UN GRUPO DE INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE MÁLAGA, FINALISTA DEL PRESTIGIOSO PREMIO INTERNACIONAL ITANIUM DE INTEL-HP

Edición 2010 - Número 7 (241) - 12 de agosto de 2010

Volver al sumario


(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad de Málaga)

Un grupo de investigación del Departamento de Arquitectura de Computadores de la Universidad de Málaga es uno de los tres finalistas de los premios Itanium Innovation Award (IIA) en su edición del año 2010. Los premios IIA los convoca anualmente la Itanium Solutions Alliance para distinguir los trabajos de investigación aplicada más destacados a nivel mundial que hayan utilizado para su desarrollo la tecnología de computadores Intel Itanium, procesadores que se basan en una arquitectura de doble núcleo. La selección de los investigadores de la UMA se debe a la elaboración de una mapa de radiación de altísima precisión (1 metro, o inferior) para el municipio de Málaga, con la novedad de que, por primera vez a nivel mundial, tiene en cuenta las sombras de los edificios y de los árboles en el cálculo de la radiación.

El trabajo que opta al premio es un desarrollo muy complejo de cálculo en el que interactúan numerosos factores y que tras su desarrollo teórico ha dado ya varios frutos prácticos con muchas posibilidades de aplicación en aspectos importantes como el de la optimización del rendimiento de la placas solares o la mejora en el diseño de la construcción de edificios para adecuarlos a la insolación en las distintas estaciones (con mayor insolación en invierno que en verano), por poner solo dos ejemplos.

El iniciador de esta línea de investigación es el profesor Luis Felipe Romero quien, a partir del año 2007, comienza a desarrollar el trabajo, animado por el director del departamento, Emilio López Zapata, quien le proporciona un potente ordenador de doble núcleo, el NX9420 de HP-Compaq, que le permite combinar el estudio de los efectos de la atmósfera en la radiación solar con los modelos geográficos. El grupo de investigación se amplia posteriormente con la doctora en física Siham Tabik y, entre los tres desarrollan en los tres últimos cursos un modelo con diversas aplicaciones que ya ha recibido varios premios, antes de ser nominados como finalistas para el premio IIA, cuyo fallo final se hará público el próximo 14 de septiembre en una gala que se desarrollará en San Francisco y a la que está previsto que acuda el investigador principal del proyecto.

El modelo teórico elaborado por los investigadores de la UMA tiene que tener en cuenta multitud de factores: la posición del sol en el cielo, la latitud y longitud del punto a estudiar, el efecto de la atmósfera en la filtración y reflejo de la luz solar, los fenómenos de dispersión, refracción, reabsorción y emisión, el relieve del territorio, la orientación de cada punto concreto respecto al sol y la interacción del terreno circundante en la irradiación de cada punto (las sombras que proyectan edificios, árboles o colinas en cada lugar).

El modelo desarrollado es increíblemente más rápido y efectivo que modelos similares.. La mejora en el rendimiento del modelo no es fruto de la casualidad sino de la profesionalidad del equipo encargado de su desarrollo, que con un conocimiento detallado de las arquitecturas del procesador y la memoria y su experiencia en modelos Multigrid, le ha permitido reorganizar adecuadamente el código de la irradiación solar para lograr un cómputo más rápido de los horizontes.

Sin embargo, las mejoras obtenidas en rendimiento no hacían más que ampliar el abanico de posibilidades del trabajo, e inmediatamente surge un reto inimaginable hasta el momento: la realización de un Atlas de Radiación para territorios de gran extensión. El primer reto que afrontan es la elaboración de un Atlas de radiación solar de Andalucía, utilizando la mayor resolución espacial conocida para el territorio: el MDE de 10 metros del Instituto de Cartografía de Andalucía. Para poder sacar adelante un proyecto tan ambicioso, además del modelo, hacía falta un equipamiento computacional mucho mayor que el que facilitaba el NX9420 con el que se había desarrollado el modelo. La solución la facilitó la propia UMA en el año 2008 cuando puso en marcha, en el Centro de Supercomputación y Bioinformática una potentísima infraestructura con los supercomputadores, Pablo y Picasso.

Con la larga experiencia en paralelismo del grupo, y unos ordenadores tan potentes, apenas pasaron unas semanas en aparecer los primeros resultados. En la primavera de 2008, el Atlas de radiación de Andalucía, con 18 mapas de 10 metros de resolución ya se había realizado. En esas fechas, surge un reto aún más difícil: la elaboración de un mapa de radiación de altísima precisión (1 metro, o inferior) para el municipio de Málaga, con la novedad de que, por primera vez a nivel mundial, se tendrían en cuenta las sombras de los edificios en el cálculo de la radiación.

Éxito

Los trabajos de nuestros investigadores se aceptan y publican en dos revistas internacionales de gran prestigio, obteniendo de esa forma un reconocimiento de la comunidad científica. En la primera de ellas, Computer Physics Communications, se publica el algoritmo para el cálculo de la radiación. En el International Journal of Geographical Information Sciences, por otra parte, se publica el algoritmo paralelo del cálculo de horizontes.
Un año después, el equipo concluye el trabajo denominado Atlas Interactivo de Radiación Solar de Málaga, que fundamentalmente consiste en un conjunto de mapas de insolación del municipio a resolución 1 metro, considerando sombras de edificios, además de un portal Web que accede tanto a la base de datos de radiación como a la de horizontes, para poder calcular de una forma precisa la ubicación y orientación de placas solares.

A raíz de este trabajo, nuestros investigadores proponen la creación de una empresa, Helioserver, en la que se produzca y comercialice este tipo de cartografía especializada, y en el que nuevas ideas y propuestas pueden ser desarrolladas para extraer un máximo aprovechamiento de la energía solar, en cualquier municipio de cualquier país del mundo. Dicha propuesta recibe el Premio Spin-Off de la Cámara de Comercio de Málaga, que ha permitido que dicho proyecto se convierta en una realidad.

Antes de ser finalistas en el premio IIA, la ciudad de Málaga ya ha sido galardonada con el premio Eurocities Innovation Award 2009 por este novedoso y prometedor proyecto. La entrega de este premio tuvo lugar en Estocolmo, en el Blue Hall de Estocolmo, el mismo salón en el que se celebra anualmente el banquete de entrega de los premios Nobel.

URL: http://www.uma.es/contenido.php?clase=p&tipo=n&idm=29&id=2086

Volver al sumario

El Escéptico: