ezkio-Itsaso, entonces Ezquioga, pudo haber acabado siendo un Lourdes o una Fátima. El fenómeno fue perseguido y, con el tiempo, abandonado en el laberinto de la memoria. El periodista Jesús Torbado ha escrito que en EzkioItsaso existe un cierto tabú que ha protegido con una armadura de silencio el asunto de las apariciones. La apreciación no es del todo cierta: en el ayuntamiento, en la página web, en el bar del pueblo, el visitante curioso recibirá todo tipo de indicaciones sobre el lugar de las visiones y le confirmarán que, todavía hoy, allí se reúnen los devotos. Y allí Se ha escrito que en Ezkio-Itsaso existe un dicen seguir recibiendo mensajes de la Virgen. cierto tabú que ha protegido con una armadura

Sólo los antropólogos y estudiosos de la religiosidad popular recordaban lo sucedido en Ezquioga. Aún menos eran los que sabían que un grupo de devotos ha mantenido vivo un culto doméstico, que había sobrevivido en la clandestinidad, dedicado a la Virgen aparecida en 1931. Los fieles actuales ya no se cuentan por miles, ni salen en los periódicos, ni son objeto de persecución o destierro. De hecho, si se pregunta en los pueblos de los alrededores, como Zumárraga o Urretxu, es muy difícil encontrarse con alguna persona que sepa lo que ocurre los segundos domingos de cada mes en la campa de Anduaga, justo detrás de la casa consistorial de Ezkio-Itsaso. La película Visionarios, dirigida por Manuel Gutiérrez Aragón, que narra de forma no muy fiel a la historia lo ocurrido aquí en tiempos de la II República, no ha servido para despertar el recuerdo. Aquellos lugareños que la han visto se han sentido decepcionados, sobre todo porque fue rodada en Lekunberri y los paisajes recogidos en el film no son reconocibles. El filme no ha conseguido que la campa de las apariciones vuelva a recibir multitudes y el fenómeno sigue siendo ignorado por casi todo el mundo. Si alguien tuviera que señalar en un mapa un lugar que reflejase a la perfección el arquetipo de la Euskadi rural, Ezkio-Itsaso podría ser el sitio perfecto. Situado casi en el centro geográfico de Guipúzcoa, este disperso municipio que reúne varios barrios en torno a dos núcleos importantes --Ezkio e Itsaso--, es un apacible lugar for-

El filme sobre Ezquioga de Gutiérrez Aragón no ha conseguido que la campa de las apariciones vuelva a recibir multitudes y el fenómeno sigue siendo ignorado por casi todo el mundo

de silencio el asunto de las apariciones. La apreciación no es del todo cierta: en el ayuntamiento, en la página web, en el bar del pueblo, el visitante curioso recibirá todo tipo de indicaciones sobre el lugar de las visiones y le confirmarán que, todavía hoy, allí se reúnen los devotos

ANDUAGA La casa consistorial de Ezkio-Itsaso es un feo edificio moderno, funcional, que más parece un bloque de apartamentos que un ayuntamiento. Situada a pie de la carretera que une Zumárraga con Beasain, sólo la ikurriña y el cartel de `euskal presoak euskal herrira' indican su naturaleza y la orientación política de

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Cartel indicando los días de `función'.

sus gestores. Justo detrás del consistorio está la campa de Anduaga, que ofrece el aspecto de un pinar talado no hace demasiado tiempo. Un camino serpenteante asciende desde el aparcamiento hasta una gran cruz que señala el lugar donde ocurrieron los acontecimientos de 1931. Apenas un centenar de metros separan el sitio del Salón de Plenos del ayuntamiento. La cruz se levanta sobre un muro, cimientos abortados de lo que iba a ser una iglesia. Crucifijos, estampas e imágenes de la Virgen entre las que destaca una, muy llamativa, de estilo ortodoxo, decoran la pared. Hay una fuente e improvisados bancos de madera. Una litografía muestra a la Virgen tal como afirmaron haberla contemplado los videntes en tiempo de la II República, con un manto negro y un puñal en el pecho. Un cartel avisa a los visitantes desinformados de que "todos los segundos domingos de mes habrá función a las 3'30 h". El texto está escrito sólo en castellano, lo que resulta llamativo en una zona en la que el uso del euskara es mayoritario.

En cualquier día que no sea el indicado en el aviso, el lugar ofrece un aspecto frío y desolado, aunque el visitante observador puede apreciar los indicios de la presencia regular de los devotos: flores recientes y velas encendidas. El cuadro cambia al llegar el día y la hora indicados. Los fieles aparecen con una puntualidad admirable y aparcan sus vehículos junto al ayuntamiento. Los asistentes no son muy numerosos, quizá unas treinta personas. La mayoría son matrimonios de edad avanzada que se saludan y charlan en euskara. En pocos minutos el grupo se ha reunido frente a la cruz y se organiza la liturgia de todos los meses: se rezarán tres rosarios y, si el tiempo acompaña, habrá un via crucis. A veces aparece algún curioso o algún visitante ocasional. Las cámaras fotográficas no son bienvenidas. Un fotógrafo que ha acudido al lugar movido por la curiosidad es amonestado por uno de los asistentes: "Aquí no se admiten cámaras, esto es un acto religioso privado que no se debe fotografiar para evitar malas interpretaciones". El tono del aviso es cortante y deja claro que el asunto de las fotografías no está sujeto a negociación. El primer rosario transcurre en un tono de devoción absoluta, seguido por los presentes que rezan en euskara, y en algún caso, incluso en latín. Nada ocurre hasta llegar al cuarto misterio del segundo rosario. En ese momento, la mujer que dirige la oración cae fulminada. Poco antes, otras dos señoras se han situado a sus flancos, en el lugar idóneo para recogerla en su caída. La mujer desmayada es recostada en el suelo mojado por la lluvia, sobre el regazo de una cuarta persona que coloca el micrófono de una grabadora en la solapa de aquélla. Los asistentes no reaccionan con sorpresa. Todo indica que el desmayo forma parte habitual de la `función'. Todos se acercan con calma y rodean a la vidente en un ambiente que, en todo caso, desprende cierto aire de rutina. A la primera grabadora le hacen compañía tres o cuatro más que han surgido de los anoraks de algunos asistentes. Los menos preparados se disponen a tomar notas con papel y bolígrafo. Todo el mundo está listo para el mensaje.
Vista del aspecto actual del lugar donde se apareció la Virgen y donde algunos dicen que se continúa apareciendo actualmente.

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"Vendrán a reírse de vosotros --empieza a musitar la mujer entre ahogos, con vocecilla casi inaudible-- pero no os preocupéis, todos aquellos incrédulos que vengan aquí volverán convertidos a sus casas". El discurso es una llamada a la fidelidad y al ánimo de los devotos de la Virgen de Ezquioga. No hay vaticinios de catástrofes ni grandes profecías. La mujer sigue susurrando: "Dios es juez de cielos y tierra, y juzgará". El mensaje es difícil de seguir a causa del bajo tono de voz y el continuo tráfico de la carretera, situada a poca distancia, colina abajo. La mujer habla despacio, en castellano, vocalizando bien las palabras: "Vendrán a destruir este lugar pero no lo conseguirán", muy al contrario "aquí tendréis siempre un refugio, pequeños míos". El trance concluye con una bendición a los asistentes y una nueva exhortación: "Rezad por los que no creen en Dios porque sin Dios no hay nada". Al acabar el mensaje, que a diferencia del resto del acto ha sido en castellano, la vidente se incorpora y prosigue el rosario interrumpido. Los demás asistentes vuelven a sus posiciones y continúan orando como si nada hubiera pasado. Un tercer rosario sigue al del intermedio místico y da paso a un via crucis. Casi la mitad de los fieles ya han tenido suficiente y abandonan discretamente el lugar. Los más devotos continúan con su liturgia particular cuando ya está anocheciendo. LA CUIDADORA El caso de Vicenta Larrañaga roza el entusiasmo. Ella es una de las mujeres que recogen a la vidente en su caída, durante las visiones. Como ella dice, "si es por la Virgen, lo que sea". Esta vergaresa de 71 años lleva veintidós dedicándose a cuidar el pequeño santuario de Anduaga y a mantener vivo el culto a la Virgen que se apareció entonces y que, siempre según ella, se aparece ahora. Cuando todo ocurrió, antes de la guerra, era una recién nacida, así que no conoció Ezquioga hasta que el gran revuelo había pasado. Vicenta Larrañaga fue introducida en el culto ezquiogano mucho más adelante, en 1975, de la mano de un hombre llamado Luis Irurzun. Larrañaga es el elemento más activo del grupo que se convoca en Anduaga, del que detalla los proyectos más
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Detalle de la cruz en el lugar en que apareció la Virgen.

inmediatos: "Queremos fundar una asociación dedicada a la Virgen de Ezquioga y a San Miguel. Por ahora nos reunimos los segundos domingos del mes, a veces hasta sesenta personas. Rezamos el rosario y recibimos los mensajes a través de Nelia Salazar, la vidente. Viene gente de San Sebastián, Irún... de muchos sitios, aunque en el 31 venían muchos más, incluso desde Barcelona". Esta voluntariosa mujer fue la encargada de colocar la placa que indica el día y la hora de las funciones religiosas en Anduaga. Según cuenta, la mismísima María se lo pidió en un mensaje a través de la vidente. Ella no ha recibido directamente ninguno, aunque comenta que ha Vicenta Larrañaga no ha recibido visto a la Virgen en sueños: "Es una sendirectamente ningún mensaje de la Virgen, sación muy bonita, es como soñar que vuelas", comenta con ingenuidad. aunque comenta que la ha visto en sueños: La construcción de una capilla tam"Es una sensación muy bonita, es como soñar bién está entre las prioridades de Vicenta Larrañaga: "la Virgen pidió que la que vuelas", comenta con ingenuidad

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El lugar de culto, mientras era visitado por el autor y un acompañante para sacar estas fotos.

da a que le pregunten por su peculiar actividad y, según dice, sabe que "los periodistas van a ridiculizar". Aún así, colecciona los recortes de los artículos que hablan de las apariciones y en algún caso no le ha hecho ascos a la televisión, pues participó en un programa de ETB presentado por Patricia Gaztañaga. Nelia Salazar está dispuesta a contar su historia, levantáramos aquí, el sitio es el mismo donde apareció por primera vez". Sobre el sentido de las revelaciones pues así se lo ha pedido la Virgen: "Que se haga mucha que transmite su amiga, Larrañaga afirma convencida propaganda de Ezquioga", aunque eso le pueda costar que "la idea principal es que sin Dios hay poca cosa, no un disgusto. De hecho, una entrevista publicada en un hay nada. Los mensajes no son de castigo, son de con- periódico le valió un encontronazo con su párroco: "Vino suelo. La Virgen pide que recemos mucho, porque la de muy malos modos, al salir de misa, preguntando que gente ya no reza. Es un mensaje de misericordia y per- quién era Nelia Salazar y a ver qué era eso que hacíadón. Invita a orar". Sobre la actitud de la Iglesia, la cui- mos allí arriba, yo le dije que rezar el rosario, él decía dadora del santuario es bastante optimista: "La Virgen que su madre también rezaba el rosario pero que no sapredijo en 1931 que la Iglesia admitiría estas aparicio- lía en el periódico". La vidente no recuerda con precisión cuántos años nes cien años después de la primera visión. Yo ya no lo veré, pero ocurrirá, lo verán los jóvenes, entonces esto lleva recibiendo visiones. Duda y comenta que pueden ser quince o más. Pero sí recuerda cómo empezó todo, será como Lourdes". De la legión de videntes que tuvo Ezquioga en tiem- y todo empezó en Umbe, el equivalente vizcaíno de Ezpos de la República sólo sobrevive una mujer, Antonia quioga. En este monte cercano a Bilbao, en 1941 una Etxezarreta. De edad muy avanzada, vive apartada de la mujer llamada Felisa Sistiaga afirmó ver a la Virgen Mahistoria de la que formó parte y arropada por sus fami- ría en su casa. La visión volvió en 1969 generando un liares. La vidente actual recogió el testigo que muchos culto que ha corrido mejor suerte que el de Ezquioga, devotos mantuvieron en la clandestinidad tras la perse- como así lo atestigua la correspondiente página web o las numerosas visitas que recibe el lugar. El santuario de cución que tuvo lugar a partir de 1936. la Virgen de Umbe es el destino de autobuses repletos de peregrinos que rezan en la casa transformada en caLA VIDENTE Se llama Nelia Salazar, aunque los devotos se dirigen a pilla, un caminito por el que, según Felisa Sistiaga, paella como `Neli'. Es una mujer mayor, menuda, con ga- seó la Virgen y un pozo que da agua supuestamente mifas de marcos gruesos. Como casi todos los seguidores lagrosa. Fue en ese pozo donde Nelia Salazar tuvo su primera de la Virgen de Ezquioga, no es del propio pueblo, sino que viene desde Placencia-Soraluze. Está acostumbra- visión. Hasta entonces, afirma que vivía en el descreimiento y no sentía la más mínima atracción por la figura de Santa María. Pero en una de estas excursiones vio a la Virgen Nelia, la vidente, asegura comprender a los junto al pozo. A esta primera visión suescépticos y sabe que muchos la pueden tildar de cedieron otras, que tenían lugar en una ermita de Esozia, en Placencia-Soraluze, loca. Comenta que más de una vez le han dicho a la que empezó a acudir para rezar el roque debería visitar a un psicólogo. Sin embargo, su sario. Según cuenta, tenía visiones de la convicción es firme: "¿A qué psicólogos voy a ir? campa de Anduaga: "Yo cerraba los ojos y veía lo que es Ezquioga, pero como no Las pruebas que se me han dado son suficientes había estado no sabía lo que era. No veía para mí, comprendo que haya quien no crea, yo el pueblo, veía el lugar de las apariciones. tampoco creería si no viera lo que he visto" Luego conocí a Vicenta Larrañaga, que es
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la cuidadora del santuario y me convenció para que la acompañara a una de las reuniones que organizaba". Cuando llegó al lugar, lo reconoció como el objeto de sus visiones. A partir de ese momento se convirtió en la vidente de Ezquioga. Nelia Salazar asegura comprender a los escépticos y sabe que muchos la pueden tildar de loca. Comenta que más de una vez le han dicho que debería visitar a un psicólogo. Sin embargo, su convicción es firme: "¿A qué psicólogos voy a ir? Las pruebas que se me han dado son suficientes para mí, comprendo que haya quien no crea, yo tampoco creería si no viera lo que he visto". Prefiere hablar del mensaje que se le transmite. Es necesario creer en Dios, rezar y sobre todo, es imprescindible construir un oratorio, un "refugio" en el lugar de las apariciones. Hasta que ese deseo expreso de la Virgen María no se cumpla, no habrá paz en el mundo y, sobre todo, no la habrá en Euskadi. A la vidente no le preocupan las reticencias de la Iglesia. De hecho, a diferencia de su amiga Vicenta Larrañaga, no es nada optimista sobre un futuro reconocimiento de estas apariciones. Conoce la historia de lo ocurrido durante los años treinta y está convencida de que si en su día la jerarquía rechazó el fenómeno, ello se debió a la existencia de intereses creados: "No querían nada que desmereciese santuarios como los de Aranzazu o Loiola. Hoy también hay sacerdotes que nos admiten y otros no, el rifirrafe de siempre". La recepción de los supuestos mensajes celestiales que vive Nelia Salazar carece del folklore aparicionista al uso, tal como puede observarse en lugares como El Escorial o El Higuerón. La mujer no muestra estigmas, ni convulsiones. Sus visiones carecen de detalles barrocos y ella elude las descripciones de lo que afirma ver: "No se puede explicar el aspecto que tiene la Virgen, hay que verla. Y la ha visto mucha gente pero muchos se callan de vergüenza, porque te toman por loco. Pero ella nos va uniendo, nos une a todos los locos. La visión es indescriptible, los ojos de Jesús, que a veces también se aparece, es que no se pueden expresar, te dice todo, es amor, es piedad, es comprensión, es que es todo". El momento en el que transmite el mensaje es descrito como una posesión celestial, la vidente siente que alguien penetra en su cuerpo y habla por su boca. En cuanto a los mensajes, su contenido dista mucho de los abundantes textos apocalípticos que se recogieron en 1931. Entonces, según los creyentes, la Dolorosa predijo la llegada de la Guerra Civil. Nelia Salazar cree a pies juntillas que así fue. Ahora no se predicen catástrofes, aunque a veces las visiones le dan indicios de lo que está ocurriendo: "Ella profetizó la Guerra Civil, y aquí tampoco va a haber paz mientras no se cons-

WEB AYUNTAMIENTO DE EZKIO-ITSASO

Página web de Ezkio-Itsaso.

truya el refugio. No anuncia castigos, pero también da a entender cosas, como que habrá un virus que no conocerán los médicos. O esto de las vacas locas, nos lo dijo dos o tres años antes de que ocurriera, aunque ella no se refiere a estas cosas directamente, no utiliza expresiones como vacas locas". Los mensajes son siempre en castellano, aunque Nelia Salazar no tiene un porqué para esto. Simplemente comenta que los de las visiones originales también lo eran, así como los que recibía Felisa Sistiaga en Umbe, a pesar de que, como comenta, aquella vidente tenía un conocimiento muy limitado de esta lengua. Nelia Salazar no tiene ningún reparo en comentar su experiencia, pero se vuelve muy reservada a la hora de hablar del grupo de devotos que recogen sus mensajes, prefiere no dar nombres. Tampoco le gusta hablar de dinero. "No quiero saber nada de dinero. Esto no es un negocio ni un fraude, como esas apariciones del Higuerón. Aquí, dinero, nada, yo digo que no quiero saber nada. Aquí ni dinero, ni cofradías, ni historias..." EL ALCALDE Si en Ezkio-Itsaso existe un tabú sobre lo que ocurre en Anduaga, no afecta al alcalde del lugar. Iñaki Idiakez, de Batasuna, es el primer edil del municipio. Accesible y directo, explica la situación de la campa y su punto de vista sobre su futuro. "El terreno era de propiedad privada hasta que la Diputación se hizo con él y nos lo cedió. Se decidió acondicionar el lugar, los accesos, y convertirlo en un pequeño parque botánico". Sobre el pasado del sitio y sobre los devotos actuales, Idiakez opina que "es algo que no se debe ocultar. Si se aparecía la Virgen o no es una cuestión de las creencias de cada uno, que cada cual crea lo que quiera. Ahora está este pequeño grupo que viene los domingos". El alcalde comenta que Vicenta Larrañaga pasa a menudo por el ayuntamiento: "Quieren construir una especie de capilla, aunque el pueblo no ha decidido qué hacer todavía... La opinión generalizada es que en Ezkio-Itsaso ya hay muchas igle-

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El alcalde se muestra crítico con la película Visionarios: "Todos los que la vieron dijeron que no contaba la historia tal como fue"
sias y siempre están vacías", comenta con cierta ironía. Por contra, el alcalde se muestra crítico con la película Visionarios, que fue presentada en la pasada edición del Festival de Cine de San Sebastián: "Todos los que la vieron dijeron que no contaba la historia tal como fue. La película se inventa que los del pueblo mataron al maestro republicano y eso no es cierto". El ayuntamiento

estuvo contemplando la posibilidad de publicar un escrito de protesta, "pero al final se decidió dejarlo correr, no merecía la pena". Mientras el consistorio que preside Idiakez debate y considera si procede autorizar la construcción del oratorio, Vicenta Larrañaga, Nelia Salazar y los suyos continúan con las reuniones de todos los meses. Entretanto, los camioneros y conductores que circulan por la carretera siguen preguntándose qué es esa gran cruz que se vislumbra en lo alto de la campa, escondida detrás del ayuntamiento de Ezkio-Itsaso, camino de Beasain. é

EN EL PRINCIPIO... FUE LA II REPÚBLICA
J. A. Todo empezó el 30 de junio de 1931. La II República española acababa de instaurarse y ni siquiera contaba tres meses de edad. Esa tarde, ya de anochecida, Andrés y Antonia Bereciartúa, de 7 y 11 años respectivamente, conducían unas vacas al establo, campa abajo. Según su relato, al llegar al pie de la colina Antonia se giró para observar con sorpresa una extraña luz que se encontraba entre los cuatro árboles que coronaban la ladera. Sobre la luz, la niña quiso adivinar la silueta de la Virgen. Su hermano Andrés también afirmaría haberla visto. La descripción se ajustaba a la ortodoxia en estos casos: una mujer hermosa y triste, cubierta con un velo blanco y coronada de estrellas. La visión desapareció después de saludar a los niños. Los dos hermanos contaron lo sucedido en casa. La noticia saltó de caserío en caserío hasta llegar a la capital, donde fue recogida por un diario. Los periódicos de San Sebastián cubrieron el hecho y en pocos días Ezkio, entonces Ezquioga, se convirtió en asunto de moda, a razón de dos reseñas diarias por periódico. En cuestión de semanas, la campa donde tuvo lugar la primera visión fue invadida por más de 60.000 devotos, curiosos y periodistas. Los hermanos Bereciartúa se vieron pronto acompañados por otros videntes, que llegaron a sumar más de 200 supuestos destinatarios de comunicaciones celestiales. No hay ningún otro caso igual en toda la historia del aparicionismo. De entre todos, destacaron por su locuacidad Evarista Galdós, Benita Aguirre, Jesús Elcoro --un obrero de Bilbao--, Ramona Olázabal, Aurelio Cabezón --fotógrafo, de San Sebastián-- y Dolores Ayestarán. Muchos de ellos se convirtieron al furor visionario después de una visita ocasional a la campa de Anduaga. De entre todos despuntó Francisco Goikoetxea, `Patxiku Saindu', un carpintero de Ataun de veinticuatro años, que ascendía al lugar de las visiones escolta-

do siempre por activistas de Acción Católica. Otros videntes fueron patrocinados por aristócratas, como la vasco-andaluza Carmen Medina Garvey, que los acercaban en coche al lugar de las visiones. Pronto aparecieron los directores espirituales que `orientaban' a los visionarios, a los que la prensa progresista tachaba de pobres desequilibrados. Entre ellos destacaba un cura ultramontano llamado Antonio Amundaráin. Al mes de iniciarse el fenómeno llegaron las excursiones organizadas y las visitas de ilustres, como el obispo de Barcelona, Manuel Irurita, al que se puede ver de paisano en varias fotografías del momento. Se comentaba que muchos políticos acudían al lugar de incógnito. Un fotógrafo, Joaquín Sicart, montó su estudio a los pies de la campa y se convirtió en el `fotógrafo oficial', dedicándose a vender postales y reportajes de encargo. El clérigo valenciano Amado de Cristo Burguera se autonombró director religioso de las apariciones y publicó una Historia divina universal, inconclusa --en diez tomos--, sobre los milagros de Ezquioga. La obra acabaría censurada y sus ejemplares quemados cuando llegó la persecución y la condena eclesiástica. Los árboles sobre los que flotó la primera visión fueron desbrozados por los coleccionistas de reliquias y la campa arrasada por la multitud, de tal forma que Walter Starkie, un hispanista y viajero irlandés que visitó el lugar, la comparó con el aspecto de los campos de batalla de la I Guerra Mundial. Pronto se construyó un estrado, una especie de plataforma de madera sobre la que los visionarios pudieran escenificar sus éxtasis. Los videntes caían de rodillas o de espaldas, brazos en cruz y los ojos en blanco. Hubo quien mostró estigmas con las heridas de la Pasión. Se dieron por primera vez actos y actitudes que luego se repetirían en otros lugares aparicionistas: los videntes acercaban medallas o rosarios a la invisible Virgen para que los bendijera o los besara. A cambio, recibían flores invisibles de manos de su visión.

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Andrés y Antonia Bereciartúa.

EL FIN DEL MUNDO La advocación, el aspecto del personaje aparecido, variaba. La mayor parte de las veces era la Dolorosa, con manto blanco y negro. Pero en otras ocasiones se trataba de la Inmaculada, o la Virgen de Lourdes, o la vecina Virgen de Aránzazu. Los contenidos de los mensajes eran terribles. La Dolorosa no hacía más que vaticinar castigos y catástrofes. En 1932, Evarista Galdós, una de las visionarias más prolíficas, recibió una revelación que auguraba el fin del mundo para 1958. Pero antes se anunciaba una guerra que iba a enfrentar a católicos con no creyentes y se pedía por la salvación de España, perdida en la impiedad del laicismo republicano. Las visiones insistían en que se construyera un templo en el lugar. Enseguida se montó una especie de templete de madera al que siguieron los cimientos y el muro que se observa todavía hoy, brotes de lo que quiso ser una basílica. Las apariciones eran nocturnas en un principio, aunque algunos videntes no tuvieron dificultad en alterar el programa para facilitar la labor de los fotógrafos y del padre Laburu, un jesuita que filmaba las escenas en cinematógrafo para estudiar el fenómeno por encargo de la diócesis. Así lo hizo Evarista Galdós, que ajustó el horario de sus contactos celestiales para favorecer la iluminación de la escena, siendo imitada meses después por Benita Aguirre. Muchos grupos de creyentes acudían desde Cataluña. Buena parte de ellos se agrupaban en torno al industrial Rafael García Cascón. Pronto `adoptaron' y patrocinaron a los videntes María Recalde, Benita Aguirre y José Garmendia, apodado `Belmonte' porque obsequiaba a la Virgen con rumbosos pases toreros, lo que era muy agradecido por la numerosa concurrencia. Este patrocinio hizo que en los mensajes transmitidos a través de estos visionarios la Virgen mostrara una predilección especial por Cataluña. De hecho `Belmonte' fue recibido por Francesc Macià, presidente de la Generalitat, para el que había conseguido un exclusivo comunicado celestial. Las visiones se extendieron y, en un efecto dominó, florecieron los videntes en Bakaiku, Irurzun, Lekunberri, Ormáiztegui y Zumárraga. Se les aparecía la Virgen, pero también San Miguel, Santa Teresa, el niño Jesús y, en ocasiones, el mismísimo Diablo con intenciones de sabotaje. Walter Starkie, el irlandés que visitó Ezquioga en el momento de mayor furor, describió así el lugar: "Había una extraordinaria concentración de gente. Vi toda clase de tipos, había jóvenes y viejos, feos y hermosos, aristócratas y campesinos, ricos y pobres. Vi un buen contingente de inválidos; cerca de mí había un paralítico que
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había sido transportado a los pies de la colina por sus parientes que ahora ayudaban al pobre hombre a ascender el camino que había intentado subir a tientas. Había un ejército de ciegos, con largos palos en sus manos". PERSECUCIÓN Y CONDENA Múgica Urrestarazu, obispo de Vitoria, diócesis de la que entonces dependía la Iglesia guipuzcoana, rechazó las visiones porque observó que los videntes estaban controlados por intereses políticos o eran unos desequilibrados. Por su parte el gobernador civil republicano, Pedro del Pozo, consiguió que buena parte de los iluminados pasara por el juzgado. La fiesta iba a concluir con una persecución, tanto civil como eclesiástica. El 20 de abril de 1932, el jesuita padre Laburu dio una conferencia para más de un millar de sacerdotes en el Seminario de Vitoria, en la que calificaba a los videntes como enfermos mentales. El obispo Múgica emprendió una serie de medidas con el fin de desactivar el fenómeno. El 10 de junio de 1933 se prohibió la construcción de la basílica, cuyas obras ya se habían iniciado. En septiembre llegó la condena eclesiástica en la que Múgica subrayaba `la ausencia de factor sobrenatural'. Se conminó a los videntes a dejar sus actividades so pena de excomunión. A finales de año el Santo Oficio pronuncia la condena definitiva. Hubo detenciones, destierros e ingresos en manicomios. La República persiguió a los visionarios para ser sustituida en su papel represor por Franco, que no fue menos severo. A partir de 1941 el culto de la Dolorosa de Ezquioga entró en la clandestinidad y ha sobrevivido hasta hoy en capillas y reuniones privadas. é

BAROJA Y EZQUIOGA En una entrevista de Francisco Lucientes a Pío Baroja (en la imagen), aparecida en el diario El Sol, de 11 de noviembre de 1931, el periodista le preguntó al escritor si había ido a Ezquioga, a lo que D. Pío contestó que "No,... Quería ir; pero no pude a última hora. Yo ya les he dicho que lo que aparece en Ezquioga es un diablillo vasco o varios diablillos... Podría ser aquella Mari que se aparecía en la Peña de Amboto... El obispo de Vitoria piensa como yo, y ha quitado a las apariciones importancia. Pero lo maravilloso en el sentido práctico que tienen mis paisanos. ¡Eso está muy bien! Se va allí, se reza el rosario, se dejan los cuartos... y ¡adelante! A eso de Ezquioga le digo yo el aprovechamiento de las fuerzas vivas... La Diputación recauda miles de pesetas diarias, los `taxis' se enriquecen... Da gusto el sentido comercial de los vascos; les quitan el juego, pues a sustituirlo. Un verano es Asuero, otro Ezquioga...". (Redacción)
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Feria de Alternativas Bio-Naturales

Sección: 
HUMOR
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COREL mas personas en tiempo y dinero destinado a un público absolutamente cautivo y entregado, ya que estas revistas acaban siendo, en general, "consumidas" únicamente por los propios socios o simpatizantes de las organizaciones escépticas, a los que les llega por suscripción directa, por lo que no se suele cumplir uno de los principales objetivos que figura, seguro, en los estatutos de las respectivas entidades, y que consiste, nada más y nada menos, que en la difusión del espíritu crítico y la cultura entre el público en general. Aunque hemos avanzado mucho y podemos jugar a prever por dónde irán los tiros, aún nos queda un largo camino por recorrer en este trayecto, en el que quizá podamos alguna vez plantearnos evitar ese derroche de tiempo, imaginación, dinero e ideas en tantas iniciativas, muchas de ellas de escaso alcance, y embarcarnos en un proyecto de cooperación global con nuestros vecinos ideológicos, con el fin de optimizar nuestros recursos (que dejarían probablemente de ser escasos) y realmente poder emprender acciones que pudieran abarcar un mayor número de personas, y así poder incrementar nuestro "vecindario". é Sergio López Borgoñoz verano 2002 el escéptico 13

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La ufología y el coleccionismo de ellos (5): Televisión

Sección: 
UN MARCIANO EN MI BUZÓN
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UN MARCIANO EN MI BUZÓN

LA UFOLOGÍA Y EL COLECCIONISMO DE SELLOS (5): TELEVISIÓN
Se ha dicho que el único programa televisivo de cienciaficción que logró situarse entre los veinte más vistos del año en los Estados Unidos fue, precisamente, esa especie de serie de documentales dramatizados que conformaron los 26 episodios de Project UFO (1978-1979). En España se emitiría a partir de 1979 bajo el título de Investigación OVNI. Aunque algunos casos investigados por la pareja del Proyecto Libro Azul (claros precursores de Mulder y Scully, aunque del mismo sexo) resultaban ser fraudes o confusiones, la mayoría de los incidentes aparecían como genuinos (en curioso contraste con los resultados del Proyecto original). En los años noventa resurgiría el esquema en series como Sightings. La primera serie de ciencia-ficción emitida por televisión fue la norteamericana Captain Video, de 1949 a 1956, que tuvo muchos imitadores. Más próximas a la ufología tendríamos En los límites de la realidad (The Twilight Zone) (1959-64), posiblemente una de las más extensas jamás realizadas, con 156 episodios independientes de intriga, fantasía y ciencia-ficción presentados por Rod Serling. Poco después apareció la competencia bajo el título de Rumbo a lo desconocido (The Outer Limits) (1963-65). Un examen minucioso de ambas permitiría seguramente descubrir muchos elementos precursores de la casuística ufológica, pero el más conocido se centra en un episodio de ésta última titulado The Bellero Shield, cuyo alienígena (según descubrió Martin Kottmeyer ­El Escéptico nº 6­) parece haber inspirado las descripciones del abducido Barney Hill. Lamentablemente, ninguna de estas series ha llegado a ser plasmada en un sello. Tal honor corresponde a una serie inglesa, con muchos seguidores en todo el mundo (aunque en España apenas sí se emitieron algunos episodios sueltos): Dr. Who (Fig. 1). La serie, cuya emisión en la BBC se prolongó durante 26 años, fue creada en 1963. Giraba en torno a las aventuras de un Señor del Tiempo muy peculiar que para atravesar los siglos y milenios empleaba una máquina del tiempo denominada TARDIS, camuflada como una típica cabina policial británica. Las tramas huyen de los habituales monstruos alienígenas y así sus principales némesis extraterrestres son los Daleks, "pequeñas gotas verdosas envueltas en una armadura de policarbonato". Su imagen ilustra el sello emitido por Gran Bretaña para conmemorar el Milenio, y que vemos aquí en lo que se denomina Sobre Primer Día. También en 1963 aparecería en Estados Unidos la primera comedia con protagonista extraterrestre Mi marciano favorito (My favourite martian) (1963-66), un marFigura 2

Figura 1

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TODAS LAS ILUSTRACIONES SON CORTESÍA DEL AUTOR

ciano que se estrella en la Tierra mientras realiza un vuelo rutinario y, auxiliado por un periodista, se hace pasar por su tío Martin. La idea original parece pertenecer al conocido escritor Gore Vidal con su obra teatral de 1956 Visit to a small planet. Las situaciones cómicas que plantea la poca familiaridad del alienígena con las costumbres terrestres dan mucho juego para la sátira costumbrista, por lo que no es de extrañar que la premisa se haya repetido en series posteriores como Mork y Mindy, Alf o Cosas de marcianos (3rd Rock from the Sun). Como vemos, la idea de unos alienígenas infiltrados en nuestra sociedad no es nada reciente.
Figura 3 Figura 4

Perdidos en el espacio (Lost in Space) empezó a emitirse en EEUU el 15 de Septiembre de 1965 y sería la primera producción televisiva en ofrecernos encuentros semanales con toda una variedad de seres extraterrestres, algunos de los cuales aparecen en este pliego emitido por la república de Guinea en 1998, aprovechando su paso a la pantalla grande (Fig. 2). Su éxito impulsaría series semejantes y mucho más exitosas, en concreto Star Trek (1966-69) que presentaba los viajes de la nave espacial Enterprise "para llegar a donde ningún hombre llegó antes". Aunque en su momento no alcanzó gran audiencia, un pequeño pero entusiasta grupo de seguidores llegó a convertirla en todo un fenómeno de masas (Fig. 3). En esta hojita bloque del archipiélago caribeño de San Vicente y las Granadinas vemos a la tripulación original, donde destacaba el híbrido Mr. Spock, inexpresivo y sin emociones, prototipo de los posteriores Grises... aunque mucho más guapo. El fenómeno "Trekkie" saltaría también a la pantalla grande, donde ha conformado una saga más extensa que la de Star Wars. También se ha convertido en una fuente de ingresos para algunos pequeños países, pues es creciente el número de emisiones dedicadas a la misma. A modo de ejemplo, y para que juzguemos la poca imaginación de los diseñadores de los ovnis habituales (sean terrestres o extraterrestres) vean este hojita emitida por la ex-colonia británica de Granada donde se

muestran nueve de las naves habituales en estas aventuras galácticas (Fig. 4). Los distintos episodios de la serie original, cuyos guiones iban firmados por escritores de prestigio en la ficción científica, prestaban más atención al lugar del hombre en el Universo que a las escenas de acción o a los efectos especiales, pero a los ojos del ufólogo no se le escapan detalles y semejanzas con el fenómeno ovni. Así, tenemos episodios como el inaugural The Cage, en el que los alienígenas encierran al capitán de la nave en un cubículo donde las ilusiones parecen reales, o el titulado The Corbonite Maneuver que presenta a unos alienígenas cabezones y de ojos alargados. No obstante, para los ufólogos Figura 5 resulta mucho más interesante la serie Los Invasores (The Invaders) (1967-68) cuyos episodios llegaron a España a mediados de 1968, justo antes de la gran oleada ovni que inundó España a partir de aquel verano. ¿Casualidad? (Fig. 5). El siguiente programa de relevancia ufológica no ha merecido todavía ningún sello, pero quizá no tarden demasiado. Me refiero a la película producida para televisión The UFO Incident (1975) en torno a la abducción del matrimonio Figura 6 Hill y protagonizada por el actor de color James Earl Jones (su Figura 7 principal promotor) (Fig. 6 y 7). Su estreno precedería en unos pocos días a la primera gran oleada de abducciones en los Estados Unidos, cuyo incidente más destaca-

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do fue el secuestro de Travis Walton delante de sus compañeros (y que años más tarde llegaría también a la pantalla grande como Fire in the Sky). Más "casualidades". Por su impacto ufológico, la década de los ochenta quedaría marcada por la miniserie V (1983-85) y Figura 8 sus secuelas. ¿Quién puede olvidar a la lagarta Diana, la voluptuosa alienígena que comía ratas y bebía sangre humana? La premisa de la historia: la llegada de unos amistosos alienígenas dispuestos a servir a la humanidad pero que, como en el famoso relato de Damon Knight To Serve Man (1950), realmente prefieren servirla... ¡sobre un plato! Sería a partir de la emisión de estos episodios cuando los alienígenas reptiloides empezarían a proliferar en los relatos de abducción, generalmente en sus facetas más terroríficas, aunque algunas abducidas aseguran que el sexo con ellos es literalmente "de otro mundo". En los noventa llegó la proliferación de series de ciencia-fic- Figura 10 ción para televisión. En la filatelia han quedado recogidas dos de ellas: -- Otra producción estadounidense situada en el mismo universo de Star Trek, Voyager, con la novedad de que el papel central lo asume una mujer, la capitana Janeway. En la hojita bloque aparece la tripulación de la nave con su mezcla ya habitual de humanos y alienígenas, todos ellos humanoides (Fig. 8). -- Una de las más serias competidoras a la supremacía de Star Trek fue Babylon 5, el nombre de una gigantesca estación espacial ubicada en una zona neutral y que funciona como una versión intergaláctica de las Naciones Unidas. Logró mantenerse durante cinco temporadas (1993-98). Los principales protagonistas, una vez más todos con formas humanoides (los efectos especiales resultan más baratos), aparecen en estos nueve valores emitidos por la república de Kirgizistán (Fig. 9). No podíamos terminar este paseo por la ufología televisiva sin mencionar a Expediente X (The X Files), la famosísima serie creada por Chris Carter en 1993 y cuyo último episodio se emitió en mayo del 2002. Como ilustraciones de la misma hemos escogido dos series: -- Una hoja con nueve valores emitida en Chechenia con ocasión de su paso a la pantalla grande Expediente X (1998). Nos presenta a los principales protagonistas, sin olvidar a uno de los Grises (Fig. 10). -- Una hojita bloque emitida por la república ex-soviética de Mordovia (Fig. 11) y que reproduce el póster que tenía Fox Mulder en su despacho... y muchos de los seguidores de la serie en sus dormitorios. La frase I want to believe ("Quiero creer") refleja perfectamente en lo que se ha convertido la ufología del siglo XXI. é
Luis R. González Manso
Figura 11

Figura 9

El autor desea agradecer la colaboración de Giancarlo D'Alessandro, ufólogo italiano editor del PHILCAT. Catalogo di UFOfilatelia disponible en la red: http://web.tiscalinet.it/Giada/ Asimismo, agradecería la colaboración de los lectores para ampliar la casuística filatélico-ufológica.

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La vuelta al mundo en cinco megalitos (II). La Gran Pirámide... y las otras

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ARTÍCULOS
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La vuelta al mundo en cinco megalitos (II)

La Gran Pirámide... y las otras

JOSÉ LUIS CALVO

"Es muy necesario decirles a nuestros lectores que las extraordinarias falacias y erróneas declaraciones relativas a la Gran Pirámide no son sino lamentables tonterías" FLINDERS PETRIE
Corría el año de gracia de 1859 cuando John Taylor dio a luz no un hermoso retoño sino un libro que estaba destinado a generar una prole tan numerosa como intelectualmente estéril. Llevaba el título de The Great Pyramid. Why was it built and who built it? Con él se inauguró la piramidología, la pseudociencia que trata tanto de la construcción de la Gran Pirámide como de sus supuestos poderes paranormales. Como al parecer mister Taylor no poseía el don de la humildad, no tuvo el menor reparo en afirmar que la pirámide del Horus Kufu (Faraón Keops para los griegos) había sido diseñada por el mismísimo Dios. Su argumentación es un maravilloso ejemplo de lo que sucede cuando
S. BEIKIRCH

La gran pirámide o pirámide de Kufu.

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Cualquier explicación de la Gran Pirámide se parte de premisas falsas. Para nuestro autor, era imposible que se hubiera construido es inseparable tanto de la historia de un edificio tan grandioso poco después de la Egipto como de su mundo de creencias. creación del mundo (recuérdese que en su Lo primero nos proporcionará respuestas época era frecuente considerar por una lectura literal de la Biblia que el mundo tenía a su evolución material. poco más de 6.000 años de antigüedad). Lo segundo a su causa eficiente Por tanto, había que suponer que la humanidad había sido guiada por poderes superiores a ella. Si bien en el caso de John Taylor podemos encontrar fenómeno único. En las irónicas palabras de un egiptócircunstancias atenuantes como es la ignorancia casi logo español: "Da la impresión de que los piramidólogos generalizada de la auténtica edad de nuestro mundo y son unos racistas de las pirámides, y todas aquellas que la práctica inexistencia de conocimientos egiptológicos, no sean de pura raza y midan 146 metros de altura y resulta difícil ser igualmente comprensivo con párrafos tengan 230 metros de lado no son adecuadas"3. como los siguientes: "Las pirámides se construyeron En realidad, cualquier explicación de la Gran Pirácomo un medio de comunicación universal, enciclopé- mide es inseparable tanto de la historia de Egipto como dico y cósmico, que sólo debía ser entendido por los ini- de su mundo de creencias. Lo primero nos proporcionará ciados"1 y "ese objeto es la Gran Pirámide de Gizeh, respuestas a su evolución material. Lo segundo a su producto de una civilización antigua que sabía que, causa eficiente. mientras la Luna siguiera dando vueltas alrededor de la Tierra, la especial relación que existía entre ambas pro- COSMOGONÍA EGIPCIA porcionaría a los egipcios grandes cantidades de ener- Comencemos, pues, por el principio, por la cosmogonía, gía. La fuente de energía es la propia Tierra, en forma de es decir, por los mitos elaborados por los antiguos egipcios para explicar la creación del mundo real. Según la energía sísmica"2. Pese a los casi 150 años transcurridos desde la publi- cosmogonía de On (la Heliópolis griega) en un principio cación de la obra de mister Taylor, basta con sustituir a existía Nuu, un océano infinito en el que moraba Dios por extraterrestres o atlantes y la imposibilidad por Atum. Un día éste adquiere conciencia de su propia motivos cronológicos por impedimentos técnicos para existencia y surge de las aguas en compañía de Ra bajo haber procedido a la puesta al día de la piramidología. la forma de colina. Esta tierra primigenia estaba coroSi consideramos los cambios existentes en este mismo nada por la llamada Piedra Benben, de forma cónica. lapso de tiempo en la egiptología (paradójicamente debi- Atum-Ra crea una pareja de dioses (según distintas verdos, en ocasiones, a piramidólogos "conversos" como siones del mito a partir de su semen, de su aliento, de Flinders Petrie), este inmovilismo resulta sorprendente. su vómito o de su estornudo) formada por Shu, el aire, Tanto más cuanto que los partidarios de esta pseudo- y su esposa Tefunt, la humedad. De la cópula de ambos ciencia tienen siempre preparados los calificativos de nacen Geb, la tierra, y su esposa Nut, la bóveda celesdogmáticos, científicos u oficialistas cuando hablan de te. Atum-Ra prohíbe este matrimonio y ordena a Shu que los separe. Al interponerse el aire entre la tierra y la los egiptólogos. Pese a esos intentos banales de descalificar su labor, bóveda celeste se crea el espacio necesario para la vida si hoy conocemos numerosos aspectos de la vida en el humana4. Antiguo Egipto es precisamente gracias a ellos, los egipAparte de la discusión sobre el origen de este mito tólogos y la Gran Pirámide no es ninguna excepción. Por (quizás derive del hecho de la inundación periódica del esto, comenzaremos su estudio sin perder nunca de vis- Nilo que, al retirarse, dejaba la tierra egipcia fertilizada ta los conocimientos históricos actuales a sabiendas de para la agricultura, elemento imprescindible para su soque éstos siempre están sujetos a cambios (y en Egipto ciedad) vemos aparecer un par de elementos decisivos se suceden a velocidad vertiginosa). para entender las pirámides, la colina primigenia y la Piedra Benben. EVOLUCIÓN DE LAS PIRÁMIDES A LA LUZ Sin embargo, la evolución material de las pirámides DE LA EGIPTOLOGÍA no fue tan sencilla como el intento, desde un principio, Uno de los numerosos errores que cometen los pirami- de recrear ambos elementos míticos en la forma monudólogos consiste en considerar la pirámide de Kufu o, en mental que aún hoy admiramos. El camino fue largo y el menos malo de los casos, las tres de Gizeh como un comienza en el Bajo Egipto en torno al año 5000 a. de

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La evolución de la cultura egipcia ha tenido siempre una fuerte relación y dependencia con las crecidas del río Nilo y con su aislamiento por la frontera natural que desde siempre le han impuesto los desiertos que se han extendido a su alrededor.
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C. con tumbas muy sencillas cubiertas con montículos de arena que creemos son un primer intento de representar la colina primigenia. En las culturas del Alto Egipto las tumbas presentan una enorme diferencia, con la existencia de ajuares funerarios supuestamente para disfrute del difunto en la otra vida. Conforme pasa el tiempo, se va complicando la estructura de la sociedad con la aparición de clases dirigentes cada vez más ricas e influyentes. Esta situación se refleja en el mundo funerario con la existencia en necrópolis como Nagada, Neken (para los griegos Hieracónpolis) y Abidos de tumbas forradas con adobes y divididas en distintas habitaciones ocupando, además, un lugar diferenciado dentro del cementerio. Todo ello sucedió en torno al 3150 a. de C. y constituye la primera prueba de la existencia de una realeza en estas ciudades. Los reyes de Hieracónpolis acabarán por absorber las ciudades de Nagada y Abidos formando la llamada Dinastía 0 que situará su necrópolis en esta ciudad. Sus sucesores de las Dinastías I y II continuaron con la tradición añadiendo el elemento de los sacrificios humanos (hasta 300 en algún caso) de sus servidores que son inhumados en tumbas individuales contiguas a las de su señor. A la vez, se documenta una mayor complejidad arquitectónica tanto en la cámara subterránea como en las superestructuras. En la sepultura de Ger aparecen los restos dos túmulos de arena y una mastaba (construcción de base rectangular) de adobe. Tiempo después, esta tendencia a la complejidad se concreta tanto en nuevos elementos (adición de escaleras orientadas al norte), como de materiales (en la tumba de Den aparece un enlosado de granito) que alcanzará su apogeo en el complejo de Kasekemui, el último de los reyes de la II Dinastía con su palacio funerario (estructura rectangular delimitada por muros de
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adobes) y su recinto subterráneo con una cámara sepulcral realizada en piedra rodeada de un gran número de estancias. Esta evolución desde la simple fosa con túmulo hasta una edificación compleja fue el producto de una larga serie de generaciones. El siguiente paso fue, por el contrario, obra de un hombre, Imhotep, canciller del Horus Neteriket más conocido por el nombre que se le dio durante el Imperio Nuevo, Zoser. En Saqqara se conserva su tumba en forma de pirámide escalonada, la más antigua que se levantó en Egipto. Su importancia merece que la dediquemos un poco más de espacio. Se concibió a la manera tradicional, como una mera mastaba que cubría un complejo subterráneo formado por una cámara sepulcral decorada con fayenza (pasta vítrea) azul y una serie de pozos con estancias destinadas a albergar los cuerpos de los familiares del faraón así como las ofrendas destinadas a ellos. Si bien ya no aparecen sacrificios humanos, el ajuar es riquísimo. Se conservan decenas de miles de recipientes tallados en piedras duras (alabastro, esquisto, diorita...) procedentes de sus cámaras. Este modesto proyecto fue agrandado en dos ocasiones, en la primera se amplió la mastaba en todo su perímetro y en la segunda sólo en su parte oriental. Sin

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embargo, no acabó aquí la serie de modificaciones. En un primer momento se englobó dicha mastaba en una pirámide de cuatro escalones que posteriormente se aumentó hasta los seis que le dieron su forma definitiva que hoy conserva. Las razones para estos cambios fueron muy posiblemente de índole política y religiosa. La unificación del Alto y Bajo Egipto conseguida por Narmer durante la Dinastía 0 y mantenida durante la I Dinastía se perdió durante los disturbios que sucedieron bajo la II Dinastía, y sólo pudo ser reinstaurada por Kasekemui. Por ello, Zoser necesitaba pregonar su poder sobre el Alto y el Bajo Egipto y lo hizo uniendo los elementos funerarios procedentes de Abidos a los ya existentes en la propia necrópolis de Saqqara. De igual forma, la necesidad de realizar una edificación más sólida que la de los reyes anteriores se había hecho patente con la destrucción de las superestructuras de las tumbas de Abidos durante los desórdenes de la II Dinastía. Como ya vimos, los antiguos egipcios habían elaborado parte de los monumentos funerarios anteriores con piedra, la decisión fue que éste, el de Saqqara, se realizaría exclusivamente con este material mucho más duradero que el adobe. La magnitud de la tarea sólo se puede comprender si pensamos que el complejo funerario no sólo consistía en la pirámide y las cámaras subterráneas. Como fruto de la fusión de elementos del Alto y Bajo Egipto, el palacio funerario se amplió hasta delimitar un espacio de unas 15 hectáreas mediante un muro de más de diez metros de altura. Además existieron columnatas, patios, capillas, el pabellón real, un templo adosado a la pirámide que ya se documenta en tumbas anteriores de la propia necrópolis, la Casa del Norte y la Casa del Sur... Todo ello parece estar dirigido a dos aspectos fundamentales, plasmar el dominio sobre los dos territorios (Casa del Norte y Casa del Sur, muro de las Cobras...) y formar un espacio para la fiesta del Heb-sed que suponía la regeneración de la fuerza vital del Horus (patio del Heb-sed, pabellón real...). De esta síntesis entre elementos religiosos y políticos nace la propia forma de su tumba. La pirámide escalonada no sólo es grandiosa para expresar

el poder de su constructor, sino que también tiene una lectura religiosa. En las tumbas de Abidos se habían incorporado escaleras. Además de su aspecto utilitario, el hecho de que siempre estén en el lado norte hace pensar que estuvieron dotadas de una simbología, posiblemente relacionada con las estrellas circumpolares: las únicas que nunca desaparecían y que, por ello, eran símbolo de permanencia. En palabras del gran egiptólogo Jean-Philippe Lauer, que dedicó su vida a la excavación y reconstrucción de este complejo: "Los agujeros [se refiere a los de la capilla cerrada en la que se encontró una escultura del Faraón] no están para que miremos hacia adentro, sino para que el faraón mire hacia fuera, quizás hacia las estrellas del norte llamadas las Imperecederas porque nunca se ocultaban"5. Así, la superposición de mastabas de base cada vez más reducida que forman una pirámide escalonada no sólo es la forma más sencilla de levantar la altura de un edificio sin perder la solidez (y que ya tenía un antecedente en el montículo escalonado de la mastaba 3.038 de la necrópolis de Saqqara) sino que a la vez formaba una escalera por la que el ka del faraón podía ascender hasta los cielos. En uno de los textos de las pirámides procedentes de la de Unas puede leerse: "No hay dios-estrella que no tenga compañero, ¿tienes tú compañero? ¡Mírame! Tú has visto las formas de los hijos de sus padres que conocen su lenguaje, las estrellas Imperecederas..."6; en otro texto de la pirámide de Pepi I: "Oh, tú que estás enaltecido entre las estrellas Imperecederas, nunca morirás."6 y, finalmente, en otro de la pirámide de Unas: "Una escala es anudada por Ra ante Osiris, una escala es anudada juntamente con Horus ante su padre Osiris cuando él va hacia su espíritu, estando uno de ellos en este lado y el otro en el otro lado, mientras yo estoy entre ellos"6.

Bajorrelieve en el templo de Osiris, en Abidos.

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En el complejo de Zoser encontramos una sucesión de errores que, caso de ser ciertas las hipótesis de conocimientos procedentes de una civilización terrestre perdida o bien de una transmisión de saberes extraterrestres, no deberían haberse producido
Si la construcción no suscita problemas en cuanto a su inspiración ideológica, no podemos decir lo mismo de su parte material que precisa algunas aclaraciones. Alguno de los piramidólogos muestra su sorpresa por un cambio tan repentino. De no emplear la piedra más que como material auxiliar, se pasa a la construcción de una obra tan ingente sin ningún paso intermedio. De ahí deducen que Imhotep tuvo que ser conocedor de algún secreto procedente de una civilización terrestre perdida o bien de una transmisión de saberes extraterrestres. La realidad es bien distinta. Entre las decenas de miles de recipientes tallados en rocas duras de los que antes hicimos mención, un buen número de ellos presentan los nombres de faraones anteriores a Zoser, tanto de la I como de la II Dinastía (posiblemente provenían de las destrucciones ocasionadas en la necrópolis de Abidos). Ello demuestra que los egipcios, si bien no empleaban apenas la piedra en su arquitectura, no por ello dejaban de conocer la técnica de su talla en la que demostraron, además, una gran perfección. No obstante, puede argüirse que no es lo mismo tallar un plato que construir un muro. Así es. De hecho, en el complejo de Zoser encontramos una sucesión de errores que, caso de ser ciertas las hipótesis de conocimientos foráneos, no deberían haberse producido. Por ejemplo, el tamaño de los primeros sillares empleados era ridículo por cuanto se hicieron a imagen y semejanza de los adobes usados en edificaciones anteriores. Conforme fueron adquiriendo práctica y una mayor confianza en la solidez del material fueron aumentando su tamaño. De igual forma, las columnas no se construyen exentas sino adosadas a un muro. Las formas arquitectónicas imitan las formas de construcciones lignarias... Todo ello nos habla de un hombre genial sin duda pero que ignora aún todas las posibilidades del nuevo material. Curiosamente, un aspecto del que se habla poco es del enorme cambio social que supusieron estas obras monumentales. Para su edificación se recurrió a gente proveniente de todo el país y éstos se vieron obligados a convivir durante un largo periodo de tiempo con un objetivo común. El resultado de esta socialización fue la cohesión del propio país. Según la frase afortunada del

egiptólogo Mark Lehner, Egipto construyó las pirámides y las pirámides construyeron Egipto. Si la tumba era un símbolo del estatus de su poseedor, era fácil prever lo que iba a suceder con el sucesor de Zoser, el Horus Sekemket. Ordenó la construcción de un nuevo complejo en Saqqara a imagen del de su antecesor y, creemos, padre. Al parecer, incluso tuvo la fortuna de poder contar con el mismo Imhotep como arquitecto. Éste demostró haber aprendido con la experiencia. Reduce los espesores de los muros con lo que se gana en economía sin afectar el resultado final pero no consigue evitar un problema de falta de solidez en la cámara sepulcral debido a la mala calidad de la piedra empleada. Por desgracia la temprana muerte de Sekemket impidió que la obra fuera terminada. Además, el hecho de que se empleara como cantera impide que sepamos mucho más sobre ella. La siguiente gran revolución en el campo de la construcción de pirámides se produjo en el cambio entre la III y IV Dinastías. El último Horus de aquélla fue Huni que hizo levantar varias pequeñas pirámides en distintos puntos del país, lo que demuestra hasta qué punto se habían convertido en símbolos del poder real. También edificó una gran pirámide en Meidum del mismo tipo que las de Zoser y Sekemket. Si la tipología es la misma, no podemos decir lo mismo de su distribución. El templo adosado que en éstas estaba situado al norte de la pirámide se traslada al este y se une mediante una calzada con otro templo posiblemente edificado a orillas del Nilo. Junto a la pirámide principal aparece una pirámide satélite. Estas innovaciones creemos que fueron ocasionadas por un cambio religioso, el aumento de la influencia de las divinidades solares frente a las estelares. En el aspecto arquitectónico, la pirámide de Huni en Meidum también es importante por otro motivo, la cámara sepulcral ya no es subterránea sino que se levanta en el propio interior de la pirámide. Para evitar su hundimiento por el gran peso de las piedras situadas sobre ella se construyeron una serie de cámaras de descarga en forma de salas abovedadas. Todas estas novedades serían empleadas durante la siguiente Dinastía, la IV, que supondría el apogeo de los constructores de pirámides. El primer Horus de la IV Dinastía fue Snefru, el más grande promotor de estas edificaciones de toda la historia. Comenzó su carrera edificando una pirámide escalonada en Seila, posiblemente del mismo tipo que las pirámides "representativas" de Huni. Sus otras obras fueron mucho más complejas. Convirtió la pirámide escalonada de Huni en Meidum en una pirámide perfec-

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Fotos captada por lanzaderas espaciales estadounidenses de la zona del delta del río Nilo (izquierda) y de la zona de Gizeh, con sus pirámides (derecha).

ta y levantó dos pirámides perfectas en Dashur, las conocidas como Pirámide Torcida y Pirámide Roja. Estas innovaciones se cobraron de nuevo un alto precio en errores. El revestimiento de la de Meidum se desplomó en fecha desconocida. La Pirámide Torcida debe su nombre a la corrección que se tuvo que hacer variando el ángulo de sus muros para reducir su altura (de 54° se pasó a 43°) porque el peso del monumento estaba provocando grietas en su estructura. Para evitar este problema, la Pirámide Roja se construyó con un ángulo bajo de 43°. Pese a estos fallos, para hacernos una idea de lo que significó la actividad constructora de Snefru baste con decir que la Pirámide Roja y la Pirámide Torcida son, respectivamente, la segunda y la cuarta en importancia atendiendo a su volumen. ¿Por qué se produjo este cambio tipológico? Quizás la pirámide perfecta quería imitar la Piedra Benben o quiso simbolizar los rayos del sol protegiendo al Horus. Snefru había dejado el prestigio real muy alto. Su hijo y sucesor Kufu se dispuso a superarle si no en número de pirámides, sí en majestuosidad. Para ello tuvo que abandonar la necrópolis de Dashur cuyo suelo carecía de la firmeza necesaria para su pirámide. El emplazamiento buscado, además de solidez, debía de contar
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El poblado muestra barracones y zonas comunes en la que, entre otras edificaciones, se ha encontrado una gran panadería. Los restos materiales comprenden grandes cantidades de cerámica de diversas calidades, recipientes para la comida idénticos a los encontrados en el Egipto septentrional (lo que demuestra hasta qué punto esta obra supuso la movilización de todo el país), cedazos para la harina, vasijas para cerveza y huesos de bóvidos con marcas de cuchillos. La necrópolis comprende varias zonas bien diferenciadas, las tumbas de los capataces, las de los funcionarios y las de los obreros. Es interesante el ver cómo se

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con una gran cantera cercana con la que construir el grueso de la obra. La elección recayó en la meseta de Gizeh en la que ya existían tumbas de las tres primeras dinastías. Al igual que en el caso de Zoser también conocemos el nombre (e incluso se conserva su retrato) del que probablemente fue el arquitecto de la Gran Pirámide, Hemiunu. Así mismo hemos descubierto a sus obreros. Los egiptólogos Zahi Hawass y Mark Lehner han excavado su necrópolis y su poblado. Por desgracia para los propagandistas de las teorías que involucran elevadas tecnologías y/o pueblos desconocidos, todo lo hallado se resume en una sola palabra, normalidad.

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Conocemos el nombre probablemente del arquitecto de la Gran Pirámide, Hemiunu. Así mismo hemos descubierto a sus obreros. Se ha excavado su necrópolis y su poblado. Por desgracia para los propagandistas de las teorías que involucran elevadas tecnologías y/o pueblos desconocidos, todo lo hallado se resume en una sola palabra, normalidad
copiaron los modelos de tumbas existentes, mastabas, pirámides escalonadas... Aparecen materiales nobles como caliza, granito o basalto, seguramente una reutilización de los bloques desechados en la construcción de las pirámides y templos. Las tumbas de los obreros son también importantes por cuanto los datos obtenidos mediante el empleo de técnicas forenses nos informan de detalles como las lesiones de columna vertebral producidas por el manejo de grandes pesos o los cuidados médicos recibidos, lo que ha permitido quizás desmentir las historias recogidas por Herodoto. Las pirámides no fueron construidas por esclavos sino, probablemente, por hombres libres. En un aspecto arquitectónico, el dúo Kufu-Hemiunu supo sacar partido de las experiencias de sus antecesores. Copian la distribución de la de Huni con su templo adosado al este y unido con una calzada a otro situado a orillas del Nilo cuyo basamento se encontró recientemente. El complejo comprende una pirámide satélite (posiblemente relacionada con la fiesta sed), tres pirámides subsidiarias dedicadas a las reinas Henutsen, Meritetis y Heteferes y las fosas para las barcas solares. Las cámaras sepulcrales múltiples aparecen también en las pirámides de Snefru. Las cámaras de descarga y la cubierta por medio de aproximación de hiladas que crea una falsa bóveda aparecen ya en Meidum. También llevaron a cabo una labor de sincretismo religioso. Si la pirámide perfecta y su cercanía a On nos hablan de la importancia de las divinidades solares, los mal llamados conductos de ventilación marcan la situación de las principales estrellas. Incluso la existencia de una cámara subterránea puede relacionarse con la divinidad ctónica Sokar. La gran obra de Kufu resultó ser inigualable. La verdad es que su hijo y sucesor Gedefra ni siquiera lo intentó. Posiblemente para que su propia pirámide no se viera empequeñecida por la de su padre, decidió que se construyera en la necrópolis de Abu Rawas. Debido a su corto reinado quedó inconclusa pero, aunque no hubiera sido así, sus dimensiones hubieran sido similares a la de Menkaura (Micerinos).

Por causas que desconocemos, su sucesor no fue su hijo sino su hermano Kafra (Kefrén). Quizás el motivo de su ascenso al trono fue precisamente la de que era hijo de Kufu, el constructor de la Gran Pirámide. El deseo de Kafra de igualar a su padre queda patente desde un primer momento. No sólo ordena la edificación de su pirámide en la misma Gizeh sino que la erige sobre una elevación del terreno. Esto, unido a la mayor pendiente de sus lados, provoca el efecto visual de alcanzar mayor elevación que la Gran Pirámide pese a ser un poco más baja (143,5 metros frente a 146,6 en el momento de su construcción). No obstante, su volumen sí es muy inferior, 1.659.200 m3 frente a 2.521.000 m3. Si la propia pirámide resultó insuperable, Kafra sí consiguió que las restantes edificaciones empequeñeciesen a las de su padre. Tanto el templo funerario como el templo inferior son de mayores proporciones y de una arquitectura más cuidada siendo abundante el empleo de megalitos, el mayor de los cuales, en el templo funerario, alcanza las 400 toneladas. Es muy posible que también la Esfinge y su templo formaran parte de las construcciones de Kafra. A su muerte, el trono volvió a su línea natural. Le sucedió Nebka, su sobrino e hijo de Gedefra que tuvo buen cuidado de alejarse de la tumba de su tío que había ocupado el trono que le correspondía. Su propia tumba se encuentra en Zawiet el-Aryan y, por los escasos restos conservados, si hubiera llegado a construirse, habría sido una pirámide similar a la Kafra. A su muerte, el trono vuelve a la otra línea sucesoria, la de Kafra. Pasa a su hijo Menkaura que edifica su pirámide en Gizeh junto a la de su padre. La comparación la deja en mal lugar puesto que "sólo" alcanza los 65,5 metros aproximadamente. Tampoco los templos alcanzan la grandiosidad de los de su padre e incluso presentan elementos construidos en adobe. Le sucedió su hijo Sepseskaf que tomó dos decisiones sorprendentes, ordenó edificar su tumba en Saqqara y abandonó la construcción piramidal retomando la tradicional mastaba. Todo ello quizás fuera fruto de un intento de denuncia del poder alcanzado por los sacerdotes de divinidades solares. Con Userkaf, el primer faraón de la V Dinastía, aunque regresa la forma piramidal, su decadencia era ya imparable. Su tumba en Saqqara sólo alcanzaba los 49

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Gran Esfinge de Gizeh. La esfinge, en Egipto, estuvo siempre asociada al poder real, por lo que sólo el faraón (horus) podía representarse de tal forma.

metros y estaba construida con una mezcolanza de piedras bastas y cascotes. Lo mismo podemos decir de las de sus sucesores, Sahura, Niuserra, Neferirkara y Neferefra situadas en la necrópolis de Abu Sir y de las pirámides de los Horus de la VI Dinastía como Teti, Pepi I y Pepi II en Saqqara. El final de la VI Dinastía viene marcado por una época de agitación y disturbios, el llamado I Periodo Intermedio. A su finalización, la época de las pirámides había concluido aunque ocasionalmente algún faraón aún recurriera a ellas durante la XII y XIII Dinastías, casos de Amenemhat I y Sesostris I (necrópolis de El-List) o de Amenemhat II y III (Dashur). Su última aparición fue en la Dinastía XXV (Dinastía Nubia) en las necrópolis de Napata y Meroe, fuera del territorio propiamente egipcio. Esta historia de aparición, auge, decadencia, desaparición, resurgimiento y desaparición definitiva no deja demasiado lugar a la especuEsta historia de aparición, auge, lación esotérica. Las dudas y errores iniciales que ya vimos no permiten seguir decadencia, desaparición, resurgimiento sosteniendo la "inspiración" extraterrestre o desaparición definitiva de las pirámides de antiguas civilizaciones sin embargo aún en Egipto no deja demasiado lugar no hemos hablado de cómo fueron construidas, algo de lo que seguidamente nos a la especulación esotérica ocuparemos. culamos se emplearon para construir la Gran Pirámide. ¿CÓMO SE CONSTRUYERON LAS PIRÁMIDES? Sobre este aspecto, debemos hacer algunas consideraA su vez esta pregunta nos plantea otra serie de ellas. ciones previas ante el cúmulo de afirmaciones erróneas Debemos atender a su orientación, el cálculo de sus di- que se vierten. La gran mayoría de esos bloques son de mensiones y la tarea arquitectónica propiamente dicha. un tipo de caliza de baja calidad y provienen de una Ha sido muy usada por los esotéricos la maravillosa cantera situada en la propia Gizeh. No fue necesario, por exactitud en la orientación hacia los puntos cardinales ello, un transporte a larga distancia. El recubrimiento se de la Gran Pirámide (olvidándose, como de costumbre, realiza con piedra calcárea de mucha mejor calidad prode todas las demás). Precisamente en el estudio de las veniente de la cercana cantera de Tura y sólo en algurestantes pirámides es en lo que se basó la egiptóloga nas zonas, como la Cámara Real y la Gran Galería, se Kate Spencer para proponer una teoría que resulta cuan- emplean piedras duras como el granito rojo de Asuán, do menos interesante. La determinación de la dirección yacimiento situado a más de 900 km de distancia. norte se hacía colocando un marco de madera en el que La caliza local puede trabajarse sin ningún problema

se sujetaba una plomada. Cuando la línea imaginaria que une las estrellas Kochab (en la Osa Menor) y Mizar (en la Osa Mayor) coincidía con la línea de la plomada, el eje imaginario que une los tres puntos indica la dirección norte. ¿Cómo controlaron el correcto desarrollo del trabajo? La respuesta nos la dan los llamados papiros matemáticos egipcios, el más célebre de los cuales es el llamado Rhind. Contienen una serie de problemas sobre aritmética y geometría bastante avanzados para su época. Conocían las fórmulas para calcular las superficies y volúmenes de varias figuras y cuerpos geométricos, hicieron una buena aproximación a , al que otorgaron un valor de 3,16, conocieron las progresiones aritméticas y geométricas... y, por supuesto, también aplicaron esos conocimientos a casos relacionados directamente con las pirámides: "Ejemplo para calcular una pirámide cuya altura es de 250 codos y su base 360 codos. ¿Cuál es la inclinación de su cara?" (Problema 56 del papiro Rhind)7. Esos conocimientos matemáticos unidos al empleo de plomadas y escuadras, atestiguado por algunas pinturas como las que decoran la tumba de Rekmire, son los que les permitieron llevar a cabo el trabajo con mínimos errores aunque alguno sí cometieron, por ejemplo en la nivelación del terreno o en la situación de la cámara real que está desplazada del centro geométrico de la pirámide. Sin embargo, la gran pregunta para muchos es la concerniente a los 2.300.000 bloques de caliza que cal-

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(roca aún más dura que el granito) que también se han encontrado en Asuán. El paso siguiente, que nunca se llegó a dar por la rotura que sufrió el bloque durante este proceso, hubiera sido el desprendimiento de toda la pieza mediante el empleo de palancas, y su transporte y pulido con polvo de cuarzo antes de proceder a su erección. La obtención de los sillares y lajas de granito era tan sólo el primer paso. El segundo era el transporte. El peso y las distancias a recorrer nos hacen pensar que se emplearon dos procedimientos completamente distintos. En la tumba de Gehutihotep en la necrópolis de el-Bersa se representa el traslado de una estatua colosal. El procedimiento empleado no tiene nada de sobrehumano. La escultura va situada sobre unos patines de madera y 172 obreros tiran de ella mediante una serie de Las desviaciones en la orientación respecto al norte maromas mientras otro va arrojando un líquido (¿una de las pirámides de Gizeh es casi despreciable. mezcla de agua y limo?) por delante del trineo. El arComo no conocían la brújula, para hacer el cálculo, queólogo Chevrier se interesó por reproducir dicho sissin duda, se basaron en sus conocimientos astronómicos. tema de transporte en Karnak. Empleó una piedra de 5,5 Tm situada sobre unos patines y tirada por 50 homcon las herramientas de cobre que se han localizado en bres. El experimento estuvo a punto de concluir en deyacimientos arqueológicos o que están representadas en sastre... por un exceso de fuerza. En realidad, bastaron los murales egipcios, cinceles, sierras... Con ellas se re- seis hombres para arrastrar dicha carga de un peso que dujeron los bloques obtenidos en la cantera (posible- duplicaba el de los sillares empleados en la Gran Pirámente obtenidos por el sistema de cuñas introducidas mide. Sin embargo para el transporte de grandes lajas despor medio de mazos de madera y piedra) hasta formar unos sillares con un peso medio de 2,5 Tm. La proce- de Asuán lo más probable es que se empleara el procedimiento descrito en un relieve del templo de la fadente de Tura tampoco presenta mayores problemas. El caso del granito es posiblemente distinto aunque raona Hatshetsup, en Deir el-Bahari, según el cual se el llamado Obelisco Inacabado nos da un buen ejemplo usaba una especie de gabarra remolcada por barcas. El mayor problema, no obstante, sigue siendo el de de cómo se enfrentaron los egipcios a este problema. Su estudio demuestra que los obreros delinearon la for- la elevación de los sillares hasta la altura requerida. Vama que querían obtener y tallaron alrededor de él una rios han sido los métodos sugeridos, todos los cuales trinchera empleando la percusión de bolas de dolerita presentan tanto ventajas como inconvenientes. El uso de máquinas, pese a ser el que según Herodoto se empleó, tiene el inconveniente de no estar atestiguado ni por La gran mayoría de los bloques de caliza relieves, ni por restos arqueológicos ni usados en la construcción de la Gran por la literatura egipcia. Así pues, debe ser obviado. Pirámide son de un tipo de baja calidad de Los otros dos métodos, las rampas y una cantera situada en la propia Gizeh. las palancas, sí tienen un apoyo más El recubrimiento se realizó con piedra firme ya que ambos fueron conocidos por los antiguos egipcios. La teoría de calcárea de mucha mejor calidad las rampas tiene la ventaja de su simproveniente de la cercana cantera de Tura y plicidad y un inconveniente, el de que sólo en algunas zonas se emplean piedras una única rampa perpendicular a la pirámide hubiera supuesto una obra aún duras como el granito rojo de Asuán, más considerable que la propia piráyacimiento a más de 900 km de distancia mide. Para obviarlo se han propuesto soluciones como las de la rampa heliMICROSOFT CORPORATION

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coidal rodeando la edificación, que si evita la dificultad de la excesiva longitud de la rampa crea un nuevo problema, el de que habría tapado la construcción dificultado su realización. La última versión de esta hipótesis debida a Pierre Crozat, arquitecto francés, es que las pirámides se construían sobre un núcleo central con el empleo de rampas múltiples que quedaban englobadas dentro del cuerpo del propio edificio. Aunque como teoría resulta muy interesante, sólo podría ser confirmada mediante el desmontaje parcial de una de ellas, algo que, por supuesto, es bastante difícil que se produzca. El empleo de palancas también se ha demostrado como una solución posible. De hecho es la técnica que empleó Lehner para construir una pequeña pirámide. El problema que presentó es que levantar, calzar, volver a levantar... cada uno de los bloques hasta los 50 cm de altura que tiene aproximadamente cada hilada requirió más tiempo de lo que se había calculado. No obstante hay que hacer notar que el personal empleado no tenía experiencia en este trabajo en concreto. Lo más probable es que se emplearan ambos métodos. El uso de rampas está atestiguado en la de el-List en la que se encontraron unas vigas de madera empotradas en una base de adobe así como en la propia Gizeh, en la que Hawass y Lehner han localizado dos secciones de una rampa al suroeste de la Gran Pirámide. Además, la cantera de la que se extrajo la piedra para la edificación fue rellenada con cerca de un millón de metros cúbicos de escombros similares a los que formaban los restos de la rampa. El hecho de que la altura de las hiladas varíe en el último tercio de la pirámide hace pensar que pudo ser para facilitar el empleo de palancas en los tramos finales de la construcción. El recubrimiento con piedra de mejor calidad (caliza de Tura en la pirámide de Kafra y de granito en la de Menkaure) era el último paso. Por los restos conservados, se colocaba de arriba hacia abajo y se iba puliendo a la vez que se instalaba. De hecho, alguno de los bloques inferiores de la de Menkaura quedó sin recibir este último tratamiento. Hemos devuelto las Pirámides a su auténtica dimensión, la de una obra humana. Sin embargo, dentro de este mismo campo se formulan una serie de afirmaciones que también deben ser contestadas. PREGUNTAS CON RESPUESTA ¿De quién es la Pirámide de Kufu? Aunque parezca una nueva versión de la relativa al color del caballo blanco de Santiago, numerosas personas están convencidas de que la Gran Pirámide fue construida en un tiempo mucho más remoto por una civilización desaparecida y olvidada.

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Imagen desde el espacio, en alta resolución, de las pirámides de Gizeh.

Por descontado, la existencia de civilizaciones que desaparecen sin dejar más que una única prueba material de su paso por este mundo es ya bastante sospechosa pero en este caso hay además muchas evidencias de que sí fue Kufu el responsable de su edificación. La primera de ellas es la existencia en la meseta de Gizeh de tumbas de familiares de este Horus como la de su madre, Heteferes o la de su hijo Kufukaef. La segunda son los graffitis en la necrópolis de los trabajadores, de la que ya hablamos anteriormente, en los que aparece el nombre de este faraón. La tercera es que ya desde la más remota antigüedad se atribuyeron las tres pirámides de Gizeh a los Horus respectivos. Por ejemplo, en la tumba de Merynefer en la propia Gizeh se leen sus títulos: "Superintendente de la ciudad de las pirámides de Kufu y Menkaura, inspector de los sacerdotes en la pirámide de Kafra." La cuarta prueba es la existencia de la barca solar localizada junto a la pirámide y que por estar realizada en madera permitió su datación por C-14. La quinta prueba totalmente definitiva son los graffitis existentes en las cámaras de descarga (en todas ellas, no sólo en una como se dice frecuentemente) en los que se menciona el nombre de Kufu. Estas pintadas sólo pudieron ser realizadas por los obreros que las construyeron ya que fueron abiertas mediante voladuras controladas por Vyse y Perring en el año 1837 sin que antes de esto existiera ningún camino por el que se pudiera entrar en ellas. ¿La ubicación de las pirámides de Gizeh fue elegida de acuerdo con un plan de correspondencias estelares? Esta hipótesis propuesta por Bauval --y que involucraba a más pirámides aparte de las de Gizeh-- debe ser

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pados por el peso de la piedra, lo que obligaría a levantar cada sillar para retirarlos con lo que nuevamente no se produciría ninguna disminución del trabajo a realizar. Una cuarta razón es que el recubrimiento de granito de la pirámide Menkaura como ya dijimos está sin pulir y en él se aprecian aún las señales de herramientas así como las irregularidades típicas de una piedra natural (y que serían inexplicables si fueran producto de un moldeado). ¿Qué son en realidad las pirámides? Ésta es una pregunta más compleja ya que no tiene una única respuesta. Ya vimos como para Huni y Snefru habían sido símbolos del poder real. Huni, según parece, nunca llegó a ser inhumado en la pirámide de Meidum y Snefru edificó dos grandes pirámides además de convertir en una pirámide perfecta la de Huni. Esto parece descartar la idea tradicional de que fueran mausoleos. Sin embargo, el caso de Snefru no está tan claro como pudiera parecer. El orden de sus construcciones, según parece, fue el de la Pirámide Torcida, que como ya dijimos tuvo que ser rediseñada por la aparición de grietas (esto pudo hacer que se desestimara su uso como tumba al correr el peligro de que se derrumbara). Después vino la conversión de la pirámide de Huni, que nunca fue empleada (ignoramos por qué motivo) y que posiblemente Snefru pensó en convertir en su propia tumba si fallecía antes de la conclusión de su tercera edificación, que fue la Pirámide Roja, que es donde definitivamente fue sepultado. En el caso de las de Gizeh no hay lugar a dudas puesto que los sarcófagos fueron enSegún la frase afortunada del egiptólogo contrados en las cámaras resMark Lehner, Egipto construyó las pirámides pectivas. En el caso de Kufu tenemos la certeza de que tuvo y las pirámides construyeron Egipto que ser introducido durante la construcción por la sencilla rabas. Una segunda razón es que se han encontrado las zón de que no cabe por el angosto corredor por el que canteras y en ellas restos de bloques desechados por se accede en la actualidad a ella. En el de Menkaura se presentar diversas irregularidades o por haberse roto. conservaba incluso la momia real, por desgracia perdiUna tercera razón es que esta técnica no solucionaría da junto al sarcófago en el naufragio en la costa de Carabsolutamente nada. Pensemos por un momento que tagena del barco que los transportaba al Reino Unido. No obstante haríamos mal en pensar que sólo fueron ello fuera posible. ¿Por qué habrían de haberse molestado los egipcios en simular sillares que iban a quedar tumbas más o menos ostentosas. Una pirámide era sólo ocultos a la vista por el recubrimiento? Si además los una parte del complejo funerario y el fin de todas aquebloques tienen el mismo peso de la piedra natural (y si llas edificaciones era el de permitir la vida eterna del no fuera así el distinguirlos sería sencillo) el problema Horus, posibilitar su renovación en el más allá de igual de su manejo sería exactamente el mismo salvo que se forma que el Heb-sed permitía que recobrara el vigor nepretendiera que fueron ubicados con la ayuda de mol- cesario para gobernar haciendo que Maat (la Justicia des algo que es evidentemente absurdo. Si así fuera el perfecta) imperase. En una vasija de las encontradas en la pirámide de tamaño de todos los sillares sería el mismo, algo que no sucede. Además, los restos del molde quedarían atra- Zoser se representa a un hombre con los brazos levanrechazada. Bauval creía que los egipcios pretendieron recrear la constelación de Orión, pero aparte de que faltaría una de las pirámides y de que otras estarían desviadas de la que sería su posición si éste fuera el caso, las razones por las que algunos faraones sí edificaron sus pirámides junto a la de Kufu mientras otros no lo hicieron ya han sido narradas y tienen mucho que ver con cuestiones de legitimidad y prestigio y nada con planos estelares. Además, el Cinturón de Orión (que es la parte en concreto que representaría Gizeh) no presenta una diferencia de brillo entre las tres estrellas tan marcada como es el tamaño de las pirámides (aspecto que según Bauval también habría sido tenido en cuenta). La razón por la que después de Menkaura ningún faraón decidiera edificar su pirámide en este lugar no puede ser más prosaica (y tampoco tiene nada que ver con el "plan maestro") sencillamente no había sitio para ningún complejo funerario más. ¿Se construyeron las pirámides con una especie de cemento hecho con piedra ablandada primero y vuelta a solidificar con posterioridad? Tampoco esta hipótesis es aceptable. La primera razón para rechazarla es que ni siquiera hoy esta técnica es posible. Sí somos capaces de elaborar piedra artificial, pero cualquier análisis químico demuestra la diferencia de composición de am-

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tados (el jeroglífico que representa la cifra de un millón) sosteniendo el baldaquino real con los dos tronos del Alto y el Bajo Egipto que se empleaban durante la fiesta sed. El significado es claro, se esperaba que el faraón pudiera celebrar la fiesta de su renovación durante un millón de años. Supervivencia que no sólo era importante para el propio Horus, sino para todo el país porque como dice uno de los textos de las pirámides: "Los campos están satisfechos, los canales de irrigación se inundan para este Rey hoy. Allí se le ha dado su fuerza así de este modo, allí se le ha dado su poder así de este modo"6. é

PÁGINAS WEB Amigos de la Egiptología (en castellano): http://www.egiptologia.com/ Egiptomanía (en castellano): http://www.egiptomania.com/ Nova Online Adventure. Pyramids. The Inside Story (en inglés): http://www.pbs.org/wgbh/nova/pyramid/ The Plateau. Official website of Dr. Zahi Hawass (en inglés): http://www.guardians.net/hawass/

NOTAS 1. Barceló, Emmanuel. Las Pirámides de Egipto. Colección Variopinto. Ediciones Libertarias. Madrid, 1.999 2. Dunn, Christopher. Tecnologías del Antiguo Egipto. Traducción de Alejandra Devoto. Ediciones Urano. Barcelona, 2.000 3. Parra Ortiz, José Miguel. Las pirámides. Historia, mito y realidad. Editorial Complutense S.A. Madrid, 2.001 4. Castel Ronda, Elisa. La Cosmogonía y la Enéada Heliopolitana. www.egiptomania.com/mitologia/eneada/default.htm 5. Declaraciones recogidas por Roberts, David: "La Era de las Pirámides: el Imperio Antiguo egipcio", en "El Antiguo Egipto. Faraones, templos y tumbas". National Geographic España. Edición Especial. Barcelona, Primavera 2.001 6. López, Francisco y Thode, Rosa. Los textos de las pirámides. www.egiptomania.com/mitologia/religion/ textos_de_las_piramides.htm 7. Sánchez Rodríguez, Ángel. Astronomía y Matemáticas en el Antiguo Egipto. Aldebarán Ediciones S. L. Madrid, 2.000 BIBLIOGRAFÍA Scarre, Chris: Las setenta maravillas del Mundo Antiguo. Los grandes monumentos y cómo se construyeron. Traducción de Jorge González Batlle y Cristina Rodríguez Castillo. Círculo de Lectores S.A. China, 2.001 Siliotti, Alberto --con prólogo y colaboraciones de Hawass, Zahi--: Guía de las Pirámides de Egipto. Traducción de Domingo Santos. Ediciones Folio S.A. Italia, 1.998 Parra Ortiz, José Miguel: Historia de las pirámides de Egipto. Editorial Complutense S.A. Madrid, 1.997 Parra Ortiz, José Miguel: Los constructores de las grandes pirámides. Aldebarán Ediciones S. L. Madrid, 1.998

RECTIFICACIÓN En el anterior número de El Escéptico (nº 13, primavera de 2002), en mi artículo La vuelta al mundo en cinco megalitos (pág 41-50) incluí una argumentación sobre la dureza real del granito (pág. 43). Según me hace saber el geólogo José Enrique Tent Manclus, al que agradezco profundamente tanto su lectura atenta como su corrección, dicha expresión no tiene sentido puesto que desde un punto de vista estrictamente científico, al ser el granito una roca formada por distintos minerales no puede hablarse de su dureza puesto que ésta sólo tiene sentido al hablar de minerales o rocas monominerales. No obstante desde un punto de vista práctico, sí se habla de dureza en rocas no monominerales e incluso existe una normativa al respecto para la realización del test de microdureza Knoop para el granito (norma UNE 22-178, de 1985) que especifica que debe realizarse mediante la aplicación de un penetrador de diamante que incide en varios puntos de la muestra con cierta presión y se establece la relación entre esta carga y la huella dejada, que se utilizan 4 muestras de 12x5x1 cm y se efectúan 20 determinaciones, con carga de 100 g siendo el resultado del ensayo la media aritmética de las 20 determinaciones, aun en ese caso, entiendo que el no haberlo advertido así en mi artículo es un error que debe ser subsanado mediante la rectificación oportuna. Por descontado dicho error es de mi exclusiva responsabilidad sin que pueda imputarse a dejadez o fallo de los encargados de esta publicación. José Luis Calvo

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Little green men, meowing muns and head-hunting panics: A study of mass psychogenic illness and social delusion

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pletamente inútil porque en las maniobras de escapismo no tenía que intervenir ninguna de esas zonas, por lo que el supuesto obstáculo no servía más que para aumentar la teatralidad del acto. Lo mismo se puede decir de las manos llenas de harina. Una vez liberados de las ataduras, introducían la harina en un bolsillo secreto de sus trajes y después la reponían con otra que también llevaban guardada. Claro que nunca puede salir todo como estaba previsto: "Este artificio de la harina tuvo una noche un mal desenlace para los mediums, aunque muy agradable para el público. El delegado encargado de poner la harina en las manos, tuvo la malicia de colocar tabaco en su lugar. Los espiritistas no vieron nada, puesto que, en aquel momento tenían sus manos detrás de su torso. Los dos hermanos reaparecieron con las manos llenas de harina. Se les hizo conocer la equivocación de los espíritus y los espectadores rieron á más y mejor" (Pág. 198). La segunda parte del espectáculo de los norteamericanos era, sencillamente, una variante del mismo truco de escapismo. Al estar sumidos en una oscuridad total, los hermanos podían escapar del círculo de espectadores arrastrándose por debajo de los brazos extendidos, así como evolucionar por el escenario sin ser vistos mientras tocaban las guitarras. La explicación de cómo, después de esos paseos, sus pies podían acabar exactamente en la misma posición en que empezaron es una buena muestra del ingenio de los americanos. Sencillamente, daban la vuelta al papel y, con un lápiz que llevaban escondido, trazaban una nueva silueta que los espectadores creían ser la misma que uno de ellos había dibujado antes de apagar las luces. En distintas partes de la obra se tratan más temas relacionados con las supuestas manifestaciones espiritistas y de cómo pueden explicarse mediante trucos más o menos elaborados de ilusionismo, pero creemos que con lo expuesto hasta aquí basta para hacerse una idea de su contenido. Añadamos que todo el texto está impregnado de un fino sentido del humor, como habrán podido comprobar en alguno de los fragmentos citados, y tendrán un libro de fácil lectura y comprensión ya que incorpora diagramas y figuras explicativas de los trucos que resultan más difíciles de describir. Además, aunque como dijimos en la entradilla es una edición facsímil (y eso suele significar un libro muy caro), éste se adscribe, afortunadamente, a la nueva tendencia de hacer facsímiles muy asequibles económicamente. é
José Luis Calvo

LITTLE GREEN MEN, MEOWING NUNS AND HEAD-HUNTING PANICS:
A STUDY OF MASS PSYCHOGENIC ILLNESS AND SOCIAL DELUSION
ROBERT E. BARTHOLOMEW McFarland & Co, Jefferson, 2001. 293 páginas.
Se trata de una recopilación de diversos artículos de Robert E. Bartholomew aparecidos en el Skeptical Inquirer y otras revistas. Se inicia con una concisa historia de la histeria de masas y las alucinaciones masivas, diferenciando entre ambas. Se examina la histeria tanto en entornos cerrados del estilo de colegios, conventos y fábricas, como en comunidades o pueblos enteros, con especial referencia al famoso "gaseador loco de Mattoon". Al examinar las alucinaciones masivas se identifican cinco tipos principales: amenazas inmediatas (las epidemias de desaparición de penes en África), miedos simbólicos (las oleadas de "naves aéreas" en Canadá, Inglaterra, Nueva Zelanda...), cumplimiento de deseos (ovnis), leyendas urbanas (platillos estrellados) y pánicos de masas (como los producidos por Orson Welles en 1930 y sus imitadores posteriores). Profusamente anotado y con ilustraciones muy cuidadas, está destinado a convertirse en pieza esencial en la biblioteca de cualquier partidario de las hipótesis psico-sociales sobre el fenómeno ovni. é
Luis R. González Manso

Nota: Las citas de textos publicados en el facsímil se mantienen con la ortografía original del siglo XIX de la traducción al español.

MCFARLAND & CO

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Magia y física recreativa

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EL SILLÓN ESCÉPTICO
MAGIA Y FÍSICA RECREATIVA
ROBERT-HOUDIN Traducción de M. A. Tanir. Colección Ad litteram nº 5. Editorial Alta Fulla. Barcelona, 1998 .
(reproducción facsímil de la edición de Pascual Aguilar, Editor. Valencia, S. A.) Cuando en la segunda mitad del S XIX el espiritismo comenzó a ganar adeptos en todo el mundo occidental, sus principales detractores pertenecían a tres colectivos totalmente opuestos entre sí: el mundo religioso, el científico y el ilusionismo. Con frecuencia, los dos primeros se dedicaron a buscar explicaciones alternativas a los fenómenos que ocurrían en las sesiones espiritistas. Desde posturas religiosas se llegó a sostener que su causa residía en intervenciones satánicas con el fin de corromper la fe cristiana. Los científicos de la época buscaron explicaciones naturales como episodios de hipnosis, de transmisión telepática o de poderes mentales. La crítica desde el ilusionismo fue mucho más acertada. Comenzaron por cuestionarse si tales fenómenos existían realmente o si eran producto de trucos de "magia simulada" como la que ellos empleaban en los escenarios. Fue el comienzo de una fructífera relación entre ilusionismo y escepticismo ejemplificada hoy en día por James "el Asombroso" (The Amazing) Randi (Fraudes Paranormales) y que cuenta entre sus ilustres precedentes con Harry Houdini (A Magician among the Spirits, del que hablamos en esta misma revista) y con el sacerdote jesuita Carlos M. De Heredia (Los Fraudes Espiritistas y los Fenómenos Metapsíquicos). Antes que ellos, sin embargo, el ilusionista francés Robert-Houdin publicó dos libros en los que junto a la explicación de varios de sus trucos tocaba este tema: Los Secretos de la Prestidigitación y de la Magia y el que nos ocupa, Magia y Física Recreativa. Incluso en el caso de que no le atraiga el ilusionismo o no quiera conocer los trucos empleados por los "magos", aun así podrá encontrar en este título sobrados motivos para interesarse en él. Houdin, antiguo relojero y fabricante de artilugios mecánicos, siempre estuvo al tanto de los avances científicos que aplicó de forma novedosa en sus espectáculos. Su truco del "baúl pesado" es una buena muestra de ello. El público de París no entendía cómo un baúl podía ser tan ligero como para ser

levantado por un niño y tornarse repentinamente tan pesado como para hacer inútil el esfuerzo conjunto de varios hombres adultos. La razón, según confiesa en esta obra Houdin, es que existía una plancha metálica embutida en el suelo del baúl sobre la que actuaba a voluntad un poderoso electroimán camuflado en el escenario del teatro. En otros de sus trucos empleó timbres, chispas eléctricas, espejos, falsas poleas... siempre con un fin escenográfico pero, a la vez, prestando atención a la experimentación que le permitiera mejorarlos. Comprobó los ángulos en los que los espejos eran más efectivos, la manera de mejorar la acústica para el truco de los instrumentos que tocan solos, qué electroimanes eran más adecuados para sus propósitos... Para aquellos que consideran que la ciencia es fría y aburrida, tendrían que recordar a este mago francés, uno de los más grandes creadores de ilusiones y sueños (en el mejor sentido de los términos) que haya dado la historia de la magia simulada. Sin embargo, el apartado más interesante de esta obra (al menos para mí), reside en su narración de la visita a París de los hermanos Davenport, dos magníficos ilusionistas estadounidenses que se hacían pasar por médiums espiritistas. Además de su importancia como documento escéptico (de lo que nos ocuparemos a continuación) es un valioso cuadro de costumbres. En septiembre de 1865 los hermanos Davenport, después de haber obtenido un gran éxito en el Reino Unido, presentaron

EDITORIAL ALTAFULLA

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su espectáculo en París. Para "calentar el ambiente", habían realizado una representación privada para la prensa en el castillo de Gennevilliers, cuyo propietario era un ferviente espiritista. Aunque las críticas periodísticas fueron, en general, muy positivas y presentaron los fenómenos como "inexplicables", hubo voces discrepantes como el artículo de Edmond Adout publicado en L´Opinion Nationale el 10 de septiembre, dos días antes de su estreno oficial en París: "¿No es singular que en 1865, cuando la humanidad entera corre á grandes pasos hacia el progreso, cuando el espíritu positivo lo abarca todo, cuando todas las ciencias desembarazadas del cúmulo de tonterías antiguas se lanzan resueltamente en el camino de la verdad, se quieran resucitar los hechos sobrenaturales?" (Pág. 163) y "Hé aquí dos valientes que han domado los poderes invisibles; que se hacen servir por espíritus; que tienen á sus órdenes un ejército de seres desconocidos, pero, con seguridad, superiores al hombre, y, que gracias á la alianza de este poder sobrenatural, ellos ¿qué consiguen? ¡Tocar el violón en un armario!" (Pág. 163-164) El nada disimulado sarcasmo de esta última frase se comprende si conocemos la descripción del espectáculo de los americanos. Disponían en el escenario un armario de tres puertas. En el cuerpo central colocaban varios instrumentos musicales como un violín, una guitarra, una trompeta... Se introducía cada uno por una de las laterales y se hacían atar a un banco que allí estaba, cometido del que se encargaba a una persona del público. Los demás asistentes podían examinar las ligaduras para que comprobaran que no había truco alguno en ellas. A continuación, se cerraban las puertas del armario. Al poco de hacerlo, comenzaban a sonar los instrumentos. Cada vez que se abrían las puertas, se podía contemplar a los hermanos atados y a los instrumentos en su lugar. Esto se repetía incluso con un miembro del público amarrado entre ambos hermanos y teniendo los ilusionistas las manos llenas de harina. La segunda parte de la representación consistía en que ambos hermanos se hacían atar nuevamente, pero esta vez en mitad del escenario. Se pintaban dos guitarras con un líquido fosforescente y se apagaban las luces. Comenzaba a oírse una melodía mientras los instrumentos musicales Los hermanos Davenport durante su comenzaban a ir de un actuación. Ilustración de la época.
CORTESÍA DEL AUTOR

lado a otro. Esto eran capaces de hacerlo incluso rodeados por un anillo de espectadores y con la huella de sus pies marcada sobre una hoja de papel para dar fe de que no se movían. El espectáculo, según Houdin era realmente muy atractivo y estaba perfectamente realizado, lo que no evitó que el 14 de septiembre se produjera un altercado que concluyó con varios espectadores detenidos por la policía. El ambiente previo al estreno, como ya vimos, se había ido caldeando por la pretensión de los ilusionistas de presentarse como espiritistas auténticos, lo que les valió la hostilidad de parte del público. Así, uno de los espectadores insistió en atarlos él mismo para asegurarse de que no había trampa. Como, pese a esa precaución, los Davenport llevaron a cabo el truco, el individuo saltó al escenario acusándolos de cometer engaño porque el armario contenía mecanismos que les permitía hacerlo. Para demostrarlo, golpeó el mueble rompiendo una parte de él. Se produjo un tumulto que sólo acabó con la intervención policial y la suspensión del acto. No obstante, los Davenport no se desanimaron. Hicieron reconocer el armario por expertos que dictaminaron que no había en él ningún tipo de mecanismo que permitiera explicar el truco y continuaron sus espectáculos con bastante más tranquilidad que en esa fecha. Houdin, que les vio actuar, les reprocha el vender su representación (que elogia reiteradamente) como lo que no era en realidad: "Bajo el punto de vista de la explotación de su espectáculo tenían mucha razón, puesto que hasta la época de su desastre en la sala Herz, habían recogido mucho dinero. No era entonces, propiamente hablando, ni juegos de cuerdas ni toques de guitarras lo que se iba á ver: eran manifestaciones espiritistas, verdadero testimonio de hechos sobrenaturales é inexplicables, y era por esto solamente por lo que uno se decidía á dar veinticinco francos" (Pág. 178). A continuación, Houdin explica cómo se realizaban estos "prodigios". Reconoce que los Davenport no mentían al asegurar que en el armario no había trampa. Su única misión era ocultar las maniobras de los hermanos al público. El truco estaba en las cuerdas, no en que estuvieran pre-cortadas, que es lo que comprobaban los espectadores sino en su material (algodón) y en que tenían un trenzado que hacía que resbalaran con suma facilidad. Esto, unido al hecho de que un espectador no suele tener ni idea de la mejor manera de atar a una persona, permitía la maniobra de escape. El resto era tan sencillo como preparar falsos nudos para estar atados cuando se abrieran las puertas y hacer sonar los instrumentos. Cuando ataban a un espectador a ambos hermanos, una de sus manos era amarrada a la rodilla de uno de los Davenport y la otra a la espalda del otro. Esto era com-

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Magufo, el mago

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HUMOR
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PRIMER CONTACTO
nica, similar a la utilizada antes de la invención de la imprenta, sino que está compuesta por carbono. El envejecimiento de las tintas férricas era lo que volvía por lo general quebradizo al pergamino y dejaba una marca amarillenta sobre el trazo negro. "Sabiendo que un amarillamiento tal es una característica común de los manuscritos medievales, un falsificador inteligente pudo perfectamente simular esta degradación incluyendo una línea amarilla en su dibujo", adelantan los investigadores. Por otra parte, según Douglas McNaughton, físico y experto en cartografía antigua encargado por la Smithsonian Institution (EEUU) de realizar un estudio químico de la tinta, el radiocarbono, que fecha el estudio, establece claramente en torno a 1434 --unos 60 años antes de que la expedición comandada por Cristóbal Colón descubriese el Nuevo Mundo-- la fabricación del pergamino sobre el cual aparece añadido el mapa. Para el profesor Clark, no queda ninguna duda en lo referente a que la parte "vinlandiana" haya sido añadida al resto del mapa, cuya autenticidad nadie ha puesto en duda. Estos resultados, publicados en la última edición de la revista americana Analytical Chemistry, constituyen la prueba definitiva de que el controvertido mapa fue dibujado sobre 1923, concluyó. Por ahora, la Universidad de Yale continúa poniendo cara de póquer, sabedora de que muy probablemente el Mapa de Vinland haya dejado de ser uno de sus valiosos tesoros para convertirse, merced al estudio científico realizado, en una descarada falsificación más, merecedora de dormir un polvoriento sueño en cualquier caja de caudales similar a aquella en la que reposan los restos del simio antropomorfo de Piltdown, cuya reconstrucción le fuera colada en su momento a los especialistas del Museo Británico. é Pedro Luis Gómez Barrondo PARA MÁS INFORMACIÓN: Journal Analytical Chemistry: http://pubs.acs.org/journals/ancham/ Determination of the Radiocarbon Age of Parchment of the Vinland Map: http://www.radiocarbon.org/Donahue-Vinland.htm Referente a las tintas férricas: http://216.239.35.100/search?q=cache:Lcy5x1ank i0C:www.periciascaligraficas.com/articulos/adi046.htm+%22tintas+f%C3%A9rrica... &ie=UTF-8
Sección coordinada por por Pedro Luis Gómez Barrondo.

MAGUFO, EL MAGO

Pedro Mirabet

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Premio a un dudoso divulgador científico

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PRIMER CONTACTO
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PRIMER CONTACTO
PREMIO A UN DUDOSO DIVULGADOR CIENTÍFICO
sobre autocuración y achacaba sus capacidades paranormales a un "don divino", Punset asentía emocionado y lo elogiaba constantemente. "Tú eras un pionero y ahora esto es ciencia, ciencia pura", llegó a decirle1. El caso de Geller es el más sangrante, pero no el único. En su larga trayectoria, el equipo de Redes ha llevado al programa a un buen puñado de científicos notables, pero también, y otorgándoles la misma credibilidad, a toda una galería de representantes de lo irracional. Homeópatas, geobiólogos, adeptos a la Meditación Trascendental, sacerdotes partidarios de unificar ciencia y superstición, monjes y maestros de Tai-Chi, "doctores en naturopatía", "médicos bioenergéticos" y

La Asociación Española de Científicos ha galardonado a Eduard Punset, director del programa televisivo Redes, con la Placa de Honor 2001. Este espacio se emite desde hace años en la segunda cadena de la televisión pública española. Es, aparentemente, un programa de divulgación científica y tecnológica que muestra reportajes de actualidad, entrevistas y noticias. Digo "aparentemente", porque el equipo de Redes falla a la hora de distinguir entre la ciencia y la pseudociencia, entre la innovación tecnológica y la charlatanería; entre la especulación racional y el pensamiento mágico. Hace tiempo, su director nos dejó anonadados con un bochornoso espectáculo de credulidad. Eduard Punset visitaba a Uri Geller, el conocido farsante doblador de cucharas. En aquella entrevista, Punset adoró a Geller, tomándole por un auténtico psíquico, un portento cuyas proezas mentales habrían revolucionado la ciencia en los años setenta. Mientras Geller promocionaba su nuevo libro Página web de Redes.

Redes, en su programa titulado "Las buenas y las malas vibraciones" (nº 160, emitido el 9 de abril del 2000), tal como se indica en su web, abordó "el tema de los campos magnéticos y del electromagnetismo terrestre. Cuando a este último se le añaden dosis elevadas de electromagnetismo artificial como el que desprenden las líneas de alta tensión, aparatos eléctricos o teléfonos móviles, se producen graves alteraciones en la salud humana". En el programa participaron Mariano Bueno, geobiólogo (?), presidente de la Asociación de Estudios geobiológicos de España y experto en ecobioconstrucción (?), que habló acerca de cómo "detectar el electromagnestismo exterior de las personas y cómo situar nuestras casas en el lugar más favorable para poder disfrutar de buena salud", así como Marisol González Esterling, biosónica (?), Fernando Sánchez Quintana, terapeuta emocional (?), Javier Segarra, arquitecto y José Colastra, doctor (?) en naturopatía.

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WEB DE RTVE

WEB DE RTVE

hasta el escritor Sánchez Dragó (afirmando, entre otros disparates, que la telepatía animal está comprobada2). Nunca hemos visto a Eduard Punset mostrar una actitud escéptica con esta clase de invitados. En ocasiones, sus preguntas han parecido ligeramente suspicaces, pero al final todo era armonía. "Me has convencido", le dice al geobiólogo, tras escuchar sus geomagnéticas fantasías3. Las reflexiones ocasionales de Punset, así como las preguntas (a veces, surrealistas) a sus invitados, revelan no sólo su credulidad hacia los fenómenos paranormales, sino su incapacidad para comprender lo más básico en el funcionamiento de la ciencia y el método científico. A pesar de su fascinación por la investigación y su apuesta por un futuro hiper-tecnológico, el pensamiento de Punset es de tipo mágico. Un ejemplo: tras afirmar rotundamente que la naturaleza muestra inteligencia e intencionalidad en todas sus acciones, le preguntó al sorprendido físico Jorge Wagensberg que cuál era la intencionalidad de un tornado. No entendemos, por todo esto, al presidente de la Asociación Española de Científicos, cuando afirma que "Redes es notablemente serio, apunta a temas de sugestiva proyección en el futuro y pone en contacto humano con el investigador y con el hecho científico". Y continúa: "Todo esto es importante para la causa de la ciencia4". ¿Realmente beneficia a esta "causa" un programa en el que los charlatanes son tratados como científicos de vanguardia, dónde se otorga la misma credibilidad a un premio Nobel que al presidente de una asociación de radiestesistas? El programa de Punset seguirá siendo nefasto como divulgador mientras no disponga de un director científicamente competente y capacitado para el pensamiento crítico o, al menos, de una serie de asesores con criterio racional y científico, que le ayuden a seleccionar los contenidos. Quizá entonces su responsable merezca este tipo de premios. é Ernesto Carmena NOTAS 1. Carmena, Ernesto: `Enredados con Uri Geller'. El Escéptico, nº 2. 2. Torres, Javier: `Eduardo Punset y su Programa Redes: TVE nos descubre el eslabón perdido en la cadena de transmisión de la credulidad'. El Escéptico Digital, nº 13, año 2001 3. Se puede acceder al contenido de algunos programas, así como al texto completo de sus entrevistas, en la web de Redes: http://www.rtve.es/tve/b/redes 4. Asociación Española de Científicos. Acta Científica y Tecnológica 4: 43-44, 2002.

A VUELTAS CON EL ARCA
A finales del verano de 2001, la popular fuente de noticias de astronomía space.com anunció que un equipo de investigadores se disponía a buscar el Arca de Noé con la ayuda del más avanzado satélite comercial de prospección fotográfica. Un año después, la noticia vuelve a asomar la cabeza gracias a la puesta en funcionamiento del Quick Bird 2, capaz de detectar y fotografiar desde su órbita a 450 km del suelo objetos del tamaño de una paella mediana. La zona elegida para el estudio se encuentra en una ladera inexplorada del monte Ararat, donde hace más de sesenta años un avión espía de los EEUU desveló la existencia de unas extrañas marcas en el terreno, a casi 5.000 metros sobre el nivel del mar. Desde entonces, diversos expertos no han dejado de especular con la posibilidad de que la "Anomalía del Ararat" sea en realidad los restos del Arca de Noé. Según el mito bíblico (Génesis, 6: 5-8), Noé, advertido por Dios de la inminencia del Diluvio Universal, construyó un gran barco en el que introdujo una pareja de cada especie que poblaba la Tierra. Tras la bajada de las aguas, el Arca habría varado en el monte Ararat, una agreste región del este de Turquía que ha sido explorada infructuosamente en muchas ocasiones. Desde 1991 esta zona caliente del conflicto con los kurdos permanece bajo estricto control del ejército turco. Aunque el conocimiento científico nos ha permitido descartar la literalidad de éste y otros mitos bíblicos, no debemos olvidar que muchas leyendas tienen su origen en hechos reales. Hoy sabemos que a lo largo de la historia de la humanidad el nivel de los mares ha subido y bajado en función de la cantidad de agua que se encontraba retenida en forma de hielo sobre los continentes. América o lo que hoy son las Islas Británicas fueron colonizadas a pie, pues durante los últimos períodos glaciales había tanta agua en forma de hielo que el bajo nivel de los mares permitía caminar por lo que actualmente son el Canal de la Mancha y el Estrecho de Bering. Al final del último período glacial, a medida que el hielo que cubría el planeta se iba derritiendo, las aguas comenzaron a subir llegando a inundar extensas planicies como la que ahora ocupa el Mar Rojo. Podemos imaginar que el recuerdo de aquel catastrófico evento trasmitido oralmente durante muchas generaciones pudo dar lugar a mitos como el del Diluvio Universal y el Arca de la salvación. Pero lo cierto es que en el peor de los casos y si todo

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Presencia de ARP-SAPC en programas de televisión

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EDITORIAL
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EDITORIAL

PRESENCIA DE ARP-SAPC EN PROGRAMAS DE TELEVISIÓN
Hace unas semanas se puso en contacto con la dirección de nuestra asociación la productora de un nuevo programa de televisión en Antena 3 que "iba a ser muy serio", "muy bien documentado", etc. Aunque había enormes dudas sobre su calidad, algunos socios se decidieron a ir a dar la cara. El programa resultó ser de lo peor que se ha hecho. Un gallinero en el cual nadie dejaba hablar a nadie y nadie disponía de más de unos pocos segundos para hacer una argumentación. Más que razones lo que había era gritos. El programa era malo. Muy malo. En la lista de correo de los socios se comentó esta aparición en la televisión. La falta de posibilidad de decir nada, la sensación de haber hecho el payaso, de ser el tonto necesario para ofrecer las "dos caras de la moneda", es común entre todos los que participaron. No cabe duda de que la productora nos utilizó para justificar su neutralidad. A fin de cuentas, ellos muestran las dos caras de la moneda. No importa que, por ejemplo, al hablar de posibilidad de vida extraterrestre, en un lado esté un biólogo especialista en astrobiología y en el otro una señora, probablemente necesitada de ayuda psicológica, que dice haberse acostado con extraterrestres. No se dan cuenta de que al tratarse de dos visiones totalmente dispares no hay diálogo posible. Se puede debatir sobre la posibilidad de vida extraterrestre entre los que piensan que está muy extendida y los que piensan que somos únicos en el Universo, y se puede debatir sobre si los de Ganimedes son mejores en la cama que los Wolfianos; pero son cosas diferentes. Tan diferentes que mezclarlos anula la posibilidad tanto de un debate serio como la de un espectáculo exótico; se convierte en un espectáculo patético. ¿Merece la pena ir a esos programas? La primera reacción es pensar que no. Pero hay que pensarlo dos veces. A finales de los sesenta y principios de los setenta había programas en los que hablaban de ovnis. A aquéllos sólo iban los expertos, que resultaban ser los creyentes. Las idioteces que decían sobrepasaban todo lo imaginable. Era una carrera para ver quién decía la estupidez más gorda. Uno defendía que los extraterrestres venían de Ganimedes y el otro --mucho más serio-- que lo hacían desde Epsilon Eridani. Después nació nuestra asociación, y de vez en cuando nos invitaban. La transformación de los debates fue inmediata. Y no era por lo que decíamos. Era por nuestra mera presencia. Bastaba que por allí anduviera un "arpío" para que las posturas de los crédulos fueran mucho más moderadas. La misma persona que en los debates anteriores había defendido con apasionamiento que los extraterrestres venían de la estrella Wolf 359 y se comunicaban con nosotros telepáticamente, cambiaba su discurso y hablaba de zonas de habitabilidad, entropía negativa, evolución... La mayor parte de las veces con conceptos equivocados... Pero el debate tenía otro nivel y casi con seguridad el espectador podía aprender algo de los dos lados... Eran tiempos de La Clave, El otro punto de vista, Cara a Cara,... Pero aquello ya murió. Ya no hay programas de debate. Ahora lo que llaman debates no son nada más que payasadas de una cutrez obscena... ¿Merece la pena seguir yendo? Probablemente sí. Si con nuestra presencia es un gallinero infame, ¿qué sería sin ella? La televisión siempre nos sorprende y cuando creemos que ya han llegado al nivel más bajo de inmundicia sale otro programa que supera al anterior. La estupidez, vulgaridad, cutrez, mal gusto, promoción de creencias sin sentido, exhibición de enfermos mentales... no tienen límite: siempre se pueden superar. Hoy los programas son espantosos. Sin nosotros, aún serían peores. é

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Red internacional escéptica

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RED ESCÉPTICA MUNDIAL
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RED INTERNACIONAL ESCÉPTICA
EUROPA
European Council of Skeptical Organizations (ECSO). Presidente: Amardeo Sarma. Arheilger Weg 11, 64380 Rossdorf. Alemania. Fax: +49 6154 695022. Tel.: +49 6154 695023. Correo-e: [email protected]. ALEMANIA: Gesellschaft zur wissenschaftlichen Untersuchung von Parawissenschaften e.V. Presidente: Amardeo Sarma.Arheilger Weg 11, 64380 Rossdorf.Tel.: +49-6154695021. Fax: +49-6154695022. Correo-e.: [email protected]. BÉLGICA: Committee Para. Presidente: J. Dommanget. Observatoire Royal de Belgique.Avenue Circulaire 3. B-1180 Brussels. SKEPP. Secretario:W. Betz. Laarbeeklaan 103. B1090 Brussels. Fax: 32-2-4774701. ESTONIA: Contacto: Indrek Rohtmets. Horisont. EE 0102 Tallinn, Narva rnnt. 5. FINLANDIA: Skepsis. Presidente: Ilpo V. Salmi. Secretario: Veikko Joutsenlahti. PO Box 483 00101 Helsinki. Correoe.: [email protected] . Fax: +358 9 191 23443 FRANCIA: Cercle Zététique. Contacto: Paul-Eric Blanrue. 12 Rue David Deitz. 57000 Metz. Comite Francais pour I'Etude des Phenomenes Paranormaux. Merlin Gerin. RGE/A2 38050 Grenoble Cedex. Union Rationaliste. Contacto: Jean-Paul Krivine. 14, Rue de l'Ecole Polytechnique. 75005 París. HUNGRÍA: Hungarian Skeptics. Gyula Bencze. Termeszet Vilaga. PO Box 25. Budapest 8, 1444. Fax: 0113611187506. IRLANDA: Irish Skeptics. Contacto: Peter O'Hara. St. Joseph's Hospital, Limerick. ITALIA: Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sul Paranormale (CICAP). Contacto: Massimo Polidoro, editor Scienza & Paranormale. PO Box 60, 27058 Voghera (PV). NORUEGA: Skepsis. St Olavsgt. 27, N-0166, Oslo. POLONIA: Biuletyn Sceptyczny, contacto: Adama Pietrasiewicza. http://free.polbox.pl/a/adpiet y CoPresidente: Michael Stackpole. PO Box 60333. Phoenix. AZ 85082. Bay Area Skeptics. Secretaria:Wilma Russell. 17723 Buti Park Court. Castro Valley. CA 94546. East Bay Skeptics Society. Presidente: Daniel Sabsay. PO Box 20989. Oakland. CA 94620. Tel.: 5104200702. Sacramento Skeptics Society.Terrv Sandbek. 3550 Watt Avenue, Suite #3. Sacramento. CA 95821.Tel.: 916-4883772. Correo-e.: [email protected]. San Diego Association for Rational Inquiry (SDARI). 945 Fourth Avenue. San Diego. CA 92101.Tel.: 619-233-1888. Fax: 619-696-9476. Correo-e.: [email protected] cs.ucsd.edu. Rocky Mountain Skeptics. Presidente: Bela Scheiber. PO Box 7277. Boulder. CO 80306. Tel.: 303-444-5368. Correo-e.: [email protected]. New England Skeptical Society . P.O. Box 185526, Hamden, CT 06518-5526. National Capital Area Skeptic. Contacto: D.W. Denman. 8006 Valley Street. Silver Spring. MD 20910. Tampa Bay Skeptics. Contacto: Gary Posner. , 5319 Archstone Dr. #102, Tampa, FL 33634.Tel.:813-584-0603. Georgia Skeptics. Presidente: Becky Long. 2277 Winding Woods Dr.Tucker. GA 30084. Midwest Committee for Rational Inquiry. Presidente: Danielle Kafka. PO Box 2792. Des Plaines. IL 60017-2792. Rational Examination Association of Lincoln Land (REALL). Presidente: David Bloomberg. PO Box 20302. Springfield. IL 62708.Tel.: 217-525-7554. Indiana Skeptics. Presidente: Robert Craig. 5401 Hedgerow Drive. Indianapolis. IN 46226. Kentucky Association of Science Educators and Skeptics (KASES). Presidente: Robert A. Baker. 3495 Castleton Way North. Lexington. KY 40502. Baton Rouge Proponents of Rational Inquiry and Scientific Methods (BR-PRISM). Director: Dick Schroth. 425 Carriage Way. Baton Rouge. LA 70808-4828. Tel.: 504-7664747. Skeptical Inquirers of New England. Contacto: Laurence Moss, Ho & Moss. 72 Kneeland St. Boston 02111. Great Lakes Skeptics. Contacto: Carol Lynn. 1264 Bedford Road. Grosse Pointe Park. MI 842301116. Minnesota Skeptics. Contacto: Robert W. McCoy. 549 Turnpike Road. Golden Valley, MN 55416. St. Kloud ESP Teaching Investigation Committee (SKEPTIC). Coordinador: Jerry Mertens. Psychology Department. St. Cloud State University. St. Cloud. MN 56301. Kansas City Committee for Skeptical Inquiry. Presidente:Verle Muhrer. 2658 East 7th. Kansas City. MO 64124. Gateway Skeptics. Presidente: Steve Best. 6943 Amherst Avenue. University City. MO 63130. Montana Rationalists and Skeptics Network. Correo-e.: [email protected]. Skeptics Resource Center. Contacto: J.J. Kane. 89 Glengarry Dr. Stratham. NH 03885. Tel.: 603-778-6873. New Mexicans for Science & eReason. Presidente: John Geohegan. 450 Montclaire SE. Albuquerque. NM 87108; John Smallwood. 320 Artist Road. Santa Fe. NM 87501. Tel.: 505-988-2800. Inquiring Skeptics of Upper New York (ISUNY). Contacto: Michael Sofka. 8 Providence St.Albany. NY 12203.Tel.: 518-437-1750. New York Area Skeptics (NYASk). Contacto:Wayne Tytell. 159 Me!rose Avenue. E. Massapequa. NY 11758. Tel.: 516-798-6902. Western New York Skeptics. Presidente: Tim Madigan. 3965 Rensch Road. Buffalo. NY 14228. Carolina Skeptics, Contacto: Eric Carlson, Physics Department,Wake Forest University,Winston-Salem, NC 27109. Correo-e: ecarlson @wfu.edu,Tlf.: (336) 758-

Arturo Bosque
rreo-e: [email protected] PAÍSES BAJOS: Stichting Skepsis. Secretario: Rob Nanninga. Westerkade 20, 9718 AS Groningen. PORTUGAL: CEPO; Contacto: Ludwig Krippahl, Praceta Pero Escobar, N 2 R/c Dto 2675-599 Odivelas. Correo-e: [email protected] REINO UNIDO: Association for Skeptical Enquiry (ASKE), P.O. Box 5994 Ripley DE5 3XL. Fax.: +44 114 221 7319. Correo-e.: [email protected]. The Skeptical Inquirer: Representante: Michael J. Hutchinson. 10 Crescent View. Loughton. Essex 1G10 4PZ. Correo-e.: [email protected]. `The Skeptic Magazine': Editores:Toby Howard y Steve Donnelly. PO Box 475. Manchester M60 2TH. Correo-e.: [email protected]. REPÚBLICA CHECA: Czech Club of Skeptics. Contacto: Ivan David. Vozova 5 Prague 3. 73000. RUSIA: Zdravyi Smysl. Contacto: Valery A. Kuvakin. Novatorov 18-2-2. Moscú 117421. 4994. South Shore Skeptics. PO Box 5083. Cleveland. Ohio 44101. Contacto: Page Stephens. 4534 Grayton Road. Cleveland. Ohio 44135. Tel.: 216-676-4859. Correo-e.: [email protected]. net. Association for Rational Thought (Cincinnati Area). Roy Auerbach. Correo-e.: [email protected]. Oregonians for Rationality. Secretario: John Reese. 7555 Spring Valley Road NW. Salem. OR 97304.Tel.: 503-364-6676. Correo-e.: [email protected]. Paranormal Investigating Committee of Pittsburgh (PICP). Presidente: Richard Busch. 8209 Thompson Run Road. Pittsburgh. PA 15237.Tel.: 412-366-4663. Philadelphia Association for Critical Thinking (PhACT). Presidente: Bob Glickman. PO Box 21970. Philadelphia. PA 19124.Tel.: 215-533-4677. Rationalists of East Tennessee Presidente: Dave Buck. Correo-e.: [email protected]. Houston Association for Scientific thinking (HAST). Contacto: Darrell Kachilla. PO Box 541314. Houston. TX 77254. North Texas Skeptics. Presidente: Curtis Severns ([email protected]). PO Box 111794. Carrollton.TX 75011-1794. Correo-e: [email protected]. The Society for Sensible Explanations. Secretario: Tad Cook. PO Box 45792. Seattle. WA 98145-0792. Correo-e.: [email protected]. INDIA: Indian Skeptics. Presidente: B. Premanand. 10 Chettipalayam Road. Podanur 641-023 Coimbatore Tamil Nadu. Indian Rationalist Association. Contacto: Sanal Edamaruku. 779, Pocket 5, Mayur Vihar 1. New Delhi 110091. Maharashtra Superstition Irradication Committee. Contacto: Naredra Dabholkar, 155 Sadashiv Peth, Satara-415 001. Dravidar Kazhagam. Secretario: K.Veeramnani. Periyar Thidal, 50. EVK Sampath Road, Madras-600007. Tamil Nadu. ISRAEL: Israel Skeptics Society. Presidente: Philip Marmaros. PO Box 8434. Jerusalén. Fax: 972-2-5670694. Correo-e.: [email protected] JAPÓN: Japan Skeptics. Presidente: Jun Jugaku. Business Center for Academic Societies Japan. 16-9 Honkomagome 5-chome. Bunkyo-Ku. Tokyo 113. KAZAJASTÁN: Kazakhastan Commission for Investigation of Anomalous Phenomena (KCIAP). Contacto: Sergey Efimov.Astrophysical Institute. Kamenskoye Plato. Alma-Ata 480068. MÉXICO: Sociedad Mexicana para la Investigación Escéptica (SOMIE). Presidente: Mario Méndez-Acosta. Apartado Postal 19-546. México 03900, DF. NUEVA ZELANDA: New Zealand Skeptics. Presidente: Vicki Hyde. South Pacific lnformation Services, Ltd. Box 19-760. Christchurch 5. Tel.: 64-3-384-5137. Fax: 643-384-5138. Correo-e.: [email protected]. PERU: CIPSI-PERU. Tel.: 51-1-9215741. Correo-e.: [email protected]. Pag. web: http://www.geocities.com/ cipsiperu/indice.htm SUDÁFRICA: Association for the Rational Investigation of the Paranormal (ARIP). Secretario: Marian Laserson. 4 Wales St. Sandringham 2192. SOCRATES. Contacto: Leon Retief. 3 Hoheizen Crescent, Hoheizen, Bellville 7530. Correo-e.: [email protected]. SUECIA: Vetenskap och Folkbildning. Secretario: Sven Ove Hansson. Box 185. 101 23 Stockholm. TAIWÁN: Contacto: Tim Holmes. PO Box 195, Tanzu. UCRANIA: Perspective. Director: Oleg G. Bakhtiarov. 3B Khmelnitskogo St. 252001. Kiev. VENEZUELA: Asociación Racional Escéptica de Venezuela. Correo-e: [email protected]

RESTO DEL MUNDO
ARGENTINA: Asociación Argentina de Lucha contra las Pseudociencias (ASALUP). Correo-e: [email protected]; Internet: http://www.asalup.org;Tel.: (54-11) 155349-8459. Dirección postal: Fundación CAIRP, Casilla de Correo 28, suc. 3 (1403 Buenos Aires). AUSTRALIA: Nacional: Australian Skeptics. Ejecutivo: Barry Williams. PO Box 268. Roseville, NSW 2069.Tel.: 61-2-94172071. Fax: 61-2-94177930. Correo-e.: [email protected]. oz.au. Regionales: Australian Capital Territory. PO Box 555. Civic Square 2608. Hunter Skeptics (Newcastle). PO Box 166.Waratah. NSW 2298. Darwin Skeptics (Northern Territory). PO Box 809. Sanderson. NT 0812. Queensland. PO Box 6454. Fairfield Gardens. QLD 4103. South Australia. PO Box 91. Magill 5072. Victoria. PO Box 5166AA. Melbourne. VIC 3001. Western Australia. PO Box 899. Morley. WA 6062. BRASIL: Opçao Racional. Luis Gutman. Rua Santa Clara, 431. Bloco 5, Apt. 803. Copacabana - Río de Janeiro 22041-010. Tel.: 55-21-5482476. CANADÁ: Alberta Skeptics. Secretaria: Heidi Lloyd-Price. PO Box 5571. Station A. Calgary, Alberta T2H 1X9. British Columbia Skeptics. Contacto: Lee Moller. 1188 Beaufort Road.Vancouver V7G 1R7. Manitoba Skeptics. Presidente: John Toews. PO Box 92. St. Vital. Winnipeg. Manitoba. R2M 4A5. Ontario Skeptics. Presidente: Henry Gordon. 343 Clark Ave West, Suite 1009. Thornhill Ontario L4J 7K5. Sceptiques du Quebec. Jean Ouellette. CP 202, Succ. Beaubien. Montreal H2G 3C9. Línea caliente escéptica 24 horas: 514-990-8099. COLOMBIA. EC (Escépticos Colombia). Contacto: David Galeano. Urbanización Cerros del Escorial, calle 51, nº 82-190, Bloque 1, Apartamento 521, Medellín. Correo-e: [email protected]. Pag. web: http://www. geocities.com/escepticoscolombia/ COREA: Korea PseudoScience Awareness. Contacto: Dr. Gun-Il Kang, Director, 187-11 Bukahyun-dong, Sudaemun-ku, Seoul 120-190, Korea. E-mail: [email protected]. COSTA RICA: IPPEC-CR. E-mail: [email protected] . Contacto:Víctor Quirós Vargas. E-mail: [email protected]. Web: http://www.geocities.com/ippeccr/principal.htm CHINA: China Association for Science and Technology. Contacto: Shen Zhenyu. Research Center - CAST. PO Box 8113. Beijing. Chinese Skeptics Circle. Contacto:Wu Xianghong. PO Box 4-doctor. Renmin Univ. Of China, Beijing 100872. Hong Kong Skeptics. Contacto: Rebecca Bradley. PO Box 1010. Shatin Central Post Office. Shatin, NT. ESTADOS UNIDOS: Nacionales: Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP). Presidente: Paul Kurtz. PO Box 703. Amherst. NY 142260703.Tel.: 716-636-1425. Fax: 716-636-1733. Correo-e.: info©csicop.org. Skeptics Society. Director: Michael Shermer. 2761 N. Marengo Ave. Altadena, CA 91001. Tel.: 626-7943119. Fax: 626-7941301. Correo-e.: [email protected]. Estatales/Regionales: Alabama Skeptics. Emory Kimbrough, 3550 Watermelon Road. Apt. 28A. Northport. AL 35476. Tel.: 205-7592624. Tucson Skeptics Inc. Presidente: James McGaha. 7049 E. Tangue Verde Road. Suite 370,Tucson.AZ 85715. Phoenix Skeptics.

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Sumario

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Vecinos físicos e ideólogos

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MUNDO ESCÉPTICO
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MUNDO ESCÉPTICO

´ VECINOS FISICOS ´ E IDEOLOGICOS
te, pues tengo justo delante de mí revistas también de las más diversas procedencias (Nueva Zelanda, Texas, Italia e India, por citar sólo unos ejemplos más o menos distantes) que también utilizan primordialmente el correo ordinario como medio de trasmisión de información. Y teniendo todos estos ejemplares delante, también se me ocurre que me siento mucho más unido a las personas que escriben y reciben estas revistas, que a muchos de los individuos que viven cerca de mi domicilio, incluso en mi misma escalera; que aun siendo éstos mis vecinos físicos, aquéllos son mis vecinos ideológicos, y con quienes me gustaría progresar y colaborar en la difusión del conocimiento. Esta sección trata precisamente de ofrecer un fugaz repaso a algunos de los contenidos de estas revistas y publicaciones, y puedo comprobar, con insatisfacción, que muchas de ellas van dando vueltas a los mismos temas, recurrentemente, quizá con distintos protagonistas, datos o fechas. Artículos como "¿qué es la ciencia?", "confesiones de un investigador psíquico", "una guía crítica a las medicinas alternativas", "el efecto placebo", "El hombre polilla y los platillos volantes", sólo por poner ejemplos que seguro podemos reconocer, aparecen asiduamente. Probablemente algunos de estos artículos aporten un punto de vista interesante o novedoso sobre el tema. Si es así, parece una lástima que el resto de los vecinos ideológicos no podamos gozarlos. Si no es así, parece un lastimoso derroche de esfuerzo. Esto suele suceder incluso en distintos números de la misma revista, que muestra cómo las predicciones de tal o cual adivino (en concreto) no se han visto cumplidas, por ejemplo. Supongo que la presión por editar un número determinado de ejemplares periódicos por personas voluntariosas que no se dedican a jornada completa obliga en alguna de estas revistas de unas pocas páginas a publicar contenidos válidos y rigurosos, aunque los mismos se parezcan como dos gotas de agua a otros publicados poco antes. Todo esto supone demasiado esfuerzo de muchísi-

Este mundo que habitamos se ha vuelto mucho más pequeño, y nos resulta (y probablemente cada vez lo será más) mucho más fácil identificar a aquéllos con quienes queremos (o nos gustaría) convivir y estar en comunicación más o menos frecuente. Antes, no hace mucho, sólo podíamos tener un trato continuado con nuestros vecinos físicos, aquéllos a quienes el azar había puesto en nuestra proximidad. Internet facilita la formación de comunidades de personas con intereses específicos afines, y posibilita una comunicación fluida y la trasmisión de conocimiento entre personas, como pasa por ejemplo en ARP- SAPC gracias a su lista de correo, que está formada por individuos ubicados en muy diversas partes del globo. Sin embargo, y a pesar de la utilidad evidente y la comodidad que supone Internet, y a pesar de que muchos de nosotros somos usuarios frecuentes de la red, seguimos imprimiendo revistas ¡en papel! que enviamos ¡por correo postal! (sí, sí, con sellito y todo). ¿Será tan sólo una cuestión de hábito cultural? ¿Por qué leemos con más agrado (las estadísticas así lo demuestran) una revista impresa y encuadernada con dos grapas que una impresión doméstica (eso sí, generalmente a una sola cara) y grapada por una esquinita? Sea por lo que sea, lo que os puedo asegurar es que esto no sucede aquí solamenMICROSOFT

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mas personas en tiempo y dinero destinado a un público absolutamente cautivo y entregado, ya que estas revistas acaban siendo, en general, "consumidas" únicamente por los propios socios o simpatizantes de las organizaciones escépticas, a los que les llega por suscripción directa, por lo que no se suele cumplir uno de los principales objetivos que figura, seguro, en los estatutos de las respectivas entidades, y que consiste, nada más y nada menos, que en la difusión del espíritu crítico y la cultura entre el público en general. Aunque hemos avanzado mucho y podemos jugar a prever por dónde irán los tiros, aún nos queda un largo camino por recorrer en este trayecto, en el que quizá podamos alguna vez plantearnos evitar ese derroche de tiempo, imaginación, dinero e ideas en tantas iniciativas, muchas de ellas de escaso alcance, y embarcarnos en un proyecto de cooperación global con nuestros vecinos ideológicos, con el fin de optimizar nuestros recursos (que dejarían probablemente de ser escasos) y realmente poder emprender acciones que pudieran abarcar un mayor número de personas, y así poder incrementar nuestro "vecindario". é
Sergio López Borgoñoz

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¿Quién manipula la ciencia?

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GUÍA DIGITAL
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GUÍA DIGITAL

Vivimos bombardeados por advertencias sobre sustancias o alimentos que, supuestamente, perjudican nuestra salud o, por el contrario, la protegen. Mensajes que nos asustan y que nos incitan a modificar, en ocasiones de forma radical, nuestros hábitos y modos de vida. Tales creencias, además, influyen en las grandes decisiones políticas sobre salud y medio ambiente, determinando la calidad de vida de miles de personas. Los teléfonos móviles causan cáncer cerebral. La fibra previene el cáncer de colon. La terapia hormonal en la mujer menopáusica era una panacea... ahora produce cáncer de mama y enfermedad coronaria. "Diez mil personas morirán próximamente por encefalopatía espongiforme"... Son algunos ejemplos de "ciencia basura" según Steven J. Milloy, autor de www.junkscience.com. La ciencia basura (junk science) es la tergiversación de las estadísticas y los resultados científicos por interés económico o ideológico. ¿Quiénes propagan ciencia basura? El listado abarca desde los activistas sociales (como los ecologistas y los "policías de la comida", los más atacados por Milloy), hasta las grandes compañías de la industria alimentaria (las que salen mejor paradas). Políticos como Al Gore, científicos individuales e, incluso, enfermos (reales o imaginarios) que desean culpar a alguien de sus dolencias, también se sirven de la junk science. El descuido y el sensacionalismo de la prensa y la televisión, finalmente, multiplican el efecto de la ciencia basura en la vida diaria. Los artículos de Junkscience.com son de gran utilidad para desarrollar el sentido crítico hacia las noticias científicas. Sin embargo, puede tratarse de una web muy sesgada, que denuncia la exageración ecologista pero no las estratagemas de la empresa contaminante. El reciente descubrimiento de acrilamida (un posible cancerígeno) en cantidades elevadas en alimentos fritos y tostados ¿es ciencia basura? Steven J. Milloy lo interpreta como una exageración con la finalidad oculta de ¡perjudicar a MacDonald's y sus patatas fritas! La actitud que se presume objetiva y pro-científica, políticamente neutra y desinteresada de Milloy, es supuestamente "desenmascarada" en otras webs. En http://www. mapcruzin.wcom/greenwash/ y http://www.prwatch.org le

acusan, entre otras cosas, de haber sido director ejecutivo de la organización TASSC. Ésta habría sido creada en secreto por Philip Morris para generar controversia científica sobre la relación entre consumo pasivo de tabaco y cáncer. Siendo conscientes de esta posible parcialidad estamos en mejores condiciones de aprovechar los recursos de junkscience.com. El contenido se presenta algo desorganizado. A través de un "curso corto", una lectura breve con ejemplos, se nos ofrece la explicación del concepto de ciencia basura y sus consecuencias más graves. En la columna "del basurero" (by the junkman) encontraremos enlaces a los artículos del autor; la mayoría de ellos nos llevarán al sitio web de Fox News, donde publica regularmente el incisivo Milloy. En el apartado de Noticias y Comentarios nos mantendremos al día en cuanto al desarrollo de la ciencia basura en los periódicos virtuales. El DDT FAQ es un completo artículo que exculpa al insecticida DDT; desmonta, apoyado en múltiples citas científicas, los argumentos que han conducido a demonizarlo y, en opinión de Milloy, a aumentar los casos de malaria en el mundo. El DDT FAQ ha sido traducido al español y publicado en la web de la Fundación Argentina de Ecología Científica: http://mitosyfraudes.8k.com/articulos/DDTFAQ-Esp.html. Hay un buen apartado de bibliografía sobre ciencia basura (Milloy no dejará de recomendarnos, además, sus propios libros) y, finalmente, tenemos la posibilidad de debatir en varios grupos de discusión sobre los temas de la página. Como conclusión, conviene mantener una cierta distancia en la lectura de junkscience.com, y quizá complementarla con otras posiciones críticas. No se trata esta vez de lo mágico, lo paranormal o lo pseudocientífico, sino de la manipulación de la ciencia auténtica; un fenómeno de importantes consecuencias y de difícil abordaje, en el que el consenso casi nunca está garantizado, y al que los escépticos quizá no prestemos la suficiente atención. é Recursos: 6 Enlaces: 7 Presentación: 5 Velocidad de carga: alta
Ernesto Carmena

MAPCRUZIN.COM Y PRWATCH.ORG

¿QUIÉN MANIPULA LA CIENCIA?

No todo el mundo está de acuerdo en la honradez de Milloy y Junkscience.com. Así, en MapCruzin.com y PR Watch.org, denuncian que está a sueldo de las compañías tabaqueras, aportando algunos documentos acerca de ellos, visibles en la web. ¿Será cierto?

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¿Regresó Houdini después de la muerte?

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¿Regresó Houdini después de la muerte?
L. ENRIQUE MÁRQUEZ
([email protected]), ILUSIONISTA, AUTOR E INVESTIGADOR DE PRESUNTOS FENÓMENOS PARANORMALES
"El espiritismo no es más ni menos que intoxicación mental, la intoxicación de palabras, de sentimientos y creencias sugeridas. Cuando una intoxicación de cualquier tipo se convierte en un hábito es perjudicial para el cuerpo, pero la intoxicación de la mente siempre es fatal para la mente" [Harry Houdini, 1924] tipo de sesiones, obligó a Rinn a llevarlo a una de ellas. Fue a principios de 1891 cuando ambos concurrieron a una sesión espiritista de Minnie Williams, en Nueva York (EEUU). El desencanto no pudo ser mayor, pero tuvo su premio. Semanas después, Rinn le mostró un libro en el que se exponían con detalle los trucos empleados por estos farsantes y --de inmediato-- Houdini quedó cautivado por aquellos que desentrañaban los misterios de la liberación de ataduras (FitzSimons, 1980). En 1894 conoció a una joven de 18 años, Wilhelmina Beatrice Rahner, y al cabo de unas semanas se casaron. Pronto la incorporó a sus rutinas de magia que hasta entonces había compartido con un amigo y su hermano Theo; a partir de ese momento su esposa se convirtió en la compañera inseparable y fiel asistente, Bess Houdini. ¿LA GRAN PARADOJA? Aun cuando el objetivo de Houdini era muy claro, un estricto interés por la magia en general y su fascinación por el escapismo, no siempre este
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Harry Houdini

La relación de Harry Houdini (1874-1926) con el espiritismo fue una constante en todos los episodios de su vida. Tampoco podía ser de otra manera considerando el contexto histórico de la época: un notable auge de las actividades de los médiums se complementaba perfectamente con una ferviente y creciente devoción por parte de un público incauto y deseoso de maravillas sobrenaturales. En plena adolescencia conoce al mago amateur Joseph Rinn quien, además de su afición por la magia, se mostraba interesado y escéptico sobre los fenómenos espiritistas. La curiosidad que despertaron en Houdini los fantásticos relatos de los hechos que acontecían en ese

Publicidad de la época anunciando las sesiones espiritistas de Houdini.

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EL TRAMPOLÍN Mientras recorría el mundo liberándose de cadenas, grilletes, chalecos de fuerza y cuando ninguna celda carcelaria podía detenerlo, una idea fija lo atrapaba y para ésta nunca encontró la forma efectiva de escapar. Desde siempre le había torturado la idea de la eventual muerte de su madre. El biógrafo Raymund FitzSimons lo destaca perfectamente La experiencia adquirida en esta nueva faena en estos términos: "Todos [de médium], le permitió conocer de primera los niños viven con el temor de que sus padres mueran; mano la psicología de la gente que --sin el tales temores, por lo genemenor sentido crítico-- aceptaba como ral, ceden a medida que la verdaderas las manifestaciones espiritistas y criatura crece, pero en el caso de Houdini se increotros supuestos fenómenos paranormales mentaban y lo atormentaba. Cuando le era imposible

tipo de espectáculos le proveía las satisfacciones económicas indispensables. Transcurría el otoño de 1897, cuando las dificultades para conseguir un buen contrato lo llevó junto a Bess a unirse a la troupe de un espectáculo ambulante que ofrecía el Dr. Hill como vendedor de "medicinas curalotodo". Durante un recorrido por Galena, Kansas (EEUU), el Dr. Hill le sugirió a Houdini la conveniencia de llevar a cabo una sesión espiritista como parte del espectáculo-promoción. De este modo, el 9 de enero de 1898, Harry debutó como médium en el Opera House siendo parte integrante de la California Concert Company del Dr. Hill (Christopher & Christopher, 1996, p. 345). El panfleto propagandístico lo anunciaba de la siguiente manera: "Houdini The Great Will Give Sunday Night A Spiritual Séanse In The Open Light". Houdini no era ningún incauto en estas cuestiones y sabía perfectamente que, al margen de su habilidad de mago, debía apelar a algunos recursos extras que harían aún más convincente su presentación. Se encargó de visitar cementerios para poder copiar nombres y fechas de las tumbas, no desatendió ningún chisme sobre delitos y escándalos, y completó su información consultando periódicos viejos. Nada había quedado al azar y las expectativas del público que aquella noche colmó las instalaciones quedaron ampliamente cubiertas. El médium debutante fue atado por algunos integrantes del público y, una vez encerrado en su cabina espiritista (un armazón y telas) tras quedarse oculto al cerrarse las cortinas, los instrumentos musicales que se habían dispuesto dentro comenzaron a sonar y a volar por el aire. Después de verificar que seguía atado, se volvió a cerrar la cortina y en escaso tiempo Houdini reapareció liberado de sus ataduras gracias a los espíritus. El nutrido aplauso quedó interrumpido cuando el gran escapista comenzó a hablar sobre el mundo de los espíritus y cómo él podía sentir su presencia en el escenario. Fue la dramatización necesaria para terminar de asombrar a los espectadores con la supuesta incorporación del

espíritu de un tal Efram Alexander, un negro cojo que había sido degollado. Fue tal el impacto que muchos negros presentes salieron corriendo del teatro. El éxito del espectáculo continuó en otros pueblos y le permitió ampliar su repertorio. La práctica lo llevó a dominar la escritura en pizarras con los pies y a desarrollar buenas técnicas de levitación de mesas. Retrato de Harry Houdini. Su alejamiento de las funciones de Hill no le permitió una vida mejor; por el contrario, la adversidad económica seguía llamando a la puerta y su rutina de médium profesional no pudo ser abandonada rápidamente. Su espectáculo de magia y escapismo en St. Joseph, Missouri, fue un nuevo fracaso y lo obligó a volver a sus andadas espiritistas (Christopher, 1969; Louagie, 2000; Williams & Epstein, 1950). La experiencia adquirida en esta nueva faena le permitió conocer de primera mano la psicología de la gente que --sin el menor sentido crítico-- aceptaba como verdaderas las manifestaciones espiritistas y otros supuestos fenómenos paranormales. Pasaría más de una década para que, después del reconocimiento y éxito alcanzado como ilusionista y rey del escapismo, comenzara un nuevo vínculo con el espiritismo.
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Su cuñada Sadie había optado por un enroque con los hermanos del gran mago: abandonó a Nat y se unió a Leopold. Obviamente, esto provocó serios disturbios familiares y a la preocupación de doña Cecilia, se sumó el dolor por la ruptura de vínculos entre Houdini y su hermano Leopold. Si bien la señora Weiss no logró expresar su último deseo, Houdini no dudó en relacionarlo a pesar de que carecía de la certeza definitiva. LA OBSESIÓN Invadido por la depresión, buscaba refugio en la tumba de su madre implorándole que le comunicara su último mensaje. Meses de angustia y desequilibrio fueron soRetrato de Houdini en el año 1907, junto a sus dos `amores', su brellevados con la comprensión y ayuda de su esposa, madre Cecilia Steiner Weiss y su esposa Beatrice. Arriba a la derecha está la dedicatoria del propio Houdini de su puño y letra hasta que finalmente tomó una firme decisión: ir en donde se lee "My two sweethearts, Houdini". busca del eslabón perdido. Nadie que no creyera en una vida después de la muerte podía darle la solución. De esta manera, su marcado escepticismo hacia el espiritismo quedó socavado tolerar su angustia, apoyaba la cabeza contra el corazón por la desesperación y dio lugar a una búsqueda incede su madre. Sus fuertes pulsaciones lo tranquilizaban, sante de algún médium que no fuera un farsante. A partir de ese momento comenzó un nuevo capítucomo siempre, y al escucharlas el chiquillo, oraba por que su propio corazón dejara de latir antes que el de la lo de su vida y con una doble cara de la misma moneda: fructífero y frustrante a la vez. Houdini no negaba a autora de sus días" (FitzSimons, 1980). priori la existencia de los fenómenos paranormales, estaba abierto a cualHoudini no negaba la existencia de quier posibilidad siempre y cuando le presentaran evidencias convincentes. los fenómenos paranormales, estaba abierto a Pero el fracaso fue desbordante, no cualquier posibilidad siempre y cuando le hubo un solo médium que lo hiciera dudar acerca de su falsedad. Así y presentaran evidencias convincentes. todo, el tiempo perdido no fue en Pero el fracaso fue desbordante, no hubo un vano y quedó ampliamente compensado con su encarnizada campasolo médium que lo hiciera dudar acerca ña de desprestigio de estos abusade su falsedad dores de la credulidad pública.

a priori

Tal conducta temerosa se mantuvo constante y, en buena parte, fue el detonante de una nueva obsesión de Houdini que marcó otra vuelta al ruedo en cuestiones espiritistas. El 8 de julio de 1913 partió de gira por Europa. Mientras se encontraba en Copenhague (Dinamarca), recibió la noticia del fallecimiento de su progenitora. De inmediato regresó a Nueva York y su hermano Theo le relató cómo se produjo el desenlace fatal aquel 17 de julio de 1913. Antes de morir, Cecilia Weiss tuvo un intento fallido de dejar un mensaje para su hijo ausente. Este último gesto cobró un significado muy especial para Harry, y su asociación inmediata fue con un hecho muy significativo que quebró la paz familiar antes de su partida.

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Dos momentos de contraste en la vida de Houdini: la alegría con su madre, en 1908, y el dolor ante su tumba. La obsesión por conocer el mensaje que ella intentara dejarle antes de morir, marcó un nuevo rumbo en la carrera del artista y de sus vínculos con el espiritismo.

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"No está en nosotros probar que los médiums son deshonestos, está en ellos probar que son honestos" (Houdini, 1924)

EL CÓDIGO SECRETO Bess y Houdini tenían una canción predilecta cuyas estrofas incluían el nombre Rosabelle. Para formar su mensaje, decidieron sumar a este nombre una segunda palabra que debía ser obtenida a través de un código secreto de palabras claves que ellos acostumbraban a utilizar en sus presentaciones de transmisión de pensamiento. Cada una de esas palabras tenía un equivalente numérico que a su vez representaba la posición de una letra en el alfabeto: Pray = 1 = A Please = 6 = F Answer = 2 = B Speak = 7 = G Say = 3 = C Quicky = 8 = H Now = 4 = D Look = 9 = I Tell = 5 = E Be quick = 10 ó 0 = J A las letras restantes que --por su ubicación en el alfabeto-- les correspondían dos dígitos, se llegaba a ellas por una combinación de dos palabras claves. Por

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El producto de sus investigaciones quedó muy bien sellado en su magnífica obra publicada dos años antes de su muerte, A Magician Among the Spirits. En la Introducción, ya nos anticipaba el final con las siguientes palabras: "...Como resultado de mis esfuerzos debo confesar que estoy más lejos que nunca de creer en la autenticidad de las manifestaciones espiritistas y, después de veinticinco años de ardiente investigación y empeño, aseguro que nada ha sido revelado para convencerme de que ha sido establecida la intercomunicación entre los espíritus de los muertos y aquellos que todavía están vivos" (Houdini, 1924, p. xii). El cierre de su última página, no fue menos duro y categórico: "No está en nosotros probar que los médiums son deshonestos, está en ellos probar que son honestos" (p. 270). Durante todo ese período de ardua labor --que se extendió hasta sus últimos días--, no desestimó recursos en la búsqueda de algún indicio que probara el contacto con el más allá. De esta manera, estableció numerosos pactos con amigos para que, quien antes muriera, intentara comunicarse con el otro. Con esta idea en mente, su esposa no podía quedar al margen, por lo que tanto Bess como Harry fijaron su propio convenio con un mensaje cifrado que --posteriormente-- daría mucho que hablar.

ejemplo, para la O (que es la decimoquinta letra del alfabeto) se necesitarían las palabras PRAY (1) y TELL (5); si Harry y Beatrice Houdini, en Niza, en diciembre de 1913. fuera la T que ocupa el vigésimo lugar, se indicará con la combinación ANSWER (2) - BE QUICK (0) (Christopher, 1975, pp. 128-129). De este modo, ambos convinieron que el mensaje codificado correcto debía ser: Rosabelle Believe (Rosabelle cree) que era la resultante de la siguiente combinación y orden de palabras claves: Answer B Tell E Pray ­ Answer L Look I Tell E Answer ­ Answer V Tell E EL ESCAPE QUE NO FUE Sin duda, uno de los casos más polémicos con el que se enfrentó Houdini en su lucha contra el fraude, fue con la denominada "Margery" la Médium Póster en el que Houdini de Boston. Mina Crandon, tal anunciaba --como parte fue su verdadero nombre, alde su espectáculo-- canzó suma notoriedad en el la exposición de los año 1924 por estar a punto de médiums fraudulentos. ser galardonada con un premio de 2.500 dólares estadounidenses. Esta tentadora suma la ofrecía la prestigiosa publicación Scientific American a quien demostrara objetivamente alguna facultad paranormal. Una apreciación apresurada, y en ausencia de Houdini --quien se encontraba de gira y también formaba parte del comité de investigación-- casi pone en ridículo a la comunidad científica por tamaño error. A su regreso, Harry, el implacable desmistificador, puso las cosas en orden exponiendo los trucos de Margery y ganándose una nueva enemiga en su lucha contra el fraude.

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Whitehead interrogó a Houdini acerca de su supuesta capacidad de resistir un golpe en el estómago. Aun cuando la respuesta afirmativa del artista fue acompañada de la advertencia sobre la necesidad de una preparación muscular previa, el estudiante decidió ponerlo a prueba anticipadamente

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Entre las lógicas manifestaciones de odio que solía recibir, precisamente hubo una de Margery quien, a través de la supuesta voz de su espíritu guía "Walter", declaró en diciembre de 1924 que a Harry Houdini le quedaba menos de un año de vida (Weltman, La médium Margery junto a 1990, p. 758). Más que una Houdini y otros integrantes del predicción fallida era una sincomité de Scientific American. cera expresión de deseos. Así y todo, no pasó mucho más tiempo para que sus deseos (y los de cientos de espiritistas) se hicieran realidad. Ese mismo año Houdini firmó un contrato para dar 24 conferencias en todo el país y en el otoño de 1925 comenzó un tour con un espectáculo completo que incluía magia, escapes y la exposición de los médiums fraudulentos. Durante 1926 también trabajó intensamente y especialmente octubre fue un mes muy ajetreado. El día 7 enfermó Bess y cuatro días después el propio Houdini sufrió una fractura del tobillo izquierdo mientras presentaba La Celda del Tormento Acuático Chino en el Capitol Theatre en Albany, Nueva York. A pesar de las recomendaciones médicas de reposo, Houdini continuó con sus funciones y, una semana después, se trasladó a Canadá para presentarse en el Princess Theatre en Montreal. Aprovechando su estancia en dicho país, el Profesor William D. Tait, jefe del Departamento de Psicología de la Universidad McGill, le organizó --para la tarde del 19 de octubre-- una conferencia sobre espiritismo. Mientras Houdini, con mucho cansancio y dolor en su tobillo, deleitaba a su auditorio con las desmistificaciones de la médium Margery, del fakir Rahman Bey y de otros farsantes, el estudiante Samuel Smilovitz (conocido como Smiley) realizó un boceto en lápiz del disertante. Una vez concluida la charla le mostró su obra

a Houdini y éste, como muestra de agrado y reconocimiento, lo invitó al teatro para que el viernes siguiente le realizara un retrato. Y llegó el fatídico día. El 22 de octubre de 1926, Houdini se encontró con el joven estudiante de acuerdo a lo pactado. Smiley llegó acompañado con su amigo Jack Price. No bien dispuestos en el camarín e iniciadas las primeras líneas del retrato, un tercer estudiante golpeó la puerta. Era Joselyn Gordon Whitehead, uno de los tantos universitarios que habían estado presentes en la conferencia de la Universidad McGill y que --durante la disertación-- había consultado a Houdini sobre los milagros bíblicos. Como parte de la respuesta, le prestó un libro sobre el asunto a condición de que se lo devolviera antes de su partida. Y ahí estaba Whitehead cumpliendo con la devolución y aprovechando para insistir sobre el mismo tema religioso. Houdini no le prestó mucha atención porque, mientras Smiley le hacía el retrato, él leía su correspondencia. En un momento dado, Whitehead interrogó a Houdini acerca de su supuesta capacidad de resistir un golpe en el estómago. Aun cuando la respuesta afirmativa del artista fue acompañada de la advertencia sobre la necesidad de una preparación muscular previa, el estudiante decidió ponerlo a prueba anticipadamente. Mientras Houdini se ponía de pie para satisfacerle la duda, Whitehead le aplicó un fuertísimo puñetazo en el abdomen y, sin tiempo de recuperación y con pleno arrebato de locura, siguió golpeándolo enfurecidamente hasta que los otros dos jóvenes lo separaron. Tal insensatez pronto tuvo sus consecuencias. Houdini continuó con sus funciones a pesar del intenso dolor que le quedó por estos inesperados golpes. Camino en tren a Detroit, al otro día comenzó con síntomas de fiebre que luego serían confirmados con un diagnóstico médico de apendici-

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Harry Houdini exhibiendo el premio de 10.000 dólares estadounidenses que él concedía a quien le demostrara que poseía poderes paranormales.

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EL MENSAJE PENDIENTE Bess, cumpliendo con el pacto que hiciera con su marido, decidió mantener una oferta de 10.000 dólares estadounidenses a quien pudiese revelar el mensaje codificado. Durante un período de quince meses, desfilaron decenas de médiums con la intención de hacerse con el premio, pero sin éxito. Cuando la esperanza de la viuda estaba a punto de declinar definitivamente, ocurrió un hecho que revirtió la situación y abrió una nueva puerta al espiritismo. Fue cuando entró en escena el médium Arthur Ford (pastor de la First Spiritualist Church de Nueva York) de la mano de su espíritu guía "David Fletcher" [ver recuadro]. Durante una sesión celebrada el 8 de febrero de 1928, Ford declaró haber recibido un mensaje de la madre de Houdini, esperado ansiosamente en vida por su hijo Harry. El mensaje era tan sólo una palabra: "forgive" (perdona). El paso siguiente fue comunicarle a Bess lo acontecido en dicha sesión. El impacto esperado tuvo sus resultados, al día siguiente la respuesta de Bess fue lo bastante complaciente como para continuar con la gran farsa: Mi querido Sr. Ford, Hoy he recibido la entrega especial de una carta firmada por miembros de la First Spiritualist Church, quienes dan fe de que un pretendido mensaje de la madre de Houdini, fue recibido a través suyo. Es extraño porque la palabra "forgive" es la palabra que Houdini esperó en vano toda su vida. Incluso éste fue el mensaje que él secretamente siempre esperó, y si se lo hubiesen dado mientras él aún estaba vivo, yo sé que hubiera cambiado por completo el curso de su vida --pero llegó demasiado tarde--. Fuera de que existan una o dos inexactitudes triviales --la madre de Houdi-

MCMANUS-YOUNG COLLECTION, LIBRARY OF CONGRESS LC-USZ62-112434, POR CORTESÍA DEL AUTOR

tis aguda. Empecinado en cumplir con su actuación nocturna a sala llena, se negó a hospitalizarse. En la madrugada del 25 de octubre la situación ya era irresistible y a las 4,00 h a.m. fue internado en la habitación 401 del Hospital Grace. Por la tarde el Dr. Charles Kennedy le practicó una apendicectomía, pero ya el cuadro era irreversible: el apéndice estaba gangrenado y la infección se había extendido irremediablemente. Durante una semana intentó escapar a la muerte, pero en la mañana del domingo 31 de octubre se resignó diciéndole a su hermano Theo: "Estoy cansado de luchar... Adivino que esta cosa está marchando para llevarme" (Weltman, 1990, p. 760). Y no se equivocó, a las 1,30 h p.m. Houdini moría y un nuevo mito nacía.

Aún con una fractura en su tobillo izquierdo, Houdini siguió presentando La Celda del Tormento Acuático Chino.

ni a él lo llamaba Ehrich-- ahí no hay nada en el mensaje que pudiera ser contradictorio. También puedo decir que éste es el primer mensaje que he recibido el cual tiene una apariencia de verdad. Sinceramente suya, BEATRICE HOUDINI Si bien la carta de Bess subestimaba algunos errores, existió un olvido de grueso calibre que pone seriamente en duda su estado emocional y anticipan un descalabro mayor cuando reciba los mensajes posteriores. El 13 de marzo de 1927 --casi un año antes de la sesión de Ford-- el diario Brookling Eagle había publicado un reportaje sobre Bess en el que ésta se explayaba acerca del deseo frustrado de su esposo por escuchar a su madre muerta. Entre otras cosas, enfatizó que cualquier comunicación auténtica, debería haber incluido la palabra "forgive" (Christopher, 1975, p. 126). Obviamente, esta palabra "deseada" estaba íntimamente relacionada con la conflictiva situación que había vivido Houdini con su hermano Leopold y la sospecha de si su madre --antes de morir-- había intentado pedirle que lo perdonara. De todas maneras, el máximo interés de Bess no estaba depositado en un supuesto

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te y en el transcurso de ocho sesiones que se prolongaron durante más de dos meses-- completaron correctamente el mensaje codificado de Houdini-Bess. ¿Casualidad, verdadera mediumnidad, u otro gran olvido? La palabra inicial del mensaje, Rosabelle, se pronunció en las primeras sesiones. El 5 de enero de 1929, el supuesto espíritu "Fletcher" completó --aún en ausencia de Bess-- la secuencia con las nueve palabras restantes: Answer - Tell - Pray ­ Answer - Look -Tell Answer ­ Answer ­ Tell (Responde ­ Di ­ Por favor ­ Responde ­ Mira ­ Di ­ Contesta ­ Contesta ­ Di). También dio explícitas instrucciones para que se le comunicara a la interesada este resultado y se la invitara a participar en una próxima sesión. El 8 de enero, en presencia de Bess y otros testigos, Ford actuó en su rol de médium repitiendo la secuencia de palabras claves y dio la interpretación correcta de su significado: Rosabelle Believe (Rosabelle cree). La "gran noticia" no tardó en divulgarse y prácticamente no hubo medio que no se hiciera eco de la misma. Presuroso, Ford no desaprovechó la conmoción y le hizo firmar a Bess (junto a tres testigos) una declaración en la que confirmaba todo lo expuesto en los siguientes términos: Nueva York, 9 de Enero de 1929 Independientemente de cualquier manifestación contraria, deseo declarar que el mensaje, en su totalidad, y en la secuencia acordada, que me entregó Arthur Ford, es el mensaje correcto convenido entre el señor Houdini y yo. Beatrice Houdini TESTIGOS: Harry R. Zander, Minnie Chester y John W. Stafford La aseveración era categórica y ¿qué lugar a dudas podía dejar la convicción de Bess al respecto? La respuesta a

Certificado de muerte de Houdini.

mensaje de su suegra sino en el de su propio esposo, pero desde entonces, la posibilidad de ello --olvido de por medio-- pasó a ser la conducente de una nueva patraña. BELIEVE OR NOT BELIEVE? THAT´S THE QUESTION Ésa fue la gran duda que quedó planteada a partir de una serie de episodios un tanto confusos, que provocaron ratificaciones y rectificaciones por parte de Bess, y cobijaron más sospechas sobre su actitud que sobre las del propio médium. A partir de noviembre de 1928, Arthur Ford comenzó a transmitir una serie de mensajes que --paulatinamen-

El 13 de marzo de 1927 --casi un año antes de la sesión de Ford-- el diario Brookling Eagle había publicado un reportaje sobre Bess en el cual ésta se explayaba acerca del deseo frustrado de su esposo por escuchar a su madre muerta. Entre otras cosas, enfatizó que cualquier comunicación auténtica, debería incluir la palabra "forgive"
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Carta de Bess confirmando la total exactitud del mensaje transmitido por Arthur Ford.

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esta pregunta también es contundente: muchas, y las certezas no pocas. Los cuestionamientos surgieron de inmediato y no se ahorraron duras críticas para Ford, ni mucho menos para la propia esposa del gran Houdini.

¿INIMPUTABILIDAD? Se relaciona con el estado de salud de la esposa de Houdini y, tal vez, podemos considerarla la crítica más "benevolente" que pudo haber recibido Bess después de su carta del 9 de enero, si se tiene en cuenta que otras apuntaron directamente a involucrarla como parte de un gran fraude. El primer dato curioso que surge, es el olvido ya mencionado acerca de la palabra forgive que anunciara Ford en la primera sesión y que fuera el detonante para que Bess empezara a confiar en él. Recordemos que no había pasado ni un año de sus declaraciones al Brookling Eagle y esto, por supuesto, permite una leve sospecha sobre la claridad mental de Bess. Si bien era relativamente joven, se puede suponer que su estado emocional no podía ser óptimo ante la pérdida irreparable de su marido. El desaliento por no haber encontrado un solo médium que le transmitiera el mensaje esperado, también pudo haber sido un factor decisivo para abrir una nueva esperanza y rendirse ante las revelaciones de Ford. Se sumaron algunos acontecimientos que --al menos en principio-- refuerzan esta hipótesis. Aquel comienzo de año no había sido el mejor para Bess. Al padecimiento de una gripe, se agregó una caída en la escalera de su casa que le ocasionó lesiones en la columna y --completando el cuadro de reveses-- tuvo algunas manifestaciones delirantes que incluso fueron reflejadas en los medios. El 3 de enero de 1929, la periodista Rea Jaure del New York Evening Graphic titulaba: Viuda enferma se comunica con Houdini. Evidentemente a la palabra enferma se le dio una doble connotación: física y psíquica. Según la nota, en un estado de semidelirio, Bess gritaba implorando a su difunto marido: "Harry, querido, ¿porqué no vienes a mí desde el más allá?" y --con llanto y resignación-- concluía: "Yo sé que vendrás a mí, mi querido" (Christopher, 1969, p. 254). Lo significativo es que la condición poco favorable de Bess se mantuvo durante días, incluidas las fechas de la famosa sesión y posterior firma de la carta confirmatoria. El propio abogado de Bess, el Dr. Ernst, lo seña-

Según declaraciones de Bess, una copia del famoso mensaje se encontraba en una caja fuerte del Manufacturers Bank. Si bien prometió a los periodistas que mostraría ese documento después que mejorara su "cerebro enfermo", nunca lo hizo. Su propio abogado, B. M. L. Ernst, tiempo después le reveló a M. Christopher que dicha copia sólo existía en su imaginación.

ló en una misiva de esta manera: "Con respecto al supuesto mensaje de Ford... cuando la señora Houdini firmó el papel a efectos de que el mensaje era genuino, ella estaba confinada en su cama después de la caída, había estado tomando drogas y no estaba en condiciones de saber lo que estaba haciendo" (Christopher, 1975, p. 130). También hubo otras implicaciones que hicieron dudar de su cordura. Mientras dejaba constancia --en la carta del 9 de enero-- de que el mensaje de Ford era totalmente correcto, el New York World de la misma fecha reproducía sus siguientes declaraciones: "Yo no tenía idea de qué combinación de palabras usaría Harry, y cuando él dijo `believe', esto fue una sorpresa". ¿Sorpresa?, sorpresa fue también otra manifestación pública suya acerca de otros dos mensajes que Houdini había pactado con su amigo Remigius Weiss y con el conocido espiritista Arthur Conan Doyle. Consultados ambos al respecto, la negativa fue absoluta. Según declaraciones de Bess, una copia del famoso mensaje se encontraba en una caja fuerte del Manufacturers Bank. Si bien prometió a los periodistas que mostraría ese documento después que mejorara su "cerebro enfermo", nunca lo hizo. Su propio abogado, B. M. L. Ernst, tiempo después le reveló a M. Christopher que dicha copia sólo existía en su imaginación (Christopher, 1975, p. 129). Para sumar pruebas de su frágil memoria, es menester recordar que en 1928, precisamente meses o un año antes de que Ford anunciara el código, Harold Kellock publicó su libro Houdini. His Life Story. From the Recollections and Documents of Beatrice Houdini. Como bien lo señala el título, la biografía estaba basada principalmente en los datos que proporcionó la propia viuda. Lo significativo, y vaya nuevo descuido, es que el autor revelaba en la página 105 el código que Houdini y Bess utilizaban (Kellock, 1928). Esta serie de hechos apenas sí nos aproximan al confuso contexto que imperó durante todo el proceso.

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¿COMPLICIDAD? Como no podía ser de otra manera, las sospechas de fraude comenzaron a cobrar peso y la ética de Bess se puso en duda al ser acusada de complicidad con Ford. El mayor escándalo provino de un artículo publicado el 10 de enero en el Desde el fallecimiento de Houdini, Bess Graphic con el rimsiempre mantuvo la llama encendida de la esperanza y el deseo de una bombante título: comunicación con su esposo. La última Houdini message a sesión la llevó a cabo el 31 de octubre big hoax! Ford adde 1936, en el Hotel Kneckerbocker, mits he got secret de Hollywood (California, EEUU). code from magician´s widow (¡El mensaje de Houdini fue un gran fraude! Ford admite que el código secreto lo obtuvo de la viuda del mago). La crónica revelaba una reunión entre la periodista Rea Jaure y Arthur Ford en la cual, supuestamente, se obtuvo la confesión del médium de cómo se negoció el secreto del mensaje de Houdini. Bess habría proporcionado el mensaje completo para que Ford pudiera promocionar adecuadamente una gira de conferencias que ambos llevarían a cabo y, obviamente, les aseguraría excelentes ingresos. Esta acusación nunca se pudo probar y la propia involucrada hizo su descargo en el mismo periódico con una extensa carta publicada el 20 de enero de 1929. En dicha carta Bess reiteró enfáticamente que no fue parte de ningún fraude y que nunca traicionó la verdad proporcionando las palabras del mensaje a Ford. El mensaje que había obtenido era el que estaba esperando de su marido y, si no fue por ayuda espiritual, ella no sabía de qué otra forma pudo haber sido. También la confundía el hecho de que existieran tantas historias al respecto, que muchos manifestaran que el mensaje ya era

conocido y que nadie se lo hubiera informado antes, dejando que Ford finalmente se lo anunciara. Más allá de su defensa, lo significativo fue que Bess no retomó vínculos con Ford y, hasta el final de sus días, sostuvo que nunca nadie la convenció de una verdadera comunicación con su difunto esposo. Esta aparente contradicción tal vez se entienda mejor con declaraciones posteriores que aparecieron publicadas el 26 de marzo de 1933 en el New York Sunday Mirror: "Existió un momento en que yo deseaba intensamente tener noticias de Harry. Yo estaba enferma, física y mentalmente, y tal era mi avidez que los espiritistas pudieron carcomer mi mente y hacerme creer que ellos realmente habían tenido noticias de él" (Christopher, 1975, p. 134). Y si esto no fuera suficiente, basta recordar que durante diez años continuó con sesiones públicas e informales en cada nuevo aniversario de la muerte de su esposo. La última sesión a la que asistió fue celebrada el 31 de octubre de 1936. El 11 de febrero de 1943 Bess falleció sin haber modificado hasta ese momento su última desaprobación a cualquier mensaje espiritista que sugiriera una comunicación con Houdini. CONCLUSIÓN Nunca se aportaron pruebas del verdadero mensaje que pactaron Houdini y Bess. Durante un tiempo, la viuda sostuvo que existía copia de dicho mensaje en una caja fuerte bancaria, pero nunca mostró esa copia. El supuesto mensaje fue reconocido como verdadero después que Arthur Ford lo anunciara y Bess lo avalara, pero el documento siempre faltó a la cita. No caben dudas de que la salud mental de Bess no era la mejor, pero su deterioro psicofísico no invalida la hipótesis de una complicidad fraudulenta con Ford. Una mirada benigna a toda esta historia, bien puede hacernos suponer y aceptar lo último que ella dijo reconociendo su enfermedad y cómo los espiritistas le carcomieron su mente. El médium no era un corderito inocente y sus antecedentes no eran los mejores como para impedir que se dude de su honorabilidad. El toque de gracia a sus maniobras fraudulentas fue dado, precisamente, por dos autores crédulos de lo pasin ranormal. En 1973 salió a la luz Arthur Ford: The Man who Talked with the Dead, libro escrito por Allen Spraggett (pastor fundamentalista) y el reverendo William Rauscher (rector de la Iglesia Episcopal de Cristo, Woodbury, Nueva Jersey). Ambos biógrafos analizaron la documentación personal del médium y revelaron cómo el pí-

CORTESÍA DEL AUTOR

El 11 de febrero de 1943 Bess falleció haber modificado hasta ese momento su última desaprobación a cualquier mensaje espiritista que sugiriera una comunicación con Houdini

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ARTHUR FORD (1897-1971) Nació en Titusville, Florida (EEUU). Su padre fue un capitán de buques y su madre una ferviente religiosa bautista. Sus inclinaciones religiosas fueron influenciadas por las creencias de su madre pero, a la temprana edad de 16 años, aquellas sufrieron un giro hacia el espiritismo que le costó la expulsión de la iglesia bautista por herejía. Se unió a la Christian Church y, en 1917, ingresó en la Universidad Transilvana, en Lexington, Kentucky. Durante la Primera Guerra Mundial estuvo enrolado en el ejército de los EEUU y, una vez finalizado el conflicto, fue ordenado ministro de la Iglesia de los Discípulos de Cristo. Sus ideas heterodoxas y marcado interés por lo paranormal, prevalecieron ante el manifiesto fastidio que provocaba en las autoridades de su iglesia. En 1924 abandonó su iglesia y se declaró médium profesional a través de la supuesta incorporación regular de un espíritu-guía canadiense de nombre "Fletcher". David Fletcher habría sido un ex-compañero estudiantil de Ford, quien habría muerto durante la Primera Guerra Mundial (Dangaard, 1977; Ellison, 1968; Gardner, 1981). El reverendo Ford estaba familiarizado con los trucos de magia por su amistad y colaboración con el ilusionista S. S. Henry, quien --entre otras ilusiones-- presentaba Los Lienzos Espiritistas, un efectivo truco utilizado por dos médiums de Chicago, las hermanas Bang (Booth, 1988; Christopher, 1969). Su entrenamiento y carisma como orador pronto dieron sus frutos en sus presentaciones de médium clariaudiente(*). Un ardid muy explotado en la época y al que Ford no le negó su adhesión, fue el de las papeletas y sobres. El efecto consiste en distribuir previamente algunos papelitos entre los espectadores para que escriban algún dato personal o pregunta que deseen que se les responda. Una vez escritos y ensobrados, son recogidos por uno o varios asistentes y quedan a disposición del mentalista para el momento de su actuación. Tomando uno a uno los sobres cerrados, paulatinamente va dando las respuestas o detalles correspondientes a cada espectador. En el caso de Ford, la miss en escene y responsabilidad del logro estaba puesta en la comunicación con su espíritu guía "Fletcher". Los métodos para lograr tal efecto son múltiples y bastante conocidos por los magos(**), pero --no conforme con esto-- el ilusionista John Booth comentó la posibilidad del empleo de cómplices contratados por Arthur Ford para asegurar el éxito e impacto en sus sesiones públicas. A estos antecedentes de importancia se sumarán otros determinantes de los cuales se sospechaba, pero que recién fueron confirmados después de la muerte del médium. La notoriedad del joven Ford tomó vuelo y trascendió mas allá de sus círculos de influencia, cuando el ámbito periodístico se revolucionó con los mensajes espiritistas que le diera a Beatrice Houdini. Fue una larga y controvertida historia de dichos y contradichos que durante años ocupó los titulares de los periódicos y que los espiritistas quisieron ver como una batalla ganada a la incredulidad creciente hacia sus prácticas que, en buena medida, fueron responsabilidad del propio Harry Houdini en vida. Notas (*) Se denomina así al médium que dice tener la capacidad de percibir los mensajes que supuestamente le dicta su espíritu guía o control a través del oído. (**) Se puede encontrar una excelente reseña de la variedad de métodos para este fin en la obra de Corinda (1968), capítulo Step Eleven, Questions and Answers (Readings), 335-360.

ULLSTEIN BILDERDIENST

caro Arthur Ford, al igual que Houdini cuando asombraba con su rol de médium en la compañía del Dr. Hill, tampoco dejaba sus sesiones libradas al azar. El "trabajo sucio" lo hacía personalmente o recurría a eficientes secretarios que se encargaban de proporcionarle suficiente información sobre los consultantes antes de cada sesión. Las principales fuentes de consulta eran la biblioteca de Filadelfia, los periódicos y --muy especialmente-- un gran archivo de necrológicas que actualizaba permanentemente.Si no fuera que gran parte de ese archivo fue destruido por orden expresa de Ford antes de su

muerte, seguramente hubieran encontrado el recorte del Brookling Eagle del 13 de marzo de 1927 y las declaraciones de Bess sobre la palabra "forgive". Ante esta maraña de contradicciones, ratificaciones y rectificaciones, menos evidencias que certezas, relación sospechosa de un ventajista profesional y una viuda desequilibrada, la conjetura de Martin Gardner (1981) se impone con mucha probabilidad: "Mi opinión es que Bess, enferma y alcoholizada en 1928, había divulgado el secreto, pero nunca fue capaz de admitirlo después". é

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